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Suggerimenti divertenti da uno chef della Casa Bianca: Walter Scheib

Suggerimenti divertenti da uno chef della Casa Bianca: Walter Scheib

Ti sei mai chiesto com'è essere uno chef della Casa Bianca, responsabile di qualsiasi cosa, dalle cene di stato alla farina d'avena mattutina della First Lady? Per Walter Scheib, chef esecutivo sotto la Clinton e la seconda amministrazione Bush, “la componente culinaria è la parte più facile”.

In una recente intervista telefonica, Scheib ha fornito uno sguardo all'interno di quella che è generalmente una cucina molto chiusa, dove il lavoro di cucinare e intrattenere presenta complessità personali oltre la solita pressione contro il tempo e senza scuse. La Casa Bianca è un sito storico, un parco nazionale e un museo, ma è anche una casa privata. Il suo chef è responsabile di tutte le cene private, dai popcorn cinematografici ai pranzi scolastici, e di tutti gli eventi ospitati, come cene statali, enormi picnic a South Lawn ed eventi per chef ospiti.

Quindi, come fa uno chef della Casa Bianca a gestire i falli alle feste, i banchetti per i dignitari in visita e la sfida quotidiana di offrire la perfezione alla famiglia presidenziale?

Lo chef Walter Scheib e la famiglia con i Clinton (Foto per gentile concessione theamericanchef.com)

Il successo di Scheib si è ridotto a tre linee guida principali: conoscendo il suo pubblico; riservatezza; e organizzazione.

Come ogni chef personale, lo chef della Casa Bianca deve padroneggiare le preferenze dei suoi clienti primari; compiacere la First Family, in particolare la First Lady, è per definizione il suo o (per l'attuale chef esecutivo della Casa Bianca Cristeta Comerford) il suo ruolo principale. Anche se Nelson Mandela e centinaia di altri vip si fossero divertiti, la First Lady doveva essere soddisfatta, altrimenti il ​​pasto sarebbe stato considerato un fallimento.

Quando ha iniziato, Scheib stava affrontando alcuni specifici mandati di intrattenimento della Casa Bianca, vale a dire elevare la cucina americana all'interno di un repertorio precedentemente incentrato sulla Francia e passare dal servizio al piatto al piatto. Aveva anche bisogno di tenere conto delle restrizioni dietetiche per la famiglia e i suoi ospiti: cibo sano per i Clinton, Tex-Mex per i Bush e l'integrazione di ingredienti biologici sostenibili lungo la strada.

Nel suo libro Chef della Casa Bianca: undici anni, due presidenti, una cucina, Scheib descrive in dettaglio la sua costante sensibilità sia su una scala da pranzo intima che su un grande banchetto. Ricorda un certo giorno in cui la First Lady Clinton era un po' giù. Sentendo un forte impulso ad aiutare, decise di scartare il solito cibo salutare e portarla di corsa su una padella di ghisa fumante piena di fajitas. Rise, si godè il pasto e più tardi chiamò per ringraziarlo.

In quell'occasione, Scheib seppe discostarsi dallo stile di vita attivo e prevalentemente salutista dei Clinton, in cui il cibo era di grande importanza. La First Lady Bush ha scelto di non politicizzare la sua preferenza per gli ingredienti biologici, che ha sviluppato attraverso le sue connessioni con sede ad Austin a Whole Foods, ma Scheib ha dovuto gestire questa direttiva nella maggior parte dei pasti. Entrambe le amministrazioni, con l'assistenza di Scheib e del suo team, hanno gettato le basi per gli Obama, che hanno portato la loro agenda salutista e locavora a un livello completamente nuovo. La First Lady Obama, il suo White House Garden e il movimento DIY hanno avuto un enorme impatto sul rapporto della nazione con il cibo.

Scheib e la famiglia con i Bush (Foto per gentile concessione di theamericanchef.com)


Le cene di stato della Casa Bianca più elaborate di tutti i tempi

Niente definisce lo standard per la stravaganza e la grandezza come un pasto francese gourmet di 30 portate, giusto?

Prima della storica festa di debutto del presidente Ulysses S. Grant, una cena di 36 persone il 12 dicembre 1874 per il re David Kalakaua delle Isole Sandwich, le cene di stato della Casa Bianca erano affari abbastanza liberi e di basso profilo. In origine, gli eventi erano semplicemente eventi sociali formali regolari per onorare i membri del Congresso, il gabinetto del presidente o la Corte Suprema. Da allora il termine designa quelle cene organizzate da un presidente in carica per celebrare un capo di stato in visita. E, come allude l'originale stravaganza a più portate di Grant, sono una specie di grosso problema.

Probabilmente il più alto onore diplomatico che gli Stati Uniti possono conferire ai suoi alleati e alle nazioni di potere e importanza, gli addetti ai lavori hanno paragonato la cena di stato a "la battuta finale nel teatro diplomatico" che è una visita di stato. L'ex chef della Casa Bianca Walter Scheib ha detto che era come mettere su uno spettacolo di Broadway, che sono "più grandi dei più grandi matrimoni". La selezione del paese premiato è importante. L'elenco degli invitati, le sue dimensioni e il suo ambito, è importante. Il menu, l'arredamento e l'intrattenimento sono importanti, spesso pianificati e tormentati per mesi e mesi. E non farmi nemmeno iniziare con la selezione dell'outfit. Per come la vedo io: se questa fosse una competizione di pianificazione di eventi, organizzare questa cena sarebbe la sfida finale nel gran finale, il vincitore prende tutto.

Naturalmente, ogni amministrazione interpreta l'importante evento diplomatico in modo diverso, riflettendo i propri obiettivi, stile e tono unici. E inutile dire che più di pochi presidenti hanno interpretato la prima cena della stravagante Grant come uno spunto per andare alla grande con le feste nella loro maestosa casa bianca. Ecco sette degli esempi più elaborati di tutti i tempi.

24 novembre 2009: cena di stato del presidente Obama per il primo ministro indiano Manmohan Singh

Credito: Shawn Thew/EPA/REX/Shutterstock

Come dice il vecchio adagio: hai solo una possibilità per fare una prima impressione. E per quanto riguarda le cene di stato della Casa Bianca, il debutto del presidente Obama nel 2009 è stato sicuramente grandioso e duraturo. In onore dell'allora Primo Ministro dell'India, Manmohan Singh, e sua moglie Gursharan Kaur, l'elaborata serata è costata quasi $ 600.000 ($ 572.187,36, per l'esattezza). L'elenco dei potenti, famosi e influenti chi è presente includeva oltre 400 nomi, facendo impallidire i 130 più standard. C'erano ovviamente grandi nomi della politica e degli affari esteri, così come i pesi massimi di Hollywood come Steven Spielberg, Blair Underwood, Katie Couric e Jennifer Hudson, che è stata anche scelta per esibirsi. L'affare della cravatta nera ha visto uomini in smoking, mentre le signore, se non nei loro abiti migliori, hanno indossato il tradizionale sari, finemente abbagliato e acconciato in un arcobaleno elettrico di colori. La First Lady, giustamente, indossava un abito ricamato d'argento senza spalline del designer di origine indiana Naeem Kahn.

Per soddisfare le dimensioni della festa, i festeggiamenti della notte si sono svolti sotto una grande tenda a South Lawn con vista sul Washington Monument piuttosto che nella State Dining Room. Nonostante l'ampio spazio, non è stato trascurato nemmeno il più piccolo dettaglio dell'arredamento: lenzuola verdi iridescenti sullo sfondo di impressionanti esposizioni di fiori viola (piselli dolci, ortensie e rose da giardino) per fare riferimento al pavone, l'uccello di stato dell'India. Sono state utilizzate lastre delle amministrazioni Eisenhower, Clinton e George W. Bush, i cui disegni oro, bianco e verde pallido si legavano premurosamente all'estetica.

Credito: Susan Walsh/AP/REX/Shutterstock

E a proposito di piatti, parliamo già del cibo. Il famoso chef Marcus Samuelsson ha supervisionato la festa prevalentemente vegetariana che ha attinto pesantemente agli ingredienti stagionali dell'orto della Casa Bianca. C'era un'insalata di patate e melanzane con rucola della Casa Bianca, zuppa di lenticchie rosse, gnocchi di patate arrosto con salsa di pomodoro e gombo, così come gamberi al curry verde con cavolo affumicato e riso basmati invecchiato al cocco. Per dessert, sono stati offerti torta di zucca, tatin di pere, croccante di anacardi, pasticcini e praline. Come di consueto, è stata servita una lista di vini rigorosamente americani, e poiché la cena diventa solitaria senza uno spettacolo, c'era anche musica dal vivo (uno dei brani eseguiti è stato "Jai Ho!" di AR Rahman, vincitore dell'Academy Award) e balli del Ballerini di Bhangra dell'Impero della Bay Area. Davvero, sembra una festa divertente, non c'è da stupirsi che le persone fossero così ansiose di andare a sbattere contro.

11 luglio 1961: il presidente Kennedy per il presidente del Pakistan

Credito: Biblioteca JFK

Che i Kennedy abbiano organizzato alcune delle cene di stato più squisite e più gettonate della Casa Bianca non dovrebbe sorprendere nessuno. Una definizione da manuale di #hostessgoals, si dice che la First Lady abbia voluto che gli eventi fossero di classe ma non soffocanti, divertenti nonostante l'inevitabile e intrinseca gravità politica e, soprattutto, originali. Ad esempio, le viene attribuito il merito di aver cambiato la solita disposizione dei posti a sedere, unendo il solito lungo tavolo da banchetto singolo in diversi tavoli rotondi più piccoli che consentivano la sistemazione di più ospiti e allentavano i tipici protocolli sociali.

In un altro primato, Jackie Kennedy è stata la prima ad ospitare una cena di stato fuori dalla Casa Bianca. Nell'estate del 1961, l'allora presidente pakistano Ayub Khan e sua figlia furono onorati con un'elaborata occasione a Mount Vernon, la casa di George Washington. Un esercizio di stile ed eleganza, gli ospiti sono stati trasportati nel maestoso parco tramite una flotta di quattro barche, incluso il President's Yacht, dove sono stati serviti cocktail dal vivo e tartine. Al momento dell'attracco, gli ospiti sono stati portati in limousine alla proprietà dove sono stati trattati con un saluto militare da soldati che indossavano l'abito da guerra rivoluzionario del XVIII secolo.

Credito: Biblioteca JFK

La cena si è tenuta sull'East Lawn della proprietà con vista sul Potomac sotto una tenda turchese e gialla di 30x50 metri progettata da Tiffany & Co. di New York. A quanto pare, c'erano circa 22 maggiordomi a disposizione per soddisfare ogni esigenza dei 138 ospiti selezionati che hanno cenato con un pasto francese gourmet di avocado e mimosa di granchio, un poulet chasseur et couronne de riz calamart (pollo alla cacciatora con riso), e lamponi con crema chantilly per dessert. (Il fatto che siano stati nutriti così bene è ancora più impressionante considerando che la tenuta non aveva una cucina funzionante: tutto doveva essere preparato nella cucina della Casa Bianca e poi trasportato a Mount Vernon.)

24 febbraio 1902: il presidente Theodore Roosevelt per il principe Enrico di Prussia

Credito: Museo della Casa Bianca

Si dice che Teddy Roosevelt, il più giovane presidente degli Stati Uniti ad entrare in carica a 42 anni, fosse un grande fan dell'intrattenimento. A quanto pare, ha affermato di aver speso tutto il suo stipendio, un non così misero $ 50.000 (all'epoca, o anche adesso), nella vita sociale alla Casa Bianca. Nel corso della sua permanenza al 1600 di Pennsylvania Avenue, il presidente ha ospitato una vasta gamma di amici, familiari, dignitari politici e ospiti provenienti da 40 nazioni diverse. Tuttavia, nessun evento durante il suo mandato fu così grandioso come la cena di stato tenuta per l'influente e potente principe di Prussia. All'epoca era considerata la cena di stato più elaborata che la città avesse mai visto.

Credito: Museo della Casa Bianca

La cena per soli uomini si è tenuta nella East Room (al fine di consentire più ospiti) a un vasto tavolo a forma di U adornato con mazzi su mazzi traboccanti di fiori, porcellane fini e cristalli. Colonne ricoperte di edera, ghirlande floreali in picchiata e lampadari scintillanti meticolosamente decorati completavano la visione. Menu squisitamente stampati sono stati forniti dall'illustre importatore di vino, George Kessler, alias il "Re dello Champagne. Opportunamente, le selezioni dal suo repertorio di bollicine Möet & Chandon di prim'ordine erano presenti nel menu di 10 portate. L'imponente esposizione culinaria ha offerto un tour da gran gourmet che includeva di tutto, dalle ostriche sul mezzo guscio, al consommé, all'anatra arrosto, al filetto di manzo, al cappone, agli asparagi con mousseline di salsa e al gelato con ciliegie sciolte. Quindi sì, si sono divertiti come dei re.

4 ottobre 1994: il presidente Clinton per Nelson Mandela

Credito: Marcy Nighswander/AP/REX/Shutterstock

Il famoso presidente socievole e la First Lady politicamente esperta hanno ospitato ben 29 cene di stato durante i loro due mandati alla Casa Bianca. Conosciuti per essere affari eleganti ma festosi pieni di stelle, nessuno è stato più memorabile o significativo di quello tenuto per Nelson Mandela, il primo presidente nero del Sudafrica, che era stato rilasciato solo anni prima dopo quasi tre decenni di prigione. Parla della pressione per organizzare una bella festa.

Sebbene non sia grande come alcune delle cene che lo seguiranno, l'evento si distingue per essere uno dei più grandi che si siano mai tenuti nella stessa Casa Bianca. Per garantire che ci fosse abbastanza spazio per ospitare i quasi 200 ospiti selezionati per la cena a pagamento, il pasto ha dovuto essere spostato nella più ampia East Room, decorata con incredibili centrotavola di rose rosa Candia e Osiana. Significativamente, è anche la stanza in cui il presidente Lyndon Johnson firmò il Civil Rights Act del 1964. I partecipanti, vestiti con i loro abiti più eleganti in cravatta nera, includevano uno spaccato di grandi nomi della politica, dei diritti civili, degli affari e intrattenimento: Coretta Scott King, Jesse Jackson, Vernon Jordan, Maya Angelou e Harry Belafonte, solo per citarne alcuni. La leggendaria Whitney Houston ha eseguito i suoi più grandi successi in una tenda nel Rose Garden dopo cena per dare il via alle danze.

Come prevedibile, i dettagli del menu sono stati considerati con molta attenzione. Apparentemente, il team è andato avanti e indietro per un mese cercando di inventare un pasto che rendesse omaggio ai sapori e ai piatti tradizionali sudafricani, riflettendo un lato più leggero e salutare della cucina americana. Alla fine, la cena prevedeva un antipasto ispirato alla cucina di Cape Malay con verdure di fine estate a strati con citronella e curry rosso, halibut in crosta di sesamo con brodo di succo di carota, insalata di bibb e indivia con formaggio stagionato di New York e sorbetto alla grandilla con litchi, lamponi e zabaione di mele per dessert. Vini americani stimati, tra cui uno spumante Piper Sonoma Tête de Cuvée del 1985, hanno dato alla cena un tocco davvero speciale.

7 maggio 2007: il presidente George W. Bush per la regina Elisabetta II

Credito: Greg Mathieson/REX/Shutterstock

Sebbene non fosse certamente praticante come il suo predecessore, il presidente George W. Bush è riuscito comunque ad alzare il volume e a fare di tutto per l'occasione della visita della regina d'Inghilterra nel 2007. La cena di stato, una delle sole sei in tutta la sua amministrazione, si è distinto come un evento eccezionalmente elegante, in cravatta bianca, con diamanti e diadema. L'intimità di 134 ospiti includeva personaggi del calibro di politici e pesi massimi degli affari, personaggi televisivi, musicisti (il violinista Itzhak Perlman si è esibito in un concerto dopo cena), nonché star dello sport come Peyton Manning della NFL e il golfista Arnold Palmer. In un astuto cenno all'amore della Regina per i cavalli e gli sport equestri, la First Lady ha persino aggiunto all'elenco degli invitati all'ultimo minuto: Calvin Borel, il fantino che pochi giorni prima aveva vinto il Kentucky Derby.

Credito: Eric Draper/Museo della Casa Bianca

Per la cena, la sfarzosa State Dining Room è stata decorata nei toni del crema, dell'oro e dell'avorio. Ciascuno dei 13 tavoli rotondi presentava il servizio di porcellana Clinton, argenteria con manici di perle, candelabri dorati e un centrotavola in vermeil di 60 rose bianche. Si dice che Laura Bush avrebbe tenuto gare in stile "Iron Chef" per determinare i menu delle cene di stato, e il menu di cinque portate servito questa sera sembrava sicuramente un vincitore. C'era la zuppa di piselli primaverili con caviale americano per iniziare, sogliola di Dover alle mandorle, seguita da sella di agnello primaverile con salsa di finferli, insalata di rucola con salsa allo champagne e formaggio di fattoria, e si concludeva con meringa e "fiori di rosa" di zucchero filato.

13 agosto 1969: il presidente Nixon per l'equipaggio dell'Apollo 11

Credito: REX/Shutterstock

A quanto pare, Richard e Pat Nixon adoravano organizzare una festa. La prima coppia ha ospitato ben 42 cene di stato durante il loro mandato alla Casa Bianca, la terza più tenuta nella storia degli Stati Uniti dietro la 54 di LBJ e la 52 di Reagan. Non timida nel celebrare lo sfarzo e le circostanze dell'evento, l'amministrazione Nixon è nota per aver riportato abito da cravatta bianca: molto sofisticato e chi-chi, è considerato lo stile di abbigliamento più formale della moda occidentale. Secondo la loro segretaria sociale Lucy Winchester Breathitt, ciò è stato fatto per consentire ai leader stranieri l'opportunità di mostrare le loro varie medaglie e onorificenze diplomatiche. (Per non parlare del fatto che crea un servizio fotografico dall'aspetto piuttosto impressionante.)

Si scopre che l'amministrazione era così fan della festa che ha anche ospitato numerose cene ufficiali (anche note a finanziamento privato) che eguagliavano, se non superavano, la portata e la grandezza delle sue cene ufficiali di stato. Sebbene si dicesse che quello che celebrava la leggenda del jazz Duke Ellington fosse roba da, beh, leggenda, nessuno era più fuori dal mondo della cena dell'agosto 1969 in onore degli astronauti dell'Apollo 11. Proclamata la "cena del secolo" dai Los Angeles Times, la festa di 1.440 ospiti di dimensioni adeguate e immodeste si è tenuta nella Los Angeles Ballroom del lussuoso Century Plaza Hotel. Tra quelli presenti per celebrare gli ospiti d'onore Buzz Aldrin, Neil Armstrong, Michael Collins, le loro mogli e le mogli degli astronauti caduti c'erano: 44 governatori, quasi tutti i membri del governo degli Stati Uniti, la Corte Suprema, diplomatici e dignitari di oltre 90 paesi, Hollywood élite e influencer dell'industria aeronautica. Una scena da vedere e da vedere per rivaleggiare con tutte le altre.

Credito: REX/Shutterstock

Mentre il tema della serata era una scelta ovvia - "spazio" - alcune delle idee per l'arredamento si sono rivelate un po' troppo difficili da eseguire, come portare l'aereo originale dei fratelli Wright o la capsula spaziale Apollo 11 (troppo grande per il porte, figuriamoci). Tuttavia, canzoni come "Fly Me to the Moon" e "Moonglow" hanno contribuito a stabilire il tono, così come un menu eclettico e decadente di delizie da tutto il mondo che è culminato in petit four "moon rock" e un dessert originale: il Clair de Lune, una dolce confezione a forma di luna di marzapane, meringa e salsa di more, sormontata da una bandiera americana, naturalmente.

26 febbraio 1981: il presidente Reagan per Margaret Thatcher

Credito: Charles Tasnadi/AP/REX/Shutterstock

Dire che ai Reagan piaceva ospitare cene di stato è a dir poco un eufemismo, dato che la Prima Coppia ha ospitato oltre 50 stravaganze sfarzose e costellate di celebrità durante il loro periodo alla Casa Bianca. Dato lo status di Hollywood pre-politico del presidente, gli eventi ben frequentati hanno cercato di riportare il glam dell'era Kennedy e non hanno mai mancato di riunire un focolaio di personalità di serie A. Di tutti gli importanti leader mondiali e influencer che la Casa Bianca di Reagan avrebbe ospitato (come, ad esempio, il presidente Gorbaciov, non molto tempo dopo il famoso discorso del presidente "abbattere questo muro"), probabilmente nessuno è stato più memorabile della coppia reale, il principe Carlo e la principessa Diana. . Dopotutto, chi potrebbe mai dimenticare quell'immagine iconica della principessa che taglia un tappeto con John Travolta?

Ma per quanto riguarda le cene ufficiali di stato, il primo dei Reagan, in onore dell'allora primo ministro britannico Margaret Thatcher, ha davvero dato il tono all'eleganza di alta classe. Un'arpista marina femminile suonava nella sala dei ricevimenti diplomatici mentre gli ospiti con paillettes e imbottiti sulle spalle entravano (ehi, era lo stile del tempo, ottengono un lasciapassare). La lista degli invitati è stata ritagliata con un numero insolitamente ordinato di 94 nomi, conferendo alla serata un amplificato senso di esclusività (soprattutto considerando che Bob Hope e Charlton Heston erano tra loro). C'erano prima i cocktail nella East Room con il pavimento di marmo, seguiti dalla cena nella State Dining Room che era teatralmente adornata con un cesto di anemoni rossi e blu, candelieri d'argento, posate vermeil e cristalli. Il menu ha tirato fuori tutte le fermate appropriate: pompano supreme allo champagne, carré d'agnello arrosto con salsa alla menta, cuori di lattuga e brie e soufflé Grand Marnier per dessert. Ad accompagnare il tutto c'erano gli spumanti e i vintage californiani. E per coronare il tutto, il Dance Theatre di Harlem ha eseguito un pezzo speciale coreografato da Arthur Mitchell dopo cena.

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Le cene di stato della Casa Bianca più elaborate di tutti i tempi

Niente definisce lo standard per la stravaganza e la grandezza come un pasto francese gourmet di 30 portate, giusto?

Prima della storica festa di debutto del presidente Ulysses S. Grant, una cena di 36 persone il 12 dicembre 1874 per il re David Kalakaua delle Isole Sandwich, le cene di stato della Casa Bianca erano affari abbastanza liberi e di basso profilo. In origine, gli eventi erano semplicemente eventi sociali formali regolari per onorare i membri del Congresso, il gabinetto del presidente o la Corte Suprema. Da allora il termine designa quelle cene organizzate da un presidente in carica per celebrare un capo di stato in visita. E, come allude l'originale stravaganza a più portate di Grant, sono una specie di grosso problema.

Probabilmente il più alto onore diplomatico che gli Stati Uniti possono conferire ai suoi alleati e alle nazioni di potere e importanza, gli addetti ai lavori hanno paragonato la cena di stato a "la battuta finale nel teatro diplomatico" che è una visita di stato. L'ex chef della Casa Bianca Walter Scheib ha detto che era come mettere su uno spettacolo di Broadway, che sono "più grandi dei più grandi matrimoni". La selezione del paese premiato è importante. L'elenco degli invitati, le sue dimensioni e il suo ambito, è importante. Il menu, l'arredamento e l'intrattenimento sono importanti, spesso pianificati e tormentati per mesi e mesi. E non farmi nemmeno iniziare con la selezione dell'outfit. Per come la vedo io: se questa fosse una competizione di pianificazione di eventi, organizzare questa cena sarebbe la sfida finale nel gran finale, il vincitore prende tutto.

