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L'isola di Catalina in California è una destinazione invernale accogliente e romantica

L'isola di Catalina in California è una destinazione invernale accogliente e romantica


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Se mi avessi detto che un weekend di avventura nell'isola californiana di Catalina sarebbe stato un buon viaggio invernale, non sarei stato subito d'accordo e avrei pianificato un caldo weekend di cinema e shopping al coperto. Invece quello che aspettava me e il mio ragazzo era un'isola accogliente, avventurosa e nel complesso spettacolare, più romantica di quanto qualsiasi pubblicità o foto di viaggio possa far credere.

Ci sono cinque porti nel sud della California che servono Catalina Island e dopo essere arrivati ​​nel più meridionale di questi, Dana Point, ci siamo preparati per imbarcarci per l'isola a bordo del traghetto navetta: il Catalina Express. L'acqua era leggermente mossa, ma il viaggio di un'ora è stato meraviglioso, e c'è più fauna selvatica da vedere quando si è seduti sul ponte esterno della nave invece che nelle cabine interne. Dato che non è più tempo estivo, ti consigliamo di fare i bagagli e, parlando per esperienza, è meglio sedersi fuori Prima la corsa inizia piuttosto che una volta che è in movimento. Se sei contrario al freddo o stai solo cercando un po' più di privacy, chiedi della Captain's Lounge per vedere se l'upgrade è disponibile sulla tua nave.

Credito fotografico: Marshall Sanders

Le prime viste della città di Avalon, ti lasceranno senza dubbio a chiederti in quale set di Pirati dei Caraibi ti sei imbattuto. Sembra pittoresco e degno di una cartolina, un insieme di belle case sparse lungo la costa e che punteggiano il pendio della collina con palme che ondeggiano al vento. Tuttavia, con le famiglie, i golf cart e i fasci di turisti, anche in bassa stagione, non sembrava un'isola destinata a una vacanza amorosa, ma poi il sole non stava ancora tramontando.

Foto per gentile concessione di Pavilion Hotel

Tutto è raggiungibile a piedi nella cittadina di mare; a pochi passi dal molo e letteralmente a pochi passi dalla sabbia si trova il Pavilion, uno degli hotel più lussuosi dell'isola. Effettuando il check-in, ansiosi di riscaldarci dal freddo giro in barca, siamo stati invitati a goderci il loro? degustazione gratuita di vini e formaggi che si tengono tutti i pomeriggi dalle 16:30 alle 17:30. nel cortile intorno al focolare. Sentiti libero di sederti vicino all'oceano poiché ci sono stufe da giardino che ti manterranno piacevole e tostato. Quando il sole iniziò a tramontare, l'ampia e non oscurata vista sull'oceano dal Padiglione mostrava la vera bellezza dell'isola e anche prima che il nostro vino fosse finito, eravamo innamorati.

Credito fotografico: JustLuxe

Le opzioni per la ristorazione sull'isola potrebbero sembrare limitate a pesce e frutti di mare, ma c'è un mix piuttosto eclettico di tariffe in tutta la città. A solo un isolato dal Pavilion si trova l'Avalon Grille, un piccolo ristorante sciccoso con un menu da abbinare. Un bellissimo edificio con grandi porte in vetro, tavoli in mogano e melodie di Frank Sinatra creano l'atmosfera perfetta per una serata incantevole. A cominciare dagli antipasti che consistevano in spezie di stagione, salse salate e frutti di mare locali hanno solo stimolato il nostro appetito. Optando per un piatto più ricco, mi sono avventurato fuori dalla mia zona di comfort e ho ordinato il Lobster Mac N' Cheese. Anche se normalmente non sono un fan di questo piatto, l'antipasto era semplicemente spettacolare e mi ha lasciato con il desiderio molto tempo dopo la fine del fine settimana. È un'esperienza da non perdere- assicurati solo di chiedere un posto vicino alle finestre per catturare gli ultimi bagliori del tramonto sul mare.

Foto per gentile concessione di Pavilion Hotel

Durante la maggior parte delle vacanze sembra uno spreco non avventurarsi fuori a gustare la cucina locale per ogni pasto, ma una colazione rilassante al Pavilion è di per sé eccezionale, perché tutto ciò che vorrai fare è sederti e sprecare la giornata guardando il barche ancorate che dondolano su e giù nella baia tranquilla. Improvvisamente muesli e frutta sembravano così perfetti.

Credito fotografico: JustLuxe

Uno dei luoghi più iconici dell'isola e assolutamente da non perdere è il Casinò, composto dal Teatro Avalon, dalla sala da ballo e dal Museo dell'Isola Catalina. Per un po' di vecchio glamour di Hollywood, questa è una fermata eccellente ea soli 10 minuti a piedi dall'hotel. I murales Art Déco dipinti a mano da John Gabriel Beckman entrano ed escono dall'edificio, molti dei quali sono originali intatti del 1929. La sala da ballo Avalon, che può ospitare fino a 1.200 persone, ha ancora il suo pavimento originale in legno e la vista da l'ultimo piano con vista sulla baia sono scintillanti. L'aria salmastra e l'acqua limpida ti tentano quasi di desiderare un tuffo veloce, ma la fresca brezza ti ricorda che è il Pacifico in inverno, non perfetto per nuotare.

Credito fotografico: Marshall Sanders

Ci sono numerosi modi per vedere l'isola che includono il golf, la teleferica e i tour in elicottero, ma per alcuni panorami davvero mozzafiato, un tour dell'East End è altamente raccomandato. Durante la guida in un Hummer attraverso sentieri sterrati no suono terribilmente romantica, la spedizione quasi mortale e frenetica ti lascerà coccolato e ti ricorderà che la vita è fugace. Percorrere scogliere a picco e strade ad alta quota ti dà un nuovo vigore per la vita e ci sono buone probabilità che farai amicizia anche con gli altri passeggeri e scoprirai chi sono i veri temerari. Il tour sale a 1.500 piedi sul livello del mare e ti offre quasi una vista a 360 gradi dell'isola. Anche se non c'erano bisonti o volpi locali da vedere, i panorami da soli valgono il viaggio. Fare una spedizione nel tardo pomeriggio ti permetterà di vedere questi luoghi spettacolari mentre il sole inizia a tramontare sull'isola.

Credito fotografico: JustLuxe

Quando il sole cala la città prende vita con festaioli sulla spiaggia, famiglie locali che si riuniscono per cena e amanti in cerca di angoli tranquilli lungo la riva. Una passeggiata lungo la strada principale sul lungomare di Avalon consente di fare un po' di shopping in vetrina che offre più della tradizionale tariffa turistica di t-shirt e bicchierini. Gallerie d'arte, gioiellerie e ristoranti ricoprono le strade di mattoni e durante le vacanze piccole file di luci scintillanti circondano ogni vetrina e le vicine palme. È raro che un'intera città offra illuminazione d'atmosfera, ma in qualche modo ce l'hanno fatta.

Credito fotografico: Marshall Sanders

Partire è stato più difficile del previsto e ci ha lasciato indugiare a colazione nella speranza di prendere qualche minuto in più per ammirare le onde. Guardare l'isola scomparire all'orizzonte durante il viaggio di ritorno ti lascerà probabilmente a chiederti quando tornerai. Mentre l'isola è nota per gli sport all'aria aperta, i bagni di sole e le feste estive durante i mesi più caldi, la stagione invernale più tranquilla e discreta può essere l'esperienza perfetta per un weekend romantico.


Le migliori destinazioni in California

Agua Caliente

Scegliere le mie sette destinazioni preferite in California non sarebbe mai stato un compito facile, ma ci ho provato. Ho ottenuto il mio certificato di pilota in California (al Gillespie Field di San Diego) e da allora sono tornato in molte occasioni. Probabilmente sono poche le regioni del mondo che offrono una gamma di paesaggi così varia ed emozionante come la California. Trascorrendo un totale di non più di 90 minuti in aria, posso pilotare un piccolo aereo sportivo da Half Moon Bay sulla costa del Pacifico, attraverso la baia di San Francisco e la Central Valley, e da lì attraverso il terreno alpino dello Yosemite National Parcheggia alla pista di atterraggio di Lee Vining nel deserto. In quale altro posto al mondo sei in grado di fare qualcosa di così spettacolare? Questo è il motivo per cui mantenere il numero delle mie piste di atterraggio preferite a sette è stato difficile. Ma cominciamo con uno degli aeroporti meno conosciuti.

1. Aeroporto di Agua Caliente
Situata a circa 18 miglia a sud dell'aeroporto di Borrego Valley, la pista di atterraggio di Agua Caliente si trova nel bel mezzo dell'Anza-Borrego Desert State Park. La striscia ha in serbo una serie di sorprese per i visitatori, la prima delle quali è l'approccio stesso. A meno che tu non stia volando da sud-est, le montagne circostanti rendono la pista di atterraggio piuttosto difficile da identificare nel paesaggio marrone polveroso finché non ci sei quasi sopra. Ma la prossima sorpresa è di natura più positiva: la superficie asfaltata della pista è in ottime condizioni. Non appena avrai parcheggiato il tuo aereo, noterai la straordinaria quiete del luogo. La sabbia circostante sembra assorbire ogni suono nelle vicinanze.

A soli cinque minuti a piedi dalla pista, c'è un piccolo negozio dove è possibile acquistare snack e bevande. Per raggiungere le sorgenti termali di Agua Caliente, basta seguire la strada in direzione della città. Conduce direttamente all'ingresso del Parco Agua Caliente. L'ingresso costa $ 3 a persona e il biglietto ti consente anche di fare un tuffo rilassante nelle sorgenti termali. Nonostante la posizione remota (o forse proprio per questo?), le sorgenti sono visitate da un numero notevole di persone. Ci sono diverse piscine con temperature diverse, la maggior parte all'aperto. La piscina con l'acqua molto calda (circa 40° C/104 °F) si trova nello stesso edificio degli spogliatoi. Diverse tecniche sono utilizzate per mantenere questa piscina calda a una temperatura costante. In alcuni giorni, l'acqua della sorgente emergente è così calda che ha bisogno di essere raffreddata. Negli altri giorni, deve essere riscaldato.

Suggerimenti per il tuo approccio: La collina immediatamente a ovest della pista 11 può rendere la vita difficile ai piloti, quindi ti consigliamo di utilizzare la pista 29 per l'atterraggio e la 11 per la partenza. La vicinanza dell'aeroporto alle montagne può creare condizioni di vento estremamente variabili. Usa l'AWOS a Borrego Valley per ottenere informazioni meteo.

Oceano

2. Aeroporto della contea di Oceano (L52)
Le ultime volte che ho visitato Oceano, mi sono avvicinato da sud. Questo percorso costiero ti porta sopra Santa Barbara e poi vicino a Santa Ynez e al villaggio danese di Solvang. È affascinante vedere come il paesaggio diventa più verde e più attraente man mano che si vola a nord. Questa zona è famosa per i suoi vigneti.

L'approccio non presenta particolari difficoltà. Sfortunatamente, a causa dello spazio aereo ristretto intorno alla base aerea di Vandenburg, la costa direttamente a sud di Oceano è una zona interdetta al volo. Morro Bay VOR ti aiuterà nella tua navigazione.

L'aeroporto di Oceano County si trova a pochi passi dal mare, proprio tra Pismo Beach e Oceano Dunes, su una distesa apparentemente infinita di sabbia dorata. Una cosa che sorprenderà davvero i visitatori è il numero di auto che circolano. Oceano Dunes è l'unico California State Park dove i veicoli possono essere guidati sulla spiaggia. Le dune sono, quindi, diventate un vero paradiso per gli appassionati di fuoristrada. Gli esperti guidano tutti i propri passeggini da spiaggia, ma i principianti possono noleggiare veicoli lì e provarlo. Devi anche attraversare la spiaggia per raggiungere il campeggio. Pismo Beach ha anche dato il nome a una grande specie di vongole. Originariamente trovato in abbondanza in queste vicinanze, il Pismo Clam è ora diminuito in modo allarmante.

Ci sono parecchi posti dove mangiare e bere direttamente sulla spiaggia stessa. Se desideri un po' più di pace e tranquillità, c'è un ristorante con ottimo cibo messicano (la Cantina di Old Juan) a circa 10 minuti a piedi a nord-est dell'aeroporto sulla US Highway 1.

Lee Vining

3. Aeroporto di Lee Vining (O24)
Che spettacolo incredibile! Sotto la mia ala sinistra c'è probabilmente la parete di granito più famosa al mondo: la quasi verticale “El Capitan,” o “The Nose” come viene solitamente chiamata dagli scalatori. Risalire questa parete sembrerebbe un'impresa impossibile, ma ci sono speed climber che ci sono riusciti in poco più di due ore. Un'impresa incredibile! Mentre mi sto ancora riprendendo dalla loro audacia, il prossimo spettacolo incombe: Half Dome, una formazione rocciosa di granito che sembra una cupola parzialmente crollata.

Sto sorvolando lo Yosemite National Park, in rotta verso Lee Vining. Anche se preferirei volare un po' più in basso e ammirare di più lo scenario mozzafiato, devo ancora superare il Tioga Pass. A un'altitudine di 11.000 piedi, supero il passo con circa 1.000 piedi di riserva. Sono ancora più in basso delle cime a destra e a sinistra di me, ma la vista è fantastica. Ho appena sorvolato abeti verdi e formazioni rocciose di granito, ma una volta superato il passo Tioga, il paesaggio cambia drasticamente. La tonalità verdastra del Lago Mono si trova davanti a me, e oltre a ciò, c'è il deserto a perdita d'occhio. Ora devo perdere quota per atterrare a Lee Vining.

L'aeroporto di Lee Vining si trova sulla riva del lago Mono, un lago di soda salina che è uno dei fenomeni naturali più interessanti della California. Si ritiene che il Mono Lake si sia formato almeno 760.000 anni fa e la mancanza di uno sbocco ha causato l'accumulo di alti livelli di sali nel lago nel corso dei millenni. Ciò ha portato a un ecosistema estremamente insolito in cui solo poche specie di animali e piante sono in grado di sopravvivere. Uno dei pochi animali a prosperare, il gambero di salamoia, è un alimento base per gli uccelli migratori. Questi gamberetti si nutrono di alghe planctoniche unicellulari. All'inizio della primavera, quando il deflusso invernale porta sostanze nutritive allo strato superficiale dell'acqua, queste alghe si riproducono così rapidamente che l'acqua del lago diventa verde come una zuppa di piselli.

Il suo litorale è punteggiato da bizzarre formazioni calcaree chiamate torri di tufo. Questi sono stati scoperti quando un acquedotto di 520 chilometri è stato collegato al lago negli anni '40 per soddisfare le crescenti esigenze idriche di Los Angeles. Ciò ha causato problemi ecologici così gravi che gli sforzi per aumentare lentamente il livello dell'acqua sono in corso sin dagli anni '80.

Ci sono diversi modi in cui puoi avvicinarti a Lee Vining da ovest, ma il percorso più spettacolare è sicuramente lungo la Yosemite Valley e attraverso il Tioga Pass (quasi 10.000 piedi di altezza). Come ogni pilota sa, occorre prestare molta attenzione alla rotta e alle condizioni meteorologiche per un tale volo. La tua ricompensa, però, sarà una delle esperienze aeronautiche più emozionanti da vivere in tutto il Nord America.

Trinity Center

4. Centro Trinità (O86)
Il Trinity Center Airport si trova a circa 38 miglia a nord-ovest di Redding. Circondato da montagne, si trova sulla sponda nord del Trinity Lake, un bacino idrico nella Shasta-Trinity National Forest. Avvicinandoti da sud, puoi seguire la Central Valley fino al suo punto più settentrionale, con il Monte Shasta che si staglia sempre più grande all'orizzonte. Una volta che sei allo stesso livello di Redding, ti dirigi a ovest su Whiskeytown Lake verso Weaverville e le montagne. Dopo aver attraversato la diga a Trinity Lake, segui il lago a nord fino a vedere il Trinity Center sulla sua sponda nord-occidentale.

A parte alcuni bellissimi lodge privati, l'aeroporto stesso ha poco da offrire. Sono gli 8217 aeroporti come il Trinity Center, tuttavia, che ci fanno davvero venire in mente quanto sia un privilegio volare, permettendoci di visitare posti davvero fuori mano. Il Trinity Center è accessibile su strada, ovviamente, ma solo gli aerei ci permettono di penetrare così profondamente nelle terre selvagge dell'America in un così breve periodo di tempo. Con il bel tempo, il Monte Shasta, alto 14.000 piedi, è di solito chiaramente visibile a nord di Redding. Portandoti su un terreno piuttosto alto, l'approccio al Trinity Center è un'ottima introduzione al volo in montagna.

Catalina

5. Catalina (KAVX)
Catalina Island è una delle destinazioni più popolari per un'escursione in tutta la California del sud, ed è facile capire perché. Catalina è l'unica isola al largo della costa californiana dove gli aerei privati ​​possono atterrare. Il volo di avvicinamento sul mare è esaltante e l'atterraggio sulla pista inclinata è un'esperienza insolita. Anche l'isola stessa ha molto da offrire. Nel momento in cui atterri, entri in un mondo completamente diverso. Poiché non è mai stato collegato alla terraferma, sull'isola si è sviluppato un insieme di flora e fauna completamente diverso. Ci sono stati arrivi successivi, tuttavia, come circa 150 bisonti che sono stati trasportati sull'isola dai registi nel 1924 e mai più portati via (per motivi di costo).

L'aeroporto di The Sky si trova sul lato continentale dell'isola di Catalina, su un crinale montuoso vicino al punto più alto dell'isola (1.602 piedi). Uno dei pochi aeroporti californiani a farlo, Catalina addebita una tassa di atterraggio di $ 25, pagabile alla torre. Questa tassa è una conseguenza dei maggiori costi operativi causati dalla posizione dell'aeroporto in un'area protetta. Un bus navetta, in partenza ogni 30 minuti (a richiesta), porta alla città portuale di Avalon, il più grande insediamento dell'isola. La tariffa di andata e ritorno è di $26 a persona. Avalon vanta una vasta selezione di ristoranti, caffè e negozi di souvenir. Chi non ha il tempo o la voglia di fare un'escursione ad Avalon può fare uno spuntino nell'edificio dell'aeroporto. Il ristorante DC-3 dell'Airport in The Sky propone pasti semplici durante tutta la giornata. Valle del Kern

6. Aeroporto di Kern Valley (L05)
Ci sono un certo numero di percorsi per Kern Valley, ma l'approccio più semplice è da sud-ovest. Segui il fiume Kern, che emerge dalle montagne di Bakersfield, fino al punto in cui si unisce al lago Isabella. Sarai quindi in grado di vedere la pista di atterraggio direttamente sulla riva del lago. L'operatore dell'aeroporto mi ha detto che la pista era quasi completamente circondata dall'acqua e che i piloti potevano vivere un'esperienza simile all'atterraggio su una portaerei. Guardando la pista di atterraggio di oggi, è difficile da immaginare. Tuttavia, un volo per Kern Valley è ancora qualcosa di speciale, e c'è molto da fare una volta arrivato.