Naturalmente, ogni amministrazione interpreta l'importante evento diplomatico in modo diverso, riflettendo i propri obiettivi, stile e tono unici. E inutile dire che più di pochi presidenti hanno interpretato la prima cena della stravagante Grant come uno spunto per andare alla grande con le feste nella loro maestosa casa bianca. Ecco sette degli esempi più elaborati di tutti i tempi.

24 novembre 2009: cena di stato del presidente Obama per il primo ministro indiano Manmohan Singh

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Come dice il vecchio adagio: hai solo una possibilità per fare una prima impressione. E per quanto riguarda le cene di stato della Casa Bianca, il debutto del presidente Obama nel 2009 è stato sicuramente grandioso e duraturo. In onore dell'allora Primo Ministro dell'India, Manmohan Singh, e sua moglie Gursharan Kaur, l'elaborata serata è costata quasi $ 600.000 ($ 572.187,36, per l'esattezza). L'elenco dei potenti, famosi e influenti chi è presente includeva oltre 400 nomi, facendo impallidire i 130 più standard. C'erano ovviamente grandi nomi della politica e degli affari esteri, così come i pesi massimi di Hollywood come Steven Spielberg, Blair Underwood, Katie Couric e Jennifer Hudson, che è stata anche scelta per esibirsi. L'affare della cravatta nera ha visto uomini in smoking, mentre le signore, se non nei loro abiti migliori, hanno indossato il tradizionale sari, finemente abbagliato e acconciato in un arcobaleno elettrico di colori. La First Lady, giustamente, indossava un abito ricamato d'argento senza spalline del designer di origine indiana Naeem Kahn.

Per soddisfare le dimensioni della festa, i festeggiamenti della notte si sono svolti sotto una grande tenda a South Lawn con vista sul Washington Monument piuttosto che nella State Dining Room. Nonostante l'ampio spazio, non è stato trascurato nemmeno il più piccolo dettaglio dell'arredamento: lenzuola verdi iridescenti sullo sfondo di impressionanti esposizioni di fiori viola (piselli dolci, ortensie e rose da giardino) per fare riferimento al pavone, l'uccello di stato dell'India. Sono state utilizzate lastre delle amministrazioni Eisenhower, Clinton e George W. Bush, i cui disegni oro, bianco e verde pallido si legavano premurosamente all'estetica.

Credito: Susan Walsh/AP/REX/Shutterstock

E a proposito di piatti, parliamo già del cibo. Il famoso chef Marcus Samuelsson ha supervisionato la festa prevalentemente vegetariana che ha attinto pesantemente agli ingredienti stagionali dell'orto della Casa Bianca. C'era un'insalata di patate e melanzane con rucola della Casa Bianca, zuppa di lenticchie rosse, gnocchi di patate arrosto con salsa di pomodoro e gombo, così come gamberi al curry verde con cavolo affumicato e riso basmati invecchiato al cocco. Per dessert, sono stati offerti torta di zucca, tatin di pere, croccante di anacardi, pasticcini e praline. Come di consueto, è stata servita una lista di vini rigorosamente americani, e poiché la cena diventa solitaria senza uno spettacolo, c'era anche musica dal vivo (uno dei brani eseguiti è stato "Jai Ho!" di AR Rahman, vincitore dell'Academy Award) e balli del Ballerini di Bhangra dell'Impero della Bay Area. Davvero, sembra una festa divertente, non c'è da stupirsi che le persone fossero così ansiose di andare a sbattere contro.

11 luglio 1961: il presidente Kennedy per il presidente del Pakistan

Credito: Biblioteca JFK

Che i Kennedy abbiano organizzato alcune delle cene di stato più squisite e più gettonate della Casa Bianca non dovrebbe sorprendere nessuno. Una definizione da manuale di #hostessgoals, si dice che la First Lady abbia voluto che gli eventi fossero di classe ma non soffocanti, divertenti nonostante l'inevitabile e intrinseca gravità politica e, soprattutto, originali. Ad esempio, le viene attribuito il merito di aver cambiato la solita disposizione dei posti a sedere, unendo il solito lungo tavolo da banchetto singolo in diversi tavoli rotondi più piccoli che consentivano la sistemazione di più ospiti e allentavano i tipici protocolli sociali.

In un altro primato, Jackie Kennedy è stata la prima ad ospitare una cena di stato fuori dalla Casa Bianca. Nell'estate del 1961, l'allora presidente pakistano Ayub Khan e sua figlia furono onorati con un'elaborata occasione a Mount Vernon, la casa di George Washington. Un esercizio di stile ed eleganza, gli ospiti sono stati trasportati nel maestoso parco tramite una flotta di quattro barche, incluso il President's Yacht, dove sono stati serviti cocktail dal vivo e tartine. Al momento dell'attracco, gli ospiti sono stati portati in limousine alla proprietà dove sono stati trattati con un saluto militare da soldati che indossavano l'abito da guerra rivoluzionario del XVIII secolo.

Credito: Biblioteca JFK

La cena si è tenuta sull'East Lawn della proprietà con vista sul Potomac sotto una tenda turchese e gialla di 30x50 metri progettata da Tiffany & Co. di New York. A quanto pare, c'erano circa 22 maggiordomi a disposizione per soddisfare ogni esigenza dei 138 ospiti selezionati che hanno cenato con un pasto francese gourmet di avocado e mimosa di granchio, un poulet chasseur et couronne de riz calamart (pollo alla cacciatora con riso), e lamponi con crema chantilly per dessert. (Il fatto che siano stati nutriti così bene è ancora più impressionante considerando che la tenuta non aveva una cucina funzionante: tutto doveva essere preparato nella cucina della Casa Bianca e poi trasportato a Mount Vernon.)

24 febbraio 1902: il presidente Theodore Roosevelt per il principe Enrico di Prussia

Credito: Museo della Casa Bianca

Si dice che Teddy Roosevelt, il più giovane presidente degli Stati Uniti ad entrare in carica a 42 anni, fosse un grande fan dell'intrattenimento. A quanto pare, ha affermato di aver speso tutto il suo stipendio, un non così misero $ 50.000 (all'epoca, o anche adesso), nella vita sociale alla Casa Bianca. Nel corso della sua permanenza al 1600 di Pennsylvania Avenue, il presidente ha ospitato una vasta gamma di amici, familiari, dignitari politici e ospiti provenienti da 40 nazioni diverse. Tuttavia, nessun evento durante il suo mandato fu così grandioso come la cena di stato tenuta per l'influente e potente principe di Prussia. All'epoca era considerata la cena di stato più elaborata che la città avesse mai visto.

Credito: Museo della Casa Bianca

La cena per soli uomini si è tenuta nella East Room (al fine di consentire più ospiti) a un vasto tavolo a forma di U adornato con mazzi su mazzi traboccanti di fiori, porcellane fini e cristalli. Colonne ricoperte di edera, ghirlande floreali in picchiata e lampadari scintillanti meticolosamente decorati completavano la visione. Menu squisitamente stampati sono stati forniti dall'illustre importatore di vino, George Kessler, alias il "Re dello Champagne. Opportunamente, le selezioni dal suo repertorio di bollicine Möet & Chandon di prim'ordine erano presenti nel menu di 10 portate. L'imponente esposizione culinaria ha offerto un tour da gran gourmet che includeva di tutto, dalle ostriche sul mezzo guscio, al consommé, all'anatra arrosto, al filetto di manzo, al cappone, agli asparagi con mousseline di salsa e al gelato con ciliegie sciolte. Quindi sì, si sono divertiti come dei re.

4 ottobre 1994: il presidente Clinton per Nelson Mandela

Credito: Marcy Nighswander/AP/REX/Shutterstock

Il famoso presidente socievole e la First Lady politicamente esperta hanno ospitato ben 29 cene di stato durante i loro due mandati alla Casa Bianca. Conosciuti per essere affari eleganti ma festosi pieni di stelle, nessuno è stato più memorabile o significativo di quello tenuto per Nelson Mandela, il primo presidente nero del Sudafrica, che era stato rilasciato solo anni prima dopo quasi tre decenni di prigione. Parla della pressione per organizzare una bella festa.

Sebbene non sia grande come alcune delle cene che lo seguiranno, l'evento si distingue per essere uno dei più grandi che si siano mai tenuti nella stessa Casa Bianca. Per garantire che ci fosse abbastanza spazio per ospitare i quasi 200 ospiti selezionati per la cena a pagamento, il pasto ha dovuto essere spostato nella più ampia East Room, decorata con incredibili centrotavola di rose rosa Candia e Osiana. Significativamente, è anche la stanza in cui il presidente Lyndon Johnson firmò il Civil Rights Act del 1964. I partecipanti, vestiti con i loro abiti più eleganti in cravatta nera, includevano uno spaccato di grandi nomi della politica, dei diritti civili, degli affari e intrattenimento: Coretta Scott King, Jesse Jackson, Vernon Jordan, Maya Angelou e Harry Belafonte, solo per citarne alcuni. La leggendaria Whitney Houston ha eseguito i suoi più grandi successi in una tenda nel Rose Garden dopo cena per dare il via alle danze.

Come prevedibile, i dettagli del menu sono stati considerati con molta attenzione. Apparentemente, il team è andato avanti e indietro per un mese cercando di inventare un pasto che rendesse omaggio ai sapori e ai piatti tradizionali sudafricani, riflettendo un lato più leggero e salutare della cucina americana. Alla fine, la cena prevedeva un antipasto ispirato alla cucina di Cape Malay con verdure di fine estate a strati con citronella e curry rosso, halibut in crosta di sesamo con brodo di succo di carota, insalata di bibb e indivia con formaggio stagionato di New York e sorbetto alla grandilla con litchi, lamponi e zabaione di mele per dessert. Vini americani stimati, tra cui uno spumante Piper Sonoma Tête de Cuvée del 1985, hanno dato alla cena un tocco davvero speciale.

7 maggio 2007: il presidente George W. Bush per la regina Elisabetta II

Credito: Greg Mathieson/REX/Shutterstock

Sebbene non fosse certamente praticante come il suo predecessore, il presidente George W. Bush è riuscito comunque ad alzare il volume e a fare di tutto per l'occasione della visita della regina d'Inghilterra nel 2007. La cena di stato, una delle sole sei in tutta la sua amministrazione, si è distinto come un evento eccezionalmente elegante, in cravatta bianca, con diamanti e diadema. L'intimità di 134 ospiti includeva personaggi del calibro di politici e pesi massimi degli affari, personaggi televisivi, musicisti (il violinista Itzhak Perlman si è esibito in un concerto dopo cena), nonché star dello sport come Peyton Manning della NFL e il golfista Arnold Palmer. In un astuto cenno all'amore della Regina per i cavalli e gli sport equestri, la First Lady ha persino aggiunto all'elenco degli invitati all'ultimo minuto: Calvin Borel, il fantino che pochi giorni prima aveva vinto il Kentucky Derby.

Credito: Eric Draper/Museo della Casa Bianca

Per la cena, la sfarzosa State Dining Room è stata decorata nei toni del crema, dell'oro e dell'avorio. Ciascuno dei 13 tavoli rotondi presentava il servizio di porcellana Clinton, argenteria con manici di perle, candelabri dorati e un centrotavola in vermeil di 60 rose bianche. Si dice che Laura Bush avrebbe tenuto gare in stile "Iron Chef" per determinare i menu delle cene di stato, e il menu di cinque portate servito questa sera sembrava sicuramente un vincitore. C'era la zuppa di piselli primaverili con caviale americano per iniziare, sogliola di Dover alle mandorle, seguita da sella di agnello primaverile con salsa di finferli, insalata di rucola con salsa allo champagne e formaggio di fattoria, e si concludeva con meringa e "fiori di rosa" di zucchero filato.

13 agosto 1969: il presidente Nixon per l'equipaggio dell'Apollo 11

Credito: REX/Shutterstock

A quanto pare, Richard e Pat Nixon adoravano organizzare una festa. La prima coppia ha ospitato ben 42 cene di stato durante il loro mandato alla Casa Bianca, la terza più tenuta nella storia degli Stati Uniti dietro la 54 di LBJ e la 52 di Reagan. Non timida nel celebrare lo sfarzo e le circostanze dell'evento, l'amministrazione Nixon è nota per aver riportato abito da cravatta bianca: molto sofisticato e chi-chi, è considerato lo stile di abbigliamento più formale della moda occidentale. Secondo la loro segretaria sociale Lucy Winchester Breathitt, ciò è stato fatto per consentire ai leader stranieri l'opportunità di mostrare le loro varie medaglie e onorificenze diplomatiche. (Per non parlare del fatto che crea un servizio fotografico dall'aspetto piuttosto impressionante.)

Si scopre che l'amministrazione era così fan della festa che ha anche ospitato numerose cene ufficiali (anche note a finanziamento privato) che eguagliavano, se non superavano, la portata e la grandezza delle sue cene ufficiali di stato. Sebbene si dicesse che quello che celebrava la leggenda del jazz Duke Ellington fosse roba da, beh, leggenda, nessuno era più fuori dal mondo della cena dell'agosto 1969 in onore degli astronauti dell'Apollo 11. Proclamata la "cena del secolo" dai Los Angeles Times, la festa di 1.440 ospiti di dimensioni adeguate e immodeste si è tenuta nella Los Angeles Ballroom del lussuoso Century Plaza Hotel. Tra quelli presenti per celebrare gli ospiti d'onore Buzz Aldrin, Neil Armstrong, Michael Collins, le loro mogli e le mogli degli astronauti caduti c'erano: 44 governatori, quasi tutti i membri del governo degli Stati Uniti, la Corte Suprema, diplomatici e dignitari di oltre 90 paesi, Hollywood élite e influencer dell'industria aeronautica. Una scena da vedere e da vedere per rivaleggiare con tutte le altre.

Credito: REX/Shutterstock

Mentre il tema della serata era una scelta ovvia - "spazio" - alcune delle idee per l'arredamento si sono rivelate un po' troppo difficili da eseguire, come portare l'aereo originale dei fratelli Wright o la capsula spaziale Apollo 11 (troppo grande per il porte, figuriamoci). Tuttavia, canzoni come "Fly Me to the Moon" e "Moonglow" hanno contribuito a stabilire il tono, così come un menu eclettico e decadente di delizie da tutto il mondo che è culminato in petit four "moon rock" e un dessert originale: il Clair de Lune, una dolce confezione a forma di luna di marzapane, meringa e salsa di more, sormontata da una bandiera americana, naturalmente.

26 febbraio 1981: il presidente Reagan per Margaret Thatcher

Credito: Charles Tasnadi/AP/REX/Shutterstock

Dire che ai Reagan piaceva ospitare cene di stato è a dir poco un eufemismo, dato che la Prima Coppia ha ospitato oltre 50 stravaganze sfarzose e costellate di celebrità durante il loro periodo alla Casa Bianca. Dato lo status di Hollywood pre-politico del presidente, gli eventi ben frequentati hanno cercato di riportare il glam dell'era Kennedy e non hanno mai mancato di riunire un focolaio di personalità di serie A. Di tutti gli importanti leader mondiali e influencer che la Casa Bianca di Reagan avrebbe ospitato (come, ad esempio, il presidente Gorbaciov, non molto tempo dopo il famoso discorso del presidente "abbattere questo muro"), probabilmente nessuno è stato più memorabile della coppia reale, il principe Carlo e la principessa Diana. . Dopotutto, chi potrebbe mai dimenticare quell'immagine iconica della principessa che taglia un tappeto con John Travolta?

Ma per quanto riguarda le cene ufficiali di stato, il primo dei Reagan, in onore dell'allora primo ministro britannico Margaret Thatcher, ha davvero dato il tono all'eleganza di alta classe. Un'arpista marina femminile suonava nella sala dei ricevimenti diplomatici mentre gli ospiti con paillettes e imbottiti sulle spalle entravano (ehi, era lo stile del tempo, ottengono un lasciapassare). La lista degli invitati è stata ritagliata con un numero insolitamente ordinato di 94 nomi, conferendo alla serata un amplificato senso di esclusività (soprattutto considerando che Bob Hope e Charlton Heston erano tra loro). C'erano prima i cocktail nella East Room con il pavimento di marmo, seguiti dalla cena nella State Dining Room che era teatralmente adornata con un cesto di anemoni rossi e blu, candelieri d'argento, posate vermeil e cristalli. Il menu ha tirato fuori tutte le fermate appropriate: pompano supreme allo champagne, carré d'agnello arrosto con salsa alla menta, cuori di lattuga e brie e soufflé Grand Marnier per dessert. Ad accompagnare il tutto c'erano gli spumanti e i vintage californiani. E per coronare il tutto, il Dance Theatre di Harlem ha eseguito un pezzo speciale coreografato da Arthur Mitchell dopo cena.

Anche da questo autore


Le cene di stato della Casa Bianca più elaborate di tutti i tempi

Niente definisce lo standard per la stravaganza e la grandezza come un pasto francese gourmet di 30 portate, giusto?

Prima della storica festa di debutto del presidente Ulysses S. Grant, una cena di 36 persone il 12 dicembre 1874 per il re David Kalakaua delle Isole Sandwich, le cene di stato della Casa Bianca erano affari abbastanza liberi e di basso profilo. In origine, gli eventi erano semplicemente eventi sociali formali regolari per onorare i membri del Congresso, il gabinetto del presidente o la Corte Suprema. Da allora il termine designa quelle cene organizzate da un presidente in carica per celebrare un capo di stato in visita. E, come allude l'originale stravaganza a più portate di Grant, sono una specie di grosso problema.

Probabilmente il più alto onore diplomatico che gli Stati Uniti possono conferire ai suoi alleati e alle nazioni di potere e importanza, gli addetti ai lavori hanno paragonato la cena di stato a "la battuta finale nel teatro diplomatico" che è una visita di stato.L'ex chef della Casa Bianca Walter Scheib ha detto che era come mettere su uno spettacolo di Broadway, che sono "più grandi dei più grandi matrimoni". La selezione del paese premiato è importante. L'elenco degli invitati, le sue dimensioni e il suo ambito, è importante. Il menu, l'arredamento e l'intrattenimento sono importanti, spesso pianificati e tormentati per mesi e mesi. E non farmi nemmeno iniziare con la selezione dell'outfit. Per come la vedo io: se questa fosse una competizione di pianificazione di eventi, organizzare questa cena sarebbe la sfida finale nel gran finale, il vincitore prende tutto.

Naturalmente, ogni amministrazione interpreta l'importante evento diplomatico in modo diverso, riflettendo i propri obiettivi, stile e tono unici. E inutile dire che più di pochi presidenti hanno interpretato la prima cena della stravagante Grant come uno spunto per andare alla grande con le feste nella loro maestosa casa bianca. Ecco sette degli esempi più elaborati di tutti i tempi.

24 novembre 2009: cena di stato del presidente Obama per il primo ministro indiano Manmohan Singh

Credito: Shawn Thew/EPA/REX/Shutterstock

Come dice il vecchio adagio: hai solo una possibilità per fare una prima impressione. E per quanto riguarda le cene di stato della Casa Bianca, il debutto del presidente Obama nel 2009 è stato sicuramente grandioso e duraturo. In onore dell'allora Primo Ministro dell'India, Manmohan Singh, e sua moglie Gursharan Kaur, l'elaborata serata è costata quasi $ 600.000 ($ 572.187,36, per l'esattezza). L'elenco dei potenti, famosi e influenti chi è presente includeva oltre 400 nomi, facendo impallidire i 130 più standard. C'erano ovviamente grandi nomi della politica e degli affari esteri, così come i pesi massimi di Hollywood come Steven Spielberg, Blair Underwood, Katie Couric e Jennifer Hudson, che è stata anche scelta per esibirsi. L'affare della cravatta nera ha visto uomini in smoking, mentre le signore, se non nei loro abiti migliori, hanno indossato il tradizionale sari, finemente abbagliato e acconciato in un arcobaleno elettrico di colori. La First Lady, giustamente, indossava un abito ricamato d'argento senza spalline del designer di origine indiana Naeem Kahn.

Per soddisfare le dimensioni della festa, i festeggiamenti della notte si sono svolti sotto una grande tenda a South Lawn con vista sul Washington Monument piuttosto che nella State Dining Room. Nonostante l'ampio spazio, non è stato trascurato nemmeno il più piccolo dettaglio dell'arredamento: lenzuola verdi iridescenti sullo sfondo di impressionanti esposizioni di fiori viola (piselli dolci, ortensie e rose da giardino) per fare riferimento al pavone, l'uccello di stato dell'India. Sono state utilizzate lastre delle amministrazioni Eisenhower, Clinton e George W. Bush, i cui disegni oro, bianco e verde pallido si legavano premurosamente all'estetica.

Credito: Susan Walsh/AP/REX/Shutterstock

E a proposito di piatti, parliamo già del cibo. Il famoso chef Marcus Samuelsson ha supervisionato la festa prevalentemente vegetariana che ha attinto pesantemente agli ingredienti stagionali dell'orto della Casa Bianca. C'era un'insalata di patate e melanzane con rucola della Casa Bianca, zuppa di lenticchie rosse, gnocchi di patate arrosto con salsa di pomodoro e gombo, così come gamberi al curry verde con cavolo affumicato e riso basmati invecchiato al cocco. Per dessert, sono stati offerti torta di zucca, tatin di pere, croccante di anacardi, pasticcini e praline. Come di consueto, è stata servita una lista di vini rigorosamente americani, e poiché la cena diventa solitaria senza uno spettacolo, c'era anche musica dal vivo (uno dei brani eseguiti è stato "Jai Ho!" di AR Rahman, vincitore dell'Academy Award) e balli del Ballerini di Bhangra dell'Impero della Bay Area. Davvero, sembra una festa divertente, non c'è da stupirsi che le persone fossero così ansiose di andare a sbattere contro.

11 luglio 1961: il presidente Kennedy per il presidente del Pakistan

Credito: Biblioteca JFK

Che i Kennedy abbiano organizzato alcune delle cene di stato più squisite e più gettonate della Casa Bianca non dovrebbe sorprendere nessuno. Una definizione da manuale di #hostessgoals, si dice che la First Lady abbia voluto che gli eventi fossero di classe ma non soffocanti, divertenti nonostante l'inevitabile e intrinseca gravità politica e, soprattutto, originali. Ad esempio, le viene attribuito il merito di aver cambiato la solita disposizione dei posti a sedere, unendo il solito lungo tavolo da banchetto singolo in diversi tavoli rotondi più piccoli che consentivano la sistemazione di più ospiti e allentavano i tipici protocolli sociali.

In un altro primato, Jackie Kennedy è stata la prima ad ospitare una cena di stato fuori dalla Casa Bianca. Nell'estate del 1961, l'allora presidente pakistano Ayub Khan e sua figlia furono onorati con un'elaborata occasione a Mount Vernon, la casa di George Washington. Un esercizio di stile ed eleganza, gli ospiti sono stati trasportati nel maestoso parco tramite una flotta di quattro barche, incluso il President's Yacht, dove sono stati serviti cocktail dal vivo e tartine. Al momento dell'attracco, gli ospiti sono stati portati in limousine alla proprietà dove sono stati trattati con un saluto militare da soldati che indossavano l'abito da guerra rivoluzionario del XVIII secolo.