È un vero gioiello di una pista di atterraggio, situata all'estremità meridionale delle montagne della Sierra Nevada, a circa 37 miglia a nord-est di Bakersfield. Kern Valley è un punto di partenza ideale per i piloti di backcountry in erba. Incastonata tra le montagne, la striscia si trova vicino a un lago e dispone di un proprio campeggio immediatamente adiacente alla pista. Cosa potrebbe chiedere di più un pilota? E non soffrirai nemmeno la fame! Un piccolo caffè rustico vicino all'aeroporto serve deliziosi hamburger in un'accogliente atmosfera di boschi.

L'auto a noleggio disponibile all'aeroporto ha lo stesso fascino rustico dell'edificio del caffè. Probabilmente ha circa 25 anni, ma è ancora in grado di portarti ovunque tu voglia nelle vicinanze. Tre miglia a nord della striscia si trova Kernville, una piccola cittadina occidentale con diversi ristoranti e grandi opportunità per il kayak sul fiume Kern. Quindi, perché non goderti un diverso tipo di viaggio con il tuo equipaggio?

L'ultima volta che ho visitato la Kern Valley, la stazione di Avgas non era operativa, ma c'erano piani per riaprirla nell'immediato futuro. Tuttavia, potresti comunque voler controllare questo in anticipo. Baia Mezzaluna

7. Aeroporto di Half Moon Bay (KHAF)
L'aeroporto di Half Moon Bay si trova a circa nove miglia a sud-ovest di San Francisco International (KSFO). Come molti altri aeroporti, fu costruito per uso militare negli anni '40. Al giorno d'oggi, l'aeroporto gestisce principalmente il traffico dell'aviazione generale. È il luogo ideale per una sosta durante un volo lungo la costa.Che tu ti stia avvicinando da nord o da sud, i panorami sono assolutamente mozzafiato! In questa occasione, sto arrivando da nord-est e sto volando direttamente verso il Golden Gate Bridge. Questa struttura è altrettanto impressionante dall'alto quanto lo è vista da terra. Alcatraz passa sotto la mia ala destra. Riesco a vedere chiaramente l'ex edificio carcerario e l'armata di piccole imbarcazioni che portano i visitatori nel famoso tour della baia. Il centro di San Francisco è così vicino che sento che potrei sporgermi e toccarlo. Volo sopra il ponte e seguo la costa in direzione sud. Solo pochi minuti dopo riesco a distinguere la pista di atterraggio di Half Moon Bay. A parte lo spazio aereo di classe B intorno a San Francisco International, il volo di avvicinamento non presenta vere sfide. Tuttavia, una cosa a cui prestare attenzione in questo aeroporto sono i famigerati banchi di nebbia che possono arrivare rapidamente dal mare.

Il 3-Zero Cafe all'aeroporto ha un patio esterno proprio accanto al piazzale. Il menu comprende tutti i piatti classici. Questi vengono cucinati al momento e sono accompagnati da un servizio eccellente.

L'unica domanda che rimane è, dove vado da qui? A sud, dopo Monterey, in direzione di Big Sur e della famosa U.S. Highway 1? O forse a nord, lungo le scogliere selvagge e romantiche fino a Shelter Cove?
La scelta di affascinanti destinazioni in California è enorme. Spero che questa piccola selezione abbia stuzzicato il tuo appetito. Consulta la Guida dell'aviatore in California per molti altri suggerimenti.

Fondatore della casa editrice Seair Verlag, Udo Leinhäuser ha scritto diverse guide di volo per condividere la sua passione per il volo a destinazione con altri piloti. Trascorre due o tre mesi all'anno in Florida e in California, alla ricerca di posti nuovi e interessanti da visitare.


Le migliori destinazioni in California

Agua Caliente

Scegliere le mie sette destinazioni preferite in California non sarebbe mai stato un compito facile, ma ci ho provato. Ho ottenuto il mio certificato di pilota in California (al Gillespie Field di San Diego) e da allora sono tornato in molte occasioni. Probabilmente sono poche le regioni del mondo che offrono una gamma di paesaggi così varia ed emozionante come la California. Trascorrendo un totale di non più di 90 minuti in aria, posso pilotare un piccolo aereo sportivo da Half Moon Bay sulla costa del Pacifico, attraverso la baia di San Francisco e la Central Valley, e da lì attraverso il terreno alpino dello Yosemite National Parcheggia alla pista di atterraggio di Lee Vining nel deserto. In quale altro posto al mondo sei in grado di fare qualcosa di così spettacolare? Questo è il motivo per cui mantenere il numero delle mie piste di atterraggio preferite a sette è stato difficile. Ma cominciamo con uno degli aeroporti meno conosciuti.

1. Aeroporto di Agua Caliente
Situata a circa 18 miglia a sud dell'aeroporto di Borrego Valley, la pista di atterraggio di Agua Caliente si trova nel bel mezzo dell'Anza-Borrego Desert State Park. La striscia ha in serbo una serie di sorprese per i visitatori, la prima delle quali è l'approccio stesso. A meno che tu non stia volando da sud-est, le montagne circostanti rendono la pista di atterraggio piuttosto difficile da identificare nel paesaggio marrone polveroso finché non ci sei quasi sopra. Ma la prossima sorpresa è di natura più positiva: la superficie asfaltata della pista è in ottime condizioni. Non appena avrai parcheggiato il tuo aereo, noterai la straordinaria quiete del luogo. La sabbia circostante sembra assorbire ogni suono nelle vicinanze.

A soli cinque minuti a piedi dalla pista, c'è un piccolo negozio dove è possibile acquistare snack e bevande. Per raggiungere le sorgenti termali di Agua Caliente, basta seguire la strada in direzione della città. Conduce direttamente all'ingresso del Parco Agua Caliente. L'ingresso costa $ 3 a persona e il biglietto ti consente anche di fare un tuffo rilassante nelle sorgenti termali. Nonostante la posizione remota (o forse proprio per questo?), le sorgenti sono visitate da un numero notevole di persone. Ci sono diverse piscine con temperature diverse, la maggior parte all'aperto. La piscina con l'acqua molto calda (circa 40° C/104 °F) si trova nello stesso edificio degli spogliatoi. Diverse tecniche sono utilizzate per mantenere questa piscina calda a una temperatura costante. In alcuni giorni, l'acqua della sorgente emergente è così calda che ha bisogno di essere raffreddata. Negli altri giorni, deve essere riscaldato.

Suggerimenti per il tuo approccio: La collina immediatamente a ovest della pista 11 può rendere la vita difficile ai piloti, quindi ti consigliamo di utilizzare la pista 29 per l'atterraggio e la 11 per la partenza. La vicinanza dell'aeroporto alle montagne può creare condizioni di vento estremamente variabili. Usa l'AWOS a Borrego Valley per ottenere informazioni meteo.

Oceano

2. Aeroporto della contea di Oceano (L52)
Le ultime volte che ho visitato Oceano, mi sono avvicinato da sud. Questo percorso costiero ti porta sopra Santa Barbara e poi vicino a Santa Ynez e al villaggio danese di Solvang. È affascinante vedere come il paesaggio diventa più verde e più attraente man mano che si vola a nord. Questa zona è famosa per i suoi vigneti.

L'approccio non presenta particolari difficoltà. Sfortunatamente, a causa dello spazio aereo ristretto intorno alla base aerea di Vandenburg, la costa direttamente a sud di Oceano è una zona interdetta al volo. Morro Bay VOR ti aiuterà nella tua navigazione.

L'aeroporto di Oceano County si trova a pochi passi dal mare, proprio tra Pismo Beach e Oceano Dunes, su una distesa apparentemente infinita di sabbia dorata. Una cosa che sorprenderà davvero i visitatori è il numero di auto che circolano. Oceano Dunes è l'unico California State Park dove i veicoli possono essere guidati sulla spiaggia. Le dune sono, quindi, diventate un vero paradiso per gli appassionati di fuoristrada. Gli esperti guidano tutti i propri passeggini da spiaggia, ma i principianti possono noleggiare veicoli lì e provarlo. Devi anche attraversare la spiaggia per raggiungere il campeggio. Pismo Beach ha anche dato il nome a una grande specie di vongole. Originariamente trovato in abbondanza in queste vicinanze, il Pismo Clam è ora diminuito in modo allarmante.

Ci sono parecchi posti dove mangiare e bere direttamente sulla spiaggia stessa. Se desideri un po' più di pace e tranquillità, c'è un ristorante con ottimo cibo messicano (la Cantina di Old Juan) a circa 10 minuti a piedi a nord-est dell'aeroporto sulla US Highway 1.

Lee Vining

3. Aeroporto di Lee Vining (O24)
Che spettacolo incredibile! Sotto la mia ala sinistra c'è probabilmente la parete di granito più famosa al mondo: la quasi verticale “El Capitan,” o “The Nose” come viene solitamente chiamata dagli scalatori. Risalire questa parete sembrerebbe un'impresa impossibile, ma ci sono speed climber che ci sono riusciti in poco più di due ore. Un'impresa incredibile! Mentre mi sto ancora riprendendo dalla loro audacia, il prossimo spettacolo incombe: Half Dome, una formazione rocciosa di granito che sembra una cupola parzialmente crollata.

Sto sorvolando lo Yosemite National Park, in rotta verso Lee Vining. Anche se preferirei volare un po' più in basso e ammirare di più lo scenario mozzafiato, devo ancora superare il Tioga Pass. A un'altitudine di 11.000 piedi, supero il passo con circa 1.000 piedi di riserva. Sono ancora più in basso delle cime a destra e a sinistra di me, ma la vista è fantastica. Ho appena sorvolato abeti verdi e formazioni rocciose di granito, ma una volta superato il passo Tioga, il paesaggio cambia drasticamente. La tonalità verdastra del Lago Mono si trova davanti a me, e oltre a ciò, c'è il deserto a perdita d'occhio. Ora devo perdere quota per atterrare a Lee Vining.

L'aeroporto di Lee Vining si trova sulla riva del lago Mono, un lago di soda salina che è uno dei fenomeni naturali più interessanti della California. Si ritiene che il Mono Lake si sia formato almeno 760.000 anni fa e la mancanza di uno sbocco ha causato l'accumulo di alti livelli di sali nel lago nel corso dei millenni. Ciò ha portato a un ecosistema estremamente insolito in cui solo poche specie di animali e piante sono in grado di sopravvivere. Uno dei pochi animali a prosperare, il gambero di salamoia, è un alimento base per gli uccelli migratori. Questi gamberetti si nutrono di alghe planctoniche unicellulari. All'inizio della primavera, quando il deflusso invernale porta sostanze nutritive allo strato superficiale dell'acqua, queste alghe si riproducono così rapidamente che l'acqua del lago diventa verde come una zuppa di piselli.

Il suo litorale è punteggiato da bizzarre formazioni calcaree chiamate torri di tufo. Questi sono stati scoperti quando un acquedotto di 520 chilometri è stato collegato al lago negli anni '40 per soddisfare le crescenti esigenze idriche di Los Angeles. Ciò ha causato problemi ecologici così gravi che gli sforzi per aumentare lentamente il livello dell'acqua sono in corso sin dagli anni '80.

Ci sono diversi modi in cui puoi avvicinarti a Lee Vining da ovest, ma il percorso più spettacolare è sicuramente lungo la Yosemite Valley e attraverso il Tioga Pass (quasi 10.000 piedi di altezza). Come ogni pilota sa, occorre prestare molta attenzione alla rotta e alle condizioni meteorologiche per un tale volo. La tua ricompensa, però, sarà una delle esperienze aeronautiche più emozionanti da vivere in tutto il Nord America.

Trinity Center

4. Centro Trinità (O86)
Il Trinity Center Airport si trova a circa 38 miglia a nord-ovest di Redding. Circondato da montagne, si trova sulla sponda nord del Trinity Lake, un bacino idrico nella Shasta-Trinity National Forest. Avvicinandoti da sud, puoi seguire la Central Valley fino al suo punto più settentrionale, con il Monte Shasta che si staglia sempre più grande all'orizzonte. Una volta che sei allo stesso livello di Redding, ti dirigi a ovest su Whiskeytown Lake verso Weaverville e le montagne. Dopo aver attraversato la diga a Trinity Lake, segui il lago a nord fino a vedere il Trinity Center sulla sua sponda nord-occidentale.

A parte alcuni bellissimi lodge privati, l'aeroporto stesso ha poco da offrire. Sono gli 8217 aeroporti come il Trinity Center, tuttavia, che ci fanno davvero venire in mente quanto sia un privilegio volare, permettendoci di visitare posti davvero fuori mano. Il Trinity Center è accessibile su strada, ovviamente, ma solo gli aerei ci permettono di penetrare così profondamente nelle terre selvagge dell'America in un così breve periodo di tempo. Con il bel tempo, il Monte Shasta, alto 14.000 piedi, è di solito chiaramente visibile a nord di Redding. Portandoti su un terreno piuttosto alto, l'approccio al Trinity Center è un'ottima introduzione al volo in montagna.

Catalina

5. Catalina (KAVX)
Catalina Island è una delle destinazioni più popolari per un'escursione in tutta la California del sud, ed è facile capire perché. Catalina è l'unica isola al largo della costa californiana dove gli aerei privati ​​possono atterrare. Il volo di avvicinamento sul mare è esaltante e l'atterraggio sulla pista inclinata è un'esperienza insolita. Anche l'isola stessa ha molto da offrire. Nel momento in cui atterri, entri in un mondo completamente diverso. Poiché non è mai stato collegato alla terraferma, sull'isola si è sviluppato un insieme di flora e fauna completamente diverso. Ci sono stati arrivi successivi, tuttavia, come circa 150 bisonti che sono stati trasportati sull'isola dai registi nel 1924 e mai più portati via (per motivi di costo).

L'aeroporto di The Sky si trova sul lato continentale dell'isola di Catalina, su un crinale montuoso vicino al punto più alto dell'isola (1.602 piedi). Uno dei pochi aeroporti californiani a farlo, Catalina addebita una tassa di atterraggio di $ 25, pagabile alla torre. Questa tassa è una conseguenza dei maggiori costi operativi causati dalla posizione dell'aeroporto in un'area protetta. Un bus navetta, in partenza ogni 30 minuti (a richiesta), porta alla città portuale di Avalon, il più grande insediamento dell'isola. La tariffa di andata e ritorno è di $26 a persona. Avalon vanta una vasta selezione di ristoranti, caffè e negozi di souvenir. Chi non ha il tempo o la voglia di fare un'escursione ad Avalon può fare uno spuntino nell'edificio dell'aeroporto. Il ristorante DC-3 dell'Airport in The Sky propone pasti semplici durante tutta la giornata. Valle del Kern

6. Aeroporto di Kern Valley (L05)
Ci sono un certo numero di percorsi per Kern Valley, ma l'approccio più semplice è da sud-ovest. Segui il fiume Kern, che emerge dalle montagne di Bakersfield, fino al punto in cui si unisce al lago Isabella. Sarai quindi in grado di vedere la pista di atterraggio direttamente sulla riva del lago. L'operatore dell'aeroporto mi ha detto che la pista era quasi completamente circondata dall'acqua e che i piloti potevano vivere un'esperienza simile all'atterraggio su una portaerei. Guardando la pista di atterraggio di oggi, è difficile da immaginare. Tuttavia, un volo per Kern Valley è ancora qualcosa di speciale, e c'è molto da fare una volta arrivato.

È un vero gioiello di una pista di atterraggio, situata all'estremità meridionale delle montagne della Sierra Nevada, a circa 37 miglia a nord-est di Bakersfield. Kern Valley è un punto di partenza ideale per i piloti di backcountry in erba. Incastonata tra le montagne, la striscia si trova vicino a un lago e dispone di un proprio campeggio immediatamente adiacente alla pista. Cosa potrebbe chiedere di più un pilota? E non soffrirai nemmeno la fame! Un piccolo caffè rustico vicino all'aeroporto serve deliziosi hamburger in un'accogliente atmosfera di boschi.

L'auto a noleggio disponibile all'aeroporto ha lo stesso fascino rustico dell'edificio del caffè. Probabilmente ha circa 25 anni, ma è ancora in grado di portarti ovunque tu voglia nelle vicinanze. Tre miglia a nord della striscia si trova Kernville, una piccola cittadina occidentale con diversi ristoranti e grandi opportunità per il kayak sul fiume Kern. Quindi, perché non goderti un diverso tipo di viaggio con il tuo equipaggio?

L'ultima volta che ho visitato la Kern Valley, la stazione di Avgas non era operativa, ma c'erano piani per riaprirla nell'immediato futuro. Tuttavia, potresti comunque voler controllare questo in anticipo. Baia Mezzaluna

7. Aeroporto di Half Moon Bay (KHAF)
L'aeroporto di Half Moon Bay si trova a circa nove miglia a sud-ovest di San Francisco International (KSFO). Come molti altri aeroporti, fu costruito per uso militare negli anni '40. Al giorno d'oggi, l'aeroporto gestisce principalmente il traffico dell'aviazione generale. È il luogo ideale per una sosta durante un volo lungo la costa. Che tu ti stia avvicinando da nord o da sud, i panorami sono assolutamente mozzafiato! In questa occasione, sto arrivando da nord-est e sto volando direttamente verso il Golden Gate Bridge. Questa struttura è altrettanto impressionante dall'alto quanto lo è vista da terra. Alcatraz passa sotto la mia ala destra. Riesco a vedere chiaramente l'ex edificio carcerario e l'armata di piccole imbarcazioni che portano i visitatori nel famoso tour della baia. Il centro di San Francisco è così vicino che sento che potrei sporgermi e toccarlo. Volo sopra il ponte e seguo la costa in direzione sud. Solo pochi minuti dopo riesco a distinguere la pista di atterraggio di Half Moon Bay. A parte lo spazio aereo di classe B intorno a San Francisco International, il volo di avvicinamento non presenta vere sfide. Tuttavia, una cosa a cui prestare attenzione in questo aeroporto sono i famigerati banchi di nebbia che possono arrivare rapidamente dal mare.