Credito: Biblioteca JFK

La cena si è tenuta sull'East Lawn della proprietà con vista sul Potomac sotto una tenda turchese e gialla di 30x50 metri progettata da Tiffany & Co. di New York. A quanto pare, c'erano circa 22 maggiordomi a disposizione per soddisfare ogni esigenza dei 138 ospiti selezionati che hanno cenato con un pasto francese gourmet di avocado e mimosa di granchio, un poulet chasseur et couronne de riz calamart (pollo alla cacciatora con riso), e lamponi con crema chantilly per dessert. (Il fatto che siano stati nutriti così bene è ancora più impressionante considerando che la tenuta non aveva una cucina funzionante: tutto doveva essere preparato nella cucina della Casa Bianca e poi trasportato a Mount Vernon.)

24 febbraio 1902: il presidente Theodore Roosevelt per il principe Enrico di Prussia

Credito: Museo della Casa Bianca

Si dice che Teddy Roosevelt, il più giovane presidente degli Stati Uniti ad entrare in carica a 42 anni, fosse un grande fan dell'intrattenimento. A quanto pare, ha affermato di aver speso tutto il suo stipendio, un non così misero $ 50.000 (all'epoca, o anche adesso), nella vita sociale alla Casa Bianca. Nel corso della sua permanenza al 1600 di Pennsylvania Avenue, il presidente ha ospitato una vasta gamma di amici, familiari, dignitari politici e ospiti provenienti da 40 nazioni diverse. Tuttavia, nessun evento durante il suo mandato fu così grandioso come la cena di stato tenuta per l'influente e potente principe di Prussia. All'epoca era considerata la cena di stato più elaborata che la città avesse mai visto.

Credito: Museo della Casa Bianca

La cena per soli uomini si è tenuta nella East Room (al fine di consentire più ospiti) a un vasto tavolo a forma di U adornato con mazzi su mazzi traboccanti di fiori, porcellane fini e cristalli. Colonne ricoperte di edera, ghirlande floreali in picchiata e lampadari scintillanti meticolosamente decorati completavano la visione. Menu squisitamente stampati sono stati forniti dall'illustre importatore di vino, George Kessler, alias il "Re dello Champagne. Opportunamente, le selezioni dal suo repertorio di bollicine Möet & Chandon di prim'ordine erano presenti nel menu di 10 portate. L'imponente esposizione culinaria ha offerto un tour da gran gourmet che includeva di tutto, dalle ostriche sul mezzo guscio, al consommé, all'anatra arrosto, al filetto di manzo, al cappone, agli asparagi con mousseline di salsa e al gelato con ciliegie sciolte. Quindi sì, si sono divertiti come dei re.

4 ottobre 1994: il presidente Clinton per Nelson Mandela

Credito: Marcy Nighswander/AP/REX/Shutterstock

Il famoso presidente socievole e la First Lady politicamente esperta hanno ospitato ben 29 cene di stato durante i loro due mandati alla Casa Bianca. Conosciuti per essere affari eleganti ma festosi pieni di stelle, nessuno è stato più memorabile o significativo di quello tenuto per Nelson Mandela, il primo presidente nero del Sudafrica, che era stato rilasciato solo anni prima dopo quasi tre decenni di prigione. Parla della pressione per organizzare una bella festa.

Sebbene non sia grande come alcune delle cene che lo seguiranno, l'evento si distingue per essere uno dei più grandi che si siano mai tenuti nella stessa Casa Bianca. Per garantire che ci fosse abbastanza spazio per ospitare i quasi 200 ospiti selezionati per la cena a pagamento, il pasto ha dovuto essere spostato nella più ampia East Room, decorata con incredibili centrotavola di rose rosa Candia e Osiana. Significativamente, è anche la stanza in cui il presidente Lyndon Johnson firmò il Civil Rights Act del 1964. I partecipanti, vestiti con i loro abiti più eleganti in cravatta nera, includevano uno spaccato di grandi nomi della politica, dei diritti civili, degli affari e intrattenimento: Coretta Scott King, Jesse Jackson, Vernon Jordan, Maya Angelou e Harry Belafonte, solo per citarne alcuni. La leggendaria Whitney Houston ha eseguito i suoi più grandi successi in una tenda nel Rose Garden dopo cena per dare il via alle danze.

Come prevedibile, i dettagli del menu sono stati considerati con molta attenzione. Apparentemente, il team è andato avanti e indietro per un mese cercando di inventare un pasto che rendesse omaggio ai sapori e ai piatti tradizionali sudafricani, riflettendo un lato più leggero e salutare della cucina americana. Alla fine, la cena prevedeva un antipasto ispirato alla cucina di Cape Malay con verdure di fine estate a strati con citronella e curry rosso, halibut in crosta di sesamo con brodo di succo di carota, insalata di bibb e indivia con formaggio stagionato di New York e sorbetto alla grandilla con litchi, lamponi e zabaione di mele per dessert. Vini americani stimati, tra cui uno spumante Piper Sonoma Tête de Cuvée del 1985, hanno dato alla cena un tocco davvero speciale.

7 maggio 2007: il presidente George W. Bush per la regina Elisabetta II

Credito: Greg Mathieson/REX/Shutterstock

Sebbene non fosse certamente praticante come il suo predecessore, il presidente George W. Bush è riuscito comunque ad alzare il volume e a fare di tutto per l'occasione della visita della regina d'Inghilterra nel 2007. La cena di stato, una delle sole sei in tutta la sua amministrazione, si è distinto come un evento eccezionalmente elegante, in cravatta bianca, con diamanti e diadema. L'intimità di 134 ospiti includeva personaggi del calibro di politici e pesi massimi degli affari, personaggi televisivi, musicisti (il violinista Itzhak Perlman si è esibito in un concerto dopo cena), nonché star dello sport come Peyton Manning della NFL e il golfista Arnold Palmer. In un astuto cenno all'amore della Regina per i cavalli e gli sport equestri, la First Lady ha persino aggiunto all'elenco degli invitati all'ultimo minuto: Calvin Borel, il fantino che pochi giorni prima aveva vinto il Kentucky Derby.

Credito: Eric Draper/Museo della Casa Bianca

Per la cena, la sfarzosa State Dining Room è stata decorata nei toni del crema, dell'oro e dell'avorio. Ciascuno dei 13 tavoli rotondi presentava il servizio di porcellana Clinton, argenteria con manici di perle, candelabri dorati e un centrotavola in vermeil di 60 rose bianche. Si dice che Laura Bush avrebbe tenuto gare in stile "Iron Chef" per determinare i menu delle cene di stato, e il menu di cinque portate servito questa sera sembrava sicuramente un vincitore. C'era la zuppa di piselli primaverili con caviale americano per iniziare, sogliola di Dover alle mandorle, seguita da sella di agnello primaverile con salsa di finferli, insalata di rucola con salsa allo champagne e formaggio di fattoria, e si concludeva con meringa e "fiori di rosa" di zucchero filato.

13 agosto 1969: il presidente Nixon per l'equipaggio dell'Apollo 11

Credito: REX/Shutterstock

A quanto pare, Richard e Pat Nixon adoravano organizzare una festa. La prima coppia ha ospitato ben 42 cene di stato durante il loro mandato alla Casa Bianca, la terza più tenuta nella storia degli Stati Uniti dietro la 54 di LBJ e la 52 di Reagan. Non timida nel celebrare lo sfarzo e le circostanze dell'evento, l'amministrazione Nixon è nota per aver riportato abito da cravatta bianca: molto sofisticato e chi-chi, è considerato lo stile di abbigliamento più formale della moda occidentale. Secondo la loro segretaria sociale Lucy Winchester Breathitt, ciò è stato fatto per consentire ai leader stranieri l'opportunità di mostrare le loro varie medaglie e onorificenze diplomatiche. (Per non parlare del fatto che crea un servizio fotografico dall'aspetto piuttosto impressionante.)

Si scopre che l'amministrazione era così fan della festa che ha anche ospitato numerose cene ufficiali (anche note a finanziamento privato) che eguagliavano, se non superavano, la portata e la grandezza delle sue cene ufficiali di stato. Sebbene si dicesse che quello che celebrava la leggenda del jazz Duke Ellington fosse roba da, beh, leggenda, nessuno era più fuori dal mondo della cena dell'agosto 1969 in onore degli astronauti dell'Apollo 11. Proclamata la "cena del secolo" dai Los Angeles Times, la festa di 1.440 ospiti di dimensioni adeguate e immodeste si è tenuta nella Los Angeles Ballroom del lussuoso Century Plaza Hotel. Tra quelli presenti per celebrare gli ospiti d'onore Buzz Aldrin, Neil Armstrong, Michael Collins, le loro mogli e le mogli degli astronauti caduti c'erano: 44 governatori, quasi tutti i membri del governo degli Stati Uniti, la Corte Suprema, diplomatici e dignitari di oltre 90 paesi, Hollywood élite e influencer dell'industria aeronautica. Una scena da vedere e da vedere per rivaleggiare con tutte le altre.

Credito: REX/Shutterstock

Mentre il tema della serata era una scelta ovvia - "spazio" - alcune delle idee per l'arredamento si sono rivelate un po' troppo difficili da eseguire, come portare l'aereo originale dei fratelli Wright o la capsula spaziale Apollo 11 (troppo grande per il porte, figuriamoci). Tuttavia, canzoni come "Fly Me to the Moon" e "Moonglow" hanno contribuito a stabilire il tono, così come un menu eclettico e decadente di delizie da tutto il mondo che è culminato in petit four "moon rock" e un dessert originale: il Clair de Lune, una dolce confezione a forma di luna di marzapane, meringa e salsa di more, sormontata da una bandiera americana, naturalmente.

26 febbraio 1981: il presidente Reagan per Margaret Thatcher

Credito: Charles Tasnadi/AP/REX/Shutterstock

Dire che ai Reagan piaceva ospitare cene di stato è a dir poco un eufemismo, dato che la Prima Coppia ha ospitato oltre 50 stravaganze sfarzose e costellate di celebrità durante il loro periodo alla Casa Bianca. Dato lo status di Hollywood pre-politico del presidente, gli eventi ben frequentati hanno cercato di riportare il glam dell'era Kennedy e non hanno mai mancato di riunire un focolaio di personalità di serie A. Di tutti gli importanti leader mondiali e influencer che la Casa Bianca di Reagan avrebbe ospitato (come, ad esempio, il presidente Gorbaciov, non molto tempo dopo il famoso discorso del presidente "abbattere questo muro"), probabilmente nessuno è stato più memorabile della coppia reale, il principe Carlo e la principessa Diana. . Dopotutto, chi potrebbe mai dimenticare quell'immagine iconica della principessa che taglia un tappeto con John Travolta?

Ma per quanto riguarda le cene ufficiali di stato, il primo dei Reagan, in onore dell'allora primo ministro britannico Margaret Thatcher, ha davvero dato il tono all'eleganza di alta classe. Un'arpista marina femminile suonava nella sala dei ricevimenti diplomatici mentre gli ospiti con paillettes e imbottiti sulle spalle entravano (ehi, era lo stile del tempo, ottengono un lasciapassare). La lista degli invitati è stata ritagliata con un numero insolitamente ordinato di 94 nomi, conferendo alla serata un amplificato senso di esclusività (soprattutto considerando che Bob Hope e Charlton Heston erano tra loro). C'erano prima i cocktail nella East Room con il pavimento di marmo, seguiti dalla cena nella State Dining Room che era teatralmente adornata con un cesto di anemoni rossi e blu, candelieri d'argento, posate vermeil e cristalli. Il menu ha tirato fuori tutte le fermate appropriate: pompano supreme allo champagne, carré d'agnello arrosto con salsa alla menta, cuori di lattuga e brie e soufflé Grand Marnier per dessert. Ad accompagnare il tutto c'erano gli spumanti e i vintage californiani. E per coronare il tutto, il Dance Theatre di Harlem ha eseguito un pezzo speciale coreografato da Arthur Mitchell dopo cena.

Anche da questo autore


Le cene di stato della Casa Bianca più elaborate di tutti i tempi

Niente definisce lo standard per la stravaganza e la grandezza come un pasto francese gourmet di 30 portate, giusto?

Prima della storica festa di debutto del presidente Ulysses S. Grant, una cena di 36 persone il 12 dicembre 1874 per il re David Kalakaua delle Isole Sandwich, le cene di stato della Casa Bianca erano affari abbastanza liberi e di basso profilo. In origine, gli eventi erano semplicemente eventi sociali formali regolari per onorare i membri del Congresso, il gabinetto del presidente o la Corte Suprema. Da allora il termine designa quelle cene organizzate da un presidente in carica per celebrare un capo di stato in visita. E, come allude l'originale stravaganza a più portate di Grant, sono una specie di grosso problema.

Probabilmente il più alto onore diplomatico che gli Stati Uniti possono conferire ai suoi alleati e alle nazioni di potere e importanza, gli addetti ai lavori hanno paragonato la cena di stato a "la battuta finale nel teatro diplomatico" che è una visita di stato. L'ex chef della Casa Bianca Walter Scheib ha detto che era come mettere su uno spettacolo di Broadway, che sono "più grandi dei più grandi matrimoni". La selezione del paese premiato è importante. L'elenco degli invitati, le sue dimensioni e il suo ambito, è importante. Il menu, l'arredamento e l'intrattenimento sono importanti, spesso pianificati e tormentati per mesi e mesi. E non farmi nemmeno iniziare con la selezione dell'outfit. Per come la vedo io: se questa fosse una competizione di pianificazione di eventi, organizzare questa cena sarebbe la sfida finale nel gran finale, il vincitore prende tutto.

Naturalmente, ogni amministrazione interpreta l'importante evento diplomatico in modo diverso, riflettendo i propri obiettivi, stile e tono unici. E inutile dire che più di pochi presidenti hanno interpretato la prima cena della stravagante Grant come uno spunto per andare alla grande con le feste nella loro maestosa casa bianca. Ecco sette degli esempi più elaborati di tutti i tempi.

24 novembre 2009: cena di stato del presidente Obama per il primo ministro indiano Manmohan Singh

Credito: Shawn Thew/EPA/REX/Shutterstock

Come dice il vecchio adagio: hai solo una possibilità per fare una prima impressione. E per quanto riguarda le cene di stato della Casa Bianca, il debutto del presidente Obama nel 2009 è stato sicuramente grandioso e duraturo. In onore dell'allora Primo Ministro dell'India, Manmohan Singh, e sua moglie Gursharan Kaur, l'elaborata serata è costata quasi $ 600.000 ($ 572.187,36, per l'esattezza). L'elenco dei potenti, famosi e influenti chi è presente includeva oltre 400 nomi, facendo impallidire i 130 più standard. C'erano ovviamente grandi nomi della politica e degli affari esteri, così come i pesi massimi di Hollywood come Steven Spielberg, Blair Underwood, Katie Couric e Jennifer Hudson, che è stata anche scelta per esibirsi. L'affare della cravatta nera ha visto uomini in smoking, mentre le signore, se non nei loro abiti migliori, hanno indossato il tradizionale sari, finemente abbagliato e acconciato in un arcobaleno elettrico di colori. La First Lady, giustamente, indossava un abito ricamato d'argento senza spalline del designer di origine indiana Naeem Kahn.

Per soddisfare le dimensioni della festa, i festeggiamenti della notte si sono svolti sotto una grande tenda a South Lawn con vista sul Washington Monument piuttosto che nella State Dining Room.Nonostante l'ampio spazio, non è stato trascurato nemmeno il più piccolo dettaglio dell'arredamento: lenzuola verdi iridescenti sullo sfondo di impressionanti esposizioni di fiori viola (piselli dolci, ortensie e rose da giardino) per fare riferimento al pavone, l'uccello di stato dell'India. Sono state utilizzate lastre delle amministrazioni Eisenhower, Clinton e George W. Bush, i cui disegni oro, bianco e verde pallido si legavano premurosamente all'estetica.

Credito: Susan Walsh/AP/REX/Shutterstock

E a proposito di piatti, parliamo già del cibo. Il famoso chef Marcus Samuelsson ha supervisionato la festa per lo più vegetariana che ha attinto pesantemente agli ingredienti stagionali dell'orto della Casa Bianca. C'era un'insalata di patate e melanzane con rucola della Casa Bianca, zuppa di lenticchie rosse, gnocchi di patate arrosto con salsa di pomodoro e gombo, così come gamberi al curry verde con cavolo affumicato e riso basmati invecchiato al cocco. Per dessert, sono stati offerti torta di zucca, tatin di pere, croccante di anacardi, pasticcini e praline. Come di consueto, è stata servita una lista di vini rigorosamente americani, e poiché la cena diventa solitaria senza uno spettacolo, c'era anche musica dal vivo (uno dei brani eseguiti è stato “Jai Ho!” di AR Rahman, vincitore dell'Academy Award) e balli del Ballerini di Bhangra dell'Impero della Bay Area. Davvero, sembra una festa divertente, non c'è da stupirsi che le persone fossero così ansiose di andare a sbattere contro.

11 luglio 1961: il presidente Kennedy per il presidente del Pakistan

Credito: Biblioteca JFK

Che i Kennedy abbiano organizzato alcune delle cene di stato più squisite e alla moda della Casa Bianca non dovrebbe sorprendere nessuno. Una definizione da manuale di #hostessgoals, si dice che la First Lady abbia voluto che gli eventi fossero di classe ma non soffocanti, divertenti nonostante l'inevitabile e intrinseca gravità politica e, soprattutto, originali. Ad esempio, le viene attribuito il merito di aver cambiato la solita disposizione dei posti a sedere, unendo il solito lungo tavolo da banchetto singolo in diversi tavoli rotondi più piccoli che consentivano la sistemazione di più ospiti e allentavano i tipici protocolli sociali.

In un altro primato, Jackie Kennedy è stata la prima ad ospitare una cena di stato fuori dalla Casa Bianca. Nell'estate del 1961, l'allora presidente pakistano Ayub Khan e sua figlia furono onorati con un'elaborata occasione a Mount Vernon, la casa di George Washington. Un esercizio di stile ed eleganza, gli ospiti sono stati trasportati nel maestoso parco tramite una flotta di quattro barche, incluso il President's Yacht, dove sono stati serviti cocktail dal vivo e tartine. Al momento dell'attracco, gli ospiti sono stati portati in limousine alla proprietà dove sono stati trattati con un saluto militare da soldati che indossavano l'abito da battaglia rivoluzionario del XVIII secolo.

Credito: Biblioteca JFK

La cena si è tenuta sull'East Lawn della proprietà con vista sul Potomac sotto una tenda turchese e gialla di 30x50 piedi, progettata da Tiffany & Co. di New York. Apparentemente, c'erano circa 22 maggiordomi a disposizione per soddisfare ogni esigenza dei 138 ospiti selezionati che hanno cenato con un pasto francese gourmet a base di avocado e mimosa di granchio, un poulet chasseur et couronne de riz calamart (pollo alla cacciatora con riso), e lamponi con crema chantilly per dessert. (Il fatto che siano stati nutriti così bene è ancora più impressionante considerando che la tenuta non aveva una cucina funzionante: tutto doveva essere preparato nella cucina della Casa Bianca e poi trasportato a Mount Vernon.)

24 febbraio 1902: il presidente Theodore Roosevelt per il principe Enrico di Prussia

Credito: Museo della Casa Bianca

Si dice che Teddy Roosevelt, il più giovane presidente degli Stati Uniti ad entrare in carica a 42 anni, fosse un grande fan dell'intrattenimento. A quanto pare, ha affermato di aver speso tutto il suo stipendio, un non così misero $ 50.000 (all'epoca, o anche adesso), nella vita sociale alla Casa Bianca. Nel corso della sua permanenza al 1600 di Pennsylvania Avenue, il presidente ha ospitato una vasta gamma di amici, familiari, dignitari politici e ospiti provenienti da 40 nazioni diverse. Tuttavia, nessun evento durante il suo mandato fu così grandioso come la cena di stato tenuta per l'influente e potente principe di Prussia. All'epoca era considerata la cena di stato più elaborata che la città avesse mai visto.

Credito: Museo della Casa Bianca

La cena per soli uomini si è tenuta nella East Room (al fine di consentire più ospiti) a un vasto tavolo a forma di U adornato con mazzi su mazzi traboccanti di fiori, porcellane fini e cristalli. Colonne ricoperte di edera, ghirlande floreali in picchiata e lampadari scintillanti meticolosamente decorati completavano la visione. Menu squisitamente stampati sono stati forniti dall'illustre importatore di vino, George Kessler, alias il "Re dello Champagne. Opportunamente, le selezioni dal suo repertorio di bollicine Möet & Chandon di prim'ordine erano presenti nel menu di 10 portate. L'impressionante esposizione culinaria ha offerto un tour da gran gourmet che includeva di tutto, dalle ostriche sul mezzo guscio, al consommé, all'anatra arrosto, al filetto di manzo, al cappone, agli asparagi con mousseline di salsa e al gelato con ciliegie sciolte. Quindi sì, si sono divertiti come dei re.

4 ottobre 1994: il presidente Clinton per Nelson Mandela

Credito: Marcy Nighswander/AP/REX/Shutterstock

Il famoso presidente socievole e la First Lady politicamente esperta hanno ospitato ben 29 cene di stato durante i loro due mandati alla Casa Bianca. Conosciuti per essere affari eleganti ma festosi pieni di stelle, nessuno è stato più memorabile o significativo di quello tenuto per Nelson Mandela, il primo presidente nero del Sudafrica, che era stato rilasciato solo anni prima dopo quasi tre decenni di prigione. Parla della pressione per organizzare una bella festa.

Sebbene non sia grande come alcune delle cene che lo seguiranno, l'evento si distingue per essere uno dei più grandi che si siano mai tenuti nella stessa Casa Bianca. Per garantire che ci fosse abbastanza spazio per ospitare i quasi 200 ospiti selezionati per la cena a pagamento, il pasto ha dovuto essere spostato nella più ampia East Room, decorata con incredibili centrotavola di rose rosa Candia e Osiana. Significativamente, è anche la stanza in cui il presidente Lyndon Johnson firmò il Civil Rights Act del 1964. I partecipanti, vestiti con i loro abiti più eleganti in cravatta nera, includevano uno spaccato di grandi nomi della politica, dei diritti civili, degli affari e intrattenimento: Coretta Scott King, Jesse Jackson, Vernon Jordan, Maya Angelou e Harry Belafonte, solo per citarne alcuni. La leggendaria Whitney Houston ha eseguito i suoi più grandi successi in una tenda nel Rose Garden dopo cena per dare il via alle danze.

Come prevedibile, i dettagli del menu sono stati considerati con molta attenzione. Apparentemente, il team è andato avanti e indietro per un mese cercando di inventare un pasto che rendesse omaggio ai sapori e ai piatti tradizionali sudafricani, riflettendo un lato più leggero e salutare della cucina americana. Alla fine, la cena prevedeva un antipasto ispirato alla cucina di Cape Malay con verdure di fine estate a strati con citronella e curry rosso, halibut in crosta di sesamo con brodo di succo di carota, insalata di bibb e indivia con formaggio stagionato di New York e sorbetto alla grandilla con litchi, lamponi e zabaione di mele per dessert. Vini americani stimati, tra cui uno spumante Piper Sonoma Tête de Cuvée del 1985, hanno dato alla cena un tocco davvero speciale.