Il 3-Zero Cafe all'aeroporto ha un patio esterno proprio accanto al piazzale. Il menu comprende tutti i piatti classici. Questi vengono cucinati al momento e sono accompagnati da un servizio eccellente.

L'unica domanda che rimane è, dove vado da qui? A sud, dopo Monterey, in direzione di Big Sur e della famosa U.S. Highway 1? O forse a nord, lungo le scogliere selvagge e romantiche fino a Shelter Cove?
La scelta di affascinanti destinazioni in California è enorme. Spero che questa piccola selezione abbia stuzzicato il tuo appetito. Consulta la Guida dell'aviatore in California per molti altri suggerimenti.

Fondatore della casa editrice Seair Verlag, Udo Leinhäuser ha scritto diverse guide di volo per condividere la sua passione per il volo a destinazione con altri piloti. Trascorre due o tre mesi all'anno in Florida e in California, alla ricerca di posti nuovi e interessanti da visitare.


Le migliori destinazioni in California

Agua Caliente

Scegliere le mie sette destinazioni preferite in California non sarebbe mai stato un compito facile, ma ci ho provato. Ho ottenuto il mio certificato di pilota in California (al Gillespie Field di San Diego) e da allora sono tornato in molte occasioni. Probabilmente sono poche le regioni del mondo che offrono una gamma di paesaggi così varia ed emozionante come la California. Trascorrendo un totale di non più di 90 minuti in aria, posso pilotare un piccolo aereo sportivo da Half Moon Bay sulla costa del Pacifico, attraverso la baia di San Francisco e la Central Valley, e da lì attraverso il terreno alpino dello Yosemite National Parcheggia alla pista di atterraggio di Lee Vining nel deserto. In quale altro posto al mondo sei in grado di fare qualcosa di così spettacolare? Questo è il motivo per cui mantenere il numero delle mie piste di atterraggio preferite a sette è stato difficile. Ma cominciamo con uno degli aeroporti meno conosciuti.

1. Aeroporto di Agua Caliente
Situata a circa 18 miglia a sud dell'aeroporto di Borrego Valley, la pista di atterraggio di Agua Caliente si trova nel bel mezzo dell'Anza-Borrego Desert State Park. La striscia ha in serbo una serie di sorprese per i visitatori, la prima delle quali è l'approccio stesso. A meno che tu non stia volando da sud-est, le montagne circostanti rendono la pista di atterraggio piuttosto difficile da identificare nel paesaggio marrone polveroso finché non ci sei quasi sopra. Ma la prossima sorpresa è di natura più positiva: la superficie asfaltata della pista è in ottime condizioni. Non appena avrai parcheggiato il tuo aereo, noterai la straordinaria quiete del luogo. La sabbia circostante sembra assorbire ogni suono nelle vicinanze.

A soli cinque minuti a piedi dalla pista, c'è un piccolo negozio dove è possibile acquistare snack e bevande. Per raggiungere le sorgenti termali di Agua Caliente, basta seguire la strada in direzione della città. Conduce direttamente all'ingresso del Parco Agua Caliente. L'ingresso costa $ 3 a persona e il biglietto ti consente anche di fare un tuffo rilassante nelle sorgenti termali. Nonostante la posizione remota (o forse proprio per questo?), le sorgenti sono visitate da un numero notevole di persone. Ci sono diverse piscine con temperature diverse, la maggior parte all'aperto. La piscina con l'acqua molto calda (circa 40° C/104 °F) si trova nello stesso edificio degli spogliatoi. Diverse tecniche sono utilizzate per mantenere questa piscina calda a una temperatura costante. In alcuni giorni, l'acqua della sorgente emergente è così calda che ha bisogno di essere raffreddata. Negli altri giorni, deve essere riscaldato.

Suggerimenti per il tuo approccio: La collina immediatamente a ovest della pista 11 può rendere la vita difficile ai piloti, quindi ti consigliamo di utilizzare la pista 29 per l'atterraggio e la 11 per la partenza. La vicinanza dell'aeroporto alle montagne può creare condizioni di vento estremamente variabili. Usa l'AWOS a Borrego Valley per ottenere informazioni meteo.

Oceano

2. Aeroporto della contea di Oceano (L52)
Le ultime volte che ho visitato Oceano, mi sono avvicinato da sud. Questo percorso costiero ti porta sopra Santa Barbara e poi vicino a Santa Ynez e al villaggio danese di Solvang. È affascinante vedere come il paesaggio diventa più verde e più attraente man mano che si vola a nord. Questa zona è famosa per i suoi vigneti.

L'approccio non presenta particolari difficoltà. Sfortunatamente, a causa dello spazio aereo ristretto intorno alla base aerea di Vandenburg, la costa direttamente a sud di Oceano è una zona interdetta al volo. Morro Bay VOR ti aiuterà nella tua navigazione.

L'aeroporto di Oceano County si trova a pochi passi dal mare, proprio tra Pismo Beach e Oceano Dunes, su una distesa apparentemente infinita di sabbia dorata. Una cosa che sorprenderà davvero i visitatori è il numero di auto che circolano. Oceano Dunes è l'unico California State Park dove i veicoli possono essere guidati sulla spiaggia. Le dune sono, quindi, diventate un vero paradiso per gli appassionati di fuoristrada. Gli esperti guidano tutti i propri passeggini da spiaggia, ma i principianti possono noleggiare veicoli lì e provarlo. Devi anche attraversare la spiaggia per raggiungere il campeggio. Pismo Beach ha anche dato il nome a una grande specie di vongole. Originariamente trovato in abbondanza in queste vicinanze, il Pismo Clam è ora diminuito in modo allarmante.

Ci sono parecchi posti dove mangiare e bere direttamente sulla spiaggia stessa. Se desideri un po' più di pace e tranquillità, c'è un ristorante con ottimo cibo messicano (la Cantina di Old Juan) a circa 10 minuti a piedi a nord-est dell'aeroporto sulla US Highway 1.

Lee Vining

3. Aeroporto di Lee Vining (O24)
Che spettacolo incredibile! Sotto la mia ala sinistra c'è probabilmente la parete di granito più famosa al mondo: la quasi verticale “El Capitan,” o “The Nose” come viene solitamente chiamata dagli scalatori. Risalire questa parete sembrerebbe un'impresa impossibile, ma ci sono speed climber che ci sono riusciti in poco più di due ore. Un'impresa incredibile! Mentre mi sto ancora riprendendo dalla loro audacia, il prossimo spettacolo incombe: Half Dome, una formazione rocciosa di granito che sembra una cupola parzialmente crollata.

Sto sorvolando lo Yosemite National Park, in rotta verso Lee Vining. Anche se preferirei volare un po' più in basso e ammirare di più lo scenario mozzafiato, devo ancora superare il Tioga Pass. A un'altitudine di 11.000 piedi, supero il passo con circa 1.000 piedi di riserva. Sono ancora più in basso delle cime a destra e a sinistra di me, ma la vista è fantastica. Ho appena sorvolato abeti verdi e formazioni rocciose di granito, ma una volta superato il passo Tioga, il paesaggio cambia drasticamente. La tonalità verdastra del Lago Mono si trova davanti a me, e oltre a ciò, c'è il deserto a perdita d'occhio. Ora devo perdere quota per atterrare a Lee Vining.

L'aeroporto di Lee Vining si trova sulla riva del lago Mono, un lago di soda salina che è uno dei fenomeni naturali più interessanti della California. Si ritiene che il Mono Lake si sia formato almeno 760.000 anni fa e la mancanza di uno sbocco ha causato l'accumulo di alti livelli di sali nel lago nel corso dei millenni. Ciò ha portato a un ecosistema estremamente insolito in cui solo poche specie di animali e piante sono in grado di sopravvivere. Uno dei pochi animali a prosperare, il gambero di salamoia, è un alimento base per gli uccelli migratori. Questi gamberetti si nutrono di alghe planctoniche unicellulari. All'inizio della primavera, quando il deflusso invernale porta sostanze nutritive allo strato superficiale dell'acqua, queste alghe si riproducono così rapidamente che l'acqua del lago diventa verde come una zuppa di piselli.

Il suo litorale è punteggiato da bizzarre formazioni calcaree chiamate torri di tufo. Questi sono stati scoperti quando un acquedotto di 520 chilometri è stato collegato al lago negli anni '40 per soddisfare le crescenti esigenze idriche di Los Angeles. Ciò ha causato problemi ecologici così gravi che gli sforzi per aumentare lentamente il livello dell'acqua sono in corso sin dagli anni '80.

Ci sono diversi modi in cui puoi avvicinarti a Lee Vining da ovest, ma il percorso più spettacolare è sicuramente lungo la Yosemite Valley e attraverso il Tioga Pass (quasi 10.000 piedi di altezza). Come ogni pilota sa, occorre prestare molta attenzione alla rotta e alle condizioni meteorologiche per un tale volo. La tua ricompensa, però, sarà una delle esperienze aeronautiche più emozionanti da vivere in tutto il Nord America.

Trinity Center

4. Centro Trinità (O86)
Il Trinity Center Airport si trova a circa 38 miglia a nord-ovest di Redding. Circondato da montagne, si trova sulla sponda nord del Trinity Lake, un bacino idrico nella Shasta-Trinity National Forest. Avvicinandoti da sud, puoi seguire la Central Valley fino al suo punto più settentrionale, con il Monte Shasta che si staglia sempre più grande all'orizzonte. Una volta che sei allo stesso livello di Redding, ti dirigi a ovest su Whiskeytown Lake verso Weaverville e le montagne. Dopo aver attraversato la diga a Trinity Lake, segui il lago a nord fino a vedere il Trinity Center sulla sua sponda nord-occidentale.

A parte alcuni bellissimi lodge privati, l'aeroporto stesso ha poco da offrire. Sono gli 8217 aeroporti come il Trinity Center, tuttavia, che ci fanno davvero venire in mente quanto sia un privilegio volare, permettendoci di visitare posti davvero fuori mano. Il Trinity Center è accessibile su strada, ovviamente, ma solo gli aerei ci permettono di penetrare così profondamente nelle terre selvagge dell'America in un così breve periodo di tempo. Con il bel tempo, il Monte Shasta, alto 14.000 piedi, è di solito chiaramente visibile a nord di Redding. Portandoti su un terreno piuttosto alto, l'approccio al Trinity Center è un'ottima introduzione al volo in montagna.

Catalina

5. Catalina (KAVX)
Catalina Island è una delle destinazioni più popolari per un'escursione in tutta la California del sud, ed è facile capire perché. Catalina è l'unica isola al largo della costa californiana dove gli aerei privati ​​possono atterrare. Il volo di avvicinamento sul mare è esaltante e l'atterraggio sulla pista inclinata è un'esperienza insolita. Anche l'isola stessa ha molto da offrire. Nel momento in cui atterri, entri in un mondo completamente diverso. Poiché non è mai stato collegato alla terraferma, sull'isola si è sviluppato un insieme di flora e fauna completamente diverso. Ci sono stati arrivi successivi, tuttavia, come circa 150 bisonti che sono stati trasportati sull'isola dai registi nel 1924 e mai più portati via (per motivi di costo).

L'aeroporto di The Sky si trova sul lato continentale dell'isola di Catalina, su un crinale montuoso vicino al punto più alto dell'isola (1.602 piedi). Uno dei pochi aeroporti californiani a farlo, Catalina addebita una tassa di atterraggio di $ 25, pagabile alla torre. Questa tassa è una conseguenza dei maggiori costi operativi causati dalla posizione dell'aeroporto in un'area protetta. Un bus navetta, in partenza ogni 30 minuti (a richiesta), porta alla città portuale di Avalon, il più grande insediamento dell'isola. La tariffa di andata e ritorno è di $26 a persona. Avalon vanta una vasta selezione di ristoranti, caffè e negozi di souvenir. Chi non ha il tempo o la voglia di fare un'escursione ad Avalon può fare uno spuntino nell'edificio dell'aeroporto. Il ristorante DC-3 dell'Airport in The Sky propone pasti semplici durante tutta la giornata. Valle del Kern

6. Aeroporto di Kern Valley (L05)
Ci sono un certo numero di percorsi per Kern Valley, ma l'approccio più semplice è da sud-ovest. Segui il fiume Kern, che emerge dalle montagne di Bakersfield, fino al punto in cui si unisce al lago Isabella. Sarai quindi in grado di vedere la pista di atterraggio direttamente sulla riva del lago. L'operatore dell'aeroporto mi ha detto che la pista era quasi completamente circondata dall'acqua e che i piloti potevano vivere un'esperienza simile all'atterraggio su una portaerei. Guardando la pista di atterraggio di oggi, è difficile da immaginare. Tuttavia, un volo per Kern Valley è ancora qualcosa di speciale, e c'è molto da fare una volta arrivato.

È un vero gioiello di una pista di atterraggio, situata all'estremità meridionale delle montagne della Sierra Nevada, a circa 37 miglia a nord-est di Bakersfield. Kern Valley è un punto di partenza ideale per i piloti di backcountry in erba. Incastonata tra le montagne, la striscia si trova vicino a un lago e dispone di un proprio campeggio immediatamente adiacente alla pista. Cosa potrebbe chiedere di più un pilota? E non soffrirai nemmeno la fame! Un piccolo caffè rustico vicino all'aeroporto serve deliziosi hamburger in un'accogliente atmosfera di boschi.

L'auto a noleggio disponibile all'aeroporto ha lo stesso fascino rustico dell'edificio del caffè. Probabilmente ha circa 25 anni, ma è ancora in grado di portarti ovunque tu voglia nelle vicinanze. Tre miglia a nord della striscia si trova Kernville, una piccola cittadina occidentale con diversi ristoranti e grandi opportunità per il kayak sul fiume Kern. Quindi, perché non goderti un diverso tipo di viaggio con il tuo equipaggio?

L'ultima volta che ho visitato la Kern Valley, la stazione di Avgas non era operativa, ma c'erano piani per riaprirla nell'immediato futuro. Tuttavia, potresti comunque voler controllare questo in anticipo. Baia Mezzaluna

7. Aeroporto di Half Moon Bay (KHAF)
L'aeroporto di Half Moon Bay si trova a circa nove miglia a sud-ovest di San Francisco International (KSFO). Come molti altri aeroporti, fu costruito per uso militare negli anni '40. Al giorno d'oggi, l'aeroporto gestisce principalmente il traffico dell'aviazione generale. È il luogo ideale per una sosta durante un volo lungo la costa. Che tu ti stia avvicinando da nord o da sud, i panorami sono assolutamente mozzafiato! In questa occasione, sto arrivando da nord-est e sto volando direttamente verso il Golden Gate Bridge. Questa struttura è altrettanto impressionante dall'alto quanto lo è vista da terra. Alcatraz passa sotto la mia ala destra. Riesco a vedere chiaramente l'ex edificio carcerario e l'armata di piccole imbarcazioni che portano i visitatori nel famoso tour della baia. Il centro di San Francisco è così vicino che sento che potrei sporgermi e toccarlo. Volo sopra il ponte e seguo la costa in direzione sud. Solo pochi minuti dopo riesco a distinguere la pista di atterraggio di Half Moon Bay. A parte lo spazio aereo di classe B intorno a San Francisco International, il volo di avvicinamento non presenta vere sfide. Tuttavia, una cosa a cui prestare attenzione in questo aeroporto sono i famigerati banchi di nebbia che possono arrivare rapidamente dal mare.

Il 3-Zero Cafe all'aeroporto ha un patio esterno proprio accanto al piazzale. Il menu comprende tutti i piatti classici. Questi vengono cucinati al momento e sono accompagnati da un servizio eccellente.

L'unica domanda che rimane è, dove vado da qui? A sud, dopo Monterey, in direzione di Big Sur e della famosa U.S. Highway 1? O forse a nord, lungo le scogliere selvagge e romantiche fino a Shelter Cove?
La scelta di affascinanti destinazioni in California è enorme. Spero che questa piccola selezione abbia stuzzicato il tuo appetito. Consulta la Guida dell'aviatore in California per molti altri suggerimenti.

Fondatore della casa editrice Seair Verlag, Udo Leinhäuser ha scritto diverse guide di volo per condividere la sua passione per il volo a destinazione con altri piloti. Trascorre due o tre mesi all'anno in Florida e in California, alla ricerca di posti nuovi e interessanti da visitare.


Le migliori destinazioni in California

Agua Caliente

Scegliere le mie sette destinazioni preferite in California non sarebbe mai stato un compito facile, ma ci ho provato. Ho ottenuto il mio certificato di pilota in California (al Gillespie Field di San Diego) e da allora sono tornato in molte occasioni. Probabilmente sono poche le regioni del mondo che offrono una gamma di paesaggi così varia ed emozionante come la California. Trascorrendo un totale di non più di 90 minuti in aria, posso pilotare un piccolo aereo sportivo da Half Moon Bay sulla costa del Pacifico, attraverso la baia di San Francisco e la Central Valley, e da lì attraverso il terreno alpino dello Yosemite National Parcheggia alla pista di atterraggio di Lee Vining nel deserto. In quale altro posto al mondo sei in grado di fare qualcosa di così spettacolare? Questo è il motivo per cui mantenere il numero delle mie piste di atterraggio preferite a sette è stato difficile. Ma cominciamo con uno degli aeroporti meno conosciuti.

1. Aeroporto di Agua Caliente
Situata a circa 18 miglia a sud dell'aeroporto di Borrego Valley, la pista di atterraggio di Agua Caliente si trova nel bel mezzo dell'Anza-Borrego Desert State Park. La striscia ha in serbo una serie di sorprese per i visitatori, la prima delle quali è l'approccio stesso. A meno che tu non stia volando da sud-est, le montagne circostanti rendono la pista di atterraggio piuttosto difficile da identificare nel paesaggio marrone polveroso finché non ci sei quasi sopra. Ma la prossima sorpresa è di natura più positiva: la superficie asfaltata della pista è in ottime condizioni. Non appena avrai parcheggiato il tuo aereo, noterai la straordinaria quiete del luogo. La sabbia circostante sembra assorbire ogni suono nelle vicinanze.