7 maggio 2007: il presidente George W. Bush per la regina Elisabetta II

Credito: Greg Mathieson/REX/Shutterstock

Pur non essendo certo un festaiolo praticante come il suo predecessore, il presidente George W. Bush è comunque riuscito ad alzare il volume e a fare di tutto per l'occasione della visita della Regina d'Inghilterra nel 2007. La cena di stato, una delle sole sei in tutta la sua amministrazione, si è distinto come un evento eccezionalmente elegante, in cravatta bianca, con diamanti e diadema. L'intimità di 134 ospiti includeva personaggi del calibro di politici e pesi massimi degli affari, personaggi televisivi, musicisti (il violinista Itzhak Perlman si è esibito in un concerto dopo cena), nonché star dello sport come Peyton Manning della NFL e il golfista Arnold Palmer. In un astuto cenno all'amore della Regina per i cavalli e gli sport equestri, la First Lady ha persino aggiunto all'elenco degli invitati all'ultimo minuto: Calvin Borel, il fantino che pochi giorni prima aveva vinto il Kentucky Derby.

Credito: Eric Draper/Museo della Casa Bianca

Per la cena, la sfavillante State Dining Room è stata decorata nei toni del crema, dell'oro e dell'avorio. Ciascuno dei 13 tavoli rotondi presentava il servizio di porcellana Clinton, argenteria con manico di perle, candelabri dorati e un centrotavola in vermeil di 60 rose bianche. Si dice che Laura Bush avrebbe tenuto gare in stile "Iron Chef" per determinare i menu delle cene di stato, e il menu di cinque portate servito questa sera sembrava sicuramente un vincitore. C'era la zuppa di piselli primaverili con caviale americano per iniziare, sogliola di Dover alle mandorle, seguita da sella di agnello primaverile con salsa di finferli, insalata di rucola con salsa allo champagne e formaggio di fattoria, e si concludeva con meringa e "fiori di rosa" di zucchero filato.

13 agosto 1969: il presidente Nixon per l'equipaggio dell'Apollo 11

Credito: REX/Shutterstock

A quanto pare, Richard e Pat Nixon adoravano organizzare una festa. La prima coppia ha ospitato ben 42 cene di stato durante il suo mandato alla Casa Bianca, la terza più tenuta nella storia degli Stati Uniti dietro la 54 di LBJ e la 52 di Reagan. Non timida nel celebrare lo sfarzo e le circostanze dell'evento, l'amministrazione Nixon è nota per aver riportato abito da cravatta bianca: molto sofisticato e chi-chi, è considerato lo stile di abbigliamento più formale della moda occidentale. Secondo la loro segretaria sociale Lucy Winchester Breathitt, ciò è stato fatto per consentire ai leader stranieri l'opportunità di mostrare le loro varie medaglie e onorificenze diplomatiche. (Per non parlare del fatto che crea un servizio fotografico dall'aspetto piuttosto impressionante.)

Si è scoperto che l'amministrazione era così fan della festa che ha anche ospitato numerose cene ufficiali (anche note con fondi privati) che eguagliavano, se non superavano, la portata e la grandezza delle sue cene ufficiali di stato. Sebbene si dicesse che quello che celebrava la leggenda del jazz Duke Ellington fosse roba da, beh, leggenda, nessuno era più fuori dal mondo della cena dell'agosto 1969 in onore degli astronauti dell'Apollo 11. Proclamata la "cena del secolo" dai Los Angeles Times, la festa di 1.440 ospiti di dimensioni adeguate e immodeste si è tenuta nella Los Angeles Ballroom del lussuoso Century Plaza Hotel. Tra quelli presenti per celebrare gli ospiti d'onore Buzz Aldrin, Neil Armstrong, Michael Collins, le loro mogli e le mogli degli astronauti caduti c'erano: 44 governatori, quasi tutti i membri del governo degli Stati Uniti, la Corte Suprema, diplomatici e dignitari di oltre 90 paesi, Hollywood élite e influencer dell'industria aeronautica. Una scena da vedere e da vedere per rivaleggiare con tutte le altre.

Credito: REX/Shutterstock

Mentre il tema della serata era una scelta ovvia - "spazio" - alcune delle idee per l'arredamento si sono rivelate un po' troppo difficili da eseguire, come portare l'aereo originale dei fratelli Wright o la capsula spaziale Apollo 11 (troppo grande per il porte, figuriamoci). Tuttavia, canzoni come "Fly Me to the Moon" e "Moonglow" hanno contribuito a stabilire il tono, così come un menu eclettico e decadente di delizie da tutto il mondo che è culminato in petit four "moon rock" e un dessert originale: il Clair de Lune, una dolce confezione a forma di luna di marzapane, meringa e salsa di more, sormontata da una bandiera americana, naturalmente.

26 febbraio 1981: il presidente Reagan per Margaret Thatcher

Credito: Charles Tasnadi/AP/REX/Shutterstock

Dire che ai Reagan piaceva ospitare cene di stato è a dir poco un eufemismo, dato che la Prima Coppia ha ospitato oltre 50 stravaganze sfarzose e costellate di celebrità durante il loro periodo alla Casa Bianca. Dato lo status di Hollywood pre-politico del presidente, gli eventi ben frequentati hanno cercato di riportare il glam dell'era Kennedy e non hanno mai mancato di riunire un focolaio di personalità di serie A. Di tutti gli importanti leader mondiali e influencer che la Casa Bianca di Reagan avrebbe ospitato (come, ad esempio, il presidente Gorbaciov, non molto tempo dopo il famoso discorso del presidente "abbattere questo muro"), probabilmente nessuno è stato più memorabile della coppia reale, il principe Carlo e la principessa Diana. . Dopotutto, chi potrebbe mai dimenticare quell'immagine iconica della principessa che taglia un tappeto con John Travolta?

Ma per quanto riguarda le cene ufficiali di stato, il primo dei Reagan, in onore dell'allora primo ministro britannico Margaret Thatcher, ha davvero dato il tono all'eleganza di alta classe. Un'arpista marina femminile suonava nella sala dei ricevimenti diplomatici mentre gli ospiti con paillettes e imbottiti sulle spalle entravano (ehi, era lo stile del tempo, ottengono un lasciapassare). La lista degli invitati è stata ritagliata con un numero insolitamente ordinato di 94 nomi, conferendo alla serata un amplificato senso di esclusività (soprattutto considerando che Bob Hope e Charlton Heston erano tra loro). C'erano prima i cocktail nella East Room con il pavimento di marmo, seguiti dalla cena nella State Dining Room che era teatralmente adornata con un cesto di anemoni rossi e blu, candelieri d'argento, posate vermeil e cristalli. Il menu ha tirato fuori tutte le fermate appropriate: pompano supreme allo champagne, carré d'agnello arrosto con salsa alla menta, cuori di lattuga e brie e soufflé Grand Marnier per dessert. Ad accompagnare il tutto c'erano gli spumanti e i vintage californiani. E per coronare il tutto, il Dance Theatre di Harlem ha eseguito un pezzo speciale coreografato da Arthur Mitchell dopo cena.

Anche da questo autore


Le cene di stato della Casa Bianca più elaborate di tutti i tempi

Niente definisce lo standard per la stravaganza e la grandezza come un pasto francese gourmet di 30 portate, giusto?

Prima della storica festa di debutto del presidente Ulysses S. Grant, una cena di 36 persone il 12 dicembre 1874 per il re David Kalakaua delle Isole Sandwich, le cene di stato della Casa Bianca erano affari abbastanza liberi e di basso profilo. In origine, gli eventi erano semplicemente eventi sociali formali regolari per onorare i membri del Congresso, il gabinetto del presidente o la Corte Suprema. Da allora il termine designa quelle cene organizzate da un presidente in carica per celebrare un capo di stato in visita. E, come allude l'originale stravaganza a più portate di Grant, sono una specie di grosso problema.

Probabilmente il più alto onore diplomatico che gli Stati Uniti possono conferire ai suoi alleati e alle nazioni di potere e importanza, gli addetti ai lavori hanno paragonato la cena di stato a "la battuta finale nel teatro diplomatico" che è una visita di stato. L'ex chef della Casa Bianca Walter Scheib ha detto che era come mettere su uno spettacolo di Broadway, che sono "più grandi dei più grandi matrimoni". La selezione del paese premiato è importante. L'elenco degli invitati, le sue dimensioni e il suo ambito, è importante. Il menu, l'arredamento e l'intrattenimento sono importanti, spesso pianificati e tormentati per mesi e mesi. E non farmi nemmeno iniziare con la selezione dell'outfit. Per come la vedo io: se questa fosse una competizione di pianificazione di eventi, organizzare questa cena sarebbe la sfida finale nel gran finale, il vincitore prende tutto.

Naturalmente, ogni amministrazione interpreta l'importante evento diplomatico in modo diverso, riflettendo i propri obiettivi, stile e tono unici. E inutile dire che più di pochi presidenti hanno interpretato la prima cena della stravagante Grant come uno spunto per andare alla grande con le feste nella loro maestosa casa bianca. Ecco sette degli esempi più elaborati di tutti i tempi.

24 novembre 2009: cena di stato del presidente Obama per il primo ministro indiano Manmohan Singh

Credito: Shawn Thew/EPA/REX/Shutterstock

Come dice il vecchio adagio: hai solo una possibilità per fare una prima impressione. E per quanto riguarda le cene di stato della Casa Bianca, il debutto del presidente Obama nel 2009 è stato sicuramente grandioso e duraturo. In onore dell'allora Primo Ministro dell'India, Manmohan Singh, e sua moglie Gursharan Kaur, l'elaborata serata sarebbe costata quasi $ 600.000 ($ 572.187,36, per l'esattezza). L'elenco dei potenti, famosi e influenti chi è presente includeva oltre 400 nomi, facendo impallidire i 130 più standard. C'erano ovviamente grandi nomi della politica e degli affari esteri, così come i pesi massimi di Hollywood come Steven Spielberg, Blair Underwood, Katie Couric e Jennifer Hudson, che è stata anche scelta per esibirsi. L'affare della cravatta nera ha visto uomini in smoking, mentre le signore, se non nei loro abiti migliori, hanno indossato il tradizionale sari, finemente abbagliato e acconciato in un arcobaleno elettrico di colori. La First Lady, giustamente, indossava un abito ricamato d'argento senza spalline del designer di origine indiana Naeem Kahn.

Per soddisfare le dimensioni della festa, i festeggiamenti della notte si sono svolti sotto una grande tenda a South Lawn con vista sul Washington Monument piuttosto che nella State Dining Room. Nonostante l'ampio spazio, non è stato trascurato nemmeno il più piccolo dettaglio dell'arredamento: lenzuola verdi iridescenti sullo sfondo di impressionanti esposizioni di fiori viola (piselli dolci, ortensie e rose da giardino) per fare riferimento al pavone, l'uccello di stato dell'India. Sono state utilizzate lastre delle amministrazioni Eisenhower, Clinton e George W. Bush, i cui disegni oro, bianco e verde pallido si legavano premurosamente all'estetica.

Credito: Susan Walsh/AP/REX/Shutterstock

E a proposito di piatti, parliamo già del cibo. Il famoso chef Marcus Samuelsson ha supervisionato la festa per lo più vegetariana che ha attinto pesantemente agli ingredienti stagionali dell'orto della Casa Bianca. C'era un'insalata di patate e melanzane con rucola della Casa Bianca, zuppa di lenticchie rosse, gnocchi di patate arrosto con salsa di pomodoro e gombo, così come gamberi al curry verde con cavolo affumicato e riso basmati invecchiato al cocco. Per dessert, sono stati offerti torta di zucca, tatin di pere, croccante di anacardi, pasticcini e praline. Come di consueto, è stata servita una lista di vini rigorosamente americani, e poiché la cena diventa solitaria senza uno spettacolo, c'era anche musica dal vivo (uno dei brani eseguiti è stato "Jai Ho!" di AR Rahman, vincitore dell'Academy Award) e balli del Ballerini di Bhangra dell'Impero della Bay Area. Davvero, sembra una festa divertente, non c'è da stupirsi che le persone fossero così ansiose di andare a sbattere contro.

11 luglio 1961: il presidente Kennedy per il presidente del Pakistan

Credito: Biblioteca JFK

Il fatto che i Kennedy abbiano organizzato alcune delle cene di stato più squisite e più gettonate della Casa Bianca non dovrebbe sorprendere nessuno. Una definizione da manuale di #hostessgoals, si dice che la First Lady abbia voluto che gli eventi fossero di classe ma non soffocanti, divertenti nonostante l'inevitabile e intrinseca gravità politica e, soprattutto, originali. Ad esempio, le viene attribuito il merito di aver cambiato la solita disposizione dei posti a sedere, unendo il solito lungo tavolo da banchetto singolo in diversi tavoli rotondi più piccoli che consentivano la sistemazione di più ospiti e allentavano i tipici protocolli sociali.

In un altro primato, Jackie Kennedy è stata la prima ad ospitare una cena di stato fuori dalla Casa Bianca.Nell'estate del 1961, l'allora presidente pakistano Ayub Khan e sua figlia furono onorati con un'elaborata occasione a Mount Vernon, la casa di George Washington. Un esercizio di stile ed eleganza, gli ospiti sono stati trasportati nel maestoso parco tramite una flotta di quattro barche, incluso il President's Yacht, dove sono stati serviti cocktail dal vivo e tartine. Al momento dell'attracco, gli ospiti sono stati portati in limousine alla proprietà dove sono stati trattati con un saluto militare da soldati che indossavano l'abito da battaglia rivoluzionario del XVIII secolo.

Credito: Biblioteca JFK

La cena si è tenuta sull'East Lawn della proprietà con vista sul Potomac sotto una tenda turchese e gialla di 30x50 piedi, progettata da Tiffany & Co. di New York. Apparentemente, c'erano circa 22 maggiordomi a disposizione per soddisfare ogni esigenza dei 138 ospiti selezionati che hanno cenato con un pasto francese gourmet a base di avocado e mimosa di granchio, un poulet chasseur et couronne de riz calamart (pollo alla cacciatora con riso), e lamponi con crema chantilly per dessert. (Il fatto che siano stati nutriti così bene è ancora più impressionante considerando che la tenuta non aveva una cucina funzionante: tutto doveva essere preparato nella cucina della Casa Bianca e poi trasportato a Mount Vernon.)

24 febbraio 1902: il presidente Theodore Roosevelt per il principe Enrico di Prussia

Credito: Museo della Casa Bianca

Si dice che Teddy Roosevelt, il più giovane presidente degli Stati Uniti ad entrare in carica a 42 anni, fosse un grande fan dell'intrattenimento. A quanto pare, ha affermato di aver speso tutto il suo stipendio, un non così misero $ 50.000 (all'epoca, o anche adesso), nella vita sociale alla Casa Bianca. Nel corso della sua permanenza al 1600 di Pennsylvania Avenue, il presidente ha ospitato una vasta gamma di amici, familiari, dignitari politici e ospiti provenienti da 40 nazioni diverse. Tuttavia, nessun evento durante il suo mandato fu così grandioso come la cena di stato tenuta per l'influente e potente principe di Prussia. All'epoca era considerata la cena di stato più elaborata che la città avesse mai visto.

Credito: Museo della Casa Bianca

La cena per soli uomini si è tenuta nella East Room (al fine di consentire più ospiti) a un vasto tavolo a forma di U adornato con mazzi su mazzi traboccanti di fiori, porcellane fini e cristalli. Colonne ricoperte di edera, ghirlande floreali in picchiata e lampadari scintillanti meticolosamente decorati completavano la visione. Menu squisitamente stampati sono stati forniti dall'illustre importatore di vino, George Kessler, alias il "Re dello Champagne. Opportunamente, le selezioni dal suo repertorio di bollicine Möet & Chandon di prim'ordine erano presenti nel menu di 10 portate. L'impressionante esposizione culinaria ha offerto un tour da gran gourmet che includeva di tutto, dalle ostriche sul mezzo guscio, al consommé, all'anatra arrosto, al filetto di manzo, al cappone, agli asparagi con mousseline di salsa e al gelato con ciliegie sciolte. Quindi sì, si sono divertiti come dei re.

4 ottobre 1994: il presidente Clinton per Nelson Mandela

Credito: Marcy Nighswander/AP/REX/Shutterstock

Il famoso presidente socievole e la First Lady politicamente esperta hanno ospitato ben 29 cene di stato durante i loro due mandati alla Casa Bianca. Conosciuti per essere affari eleganti ma festosi pieni di stelle, nessuno è stato più memorabile o significativo di quello tenuto per Nelson Mandela, il primo presidente nero del Sudafrica, che era stato rilasciato solo anni prima dopo quasi tre decenni di prigione. Parla della pressione per organizzare una bella festa.

Sebbene non sia grande come alcune delle cene che lo seguiranno, l'evento si distingue per essere uno dei più grandi che si siano mai tenuti nella stessa Casa Bianca. Per garantire che ci fosse abbastanza spazio per ospitare i quasi 200 ospiti selezionati per la cena a pagamento, il pasto ha dovuto essere spostato nella più ampia East Room, decorata con incredibili centrotavola di rose rosa Candia e Osiana. Significativamente, è anche la stanza in cui il presidente Lyndon Johnson firmò il Civil Rights Act del 1964. I partecipanti, vestiti con i loro abiti più eleganti in cravatta nera, includevano uno spaccato di grandi nomi della politica, dei diritti civili, degli affari e intrattenimento: Coretta Scott King, Jesse Jackson, Vernon Jordan, Maya Angelou e Harry Belafonte, solo per citarne alcuni. La leggendaria Whitney Houston ha eseguito i suoi più grandi successi in una tenda nel Rose Garden dopo cena per dare il via alle danze.

Come prevedibile, i dettagli del menu sono stati considerati con molta attenzione. Apparentemente, il team è andato avanti e indietro per un mese cercando di inventare un pasto che rendesse omaggio ai sapori e ai piatti tradizionali sudafricani, riflettendo un lato più leggero e salutare della cucina americana. Alla fine, la cena prevedeva un antipasto ispirato alla cucina di Cape Malay con verdure di fine estate a strati con citronella e curry rosso, halibut in crosta di sesamo con brodo di succo di carota, insalata di bibb e indivia con formaggio stagionato di New York e sorbetto alla grandilla con litchi, lamponi e zabaione di mele per dessert. Vini americani stimati, tra cui uno spumante Piper Sonoma Tête de Cuvée del 1985, hanno dato alla cena un tocco davvero speciale.

7 maggio 2007: il presidente George W. Bush per la regina Elisabetta II

Credito: Greg Mathieson/REX/Shutterstock

Pur non essendo certo un festaiolo praticante come il suo predecessore, il presidente George W. Bush è comunque riuscito ad alzare il volume e a fare di tutto per l'occasione della visita della Regina d'Inghilterra nel 2007. La cena di stato, una delle sole sei in tutta la sua amministrazione, si è distinto come un evento eccezionalmente elegante, in cravatta bianca, con diamanti e diadema. L'intimità di 134 ospiti includeva personaggi del calibro di politici e pesi massimi degli affari, personaggi televisivi, musicisti (il violinista Itzhak Perlman si è esibito in un concerto dopo cena), nonché star dello sport come Peyton Manning della NFL e il golfista Arnold Palmer. In un astuto cenno all'amore della Regina per i cavalli e gli sport equestri, la First Lady ha persino aggiunto all'elenco degli invitati all'ultimo minuto: Calvin Borel, il fantino che pochi giorni prima aveva vinto il Kentucky Derby.

Credito: Eric Draper/Museo della Casa Bianca

Per la cena, la sfavillante State Dining Room è stata decorata nei toni del crema, dell'oro e dell'avorio. Ciascuno dei 13 tavoli rotondi presentava il servizio di porcellana Clinton, argenteria con manico di perle, candelabri dorati e un centrotavola in vermeil di 60 rose bianche. Si dice che Laura Bush avrebbe tenuto gare in stile "Iron Chef" per determinare i menu delle cene di stato, e il menu di cinque portate servito questa sera sembrava sicuramente un vincitore. C'era la zuppa di piselli primaverili con caviale americano per iniziare, sogliola di Dover alle mandorle, seguita da sella di agnello primaverile con salsa di finferli, insalata di rucola con salsa allo champagne e formaggio di fattoria, e si concludeva con meringa e "fiori di rosa" di zucchero filato.

13 agosto 1969: il presidente Nixon per l'equipaggio dell'Apollo 11

Credito: REX/Shutterstock

A quanto pare, Richard e Pat Nixon adoravano organizzare una festa. La prima coppia ha ospitato ben 42 cene di stato durante il suo mandato alla Casa Bianca, la terza più tenuta nella storia degli Stati Uniti dietro la 54 di LBJ e la 52 di Reagan. Non timida nel celebrare lo sfarzo e le circostanze dell'evento, l'amministrazione Nixon è nota per aver riportato abito da cravatta bianca: molto sofisticato e chi-chi, è considerato lo stile di abbigliamento più formale della moda occidentale. Secondo la loro segretaria sociale Lucy Winchester Breathitt, ciò è stato fatto per consentire ai leader stranieri l'opportunità di mostrare le loro varie medaglie e onorificenze diplomatiche. (Per non parlare del fatto che crea un servizio fotografico dall'aspetto piuttosto impressionante.)

Si è scoperto che l'amministrazione era così fan della festa che ha anche ospitato numerose cene ufficiali (anche note con fondi privati) che eguagliavano, se non superavano, la portata e la grandezza delle sue cene ufficiali di stato. Sebbene si dicesse che quello che celebrava la leggenda del jazz Duke Ellington fosse roba da, beh, leggenda, nessuno era più fuori dal mondo della cena dell'agosto 1969 in onore degli astronauti dell'Apollo 11. Proclamata la "cena del secolo" dai Los Angeles Times, la festa di 1.440 ospiti di dimensioni adeguate e immodeste si è tenuta nella Los Angeles Ballroom del lussuoso Century Plaza Hotel. Tra quelli presenti per celebrare gli ospiti d'onore Buzz Aldrin, Neil Armstrong, Michael Collins, le loro mogli e le mogli degli astronauti caduti c'erano: 44 governatori, quasi tutti i membri del governo degli Stati Uniti, la Corte Suprema, diplomatici e dignitari di oltre 90 paesi, Hollywood élite e influencer dell'industria aeronautica. Una scena da vedere e da vedere per rivaleggiare con tutte le altre.

Credito: REX/Shutterstock

Mentre il tema della serata era una scelta ovvia - "spazio" - alcune delle idee per l'arredamento si sono rivelate un po' troppo difficili da eseguire, come portare l'aereo originale dei fratelli Wright o la capsula spaziale Apollo 11 (troppo grande per il porte, figuriamoci). Tuttavia, canzoni come "Fly Me to the Moon" e "Moonglow" hanno contribuito a stabilire il tono, così come un menu eclettico e decadente di delizie da tutto il mondo che è culminato in petit four "moon rock" e un dessert originale: il Clair de Lune, una dolce confezione a forma di luna di marzapane, meringa e salsa di more, sormontata da una bandiera americana, naturalmente.