A soli cinque minuti a piedi dalla pista, c'è un piccolo negozio dove è possibile acquistare snack e bevande. Per raggiungere le sorgenti termali di Agua Caliente, basta seguire la strada in direzione della città. Conduce direttamente all'ingresso del Parco Agua Caliente. L'ingresso costa $ 3 a persona e il biglietto ti consente anche di fare un tuffo rilassante nelle sorgenti termali. Nonostante la posizione remota (o forse proprio per questo?), le sorgenti sono visitate da un numero notevole di persone. Ci sono diverse piscine con temperature diverse, la maggior parte all'aperto. La piscina con l'acqua molto calda (circa 40° C/104 °F) si trova nello stesso edificio degli spogliatoi. Diverse tecniche sono utilizzate per mantenere questa piscina calda a una temperatura costante. In alcuni giorni, l'acqua della sorgente emergente è così calda che ha bisogno di essere raffreddata. Negli altri giorni, deve essere riscaldato.

Suggerimenti per il tuo approccio: La collina immediatamente a ovest della pista 11 può rendere la vita difficile ai piloti, quindi ti consigliamo di utilizzare la pista 29 per l'atterraggio e la 11 per la partenza. La vicinanza dell'aeroporto alle montagne può creare condizioni di vento estremamente variabili. Usa l'AWOS a Borrego Valley per ottenere informazioni meteo.

Oceano

2. Aeroporto della contea di Oceano (L52)
Le ultime volte che ho visitato Oceano, mi sono avvicinato da sud. Questo percorso costiero ti porta sopra Santa Barbara e poi vicino a Santa Ynez e al villaggio danese di Solvang. È affascinante vedere come il paesaggio diventa più verde e più attraente man mano che si vola a nord. Questa zona è famosa per i suoi vigneti.

L'approccio non presenta particolari difficoltà. Sfortunatamente, a causa dello spazio aereo ristretto intorno alla base aerea di Vandenburg, la costa direttamente a sud di Oceano è una zona interdetta al volo. Morro Bay VOR ti aiuterà nella tua navigazione.

L'aeroporto di Oceano County si trova a pochi passi dal mare, proprio tra Pismo Beach e Oceano Dunes, su una distesa apparentemente infinita di sabbia dorata. Una cosa che sorprenderà davvero i visitatori è il numero di auto che circolano. Oceano Dunes è l'unico California State Park dove i veicoli possono essere guidati sulla spiaggia. Le dune sono, quindi, diventate un vero paradiso per gli appassionati di fuoristrada. Gli esperti guidano tutti i propri passeggini da spiaggia, ma i principianti possono noleggiare veicoli lì e provarlo. Devi anche attraversare la spiaggia per raggiungere il campeggio. Pismo Beach ha anche dato il nome a una grande specie di vongole. Originariamente trovato in abbondanza in queste vicinanze, il Pismo Clam è ora diminuito in modo allarmante.

Ci sono parecchi posti dove mangiare e bere direttamente sulla spiaggia stessa. Se desideri un po' più di pace e tranquillità, c'è un ristorante con ottimo cibo messicano (la Cantina di Old Juan) a circa 10 minuti a piedi a nord-est dell'aeroporto sulla US Highway 1.

Lee Vining

3. Aeroporto di Lee Vining (O24)
Che spettacolo incredibile! Sotto la mia ala sinistra c'è probabilmente la parete di granito più famosa al mondo: la quasi verticale “El Capitan,” o “The Nose” come viene solitamente chiamata dagli scalatori. Risalire questa parete sembrerebbe un'impresa impossibile, ma ci sono speed climber che ci sono riusciti in poco più di due ore. Un'impresa incredibile! Mentre mi sto ancora riprendendo dalla loro audacia, il prossimo spettacolo incombe: Half Dome, una formazione rocciosa di granito che sembra una cupola parzialmente crollata.

Sto sorvolando lo Yosemite National Park, in rotta verso Lee Vining. Anche se preferirei volare un po' più in basso e ammirare di più lo scenario mozzafiato, devo ancora superare il Tioga Pass. A un'altitudine di 11.000 piedi, supero il passo con circa 1.000 piedi di riserva. Sono ancora più in basso delle cime a destra e a sinistra di me, ma la vista è fantastica. Ho appena sorvolato abeti verdi e formazioni rocciose di granito, ma una volta superato il passo Tioga, il paesaggio cambia drasticamente. La tonalità verdastra del Lago Mono si trova davanti a me, e oltre a ciò, c'è il deserto a perdita d'occhio. Ora devo perdere quota per atterrare a Lee Vining.

L'aeroporto di Lee Vining si trova sulla riva del lago Mono, un lago di soda salina che è uno dei fenomeni naturali più interessanti della California. Si ritiene che il Mono Lake si sia formato almeno 760.000 anni fa e la mancanza di uno sbocco ha causato l'accumulo di alti livelli di sali nel lago nel corso dei millenni. Ciò ha portato a un ecosistema estremamente insolito in cui solo poche specie di animali e piante sono in grado di sopravvivere. Uno dei pochi animali a prosperare, il gambero di salamoia, è un alimento base per gli uccelli migratori. Questi gamberetti si nutrono di alghe planctoniche unicellulari. All'inizio della primavera, quando il deflusso invernale porta sostanze nutritive allo strato superficiale dell'acqua, queste alghe si riproducono così rapidamente che l'acqua del lago diventa verde come una zuppa di piselli.

Il suo litorale è punteggiato da bizzarre formazioni calcaree chiamate torri di tufo. Questi sono stati scoperti quando un acquedotto di 520 chilometri è stato collegato al lago negli anni '40 per soddisfare le crescenti esigenze idriche di Los Angeles. Ciò ha causato problemi ecologici così gravi che gli sforzi per aumentare lentamente il livello dell'acqua sono in corso sin dagli anni '80.

Ci sono diversi modi in cui puoi avvicinarti a Lee Vining da ovest, ma il percorso più spettacolare è sicuramente lungo la Yosemite Valley e attraverso il Tioga Pass (quasi 10.000 piedi di altezza). Come ogni pilota sa, occorre prestare molta attenzione alla rotta e alle condizioni meteorologiche per un tale volo. La tua ricompensa, però, sarà una delle esperienze aeronautiche più emozionanti da vivere in tutto il Nord America.

Trinity Center

4. Centro Trinità (O86)
Il Trinity Center Airport si trova a circa 38 miglia a nord-ovest di Redding. Circondato da montagne, si trova sulla sponda nord del Trinity Lake, un bacino idrico nella Shasta-Trinity National Forest. Avvicinandoti da sud, puoi seguire la Central Valley fino al suo punto più settentrionale, con il Monte Shasta che si staglia sempre più grande all'orizzonte. Una volta che sei allo stesso livello di Redding, ti dirigi a ovest su Whiskeytown Lake verso Weaverville e le montagne. Dopo aver attraversato la diga a Trinity Lake, segui il lago a nord fino a vedere il Trinity Center sulla sua sponda nord-occidentale.

A parte alcuni bellissimi lodge privati, l'aeroporto stesso ha poco da offrire. Sono gli 8217 aeroporti come il Trinity Center, tuttavia, che ci fanno davvero venire in mente quanto sia un privilegio volare, permettendoci di visitare posti davvero fuori mano.Il Trinity Center è accessibile su strada, ovviamente, ma solo gli aerei ci permettono di penetrare così profondamente nelle terre selvagge dell'America in un così breve periodo di tempo. Con il bel tempo, il Monte Shasta, alto 14.000 piedi, è di solito chiaramente visibile a nord di Redding. Portandoti su un terreno piuttosto alto, l'approccio al Trinity Center è un'ottima introduzione al volo in montagna.

Catalina

5. Catalina (KAVX)
Catalina Island è una delle destinazioni più popolari per un'escursione in tutta la California del sud, ed è facile capire perché. Catalina è l'unica isola al largo della costa californiana dove gli aerei privati ​​possono atterrare. Il volo di avvicinamento sul mare è esaltante e l'atterraggio sulla pista inclinata è un'esperienza insolita. Anche l'isola stessa ha molto da offrire. Nel momento in cui atterri, entri in un mondo completamente diverso. Poiché non è mai stato collegato alla terraferma, sull'isola si è sviluppato un insieme di flora e fauna completamente diverso. Ci sono stati arrivi successivi, tuttavia, come circa 150 bisonti che sono stati trasportati sull'isola dai registi nel 1924 e mai più portati via (per motivi di costo).

L'aeroporto di The Sky si trova sul lato continentale dell'isola di Catalina, su un crinale montuoso vicino al punto più alto dell'isola (1.602 piedi). Uno dei pochi aeroporti californiani a farlo, Catalina addebita una tassa di atterraggio di $ 25, pagabile alla torre. Questa tassa è una conseguenza dei maggiori costi operativi causati dalla posizione dell'aeroporto in un'area protetta. Un bus navetta, in partenza ogni 30 minuti (a richiesta), porta alla città portuale di Avalon, il più grande insediamento dell'isola. La tariffa di andata e ritorno è di $26 a persona. Avalon vanta una vasta selezione di ristoranti, caffè e negozi di souvenir. Chi non ha il tempo o la voglia di fare un'escursione ad Avalon può fare uno spuntino nell'edificio dell'aeroporto. Il ristorante DC-3 dell'Airport in The Sky propone pasti semplici durante tutta la giornata. Valle del Kern

6. Aeroporto di Kern Valley (L05)
Ci sono un certo numero di percorsi per Kern Valley, ma l'approccio più semplice è da sud-ovest. Segui il fiume Kern, che emerge dalle montagne di Bakersfield, fino al punto in cui si unisce al lago Isabella. Sarai quindi in grado di vedere la pista di atterraggio direttamente sulla riva del lago. L'operatore dell'aeroporto mi ha detto che la pista era quasi completamente circondata dall'acqua e che i piloti potevano vivere un'esperienza simile all'atterraggio su una portaerei. Guardando la pista di atterraggio di oggi, è difficile da immaginare. Tuttavia, un volo per Kern Valley è ancora qualcosa di speciale, e c'è molto da fare una volta arrivato.