26 febbraio 1981: il presidente Reagan per Margaret Thatcher

Credito: Charles Tasnadi/AP/REX/Shutterstock

Dire che ai Reagan piaceva ospitare cene di stato è a dir poco un eufemismo, dato che la Prima Coppia ha ospitato oltre 50 stravaganze sfarzose e costellate di celebrità durante il loro periodo alla Casa Bianca. Dato lo status di Hollywood pre-politico del presidente, gli eventi ben frequentati hanno cercato di riportare il glam dell'era Kennedy e non hanno mai mancato di riunire un focolaio di personalità di serie A. Di tutti gli importanti leader mondiali e influencer che la Casa Bianca di Reagan avrebbe ospitato (come, ad esempio, il presidente Gorbaciov, non molto tempo dopo il famoso discorso del presidente "abbattere questo muro"), probabilmente nessuno è stato più memorabile della coppia reale, il principe Carlo e la principessa Diana. . Dopotutto, chi potrebbe mai dimenticare quell'immagine iconica della principessa che taglia un tappeto con John Travolta?

Ma per quanto riguarda le cene ufficiali di stato, il primo dei Reagan, in onore dell'allora primo ministro britannico Margaret Thatcher, ha davvero dato il tono all'eleganza di alta classe. Un'arpista marina femminile suonava nella sala dei ricevimenti diplomatici mentre gli ospiti con paillettes e imbottiti sulle spalle entravano (ehi, era lo stile del tempo, ottengono un lasciapassare). La lista degli invitati è stata ritagliata con un numero insolitamente ordinato di 94 nomi, conferendo alla serata un amplificato senso di esclusività (soprattutto considerando che Bob Hope e Charlton Heston erano tra loro). C'erano prima i cocktail nella East Room con il pavimento di marmo, seguiti dalla cena nella State Dining Room che era teatralmente adornata con un cesto di anemoni rossi e blu, candelieri d'argento, posate vermeil e cristalli. Il menu ha tirato fuori tutte le fermate appropriate: pompano supreme allo champagne, carré d'agnello arrosto con salsa alla menta, cuori di lattuga e brie e soufflé Grand Marnier per dessert. Ad accompagnare il tutto c'erano gli spumanti e i vintage californiani. E per coronare il tutto, il Dance Theatre di Harlem ha eseguito un pezzo speciale coreografato da Arthur Mitchell dopo cena.

Anche da questo autore


Le cene di stato della Casa Bianca più elaborate di tutti i tempi

Niente definisce lo standard per la stravaganza e la grandezza come un pasto francese gourmet di 30 portate, giusto?

Prima della storica festa di debutto del presidente Ulysses S. Grant, una cena di 36 persone il 12 dicembre 1874 per il re David Kalakaua delle Isole Sandwich, le cene di stato della Casa Bianca erano affari abbastanza liberi e di basso profilo. In origine, gli eventi erano semplicemente eventi sociali formali regolari per onorare i membri del Congresso, il gabinetto del presidente o la Corte Suprema. Da allora il termine designa quelle cene organizzate da un presidente in carica per celebrare un capo di stato in visita. E, come allude l'originale stravaganza a più portate di Grant, sono una specie di grosso problema.

Probabilmente il più alto onore diplomatico che gli Stati Uniti possono conferire ai suoi alleati e alle nazioni di potere e importanza, gli addetti ai lavori hanno paragonato la cena di stato a "la battuta finale nel teatro diplomatico" che è una visita di stato. L'ex chef della Casa Bianca Walter Scheib ha detto che era come mettere su uno spettacolo di Broadway, che sono "più grandi dei più grandi matrimoni". La selezione del paese premiato è importante. L'elenco degli invitati, le sue dimensioni e il suo ambito, è importante. Il menu, l'arredamento e l'intrattenimento sono importanti, spesso pianificati e tormentati per mesi e mesi. E non farmi nemmeno iniziare con la selezione dell'outfit. Per come la vedo io: se questa fosse una competizione di pianificazione di eventi, organizzare questa cena sarebbe la sfida finale nel gran finale, il vincitore prende tutto.

Naturalmente, ogni amministrazione interpreta l'importante evento diplomatico in modo diverso, riflettendo i propri obiettivi, stile e tono unici. E inutile dire che più di pochi presidenti hanno interpretato la prima cena della stravagante Grant come uno spunto per andare alla grande con le feste nella loro maestosa casa bianca. Ecco sette degli esempi più elaborati di tutti i tempi.

24 novembre 2009: cena di stato del presidente Obama per il primo ministro indiano Manmohan Singh

Credito: Shawn Thew/EPA/REX/Shutterstock

Come dice il vecchio adagio: hai solo una possibilità per fare una prima impressione. E per quanto riguarda le cene di stato della Casa Bianca, il debutto del presidente Obama nel 2009 è stato sicuramente grandioso e duraturo. In onore dell'allora Primo Ministro dell'India, Manmohan Singh, e sua moglie Gursharan Kaur, l'elaborata serata sarebbe costata quasi $ 600.000 ($ 572.187,36, per l'esattezza). L'elenco dei potenti, famosi e influenti chi è presente includeva oltre 400 nomi, facendo impallidire i 130 più standard. C'erano ovviamente grandi nomi della politica e degli affari esteri, così come i pesi massimi di Hollywood come Steven Spielberg, Blair Underwood, Katie Couric e Jennifer Hudson, che è stata anche scelta per esibirsi. L'affare della cravatta nera ha visto uomini in smoking, mentre le signore, se non nei loro abiti migliori, hanno indossato il tradizionale sari, finemente abbagliato e acconciato in un arcobaleno elettrico di colori. La First Lady, giustamente, indossava un abito ricamato d'argento senza spalline del designer di origine indiana Naeem Kahn.

Per soddisfare le dimensioni della festa, i festeggiamenti della notte si sono svolti sotto una grande tenda a South Lawn con vista sul Washington Monument piuttosto che nella State Dining Room. Nonostante l'ampio spazio, non è stato trascurato nemmeno il più piccolo dettaglio dell'arredamento: lenzuola verdi iridescenti sullo sfondo di impressionanti esposizioni di fiori viola (piselli dolci, ortensie e rose da giardino) per fare riferimento al pavone, l'uccello di stato dell'India. Sono state utilizzate lastre delle amministrazioni Eisenhower, Clinton e George W. Bush, i cui disegni oro, bianco e verde pallido si legavano premurosamente all'estetica.

Credito: Susan Walsh/AP/REX/Shutterstock

E a proposito di piatti, parliamo già del cibo. Il famoso chef Marcus Samuelsson ha supervisionato la festa per lo più vegetariana che ha attinto pesantemente agli ingredienti stagionali dell'orto della Casa Bianca. C'era un'insalata di patate e melanzane con rucola della Casa Bianca, zuppa di lenticchie rosse, gnocchi di patate arrosto con salsa di pomodoro e gombo, così come gamberi al curry verde con cavolo affumicato e riso basmati invecchiato al cocco. Per dessert, sono stati offerti torta di zucca, tatin di pere, croccante di anacardi, pasticcini e praline. Come di consueto, è stata servita una lista di vini rigorosamente americani, e poiché la cena diventa solitaria senza uno spettacolo, c'era anche musica dal vivo (uno dei brani eseguiti è stato "Jai Ho!" di AR Rahman, vincitore dell'Academy Award) e balli del Ballerini di Bhangra dell'Impero della Bay Area. Davvero, sembra una festa divertente, non c'è da stupirsi che le persone fossero così ansiose di andare a sbattere contro.

11 luglio 1961: il presidente Kennedy per il presidente del Pakistan

Credito: Biblioteca JFK

Il fatto che i Kennedy abbiano organizzato alcune delle cene di stato più squisite e più gettonate della Casa Bianca non dovrebbe sorprendere nessuno. Una definizione da manuale di #hostessgoals, si dice che la First Lady abbia voluto che gli eventi fossero di classe ma non soffocanti, divertenti nonostante l'inevitabile e intrinseca gravità politica e, soprattutto, originali. Ad esempio, le viene attribuito il merito di aver cambiato la solita disposizione dei posti a sedere, unendo il solito lungo tavolo da banchetto singolo in diversi tavoli rotondi più piccoli che consentivano la sistemazione di più ospiti e allentavano i tipici protocolli sociali.

In un altro primato, Jackie Kennedy è stata la prima ad ospitare una cena di stato fuori dalla Casa Bianca. Nell'estate del 1961, l'allora presidente pakistano Ayub Khan e sua figlia furono onorati con un'elaborata occasione a Mount Vernon, la casa di George Washington. Un esercizio di stile ed eleganza, gli ospiti sono stati trasportati nel maestoso parco tramite una flotta di quattro barche, incluso il President's Yacht, dove sono stati serviti cocktail dal vivo e tartine. Al momento dell'attracco, gli ospiti sono stati portati in limousine alla proprietà dove sono stati trattati con un saluto militare da soldati che indossavano l'abito da battaglia rivoluzionario del XVIII secolo.

Credito: Biblioteca JFK

La cena si è tenuta sull'East Lawn della proprietà con vista sul Potomac sotto una tenda turchese e gialla di 30x50 piedi, progettata da Tiffany & Co. di New York. Apparentemente, c'erano circa 22 maggiordomi a disposizione per soddisfare ogni esigenza dei 138 ospiti selezionati che hanno cenato con un pasto francese gourmet a base di avocado e mimosa di granchio, un poulet chasseur et couronne de riz calamart (pollo alla cacciatora con riso), e lamponi con crema chantilly per dessert. (Il fatto che siano stati nutriti così bene è ancora più impressionante considerando che la tenuta non aveva una cucina funzionante: tutto doveva essere preparato nella cucina della Casa Bianca e poi trasportato a Mount Vernon.)

24 febbraio 1902: il presidente Theodore Roosevelt per il principe Enrico di Prussia

Credito: Museo della Casa Bianca

Si dice che Teddy Roosevelt, il più giovane presidente degli Stati Uniti ad entrare in carica a 42 anni, fosse un grande fan dell'intrattenimento. A quanto pare, ha affermato di aver speso tutto il suo stipendio, un non così misero $ 50.000 (all'epoca, o anche adesso), nella vita sociale alla Casa Bianca. Nel corso della sua permanenza al 1600 di Pennsylvania Avenue, il presidente ha ospitato una vasta gamma di amici, familiari, dignitari politici e ospiti provenienti da 40 nazioni diverse. Tuttavia, nessun evento durante il suo mandato fu così grandioso come la cena di stato tenuta per l'influente e potente principe di Prussia. All'epoca era considerata la cena di stato più elaborata che la città avesse mai visto.

Credito: Museo della Casa Bianca

La cena per soli uomini si è tenuta nella East Room (al fine di consentire più ospiti) a un vasto tavolo a forma di U adornato con mazzi su mazzi traboccanti di fiori, porcellane fini e cristalli.Colonne ricoperte di edera, ghirlande floreali in picchiata e lampadari scintillanti meticolosamente decorati completavano la visione. Menu squisitamente stampati sono stati forniti dall'illustre importatore di vino, George Kessler, alias il "Re dello Champagne. Opportunamente, le selezioni dal suo repertorio di bollicine Möet & Chandon di prim'ordine erano presenti nel menu di 10 portate. L'impressionante esposizione culinaria ha offerto un tour da gran gourmet che includeva di tutto, dalle ostriche sul mezzo guscio, al consommé, all'anatra arrosto, al filetto di manzo, al cappone, agli asparagi con mousseline di salsa e al gelato con ciliegie sciolte. Quindi sì, si sono divertiti come dei re.

4 ottobre 1994: il presidente Clinton per Nelson Mandela

Credito: Marcy Nighswander/AP/REX/Shutterstock

Il famoso presidente socievole e la First Lady politicamente esperta hanno ospitato ben 29 cene di stato durante i loro due mandati alla Casa Bianca. Conosciuti per essere affari eleganti ma festosi pieni di stelle, nessuno è stato più memorabile o significativo di quello tenuto per Nelson Mandela, il primo presidente nero del Sudafrica, che era stato rilasciato solo anni prima dopo quasi tre decenni di prigione. Parla della pressione per organizzare una bella festa.

Sebbene non sia grande come alcune delle cene che lo seguiranno, l'evento si distingue per essere uno dei più grandi che si siano mai tenuti nella stessa Casa Bianca. Per garantire che ci fosse abbastanza spazio per ospitare i quasi 200 ospiti selezionati per la cena a pagamento, il pasto ha dovuto essere spostato nella più ampia East Room, decorata con incredibili centrotavola di rose rosa Candia e Osiana. Significativamente, è anche la stanza in cui il presidente Lyndon Johnson firmò il Civil Rights Act del 1964. I partecipanti, vestiti con i loro abiti più eleganti in cravatta nera, includevano uno spaccato di grandi nomi della politica, dei diritti civili, degli affari e intrattenimento: Coretta Scott King, Jesse Jackson, Vernon Jordan, Maya Angelou e Harry Belafonte, solo per citarne alcuni. La leggendaria Whitney Houston ha eseguito i suoi più grandi successi in una tenda nel Rose Garden dopo cena per dare il via alle danze.

Come prevedibile, i dettagli del menu sono stati considerati con molta attenzione. Apparentemente, il team è andato avanti e indietro per un mese cercando di inventare un pasto che rendesse omaggio ai sapori e ai piatti tradizionali sudafricani, riflettendo un lato più leggero e salutare della cucina americana. Alla fine, la cena prevedeva un antipasto ispirato alla cucina di Cape Malay con verdure di fine estate a strati con citronella e curry rosso, halibut in crosta di sesamo con brodo di succo di carota, insalata di bibb e indivia con formaggio stagionato di New York e sorbetto alla grandilla con litchi, lamponi e zabaione di mele per dessert. Vini americani stimati, tra cui uno spumante Piper Sonoma Tête de Cuvée del 1985, hanno dato alla cena un tocco davvero speciale.

7 maggio 2007: il presidente George W. Bush per la regina Elisabetta II

Credito: Greg Mathieson/REX/Shutterstock

Pur non essendo certo un festaiolo praticante come il suo predecessore, il presidente George W. Bush è comunque riuscito ad alzare il volume e a fare di tutto per l'occasione della visita della Regina d'Inghilterra nel 2007. La cena di stato, una delle sole sei in tutta la sua amministrazione, si è distinto come un evento eccezionalmente elegante, in cravatta bianca, con diamanti e diadema. L'intimità di 134 ospiti includeva personaggi del calibro di politici e pesi massimi degli affari, personaggi televisivi, musicisti (il violinista Itzhak Perlman si è esibito in un concerto dopo cena), nonché star dello sport come Peyton Manning della NFL e il golfista Arnold Palmer. In un astuto cenno all'amore della Regina per i cavalli e gli sport equestri, la First Lady ha persino aggiunto all'elenco degli invitati all'ultimo minuto: Calvin Borel, il fantino che pochi giorni prima aveva vinto il Kentucky Derby.

Credito: Eric Draper/Museo della Casa Bianca

Per la cena, la sfavillante State Dining Room è stata decorata nei toni del crema, dell'oro e dell'avorio. Ciascuno dei 13 tavoli rotondi presentava il servizio di porcellana Clinton, argenteria con manico di perle, candelabri dorati e un centrotavola in vermeil di 60 rose bianche. Si dice che Laura Bush avrebbe tenuto gare in stile "Iron Chef" per determinare i menu delle cene di stato, e il menu di cinque portate servito questa sera sembrava sicuramente un vincitore. C'era la zuppa di piselli primaverili con caviale americano per iniziare, sogliola di Dover alle mandorle, seguita da sella di agnello primaverile con salsa di finferli, insalata di rucola con salsa allo champagne e formaggio di fattoria, e si concludeva con meringa e "fiori di rosa" di zucchero filato.

13 agosto 1969: il presidente Nixon per l'equipaggio dell'Apollo 11

Credito: REX/Shutterstock

A quanto pare, Richard e Pat Nixon adoravano organizzare una festa. La prima coppia ha ospitato ben 42 cene di stato durante il suo mandato alla Casa Bianca, la terza più tenuta nella storia degli Stati Uniti dietro la 54 di LBJ e la 52 di Reagan. Non timida nel celebrare lo sfarzo e le circostanze dell'evento, l'amministrazione Nixon è nota per aver riportato abito da cravatta bianca: molto sofisticato e chi-chi, è considerato lo stile di abbigliamento più formale della moda occidentale. Secondo la loro segretaria sociale Lucy Winchester Breathitt, ciò è stato fatto per consentire ai leader stranieri l'opportunità di mostrare le loro varie medaglie e onorificenze diplomatiche. (Per non parlare del fatto che crea un servizio fotografico dall'aspetto piuttosto impressionante.)

Si è scoperto che l'amministrazione era così fan della festa che ha anche ospitato numerose cene ufficiali (anche note con fondi privati) che eguagliavano, se non superavano, la portata e la grandezza delle sue cene ufficiali di stato. Sebbene si dicesse che quello che celebrava la leggenda del jazz Duke Ellington fosse roba da, beh, leggenda, nessuno era più fuori dal mondo della cena dell'agosto 1969 in onore degli astronauti dell'Apollo 11. Proclamata la "cena del secolo" dai Los Angeles Times, la festa di 1.440 ospiti di dimensioni adeguate e immodeste si è tenuta nella Los Angeles Ballroom del lussuoso Century Plaza Hotel. Tra quelli presenti per celebrare gli ospiti d'onore Buzz Aldrin, Neil Armstrong, Michael Collins, le loro mogli e le mogli degli astronauti caduti c'erano: 44 governatori, quasi tutti i membri del governo degli Stati Uniti, la Corte Suprema, diplomatici e dignitari di oltre 90 paesi, Hollywood élite e influencer dell'industria aeronautica. Una scena da vedere e da vedere per rivaleggiare con tutte le altre.

Credito: REX/Shutterstock

Mentre il tema della serata era una scelta ovvia - "spazio" - alcune delle idee per l'arredamento si sono rivelate un po' troppo difficili da eseguire, come portare l'aereo originale dei fratelli Wright o la capsula spaziale Apollo 11 (troppo grande per il porte, figuriamoci). Tuttavia, canzoni come "Fly Me to the Moon" e "Moonglow" hanno contribuito a stabilire il tono, così come un menu eclettico e decadente di delizie da tutto il mondo che è culminato in petit four "moon rock" e un dessert originale: il Clair de Lune, una dolce confezione a forma di luna di marzapane, meringa e salsa di more, sormontata da una bandiera americana, naturalmente.

26 febbraio 1981: il presidente Reagan per Margaret Thatcher

Credito: Charles Tasnadi/AP/REX/Shutterstock

Dire che ai Reagan piaceva ospitare cene di stato è a dir poco un eufemismo, dato che la Prima Coppia ha ospitato oltre 50 stravaganze sfarzose e costellate di celebrità durante il loro periodo alla Casa Bianca. Dato lo status di Hollywood pre-politico del presidente, gli eventi ben frequentati hanno cercato di riportare il glam dell'era Kennedy e non hanno mai mancato di riunire un focolaio di personalità di serie A. Di tutti gli importanti leader mondiali e influencer che la Casa Bianca di Reagan avrebbe ospitato (come, ad esempio, il presidente Gorbaciov, non molto tempo dopo il famoso discorso del presidente "abbattere questo muro"), probabilmente nessuno è stato più memorabile della coppia reale, il principe Carlo e la principessa Diana. . Dopotutto, chi potrebbe mai dimenticare quell'immagine iconica della principessa che taglia un tappeto con John Travolta?

Ma per quanto riguarda le cene ufficiali di stato, il primo dei Reagan, in onore dell'allora primo ministro britannico Margaret Thatcher, ha davvero dato il tono all'eleganza di alta classe. Un'arpista marina femminile suonava nella sala dei ricevimenti diplomatici mentre gli ospiti con paillettes e imbottiti sulle spalle entravano (ehi, era lo stile del tempo, ottengono un lasciapassare). La lista degli invitati è stata ritagliata con un numero insolitamente ordinato di 94 nomi, conferendo alla serata un amplificato senso di esclusività (soprattutto considerando che Bob Hope e Charlton Heston erano tra loro). C'erano prima i cocktail nella East Room con il pavimento di marmo, seguiti dalla cena nella State Dining Room che era teatralmente adornata con un cesto di anemoni rossi e blu, candelieri d'argento, posate vermeil e cristalli. Il menu ha tirato fuori tutte le fermate appropriate: pompano supreme allo champagne, carré d'agnello arrosto con salsa alla menta, cuori di lattuga e brie e soufflé Grand Marnier per dessert. Ad accompagnare il tutto c'erano gli spumanti e i vintage californiani. E per coronare il tutto, il Dance Theatre di Harlem ha eseguito un pezzo speciale coreografato da Arthur Mitchell dopo cena.

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Le cene di stato della Casa Bianca più elaborate di tutti i tempi

Niente definisce lo standard per la stravaganza e la grandezza come un pasto francese gourmet di 30 portate, giusto?

Prima della storica festa di debutto del presidente Ulysses S. Grant, una cena di 36 persone il 12 dicembre 1874 per il re David Kalakaua delle Isole Sandwich, le cene di stato della Casa Bianca erano affari abbastanza liberi e di basso profilo. In origine, gli eventi erano semplicemente eventi sociali formali regolari per onorare i membri del Congresso, il gabinetto del presidente o la Corte Suprema. Da allora il termine designa quelle cene organizzate da un presidente in carica per celebrare un capo di stato in visita. E, come allude l'originale stravaganza a più portate di Grant, sono una specie di grosso problema.

Probabilmente il più alto onore diplomatico che gli Stati Uniti possono conferire ai suoi alleati e alle nazioni di potere e importanza, gli addetti ai lavori hanno paragonato la cena di stato a "la battuta finale nel teatro diplomatico" che è una visita di stato. L'ex chef della Casa Bianca Walter Scheib ha detto che era come mettere su uno spettacolo di Broadway, che sono "più grandi dei più grandi matrimoni". La selezione del paese premiato è importante. L'elenco degli invitati, le sue dimensioni e il suo ambito, è importante. Il menu, l'arredamento e l'intrattenimento sono importanti, spesso pianificati e tormentati per mesi e mesi. E non farmi nemmeno iniziare con la selezione dell'outfit. Per come la vedo io: se questa fosse una competizione di pianificazione di eventi, organizzare questa cena sarebbe la sfida finale nel gran finale, il vincitore prende tutto.

Naturalmente, ogni amministrazione interpreta l'importante evento diplomatico in modo diverso, riflettendo i propri obiettivi, stile e tono unici. E inutile dire che più di pochi presidenti hanno interpretato la prima cena della stravagante Grant come uno spunto per andare alla grande con le feste nella loro maestosa casa bianca. Ecco sette degli esempi più elaborati di tutti i tempi.

24 novembre 2009: cena di stato del presidente Obama per il primo ministro indiano Manmohan Singh

Credito: Shawn Thew/EPA/REX/Shutterstock

Come dice il vecchio adagio: hai solo una possibilità per fare una prima impressione. E per quanto riguarda le cene di stato della Casa Bianca, il debutto del presidente Obama nel 2009 è stato sicuramente grandioso e duraturo. In onore dell'allora Primo Ministro dell'India, Manmohan Singh, e sua moglie Gursharan Kaur, l'elaborata serata sarebbe costata quasi $ 600.000 ($ 572.187,36, per l'esattezza). L'elenco dei potenti, famosi e influenti chi è presente includeva oltre 400 nomi, facendo impallidire i 130 più standard. C'erano ovviamente grandi nomi della politica e degli affari esteri, così come i pesi massimi di Hollywood come Steven Spielberg, Blair Underwood, Katie Couric e Jennifer Hudson, che è stata anche scelta per esibirsi. L'affare della cravatta nera ha visto uomini in smoking, mentre le signore, se non nei loro abiti migliori, hanno indossato il tradizionale sari, finemente abbagliato e acconciato in un arcobaleno elettrico di colori. La First Lady, giustamente, indossava un abito ricamato d'argento senza spalline del designer di origine indiana Naeem Kahn.

Per soddisfare le dimensioni della festa, i festeggiamenti della notte si sono svolti sotto una grande tenda a South Lawn con vista sul Washington Monument piuttosto che nella State Dining Room. Nonostante l'ampio spazio, non è stato trascurato nemmeno il più piccolo dettaglio dell'arredamento: lenzuola verdi iridescenti sullo sfondo di impressionanti esposizioni di fiori viola (piselli dolci, ortensie e rose da giardino) per fare riferimento al pavone, l'uccello di stato dell'India. Sono state utilizzate lastre delle amministrazioni Eisenhower, Clinton e George W. Bush, i cui disegni oro, bianco e verde pallido si legavano premurosamente all'estetica.

Credito: Susan Walsh/AP/REX/Shutterstock

E a proposito di piatti, parliamo già del cibo. Il famoso chef Marcus Samuelsson ha supervisionato la festa per lo più vegetariana che ha attinto pesantemente agli ingredienti stagionali dell'orto della Casa Bianca. C'era un'insalata di patate e melanzane con rucola della Casa Bianca, zuppa di lenticchie rosse, gnocchi di patate arrosto con salsa di pomodoro e gombo, così come gamberi al curry verde con cavolo affumicato e riso basmati invecchiato al cocco. Per dessert, sono stati offerti torta di zucca, tatin di pere, croccante di anacardi, pasticcini e praline. Come di consueto, è stata servita una lista di vini rigorosamente americani, e poiché la cena diventa solitaria senza uno spettacolo, c'era anche musica dal vivo (uno dei brani eseguiti è stato "Jai Ho!" di AR Rahman, vincitore dell'Academy Award) e balli del Ballerini di Bhangra dell'Impero della Bay Area. Davvero, sembra una festa divertente, non c'è da stupirsi che le persone fossero così ansiose di andare a sbattere contro.

11 luglio 1961: il presidente Kennedy per il presidente del Pakistan

Credito: Biblioteca JFK

Il fatto che i Kennedy abbiano organizzato alcune delle cene di stato più squisite e più gettonate della Casa Bianca non dovrebbe sorprendere nessuno. Una definizione da manuale di #hostessgoals, si dice che la First Lady abbia voluto che gli eventi fossero di classe ma non soffocanti, divertenti nonostante l'inevitabile e intrinseca gravità politica e, soprattutto, originali. Ad esempio, le viene attribuito il merito di aver cambiato la solita disposizione dei posti a sedere, unendo il solito lungo tavolo da banchetto singolo in diversi tavoli rotondi più piccoli che consentivano la sistemazione di più ospiti e allentavano i tipici protocolli sociali.

In un altro primato, Jackie Kennedy è stata la prima ad ospitare una cena di stato fuori dalla Casa Bianca. Nell'estate del 1961, l'allora presidente pakistano Ayub Khan e sua figlia furono onorati con un'elaborata occasione a Mount Vernon, la casa di George Washington. Un esercizio di stile ed eleganza, gli ospiti sono stati trasportati nel maestoso parco tramite una flotta di quattro barche, incluso il President's Yacht, dove sono stati serviti cocktail dal vivo e tartine. Al momento dell'attracco, gli ospiti sono stati portati in limousine alla proprietà dove sono stati trattati con un saluto militare da soldati che indossavano l'abito da battaglia rivoluzionario del XVIII secolo.

Credito: Biblioteca JFK

La cena si è tenuta sull'East Lawn della proprietà con vista sul Potomac sotto una tenda turchese e gialla di 30x50 piedi, progettata da Tiffany & Co. di New York. Apparentemente, c'erano circa 22 maggiordomi a disposizione per soddisfare ogni esigenza dei 138 ospiti selezionati che hanno cenato con un pasto francese gourmet a base di avocado e mimosa di granchio, un poulet chasseur et couronne de riz calamart (pollo alla cacciatora con riso), e lamponi con crema chantilly per dessert. (Il fatto che siano stati nutriti così bene è ancora più impressionante considerando che la tenuta non aveva una cucina funzionante: tutto doveva essere preparato nella cucina della Casa Bianca e poi trasportato a Mount Vernon.)

24 febbraio 1902: il presidente Theodore Roosevelt per il principe Enrico di Prussia

Credito: Museo della Casa Bianca

Si dice che Teddy Roosevelt, il più giovane presidente degli Stati Uniti ad entrare in carica a 42 anni, fosse un grande fan dell'intrattenimento. A quanto pare, ha affermato di aver speso tutto il suo stipendio, un non così misero $ 50.000 (all'epoca, o anche adesso), nella vita sociale alla Casa Bianca. Nel corso della sua permanenza al 1600 di Pennsylvania Avenue, il presidente ha ospitato una vasta gamma di amici, familiari, dignitari politici e ospiti provenienti da 40 nazioni diverse. Tuttavia, nessun evento durante il suo mandato fu così grandioso come la cena di stato tenuta per l'influente e potente principe di Prussia. All'epoca era considerata la cena di stato più elaborata che la città avesse mai visto.

Credito: Museo della Casa Bianca

La cena per soli uomini si è tenuta nella East Room (al fine di consentire più ospiti) a un vasto tavolo a forma di U adornato con mazzi su mazzi traboccanti di fiori, porcellane fini e cristalli. Colonne ricoperte di edera, ghirlande floreali in picchiata e lampadari scintillanti meticolosamente decorati completavano la visione. Menu squisitamente stampati sono stati forniti dall'illustre importatore di vino, George Kessler, alias il "Re dello Champagne. Opportunamente, le selezioni dal suo repertorio di bollicine Möet & Chandon di prim'ordine erano presenti nel menu di 10 portate. L'impressionante esposizione culinaria ha offerto un tour da gran gourmet che includeva di tutto, dalle ostriche sul mezzo guscio, al consommé, all'anatra arrosto, al filetto di manzo, al cappone, agli asparagi con mousseline di salsa e al gelato con ciliegie sciolte. Quindi sì, si sono divertiti come dei re.

4 ottobre 1994: il presidente Clinton per Nelson Mandela

Credito: Marcy Nighswander/AP/REX/Shutterstock

Il famoso presidente socievole e la First Lady politicamente esperta hanno ospitato ben 29 cene di stato durante i loro due mandati alla Casa Bianca. Conosciuti per essere affari eleganti ma festosi pieni di stelle, nessuno è stato più memorabile o significativo di quello tenuto per Nelson Mandela, il primo presidente nero del Sudafrica, che era stato rilasciato solo anni prima dopo quasi tre decenni di prigione. Parla della pressione per organizzare una bella festa.

Sebbene non sia grande come alcune delle cene che lo seguiranno, l'evento si distingue per essere uno dei più grandi che si siano mai tenuti nella stessa Casa Bianca. Per garantire che ci fosse abbastanza spazio per ospitare i quasi 200 ospiti selezionati per la cena a pagamento, il pasto ha dovuto essere spostato nella più ampia East Room, decorata con incredibili centrotavola di rose rosa Candia e Osiana. Significativamente, è anche la stanza in cui il presidente Lyndon Johnson firmò il Civil Rights Act del 1964. I partecipanti, vestiti con i loro abiti più eleganti in cravatta nera, includevano uno spaccato di grandi nomi della politica, dei diritti civili, degli affari e intrattenimento: Coretta Scott King, Jesse Jackson, Vernon Jordan, Maya Angelou e Harry Belafonte, solo per citarne alcuni. La leggendaria Whitney Houston ha eseguito i suoi più grandi successi in una tenda nel Rose Garden dopo cena per dare il via alle danze.

Come prevedibile, i dettagli del menu sono stati considerati con molta attenzione.Apparentemente, il team è andato avanti e indietro per un mese cercando di inventare un pasto che rendesse omaggio ai sapori e ai piatti tradizionali sudafricani, riflettendo un lato più leggero e salutare della cucina americana. Alla fine, la cena prevedeva un antipasto ispirato alla cucina di Cape Malay con verdure di fine estate a strati con citronella e curry rosso, halibut in crosta di sesamo con brodo di succo di carota, insalata di bibb e indivia con formaggio stagionato di New York e sorbetto alla grandilla con litchi, lamponi e zabaione di mele per dessert. Vini americani stimati, tra cui uno spumante Piper Sonoma Tête de Cuvée del 1985, hanno dato alla cena un tocco davvero speciale.

7 maggio 2007: il presidente George W. Bush per la regina Elisabetta II

Credito: Greg Mathieson/REX/Shutterstock

Pur non essendo certo un festaiolo praticante come il suo predecessore, il presidente George W. Bush è comunque riuscito ad alzare il volume e a fare di tutto per l'occasione della visita della Regina d'Inghilterra nel 2007. La cena di stato, una delle sole sei in tutta la sua amministrazione, si è distinto come un evento eccezionalmente elegante, in cravatta bianca, con diamanti e diadema. L'intimità di 134 ospiti includeva personaggi del calibro di politici e pesi massimi degli affari, personaggi televisivi, musicisti (il violinista Itzhak Perlman si è esibito in un concerto dopo cena), nonché star dello sport come Peyton Manning della NFL e il golfista Arnold Palmer. In un astuto cenno all'amore della Regina per i cavalli e gli sport equestri, la First Lady ha persino aggiunto all'elenco degli invitati all'ultimo minuto: Calvin Borel, il fantino che pochi giorni prima aveva vinto il Kentucky Derby.

Credito: Eric Draper/Museo della Casa Bianca

Per la cena, la sfavillante State Dining Room è stata decorata nei toni del crema, dell'oro e dell'avorio. Ciascuno dei 13 tavoli rotondi presentava il servizio di porcellana Clinton, argenteria con manico di perle, candelabri dorati e un centrotavola in vermeil di 60 rose bianche. Si dice che Laura Bush avrebbe tenuto gare in stile "Iron Chef" per determinare i menu delle cene di stato, e il menu di cinque portate servito questa sera sembrava sicuramente un vincitore. C'era la zuppa di piselli primaverili con caviale americano per iniziare, sogliola di Dover alle mandorle, seguita da sella di agnello primaverile con salsa di finferli, insalata di rucola con salsa allo champagne e formaggio di fattoria, e si concludeva con meringa e "fiori di rosa" di zucchero filato.

13 agosto 1969: il presidente Nixon per l'equipaggio dell'Apollo 11

Credito: REX/Shutterstock

A quanto pare, Richard e Pat Nixon adoravano organizzare una festa. La prima coppia ha ospitato ben 42 cene di stato durante il suo mandato alla Casa Bianca, la terza più tenuta nella storia degli Stati Uniti dietro la 54 di LBJ e la 52 di Reagan. Non timida nel celebrare lo sfarzo e le circostanze dell'evento, l'amministrazione Nixon è nota per aver riportato abito da cravatta bianca: molto sofisticato e chi-chi, è considerato lo stile di abbigliamento più formale della moda occidentale. Secondo la loro segretaria sociale Lucy Winchester Breathitt, ciò è stato fatto per consentire ai leader stranieri l'opportunità di mostrare le loro varie medaglie e onorificenze diplomatiche. (Per non parlare del fatto che crea un servizio fotografico dall'aspetto piuttosto impressionante.)

Si è scoperto che l'amministrazione era così fan della festa che ha anche ospitato numerose cene ufficiali (anche note con fondi privati) che eguagliavano, se non superavano, la portata e la grandezza delle sue cene ufficiali di stato. Sebbene si dicesse che quello che celebrava la leggenda del jazz Duke Ellington fosse roba da, beh, leggenda, nessuno era più fuori dal mondo della cena dell'agosto 1969 in onore degli astronauti dell'Apollo 11. Proclamata la "cena del secolo" dai Los Angeles Times, la festa di 1.440 ospiti di dimensioni adeguate e immodeste si è tenuta nella Los Angeles Ballroom del lussuoso Century Plaza Hotel. Tra quelli presenti per celebrare gli ospiti d'onore Buzz Aldrin, Neil Armstrong, Michael Collins, le loro mogli e le mogli degli astronauti caduti c'erano: 44 governatori, quasi tutti i membri del governo degli Stati Uniti, la Corte Suprema, diplomatici e dignitari di oltre 90 paesi, Hollywood élite e influencer dell'industria aeronautica. Una scena da vedere e da vedere per rivaleggiare con tutte le altre.

Credito: REX/Shutterstock

Mentre il tema della serata era una scelta ovvia - "spazio" - alcune delle idee per l'arredamento si sono rivelate un po' troppo difficili da eseguire, come portare l'aereo originale dei fratelli Wright o la capsula spaziale Apollo 11 (troppo grande per il porte, figuriamoci). Tuttavia, canzoni come "Fly Me to the Moon" e "Moonglow" hanno contribuito a stabilire il tono, così come un menu eclettico e decadente di delizie da tutto il mondo che è culminato in petit four "moon rock" e un dessert originale: il Clair de Lune, una dolce confezione a forma di luna di marzapane, meringa e salsa di more, sormontata da una bandiera americana, naturalmente.

26 febbraio 1981: il presidente Reagan per Margaret Thatcher

Credito: Charles Tasnadi/AP/REX/Shutterstock

Dire che ai Reagan piaceva ospitare cene di stato è a dir poco un eufemismo, dato che la Prima Coppia ha ospitato oltre 50 stravaganze sfarzose e costellate di celebrità durante il loro periodo alla Casa Bianca. Dato lo status di Hollywood pre-politico del presidente, gli eventi ben frequentati hanno cercato di riportare il glam dell'era Kennedy e non hanno mai mancato di riunire un focolaio di personalità di serie A. Di tutti gli importanti leader mondiali e influencer che la Casa Bianca di Reagan avrebbe ospitato (come, ad esempio, il presidente Gorbaciov, non molto tempo dopo il famoso discorso del presidente "abbattere questo muro"), probabilmente nessuno è stato più memorabile della coppia reale, il principe Carlo e la principessa Diana. . Dopotutto, chi potrebbe mai dimenticare quell'immagine iconica della principessa che taglia un tappeto con John Travolta?

Ma per quanto riguarda le cene ufficiali di stato, il primo dei Reagan, in onore dell'allora primo ministro britannico Margaret Thatcher, ha davvero dato il tono all'eleganza di alta classe. Un'arpista marina femminile suonava nella sala dei ricevimenti diplomatici mentre gli ospiti con paillettes e imbottiti sulle spalle entravano (ehi, era lo stile del tempo, ottengono un lasciapassare). La lista degli invitati è stata ritagliata con un numero insolitamente ordinato di 94 nomi, conferendo alla serata un amplificato senso di esclusività (soprattutto considerando che Bob Hope e Charlton Heston erano tra loro). C'erano prima i cocktail nella East Room con il pavimento di marmo, seguiti dalla cena nella State Dining Room che era teatralmente adornata con un cesto di anemoni rossi e blu, candelieri d'argento, posate vermeil e cristalli. Il menu ha tirato fuori tutte le fermate appropriate: pompano supreme allo champagne, carré d'agnello arrosto con salsa alla menta, cuori di lattuga e brie e soufflé Grand Marnier per dessert. Ad accompagnare il tutto c'erano gli spumanti e i vintage californiani. E per coronare il tutto, il Dance Theatre di Harlem ha eseguito un pezzo speciale coreografato da Arthur Mitchell dopo cena.

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Le cene di stato della Casa Bianca più elaborate di tutti i tempi

Niente definisce lo standard per la stravaganza e la grandezza come un pasto francese gourmet di 30 portate, giusto?

Prima della storica festa di debutto del presidente Ulysses S. Grant, una cena di 36 persone il 12 dicembre 1874 per il re David Kalakaua delle Isole Sandwich, le cene di stato della Casa Bianca erano affari abbastanza liberi e di basso profilo. In origine, gli eventi erano semplicemente eventi sociali formali regolari per onorare i membri del Congresso, il gabinetto del presidente o la Corte Suprema. Da allora il termine designa quelle cene organizzate da un presidente in carica per celebrare un capo di stato in visita. E, come allude l'originale stravaganza a più portate di Grant, sono una specie di grosso problema.

Probabilmente il più alto onore diplomatico che gli Stati Uniti possono conferire ai suoi alleati e alle nazioni di potere e importanza, gli addetti ai lavori hanno paragonato la cena di stato a "la battuta finale nel teatro diplomatico" che è una visita di stato. L'ex chef della Casa Bianca Walter Scheib ha detto che era come mettere su uno spettacolo di Broadway, che sono "più grandi dei più grandi matrimoni". La selezione del paese premiato è importante. L'elenco degli invitati, le sue dimensioni e il suo ambito, è importante. Il menu, l'arredamento e l'intrattenimento sono importanti, spesso pianificati e tormentati per mesi e mesi. E non farmi nemmeno iniziare con la selezione dell'outfit. Per come la vedo io: se questa fosse una competizione di pianificazione di eventi, organizzare questa cena sarebbe la sfida finale nel gran finale, il vincitore prende tutto.

Naturalmente, ogni amministrazione interpreta l'importante evento diplomatico in modo diverso, riflettendo i propri obiettivi, stile e tono unici. E inutile dire che più di pochi presidenti hanno interpretato la prima cena della stravagante Grant come uno spunto per andare alla grande con le feste nella loro maestosa casa bianca. Ecco sette degli esempi più elaborati di tutti i tempi.

24 novembre 2009: cena di stato del presidente Obama per il primo ministro indiano Manmohan Singh

Credito: Shawn Thew/EPA/REX/Shutterstock

Come dice il vecchio adagio: hai solo una possibilità per fare una prima impressione. E per quanto riguarda le cene di stato della Casa Bianca, il debutto del presidente Obama nel 2009 è stato sicuramente grandioso e duraturo. In onore dell'allora Primo Ministro dell'India, Manmohan Singh, e sua moglie Gursharan Kaur, l'elaborata serata sarebbe costata quasi $ 600.000 ($ 572.187,36, per l'esattezza). L'elenco dei potenti, famosi e influenti chi è presente includeva oltre 400 nomi, facendo impallidire i 130 più standard. C'erano ovviamente grandi nomi della politica e degli affari esteri, così come i pesi massimi di Hollywood come Steven Spielberg, Blair Underwood, Katie Couric e Jennifer Hudson, che è stata anche scelta per esibirsi. L'affare della cravatta nera ha visto uomini in smoking, mentre le signore, se non nei loro abiti migliori, hanno indossato il tradizionale sari, finemente abbagliato e acconciato in un arcobaleno elettrico di colori. La First Lady, giustamente, indossava un abito ricamato d'argento senza spalline del designer di origine indiana Naeem Kahn.

Per soddisfare le dimensioni della festa, i festeggiamenti della notte si sono svolti sotto una grande tenda a South Lawn con vista sul Washington Monument piuttosto che nella State Dining Room. Nonostante l'ampio spazio, non è stato trascurato nemmeno il più piccolo dettaglio dell'arredamento: lenzuola verdi iridescenti sullo sfondo di impressionanti esposizioni di fiori viola (piselli dolci, ortensie e rose da giardino) per fare riferimento al pavone, l'uccello di stato dell'India. Sono state utilizzate lastre delle amministrazioni Eisenhower, Clinton e George W. Bush, i cui disegni oro, bianco e verde pallido si legavano premurosamente all'estetica.

Credito: Susan Walsh/AP/REX/Shutterstock

E a proposito di piatti, parliamo già del cibo. Il famoso chef Marcus Samuelsson ha supervisionato la festa per lo più vegetariana che ha attinto pesantemente agli ingredienti stagionali dell'orto della Casa Bianca. C'era un'insalata di patate e melanzane con rucola della Casa Bianca, zuppa di lenticchie rosse, gnocchi di patate arrosto con salsa di pomodoro e gombo, così come gamberi al curry verde con cavolo affumicato e riso basmati invecchiato al cocco. Per dessert, sono stati offerti torta di zucca, tatin di pere, croccante di anacardi, pasticcini e praline. Come di consueto, è stata servita una lista di vini rigorosamente americani, e poiché la cena diventa solitaria senza uno spettacolo, c'era anche musica dal vivo (uno dei brani eseguiti è stato "Jai Ho!" di AR Rahman, vincitore dell'Academy Award) e balli del Ballerini di Bhangra dell'Impero della Bay Area. Davvero, sembra una festa divertente, non c'è da stupirsi che le persone fossero così ansiose di andare a sbattere contro.

11 luglio 1961: il presidente Kennedy per il presidente del Pakistan

Credito: Biblioteca JFK

Il fatto che i Kennedy abbiano organizzato alcune delle cene di stato più squisite e più gettonate della Casa Bianca non dovrebbe sorprendere nessuno. Una definizione da manuale di #hostessgoals, si dice che la First Lady abbia voluto che gli eventi fossero di classe ma non soffocanti, divertenti nonostante l'inevitabile e intrinseca gravità politica e, soprattutto, originali. Ad esempio, le viene attribuito il merito di aver cambiato la solita disposizione dei posti a sedere, unendo il solito lungo tavolo da banchetto singolo in diversi tavoli rotondi più piccoli che consentivano la sistemazione di più ospiti e allentavano i tipici protocolli sociali.

In un altro primato, Jackie Kennedy è stata la prima ad ospitare una cena di stato fuori dalla Casa Bianca. Nell'estate del 1961, l'allora presidente pakistano Ayub Khan e sua figlia furono onorati con un'elaborata occasione a Mount Vernon, la casa di George Washington. Un esercizio di stile ed eleganza, gli ospiti sono stati trasportati nel maestoso parco tramite una flotta di quattro barche, incluso il President's Yacht, dove sono stati serviti cocktail dal vivo e tartine. Al momento dell'attracco, gli ospiti sono stati portati in limousine alla proprietà dove sono stati trattati con un saluto militare da soldati che indossavano l'abito da battaglia rivoluzionario del XVIII secolo.

Credito: Biblioteca JFK

La cena si è tenuta sull'East Lawn della proprietà con vista sul Potomac sotto una tenda turchese e gialla di 30x50 piedi, progettata da Tiffany & Co. di New York. Apparentemente, c'erano circa 22 maggiordomi a disposizione per soddisfare ogni esigenza dei 138 ospiti selezionati che hanno cenato con un pasto francese gourmet a base di avocado e mimosa di granchio, un poulet chasseur et couronne de riz calamart (pollo alla cacciatora con riso), e lamponi con crema chantilly per dessert. (Il fatto che siano stati nutriti così bene è ancora più impressionante considerando che la tenuta non aveva una cucina funzionante: tutto doveva essere preparato nella cucina della Casa Bianca e poi trasportato a Mount Vernon.)

24 febbraio 1902: il presidente Theodore Roosevelt per il principe Enrico di Prussia

Credito: Museo della Casa Bianca

Si dice che Teddy Roosevelt, il più giovane presidente degli Stati Uniti ad entrare in carica a 42 anni, fosse un grande fan dell'intrattenimento. A quanto pare, ha affermato di aver speso tutto il suo stipendio, un non così misero $ 50.000 (all'epoca, o anche adesso), nella vita sociale alla Casa Bianca. Nel corso della sua permanenza al 1600 di Pennsylvania Avenue, il presidente ha ospitato una vasta gamma di amici, familiari, dignitari politici e ospiti provenienti da 40 nazioni diverse. Tuttavia, nessun evento durante il suo mandato fu così grandioso come la cena di stato tenuta per l'influente e potente principe di Prussia. All'epoca era considerata la cena di stato più elaborata che la città avesse mai visto.

Credito: Museo della Casa Bianca

La cena per soli uomini si è tenuta nella East Room (al fine di consentire più ospiti) a un vasto tavolo a forma di U adornato con mazzi su mazzi traboccanti di fiori, porcellane fini e cristalli. Colonne ricoperte di edera, ghirlande floreali in picchiata e lampadari scintillanti meticolosamente decorati completavano la visione. Menu squisitamente stampati sono stati forniti dall'illustre importatore di vino, George Kessler, alias il "Re dello Champagne. Opportunamente, le selezioni dal suo repertorio di bollicine Möet & Chandon di prim'ordine erano presenti nel menu di 10 portate. L'impressionante esposizione culinaria ha offerto un tour da gran gourmet che includeva di tutto, dalle ostriche sul mezzo guscio, al consommé, all'anatra arrosto, al filetto di manzo, al cappone, agli asparagi con mousseline di salsa e al gelato con ciliegie sciolte. Quindi sì, si sono divertiti come dei re.

4 ottobre 1994: il presidente Clinton per Nelson Mandela

Credito: Marcy Nighswander/AP/REX/Shutterstock

Il famoso presidente socievole e la First Lady politicamente esperta hanno ospitato ben 29 cene di stato durante i loro due mandati alla Casa Bianca. Conosciuti per essere affari eleganti ma festosi pieni di stelle, nessuno è stato più memorabile o significativo di quello tenuto per Nelson Mandela, il primo presidente nero del Sudafrica, che era stato rilasciato solo anni prima dopo quasi tre decenni di prigione. Parla della pressione per organizzare una bella festa.

Sebbene non sia grande come alcune delle cene che lo seguiranno, l'evento si distingue per essere uno dei più grandi che si siano mai tenuti nella stessa Casa Bianca. Per garantire che ci fosse abbastanza spazio per ospitare i quasi 200 ospiti selezionati per la cena a pagamento, il pasto ha dovuto essere spostato nella più ampia East Room, decorata con incredibili centrotavola di rose rosa Candia e Osiana. Significativamente, è anche la stanza in cui il presidente Lyndon Johnson firmò il Civil Rights Act del 1964. I partecipanti, vestiti con i loro abiti più eleganti in cravatta nera, includevano uno spaccato di grandi nomi della politica, dei diritti civili, degli affari e intrattenimento: Coretta Scott King, Jesse Jackson, Vernon Jordan, Maya Angelou e Harry Belafonte, solo per citarne alcuni. La leggendaria Whitney Houston ha eseguito i suoi più grandi successi in una tenda nel Rose Garden dopo cena per dare il via alle danze.

Come prevedibile, i dettagli del menu sono stati considerati con molta attenzione. Apparentemente, il team è andato avanti e indietro per un mese cercando di inventare un pasto che rendesse omaggio ai sapori e ai piatti tradizionali sudafricani, riflettendo un lato più leggero e salutare della cucina americana. Alla fine, la cena prevedeva un antipasto ispirato alla cucina di Cape Malay con verdure di fine estate a strati con citronella e curry rosso, halibut in crosta di sesamo con brodo di succo di carota, insalata di bibb e indivia con formaggio stagionato di New York e sorbetto alla grandilla con litchi, lamponi e zabaione di mele per dessert. Vini americani stimati, tra cui uno spumante Piper Sonoma Tête de Cuvée del 1985, hanno dato alla cena un tocco davvero speciale.

7 maggio 2007: il presidente George W. Bush per la regina Elisabetta II

Credito: Greg Mathieson/REX/Shutterstock

Pur non essendo certo un festaiolo praticante come il suo predecessore, il presidente George W. Bush è comunque riuscito ad alzare il volume e a fare di tutto per l'occasione della visita della Regina d'Inghilterra nel 2007. La cena di stato, una delle sole sei in tutta la sua amministrazione, si è distinto come un evento eccezionalmente elegante, in cravatta bianca, con diamanti e diadema. L'intimità di 134 ospiti includeva personaggi del calibro di politici e pesi massimi degli affari, personaggi televisivi, musicisti (il violinista Itzhak Perlman si è esibito in un concerto dopo cena), nonché star dello sport come Peyton Manning della NFL e il golfista Arnold Palmer. In un astuto cenno all'amore della Regina per i cavalli e gli sport equestri, la First Lady ha persino aggiunto all'elenco degli invitati all'ultimo minuto: Calvin Borel, il fantino che pochi giorni prima aveva vinto il Kentucky Derby.

Credito: Eric Draper/Museo della Casa Bianca

Per la cena, la sfavillante State Dining Room è stata decorata nei toni del crema, dell'oro e dell'avorio. Ciascuno dei 13 tavoli rotondi presentava il servizio di porcellana Clinton, argenteria con manico di perle, candelabri dorati e un centrotavola in vermeil di 60 rose bianche. Si dice che Laura Bush avrebbe tenuto gare in stile "Iron Chef" per determinare i menu delle cene di stato, e il menu di cinque portate servito questa sera sembrava sicuramente un vincitore.C'era la zuppa di piselli primaverili con caviale americano per iniziare, sogliola di Dover alle mandorle, seguita da sella di agnello primaverile con salsa di finferli, insalata di rucola con salsa allo champagne e formaggio di fattoria, e si concludeva con meringa e "fiori di rosa" di zucchero filato.

13 agosto 1969: il presidente Nixon per l'equipaggio dell'Apollo 11

Credito: REX/Shutterstock

A quanto pare, Richard e Pat Nixon adoravano organizzare una festa. La prima coppia ha ospitato ben 42 cene di stato durante il suo mandato alla Casa Bianca, la terza più tenuta nella storia degli Stati Uniti dietro la 54 di LBJ e la 52 di Reagan. Non timida nel celebrare lo sfarzo e le circostanze dell'evento, l'amministrazione Nixon è nota per aver riportato abito da cravatta bianca: molto sofisticato e chi-chi, è considerato lo stile di abbigliamento più formale della moda occidentale. Secondo la loro segretaria sociale Lucy Winchester Breathitt, ciò è stato fatto per consentire ai leader stranieri l'opportunità di mostrare le loro varie medaglie e onorificenze diplomatiche. (Per non parlare del fatto che crea un servizio fotografico dall'aspetto piuttosto impressionante.)

Si è scoperto che l'amministrazione era così fan della festa che ha anche ospitato numerose cene ufficiali (anche note con fondi privati) che eguagliavano, se non superavano, la portata e la grandezza delle sue cene ufficiali di stato. Sebbene si dicesse che quello che celebrava la leggenda del jazz Duke Ellington fosse roba da, beh, leggenda, nessuno era più fuori dal mondo della cena dell'agosto 1969 in onore degli astronauti dell'Apollo 11. Proclamata la "cena del secolo" dai Los Angeles Times, la festa di 1.440 ospiti di dimensioni adeguate e immodeste si è tenuta nella Los Angeles Ballroom del lussuoso Century Plaza Hotel. Tra quelli presenti per celebrare gli ospiti d'onore Buzz Aldrin, Neil Armstrong, Michael Collins, le loro mogli e le mogli degli astronauti caduti c'erano: 44 governatori, quasi tutti i membri del governo degli Stati Uniti, la Corte Suprema, diplomatici e dignitari di oltre 90 paesi, Hollywood élite e influencer dell'industria aeronautica. Una scena da vedere e da vedere per rivaleggiare con tutte le altre.

Credito: REX/Shutterstock

Mentre il tema della serata era una scelta ovvia - "spazio" - alcune delle idee per l'arredamento si sono rivelate un po' troppo difficili da eseguire, come portare l'aereo originale dei fratelli Wright o la capsula spaziale Apollo 11 (troppo grande per il porte, figuriamoci). Tuttavia, canzoni come "Fly Me to the Moon" e "Moonglow" hanno contribuito a stabilire il tono, così come un menu eclettico e decadente di delizie da tutto il mondo che è culminato in petit four "moon rock" e un dessert originale: il Clair de Lune, una dolce confezione a forma di luna di marzapane, meringa e salsa di more, sormontata da una bandiera americana, naturalmente.

26 febbraio 1981: il presidente Reagan per Margaret Thatcher

Credito: Charles Tasnadi/AP/REX/Shutterstock

Dire che ai Reagan piaceva ospitare cene di stato è a dir poco un eufemismo, dato che la Prima Coppia ha ospitato oltre 50 stravaganze sfarzose e costellate di celebrità durante il loro periodo alla Casa Bianca. Dato lo status di Hollywood pre-politico del presidente, gli eventi ben frequentati hanno cercato di riportare il glam dell'era Kennedy e non hanno mai mancato di riunire un focolaio di personalità di serie A. Di tutti gli importanti leader mondiali e influencer che la Casa Bianca di Reagan avrebbe ospitato (come, ad esempio, il presidente Gorbaciov, non molto tempo dopo il famoso discorso del presidente "abbattere questo muro"), probabilmente nessuno è stato più memorabile della coppia reale, il principe Carlo e la principessa Diana. . Dopotutto, chi potrebbe mai dimenticare quell'immagine iconica della principessa che taglia un tappeto con John Travolta?

Ma per quanto riguarda le cene ufficiali di stato, il primo dei Reagan, in onore dell'allora primo ministro britannico Margaret Thatcher, ha davvero dato il tono all'eleganza di alta classe. Un'arpista marina femminile suonava nella sala dei ricevimenti diplomatici mentre gli ospiti con paillettes e imbottiti sulle spalle entravano (ehi, era lo stile del tempo, ottengono un lasciapassare). La lista degli invitati è stata ritagliata con un numero insolitamente ordinato di 94 nomi, conferendo alla serata un amplificato senso di esclusività (soprattutto considerando che Bob Hope e Charlton Heston erano tra loro). C'erano prima i cocktail nella East Room con il pavimento di marmo, seguiti dalla cena nella State Dining Room che era teatralmente adornata con un cesto di anemoni rossi e blu, candelieri d'argento, posate vermeil e cristalli. Il menu ha tirato fuori tutte le fermate appropriate: pompano supreme allo champagne, carré d'agnello arrosto con salsa alla menta, cuori di lattuga e brie e soufflé Grand Marnier per dessert. Ad accompagnare il tutto c'erano gli spumanti e i vintage californiani. E per coronare il tutto, il Dance Theatre di Harlem ha eseguito un pezzo speciale coreografato da Arthur Mitchell dopo cena.

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Le cene di stato della Casa Bianca più elaborate di tutti i tempi

Niente definisce lo standard per la stravaganza e la grandezza come un pasto francese gourmet di 30 portate, giusto?

Prima della storica festa di debutto del presidente Ulysses S. Grant, una cena di 36 persone il 12 dicembre 1874 per il re David Kalakaua delle Isole Sandwich, le cene di stato della Casa Bianca erano affari abbastanza liberi e di basso profilo. In origine, gli eventi erano semplicemente eventi sociali formali regolari per onorare i membri del Congresso, il gabinetto del presidente o la Corte Suprema. Da allora il termine designa quelle cene organizzate da un presidente in carica per celebrare un capo di stato in visita. E, come allude l'originale stravaganza a più portate di Grant, sono una specie di grosso problema.

Probabilmente il più alto onore diplomatico che gli Stati Uniti possono conferire ai suoi alleati e alle nazioni di potere e importanza, gli addetti ai lavori hanno paragonato la cena di stato a "la battuta finale nel teatro diplomatico" che è una visita di stato. L'ex chef della Casa Bianca Walter Scheib ha detto che era come mettere su uno spettacolo di Broadway, che sono "più grandi dei più grandi matrimoni". La selezione del paese premiato è importante. L'elenco degli invitati, le sue dimensioni e il suo ambito, è importante. Il menu, l'arredamento e l'intrattenimento sono importanti, spesso pianificati e tormentati per mesi e mesi. E non farmi nemmeno iniziare con la selezione dell'outfit. Per come la vedo io: se questa fosse una competizione di pianificazione di eventi, organizzare questa cena sarebbe la sfida finale nel gran finale, il vincitore prende tutto.

Naturalmente, ogni amministrazione interpreta l'importante evento diplomatico in modo diverso, riflettendo i propri obiettivi, stile e tono unici. E inutile dire che più di pochi presidenti hanno interpretato la prima cena della stravagante Grant come uno spunto per andare alla grande con le feste nella loro maestosa casa bianca. Ecco sette degli esempi più elaborati di tutti i tempi.

24 novembre 2009: cena di stato del presidente Obama per il primo ministro indiano Manmohan Singh

Credito: Shawn Thew/EPA/REX/Shutterstock

Come dice il vecchio adagio: hai solo una possibilità per fare una prima impressione. E per quanto riguarda le cene di stato della Casa Bianca, il debutto del presidente Obama nel 2009 è stato sicuramente grandioso e duraturo. In onore dell'allora Primo Ministro dell'India, Manmohan Singh, e sua moglie Gursharan Kaur, l'elaborata serata sarebbe costata quasi $ 600.000 ($ 572.187,36, per l'esattezza). L'elenco dei potenti, famosi e influenti chi è presente includeva oltre 400 nomi, facendo impallidire i 130 più standard. C'erano ovviamente grandi nomi della politica e degli affari esteri, così come i pesi massimi di Hollywood come Steven Spielberg, Blair Underwood, Katie Couric e Jennifer Hudson, che è stata anche scelta per esibirsi. L'affare della cravatta nera ha visto uomini in smoking, mentre le signore, se non nei loro abiti migliori, hanno indossato il tradizionale sari, finemente abbagliato e acconciato in un arcobaleno elettrico di colori. La First Lady, giustamente, indossava un abito ricamato d'argento senza spalline del designer di origine indiana Naeem Kahn.

Per soddisfare le dimensioni della festa, i festeggiamenti della notte si sono svolti sotto una grande tenda a South Lawn con vista sul Washington Monument piuttosto che nella State Dining Room. Nonostante l'ampio spazio, non è stato trascurato nemmeno il più piccolo dettaglio dell'arredamento: lenzuola verdi iridescenti sullo sfondo di impressionanti esposizioni di fiori viola (piselli dolci, ortensie e rose da giardino) per fare riferimento al pavone, l'uccello di stato dell'India. Sono state utilizzate lastre delle amministrazioni Eisenhower, Clinton e George W. Bush, i cui disegni oro, bianco e verde pallido si legavano premurosamente all'estetica.

Credito: Susan Walsh/AP/REX/Shutterstock

E a proposito di piatti, parliamo già del cibo. Il famoso chef Marcus Samuelsson ha supervisionato la festa per lo più vegetariana che ha attinto pesantemente agli ingredienti stagionali dell'orto della Casa Bianca. C'era un'insalata di patate e melanzane con rucola della Casa Bianca, zuppa di lenticchie rosse, gnocchi di patate arrosto con salsa di pomodoro e gombo, così come gamberi al curry verde con cavolo affumicato e riso basmati invecchiato al cocco. Per dessert, sono stati offerti torta di zucca, tatin di pere, croccante di anacardi, pasticcini e praline. Come di consueto, è stata servita una lista di vini rigorosamente americani, e poiché la cena diventa solitaria senza uno spettacolo, c'era anche musica dal vivo (uno dei brani eseguiti è stato "Jai Ho!" di AR Rahman, vincitore dell'Academy Award) e balli del Ballerini di Bhangra dell'Impero della Bay Area. Davvero, sembra una festa divertente, non c'è da stupirsi che le persone fossero così ansiose di andare a sbattere contro.

11 luglio 1961: il presidente Kennedy per il presidente del Pakistan

Credito: Biblioteca JFK

Il fatto che i Kennedy abbiano organizzato alcune delle cene di stato più squisite e più gettonate della Casa Bianca non dovrebbe sorprendere nessuno. Una definizione da manuale di #hostessgoals, si dice che la First Lady abbia voluto che gli eventi fossero di classe ma non soffocanti, divertenti nonostante l'inevitabile e intrinseca gravità politica e, soprattutto, originali. Ad esempio, le viene attribuito il merito di aver cambiato la solita disposizione dei posti a sedere, unendo il solito lungo tavolo da banchetto singolo in diversi tavoli rotondi più piccoli che consentivano la sistemazione di più ospiti e allentavano i tipici protocolli sociali.

In un altro primato, Jackie Kennedy è stata la prima ad ospitare una cena di stato fuori dalla Casa Bianca. Nell'estate del 1961, l'allora presidente pakistano Ayub Khan e sua figlia furono onorati con un'elaborata occasione a Mount Vernon, la casa di George Washington. Un esercizio di stile ed eleganza, gli ospiti sono stati trasportati nel maestoso parco tramite una flotta di quattro barche, incluso il President's Yacht, dove sono stati serviti cocktail dal vivo e tartine. Al momento dell'attracco, gli ospiti sono stati portati in limousine alla proprietà dove sono stati trattati con un saluto militare da soldati che indossavano l'abito da battaglia rivoluzionario del XVIII secolo.

Credito: Biblioteca JFK

La cena si è tenuta sull'East Lawn della proprietà con vista sul Potomac sotto una tenda turchese e gialla di 30x50 piedi, progettata da Tiffany & Co. di New York. Apparentemente, c'erano circa 22 maggiordomi a disposizione per soddisfare ogni esigenza dei 138 ospiti selezionati che hanno cenato con un pasto francese gourmet a base di avocado e mimosa di granchio, un poulet chasseur et couronne de riz calamart (pollo alla cacciatora con riso), e lamponi con crema chantilly per dessert. (Il fatto che siano stati nutriti così bene è ancora più impressionante considerando che la tenuta non aveva una cucina funzionante: tutto doveva essere preparato nella cucina della Casa Bianca e poi trasportato a Mount Vernon.)

24 febbraio 1902: il presidente Theodore Roosevelt per il principe Enrico di Prussia

Credito: Museo della Casa Bianca

Si dice che Teddy Roosevelt, il più giovane presidente degli Stati Uniti ad entrare in carica a 42 anni, fosse un grande fan dell'intrattenimento. A quanto pare, ha affermato di aver speso tutto il suo stipendio, un non così misero $ 50.000 (all'epoca, o anche adesso), nella vita sociale alla Casa Bianca. Nel corso della sua permanenza al 1600 di Pennsylvania Avenue, il presidente ha ospitato una vasta gamma di amici, familiari, dignitari politici e ospiti provenienti da 40 nazioni diverse. Tuttavia, nessun evento durante il suo mandato fu così grandioso come la cena di stato tenuta per l'influente e potente principe di Prussia. All'epoca era considerata la cena di stato più elaborata che la città avesse mai visto.

Credito: Museo della Casa Bianca

La cena per soli uomini si è tenuta nella East Room (al fine di consentire più ospiti) a un vasto tavolo a forma di U adornato con mazzi su mazzi traboccanti di fiori, porcellane fini e cristalli. Colonne ricoperte di edera, ghirlande floreali in picchiata e lampadari scintillanti meticolosamente decorati completavano la visione. Menu squisitamente stampati sono stati forniti dall'illustre importatore di vino, George Kessler, alias il "Re dello Champagne. Opportunamente, le selezioni dal suo repertorio di bollicine Möet & Chandon di prim'ordine erano presenti nel menu di 10 portate. L'impressionante esposizione culinaria ha offerto un tour da gran gourmet che includeva di tutto, dalle ostriche sul mezzo guscio, al consommé, all'anatra arrosto, al filetto di manzo, al cappone, agli asparagi con mousseline di salsa e al gelato con ciliegie sciolte. Quindi sì, si sono divertiti come dei re.

4 ottobre 1994: il presidente Clinton per Nelson Mandela

Credito: Marcy Nighswander/AP/REX/Shutterstock

Il famoso presidente socievole e la First Lady politicamente esperta hanno ospitato ben 29 cene di stato durante i loro due mandati alla Casa Bianca. Conosciuti per essere affari eleganti ma festosi pieni di stelle, nessuno è stato più memorabile o significativo di quello tenuto per Nelson Mandela, il primo presidente nero del Sudafrica, che era stato rilasciato solo anni prima dopo quasi tre decenni di prigione. Parla della pressione per organizzare una bella festa.

Sebbene non sia grande come alcune delle cene che lo seguiranno, l'evento si distingue per essere uno dei più grandi che si siano mai tenuti nella stessa Casa Bianca. Per garantire che ci fosse abbastanza spazio per ospitare i quasi 200 ospiti selezionati per la cena a pagamento, il pasto ha dovuto essere spostato nella più ampia East Room, decorata con incredibili centrotavola di rose rosa Candia e Osiana. Significativamente, è anche la stanza in cui il presidente Lyndon Johnson firmò il Civil Rights Act del 1964. I partecipanti, vestiti con i loro abiti più eleganti in cravatta nera, includevano uno spaccato di grandi nomi della politica, dei diritti civili, degli affari e intrattenimento: Coretta Scott King, Jesse Jackson, Vernon Jordan, Maya Angelou e Harry Belafonte, solo per citarne alcuni. La leggendaria Whitney Houston ha eseguito i suoi più grandi successi in una tenda nel Rose Garden dopo cena per dare il via alle danze.

Come prevedibile, i dettagli del menu sono stati considerati con molta attenzione. Apparentemente, il team è andato avanti e indietro per un mese cercando di inventare un pasto che rendesse omaggio ai sapori e ai piatti tradizionali sudafricani, riflettendo un lato più leggero e salutare della cucina americana. Alla fine, la cena prevedeva un antipasto ispirato alla cucina di Cape Malay con verdure di fine estate a strati con citronella e curry rosso, halibut in crosta di sesamo con brodo di succo di carota, insalata di bibb e indivia con formaggio stagionato di New York e sorbetto alla grandilla con litchi, lamponi e zabaione di mele per dessert. Vini americani stimati, tra cui uno spumante Piper Sonoma Tête de Cuvée del 1985, hanno dato alla cena un tocco davvero speciale.

7 maggio 2007: il presidente George W. Bush per la regina Elisabetta II

Credito: Greg Mathieson/REX/Shutterstock

Pur non essendo certo un festaiolo praticante come il suo predecessore, il presidente George W. Bush è comunque riuscito ad alzare il volume e a fare di tutto per l'occasione della visita della Regina d'Inghilterra nel 2007. La cena di stato, una delle sole sei in tutta la sua amministrazione, si è distinto come un evento eccezionalmente elegante, in cravatta bianca, con diamanti e diadema. L'intimità di 134 ospiti includeva personaggi del calibro di politici e pesi massimi degli affari, personaggi televisivi, musicisti (il violinista Itzhak Perlman si è esibito in un concerto dopo cena), nonché star dello sport come Peyton Manning della NFL e il golfista Arnold Palmer. In un astuto cenno all'amore della Regina per i cavalli e gli sport equestri, la First Lady ha persino aggiunto all'elenco degli invitati all'ultimo minuto: Calvin Borel, il fantino che pochi giorni prima aveva vinto il Kentucky Derby.

Credito: Eric Draper/Museo della Casa Bianca

Per la cena, la sfavillante State Dining Room è stata decorata nei toni del crema, dell'oro e dell'avorio. Ciascuno dei 13 tavoli rotondi presentava il servizio di porcellana Clinton, argenteria con manico di perle, candelabri dorati e un centrotavola in vermeil di 60 rose bianche. Si dice che Laura Bush avrebbe tenuto gare in stile "Iron Chef" per determinare i menu delle cene di stato, e il menu di cinque portate servito questa sera sembrava sicuramente un vincitore. C'era la zuppa di piselli primaverili con caviale americano per iniziare, sogliola di Dover alle mandorle, seguita da sella di agnello primaverile con salsa di finferli, insalata di rucola con salsa allo champagne e formaggio di fattoria, e si concludeva con meringa e "fiori di rosa" di zucchero filato.

13 agosto 1969: il presidente Nixon per l'equipaggio dell'Apollo 11

Credito: REX/Shutterstock

A quanto pare, Richard e Pat Nixon adoravano organizzare una festa. La prima coppia ha ospitato ben 42 cene di stato durante il suo mandato alla Casa Bianca, la terza più tenuta nella storia degli Stati Uniti dietro la 54 di LBJ e la 52 di Reagan. Non timida nel celebrare lo sfarzo e le circostanze dell'evento, l'amministrazione Nixon è nota per aver riportato abito da cravatta bianca: molto sofisticato e chi-chi, è considerato lo stile di abbigliamento più formale della moda occidentale. Secondo la loro segretaria sociale Lucy Winchester Breathitt, ciò è stato fatto per consentire ai leader stranieri l'opportunità di mostrare le loro varie medaglie e onorificenze diplomatiche. (Per non parlare del fatto che crea un servizio fotografico dall'aspetto piuttosto impressionante.)

Si è scoperto che l'amministrazione era così fan della festa che ha anche ospitato numerose cene ufficiali (anche note con fondi privati) che eguagliavano, se non superavano, la portata e la grandezza delle sue cene ufficiali di stato. Sebbene si dicesse che quello che celebrava la leggenda del jazz Duke Ellington fosse roba da, beh, leggenda, nessuno era più fuori dal mondo della cena dell'agosto 1969 in onore degli astronauti dell'Apollo 11. Proclamata la "cena del secolo" dai Los Angeles Times, la festa di 1.440 ospiti di dimensioni adeguate e immodeste si è tenuta nella Los Angeles Ballroom del lussuoso Century Plaza Hotel. Tra quelli presenti per celebrare gli ospiti d'onore Buzz Aldrin, Neil Armstrong, Michael Collins, le loro mogli e le mogli degli astronauti caduti c'erano: 44 governatori, quasi tutti i membri del governo degli Stati Uniti, la Corte Suprema, diplomatici e dignitari di oltre 90 paesi, Hollywood élite e influencer dell'industria aeronautica. Una scena da vedere e da vedere per rivaleggiare con tutte le altre.

Credito: REX/Shutterstock

Mentre il tema della serata era una scelta ovvia - "spazio" - alcune delle idee per l'arredamento si sono rivelate un po' troppo difficili da eseguire, come portare l'aereo originale dei fratelli Wright o la capsula spaziale Apollo 11 (troppo grande per il porte, figuriamoci). Tuttavia, canzoni come "Fly Me to the Moon" e "Moonglow" hanno contribuito a stabilire il tono, così come un menu eclettico e decadente di delizie da tutto il mondo che è culminato in petit four "moon rock" e un dessert originale: il Clair de Lune, una dolce confezione a forma di luna di marzapane, meringa e salsa di more, sormontata da una bandiera americana, naturalmente.

26 febbraio 1981: il presidente Reagan per Margaret Thatcher

Credito: Charles Tasnadi/AP/REX/Shutterstock

Dire che ai Reagan piaceva ospitare cene di stato è a dir poco un eufemismo, dato che la Prima Coppia ha ospitato oltre 50 stravaganze sfarzose e costellate di celebrità durante il loro periodo alla Casa Bianca. Dato lo status di Hollywood pre-politico del presidente, gli eventi ben frequentati hanno cercato di riportare il glam dell'era Kennedy e non hanno mai mancato di riunire un focolaio di personalità di serie A. Di tutti gli importanti leader mondiali e influencer che la Casa Bianca di Reagan avrebbe ospitato (come, ad esempio, il presidente Gorbaciov, non molto tempo dopo il famoso discorso del presidente "abbattere questo muro"), probabilmente nessuno è stato più memorabile della coppia reale, il principe Carlo e la principessa Diana. . Dopotutto, chi potrebbe mai dimenticare quell'immagine iconica della principessa che taglia un tappeto con John Travolta?

Ma per quanto riguarda le cene ufficiali di stato, il primo dei Reagan, in onore dell'allora primo ministro britannico Margaret Thatcher, ha davvero dato il tono all'eleganza di alta classe. Un'arpista marina femminile suonava nella sala dei ricevimenti diplomatici mentre gli ospiti con paillettes e imbottiti sulle spalle entravano (ehi, era lo stile del tempo, ottengono un lasciapassare). La lista degli invitati è stata ritagliata con un numero insolitamente ordinato di 94 nomi, conferendo alla serata un amplificato senso di esclusività (soprattutto considerando che Bob Hope e Charlton Heston erano tra loro). C'erano prima i cocktail nella East Room con il pavimento di marmo, seguiti dalla cena nella State Dining Room che era teatralmente adornata con un cesto di anemoni rossi e blu, candelieri d'argento, posate vermeil e cristalli. Il menu ha tirato fuori tutte le fermate appropriate: pompano supreme allo champagne, carré d'agnello arrosto con salsa alla menta, cuori di lattuga e brie e soufflé Grand Marnier per dessert. Ad accompagnare il tutto c'erano gli spumanti e i vintage californiani. E per coronare il tutto, il Dance Theatre di Harlem ha eseguito un pezzo speciale coreografato da Arthur Mitchell dopo cena.

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Le cene di stato della Casa Bianca più elaborate di tutti i tempi

Niente definisce lo standard per la stravaganza e la grandezza come un pasto francese gourmet di 30 portate, giusto?

Prima della storica festa di debutto del presidente Ulysses S. Grant, una cena di 36 persone il 12 dicembre 1874 per il re David Kalakaua delle Isole Sandwich, le cene di stato della Casa Bianca erano affari abbastanza liberi e di basso profilo. In origine, gli eventi erano semplicemente eventi sociali formali regolari per onorare i membri del Congresso, il gabinetto del presidente o la Corte Suprema. Da allora il termine designa quelle cene organizzate da un presidente in carica per celebrare un capo di stato in visita. E, come allude l'originale stravaganza a più portate di Grant, sono una specie di grosso problema.

Probabilmente il più alto onore diplomatico che gli Stati Uniti possono conferire ai suoi alleati e alle nazioni di potere e importanza, gli addetti ai lavori hanno paragonato la cena di stato a "la battuta finale nel teatro diplomatico" che è una visita di stato. L'ex chef della Casa Bianca Walter Scheib ha detto che era come mettere su uno spettacolo di Broadway, che sono "più grandi dei più grandi matrimoni". La selezione del paese premiato è importante. L'elenco degli invitati, le sue dimensioni e il suo ambito, è importante. Il menu, l'arredamento e l'intrattenimento sono importanti, spesso pianificati e tormentati per mesi e mesi. E non farmi nemmeno iniziare con la selezione dell'outfit. Per come la vedo io: se questa fosse una competizione di pianificazione di eventi, organizzare questa cena sarebbe la sfida finale nel gran finale, il vincitore prende tutto.

Naturalmente, ogni amministrazione interpreta l'importante evento diplomatico in modo diverso, riflettendo i propri obiettivi, stile e tono unici. E inutile dire che più di pochi presidenti hanno interpretato la prima cena della stravagante Grant come uno spunto per andare alla grande con le feste nella loro maestosa casa bianca. Ecco sette degli esempi più elaborati di tutti i tempi.

24 novembre 2009: cena di stato del presidente Obama per il primo ministro indiano Manmohan Singh

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Come dice il vecchio adagio: hai solo una possibilità per fare una prima impressione. E per quanto riguarda le cene di stato della Casa Bianca, il debutto del presidente Obama nel 2009 è stato sicuramente grandioso e duraturo. In onore dell'allora Primo Ministro dell'India, Manmohan Singh, e sua moglie Gursharan Kaur, l'elaborata serata è costata quasi $ 600.000 ($ 572.187,36, per l'esattezza). L'elenco dei potenti, famosi e influenti chi è presente includeva oltre 400 nomi, facendo impallidire i 130 più standard. C'erano ovviamente grandi nomi della politica e degli affari esteri, così come i pesi massimi di Hollywood come Steven Spielberg, Blair Underwood, Katie Couric e Jennifer Hudson, che è stata anche scelta per esibirsi. L'affare della cravatta nera ha visto uomini in smoking, mentre le signore, se non nei loro abiti migliori, hanno indossato il tradizionale sari, finemente abbagliato e acconciato in un arcobaleno elettrico di colori. La First Lady, giustamente, indossava un abito ricamato d'argento senza spalline del designer di origine indiana Naeem Kahn.

Per soddisfare le dimensioni della festa, i festeggiamenti della notte si sono svolti sotto una grande tenda a South Lawn con vista sul Washington Monument piuttosto che nella State Dining Room. Nonostante l'ampio spazio, non è stato trascurato nemmeno il più piccolo dettaglio dell'arredamento: lenzuola verdi iridescenti sullo sfondo di impressionanti esposizioni di fiori viola (piselli dolci, ortensie e rose da giardino) per fare riferimento al pavone, l'uccello di stato dell'India. Sono state utilizzate lastre delle amministrazioni Eisenhower, Clinton e George W. Bush, i cui disegni oro, bianco e verde pallido si legavano premurosamente all'estetica.

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E a proposito di piatti, parliamo già del cibo. Il famoso chef Marcus Samuelsson ha supervisionato la festa prevalentemente vegetariana che ha attinto pesantemente agli ingredienti stagionali dell'orto della Casa Bianca. C'era un'insalata di patate e melanzane con rucola della Casa Bianca, zuppa di lenticchie rosse, gnocchi di patate arrosto con salsa di pomodoro e gombo, così come gamberi al curry verde con cavolo affumicato e riso basmati invecchiato al cocco. Per dessert, sono stati offerti torta di zucca, tatin di pere, croccante di anacardi, pasticcini e praline. Come di consueto, è stata servita una lista di vini rigorosamente americani, e poiché la cena diventa solitaria senza uno spettacolo, c'era anche musica dal vivo (uno dei brani eseguiti è stato "Jai Ho!" di AR Rahman, vincitore dell'Academy Award) e balli del Ballerini di Bhangra dell'Impero della Bay Area. Davvero, sembra una festa divertente, non c'è da stupirsi che le persone fossero così ansiose di andare a sbattere contro.

11 luglio 1961: il presidente Kennedy per il presidente del Pakistan

Credito: Biblioteca JFK

Che i Kennedy abbiano organizzato alcune delle cene di stato più squisite e più gettonate della Casa Bianca non dovrebbe sorprendere nessuno. Una definizione da manuale di #hostessgoals, si dice che la First Lady abbia voluto che gli eventi fossero di classe ma non soffocanti, divertenti nonostante l'inevitabile e intrinseca gravità politica e, soprattutto, originali. Ad esempio, le viene attribuito il merito di aver cambiato la solita disposizione dei posti a sedere, unendo il solito lungo tavolo da banchetto singolo in diversi tavoli rotondi più piccoli che consentivano la sistemazione di più ospiti e allentavano i tipici protocolli sociali.

In un altro primato, Jackie Kennedy è stata la prima ad ospitare una cena di stato fuori dalla Casa Bianca. Nell'estate del 1961, l'allora presidente pakistano Ayub Khan e sua figlia furono onorati con un'elaborata occasione a Mount Vernon, la casa di George Washington. Un esercizio di stile ed eleganza, gli ospiti sono stati trasportati nel maestoso parco tramite una flotta di quattro barche, incluso il President's Yacht, dove sono stati serviti cocktail dal vivo e tartine. Al momento dell'attracco, gli ospiti sono stati portati in limousine alla proprietà dove sono stati trattati con un saluto militare da soldati che indossavano l'abito da guerra rivoluzionario del XVIII secolo.

Credito: Biblioteca JFK

La cena si è tenuta sull'East Lawn della proprietà con vista sul Potomac sotto una tenda turchese e gialla di 30x50 metri progettata da Tiffany & Co. di New York. A quanto pare, c'erano circa 22 maggiordomi a disposizione per soddisfare ogni esigenza dei 138 ospiti selezionati che hanno cenato con un pasto francese gourmet di avocado e mimosa di granchio, un poulet chasseur et couronne de riz calamart (pollo alla cacciatora con riso), e lamponi con crema chantilly per dessert. (Il fatto che siano stati nutriti così bene è ancora più impressionante considerando che la tenuta non aveva una cucina funzionante: tutto doveva essere preparato nella cucina della Casa Bianca e poi trasportato a Mount Vernon.)

24 febbraio 1902: il presidente Theodore Roosevelt per il principe Enrico di Prussia

Credito: Museo della Casa Bianca

Si dice che Teddy Roosevelt, il più giovane presidente degli Stati Uniti ad entrare in carica a 42 anni, fosse un grande fan dell'intrattenimento. A quanto pare, ha affermato di aver speso tutto il suo stipendio, un non così misero $ 50.000 (all'epoca, o anche adesso), nella vita sociale alla Casa Bianca. Nel corso della sua permanenza al 1600 di Pennsylvania Avenue, il presidente ha ospitato una vasta gamma di amici, familiari, dignitari politici e ospiti provenienti da 40 nazioni diverse. Tuttavia, nessun evento durante il suo mandato fu così grandioso come la cena di stato tenuta per l'influente e potente principe di Prussia. All'epoca era considerata la cena di stato più elaborata che la città avesse mai visto.

Credito: Museo della Casa Bianca

La cena per soli uomini si è tenuta nella East Room (al fine di consentire più ospiti) a un vasto tavolo a forma di U adornato con mazzi su mazzi traboccanti di fiori, porcellane fini e cristalli. Colonne ricoperte di edera, ghirlande floreali in picchiata e lampadari scintillanti meticolosamente decorati completavano la visione. Menu squisitamente stampati sono stati forniti dall'illustre importatore di vino, George Kessler, alias il "Re dello Champagne. Opportunamente, le selezioni dal suo repertorio di bollicine Möet & Chandon di prim'ordine erano presenti nel menu di 10 portate. L'imponente esposizione culinaria ha offerto un tour da gran gourmet che includeva di tutto, dalle ostriche sul mezzo guscio, al consommé, all'anatra arrosto, al filetto di manzo, al cappone, agli asparagi con mousseline di salsa e al gelato con ciliegie sciolte. Quindi sì, si sono divertiti come dei re.

4 ottobre 1994: il presidente Clinton per Nelson Mandela

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Il famoso presidente socievole e la First Lady politicamente esperta hanno ospitato ben 29 cene di stato durante i loro due mandati alla Casa Bianca. Conosciuti per essere affari eleganti ma festosi pieni di stelle, nessuno è stato più memorabile o significativo di quello tenuto per Nelson Mandela, il primo presidente nero del Sudafrica, che era stato rilasciato solo anni prima dopo quasi tre decenni di prigione. Parla della pressione per organizzare una bella festa.

Sebbene non sia grande come alcune delle cene che lo seguiranno, l'evento si distingue per essere uno dei più grandi che si siano mai tenuti nella stessa Casa Bianca. Per garantire che ci fosse abbastanza spazio per ospitare i quasi 200 ospiti selezionati per la cena a pagamento, il pasto ha dovuto essere spostato nella più ampia East Room, decorata con incredibili centrotavola di rose rosa Candia e Osiana. Significativamente, è anche la stanza in cui il presidente Lyndon Johnson firmò il Civil Rights Act del 1964. I partecipanti, vestiti con i loro abiti più eleganti in cravatta nera, includevano uno spaccato di grandi nomi della politica, dei diritti civili, degli affari e intrattenimento: Coretta Scott King, Jesse Jackson, Vernon Jordan, Maya Angelou e Harry Belafonte, solo per citarne alcuni. La leggendaria Whitney Houston ha eseguito i suoi più grandi successi in una tenda nel Rose Garden dopo cena per dare il via alle danze.

Come prevedibile, i dettagli del menu sono stati considerati con molta attenzione. Apparentemente, il team è andato avanti e indietro per un mese cercando di inventare un pasto che rendesse omaggio ai sapori e ai piatti tradizionali sudafricani, riflettendo un lato più leggero e salutare della cucina americana. Alla fine, la cena prevedeva un antipasto ispirato alla cucina di Cape Malay con verdure di fine estate a strati con citronella e curry rosso, halibut in crosta di sesamo con brodo di succo di carota, insalata di bibb e indivia con formaggio stagionato di New York e sorbetto alla grandilla con litchi, lamponi e zabaione di mele per dessert. Vini americani stimati, tra cui uno spumante Piper Sonoma Tête de Cuvée del 1985, hanno dato alla cena un tocco davvero speciale.

7 maggio 2007: il presidente George W. Bush per la regina Elisabetta II

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Sebbene non fosse certamente praticante come il suo predecessore, il presidente George W. Bush è riuscito comunque ad alzare il volume e a fare di tutto per l'occasione della visita della regina d'Inghilterra nel 2007. La cena di stato, una delle sole sei in tutta la sua amministrazione, si è distinto come un evento eccezionalmente elegante, in cravatta bianca, con diamanti e diadema. L'intimità di 134 ospiti includeva personaggi del calibro di politici e pesi massimi degli affari, personaggi televisivi, musicisti (il violinista Itzhak Perlman si è esibito in un concerto dopo cena), nonché star dello sport come Peyton Manning della NFL e il golfista Arnold Palmer. In un astuto cenno all'amore della Regina per i cavalli e gli sport equestri, la First Lady ha persino aggiunto all'elenco degli invitati all'ultimo minuto: Calvin Borel, il fantino che pochi giorni prima aveva vinto il Kentucky Derby.

Credito: Eric Draper/Museo della Casa Bianca

Per la cena, la sfarzosa State Dining Room è stata decorata nei toni del crema, dell'oro e dell'avorio. Ciascuno dei 13 tavoli rotondi presentava il servizio di porcellana Clinton, argenteria con manici di perle, candelabri dorati e un centrotavola in vermeil di 60 rose bianche. Si dice che Laura Bush avrebbe tenuto gare in stile "Iron Chef" per determinare i menu delle cene di stato, e il menu di cinque portate servito questa sera sembrava sicuramente un vincitore. C'era la zuppa di piselli primaverili con caviale americano per iniziare, sogliola di Dover alle mandorle, seguita da sella di agnello primaverile con salsa di finferli, insalata di rucola con salsa allo champagne e formaggio di fattoria, e si concludeva con meringa e "fiori di rosa" di zucchero filato.

13 agosto 1969: il presidente Nixon per l'equipaggio dell'Apollo 11

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A quanto pare, Richard e Pat Nixon adoravano organizzare una festa. La prima coppia ha ospitato ben 42 cene di stato durante il loro mandato alla Casa Bianca, la terza più tenuta nella storia degli Stati Uniti dietro la 54 di LBJ e la 52 di Reagan. Non timida nel celebrare lo sfarzo e le circostanze dell'evento, l'amministrazione Nixon è nota per aver riportato abito da cravatta bianca: molto sofisticato e chi-chi, è considerato lo stile di abbigliamento più formale della moda occidentale. Secondo la loro segretaria sociale Lucy Winchester Breathitt, ciò è stato fatto per consentire ai leader stranieri l'opportunità di mostrare le loro varie medaglie e onorificenze diplomatiche. (Per non parlare del fatto che crea un servizio fotografico dall'aspetto piuttosto impressionante.)

Si scopre che l'amministrazione era così fan della festa che ha anche ospitato numerose cene ufficiali (anche note a finanziamento privato) che eguagliavano, se non superavano, la portata e la grandezza delle sue cene ufficiali di stato. Sebbene si dicesse che quello che celebrava la leggenda del jazz Duke Ellington fosse roba da, beh, leggenda, nessuno era più fuori dal mondo della cena dell'agosto 1969 in onore degli astronauti dell'Apollo 11. Proclamata la "cena del secolo" dai Los Angeles Times, la festa di 1.440 ospiti di dimensioni adeguate e immodeste si è tenuta nella Los Angeles Ballroom del lussuoso Century Plaza Hotel. Tra quelli presenti per celebrare gli ospiti d'onore Buzz Aldrin, Neil Armstrong, Michael Collins, le loro mogli e le mogli degli astronauti caduti c'erano: 44 governatori, quasi tutti i membri del governo degli Stati Uniti, la Corte Suprema, diplomatici e dignitari di oltre 90 paesi, Hollywood élite e influencer dell'industria aeronautica. Una scena da vedere e da vedere per rivaleggiare con tutte le altre.

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Mentre il tema della serata era una scelta ovvia - "spazio" - alcune delle idee per l'arredamento si sono rivelate un po' troppo difficili da eseguire, come portare l'aereo originale dei fratelli Wright o la capsula spaziale Apollo 11 (troppo grande per il porte, figuriamoci). Tuttavia, canzoni come "Fly Me to the Moon" e "Moonglow" hanno contribuito a stabilire il tono, così come un menu eclettico e decadente di delizie da tutto il mondo che è culminato in petit four "moon rock" e un dessert originale: il Clair de Lune, una dolce confezione a forma di luna di marzapane, meringa e salsa di more, sormontata da una bandiera americana, naturalmente.

26 febbraio 1981: il presidente Reagan per Margaret Thatcher

Credito: Charles Tasnadi/AP/REX/Shutterstock

Dire che ai Reagan piaceva ospitare cene di stato è a dir poco un eufemismo, dato che la Prima Coppia ha ospitato oltre 50 stravaganze sfarzose e costellate di celebrità durante il loro periodo alla Casa Bianca. Dato lo status di Hollywood pre-politico del presidente, gli eventi ben frequentati hanno cercato di riportare il glam dell'era Kennedy e non hanno mai mancato di riunire un focolaio di personalità di serie A. Di tutti gli importanti leader mondiali e influencer che la Casa Bianca di Reagan avrebbe ospitato (come, ad esempio, il presidente Gorbaciov, non molto tempo dopo il famoso discorso del presidente "abbattere questo muro"), probabilmente nessuno è stato più memorabile della coppia reale, il principe Carlo e la principessa Diana. . Dopotutto, chi potrebbe mai dimenticare quell'immagine iconica della principessa che taglia un tappeto con John Travolta?

Ma per quanto riguarda le cene ufficiali di stato, il primo dei Reagan, in onore dell'allora primo ministro britannico Margaret Thatcher, ha davvero dato il tono all'eleganza di alta classe. Un'arpista marina femminile suonava nella sala dei ricevimenti diplomatici mentre gli ospiti con paillettes e imbottiti sulle spalle entravano (ehi, era lo stile del tempo, ottengono un lasciapassare). La lista degli invitati è stata ritagliata con un numero insolitamente ordinato di 94 nomi, conferendo alla serata un amplificato senso di esclusività (soprattutto considerando che Bob Hope e Charlton Heston erano tra loro).C'erano prima i cocktail nella East Room con il pavimento di marmo, seguiti dalla cena nella State Dining Room che era teatralmente adornata con un cesto di anemoni rossi e blu, candelieri d'argento, posate vermeil e cristalli. Il menu ha tirato fuori tutte le fermate appropriate: pompano supreme allo champagne, carré d'agnello arrosto con salsa alla menta, cuori di lattuga e brie e soufflé Grand Marnier per dessert. Ad accompagnare il tutto c'erano gli spumanti e i vintage californiani. E per coronare il tutto, il Dance Theatre di Harlem ha eseguito un pezzo speciale coreografato da Arthur Mitchell dopo cena.

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