È un vero gioiello di una pista di atterraggio, situata all'estremità meridionale delle montagne della Sierra Nevada, a circa 37 miglia a nord-est di Bakersfield. Kern Valley è un punto di partenza ideale per i piloti di backcountry in erba. Incastonata tra le montagne, la striscia si trova vicino a un lago e dispone di un proprio campeggio immediatamente adiacente alla pista. Cosa potrebbe chiedere di più un pilota? E non soffrirai nemmeno la fame! Un piccolo caffè rustico vicino all'aeroporto serve deliziosi hamburger in un'accogliente atmosfera di boschi.

L'auto a noleggio disponibile all'aeroporto ha lo stesso fascino rustico dell'edificio del caffè. Probabilmente ha circa 25 anni, ma è ancora in grado di portarti ovunque tu voglia nelle vicinanze. Tre miglia a nord della striscia si trova Kernville, una piccola cittadina occidentale con diversi ristoranti e grandi opportunità per il kayak sul fiume Kern. Quindi, perché non goderti un diverso tipo di viaggio con il tuo equipaggio?

L'ultima volta che ho visitato la Kern Valley, la stazione di Avgas non era operativa, ma c'erano piani per riaprirla nell'immediato futuro. Tuttavia, potresti comunque voler controllare questo in anticipo. Baia Mezzaluna

7. Aeroporto di Half Moon Bay (KHAF)
L'aeroporto di Half Moon Bay si trova a circa nove miglia a sud-ovest di San Francisco International (KSFO). Come molti altri aeroporti, fu costruito per uso militare negli anni '40. Al giorno d'oggi, l'aeroporto gestisce principalmente il traffico dell'aviazione generale. È il luogo ideale per una sosta durante un volo lungo la costa. Che tu ti stia avvicinando da nord o da sud, i panorami sono assolutamente mozzafiato! In questa occasione, sto arrivando da nord-est e sto volando direttamente verso il Golden Gate Bridge. Questa struttura è altrettanto impressionante dall'alto quanto lo è vista da terra. Alcatraz passa sotto la mia ala destra. Riesco a vedere chiaramente l'ex edificio carcerario e l'armata di piccole imbarcazioni che portano i visitatori nel famoso tour della baia. Il centro di San Francisco è così vicino che sento che potrei sporgermi e toccarlo. Volo sopra il ponte e seguo la costa in direzione sud. Solo pochi minuti dopo riesco a distinguere la pista di atterraggio di Half Moon Bay. A parte lo spazio aereo di classe B intorno a San Francisco International, il volo di avvicinamento non presenta vere sfide. Tuttavia, una cosa a cui prestare attenzione in questo aeroporto sono i famigerati banchi di nebbia che possono arrivare rapidamente dal mare.

Il 3-Zero Cafe all'aeroporto ha un patio esterno proprio accanto al piazzale. Il menu comprende tutti i piatti classici. Questi vengono cucinati al momento e sono accompagnati da un servizio eccellente.

L'unica domanda che rimane è, dove vado da qui? A sud, dopo Monterey, in direzione di Big Sur e della famosa U.S. Highway 1? O forse a nord, lungo le scogliere selvagge e romantiche fino a Shelter Cove?
La scelta di affascinanti destinazioni in California è enorme. Spero che questa piccola selezione abbia stuzzicato il tuo appetito. Consulta la Guida dell'aviatore in California per molti altri suggerimenti.

Fondatore della casa editrice Seair Verlag, Udo Leinhäuser ha scritto diverse guide di volo per condividere la sua passione per il volo a destinazione con altri piloti. Trascorre due o tre mesi all'anno in Florida e in California, alla ricerca di posti nuovi e interessanti da visitare.


Le migliori destinazioni in California

Agua Caliente

Scegliere le mie sette destinazioni preferite in California non sarebbe mai stato un compito facile, ma ci ho provato. Ho ottenuto il mio certificato di pilota in California (al Gillespie Field di San Diego) e da allora sono tornato in molte occasioni. Probabilmente sono poche le regioni del mondo che offrono una gamma di paesaggi così varia ed emozionante come la California. Trascorrendo un totale di non più di 90 minuti in aria, posso pilotare un piccolo aereo sportivo da Half Moon Bay sulla costa del Pacifico, attraverso la baia di San Francisco e la Central Valley, e da lì attraverso il terreno alpino dello Yosemite National Parcheggia alla pista di atterraggio di Lee Vining nel deserto. In quale altro posto al mondo sei in grado di fare qualcosa di così spettacolare? Questo è il motivo per cui mantenere il numero delle mie piste di atterraggio preferite a sette è stato difficile. Ma cominciamo con uno degli aeroporti meno conosciuti.

1. Aeroporto di Agua Caliente
Situata a circa 18 miglia a sud dell'aeroporto di Borrego Valley, la pista di atterraggio di Agua Caliente si trova nel bel mezzo dell'Anza-Borrego Desert State Park. La striscia ha in serbo una serie di sorprese per i visitatori, la prima delle quali è l'approccio stesso. A meno che tu non stia volando da sud-est, le montagne circostanti rendono la pista di atterraggio piuttosto difficile da identificare nel paesaggio marrone polveroso finché non ci sei quasi sopra. Ma la prossima sorpresa è di natura più positiva: la superficie asfaltata della pista è in ottime condizioni. Non appena avrai parcheggiato il tuo aereo, noterai la straordinaria quiete del luogo. La sabbia circostante sembra assorbire ogni suono nelle vicinanze.

A soli cinque minuti a piedi dalla pista, c'è un piccolo negozio dove è possibile acquistare snack e bevande. Per raggiungere le sorgenti termali di Agua Caliente, basta seguire la strada in direzione della città. Conduce direttamente all'ingresso del Parco Agua Caliente. L'ingresso costa $ 3 a persona e il biglietto ti consente anche di fare un tuffo rilassante nelle sorgenti termali. Nonostante la posizione remota (o forse proprio per questo?), le sorgenti sono visitate da un numero notevole di persone. Ci sono diverse piscine con temperature diverse, la maggior parte all'aperto. La piscina con l'acqua molto calda (circa 40° C/104 °F) si trova nello stesso edificio degli spogliatoi. Diverse tecniche sono utilizzate per mantenere questa piscina calda a una temperatura costante. In alcuni giorni, l'acqua della sorgente emergente è così calda che ha bisogno di essere raffreddata. Negli altri giorni, deve essere riscaldato.

Suggerimenti per il tuo approccio: La collina immediatamente a ovest della pista 11 può rendere la vita difficile ai piloti, quindi ti consigliamo di utilizzare la pista 29 per l'atterraggio e la 11 per la partenza. La vicinanza dell'aeroporto alle montagne può creare condizioni di vento estremamente variabili. Usa l'AWOS a Borrego Valley per ottenere informazioni meteo.

Oceano

2. Aeroporto della contea di Oceano (L52)
Le ultime volte che ho visitato Oceano, mi sono avvicinato da sud. Questo percorso costiero ti porta sopra Santa Barbara e poi vicino a Santa Ynez e al villaggio danese di Solvang. È affascinante vedere come il paesaggio diventa più verde e più attraente man mano che si vola a nord. Questa zona è famosa per i suoi vigneti.

L'approccio non presenta particolari difficoltà. Sfortunatamente, a causa dello spazio aereo ristretto intorno alla base aerea di Vandenburg, la costa direttamente a sud di Oceano è una zona interdetta al volo. Morro Bay VOR ti aiuterà nella tua navigazione.

L'aeroporto di Oceano County si trova a pochi passi dal mare, proprio tra Pismo Beach e Oceano Dunes, su una distesa apparentemente infinita di sabbia dorata. Una cosa che sorprenderà davvero i visitatori è il numero di auto che circolano. Oceano Dunes è l'unico California State Park dove i veicoli possono essere guidati sulla spiaggia. Le dune sono, quindi, diventate un vero paradiso per gli appassionati di fuoristrada. Gli esperti guidano tutti i propri passeggini da spiaggia, ma i principianti possono noleggiare veicoli lì e provarlo. Devi anche attraversare la spiaggia per raggiungere il campeggio. Pismo Beach ha anche dato il nome a una grande specie di vongole. Originariamente trovato in abbondanza in queste vicinanze, il Pismo Clam è ora diminuito in modo allarmante.

Ci sono parecchi posti dove mangiare e bere direttamente sulla spiaggia stessa. Se desideri un po' più di pace e tranquillità, c'è un ristorante con ottimo cibo messicano (la Cantina di Old Juan) a circa 10 minuti a piedi a nord-est dell'aeroporto sulla US Highway 1.

Lee Vining

3. Aeroporto di Lee Vining (O24)
Che spettacolo incredibile! Sotto la mia ala sinistra c'è probabilmente la parete di granito più famosa al mondo: la quasi verticale “El Capitan,” o “The Nose” come viene solitamente chiamata dagli scalatori. Risalire questa parete sembrerebbe un'impresa impossibile, ma ci sono speed climber che ci sono riusciti in poco più di due ore. Un'impresa incredibile! Mentre mi sto ancora riprendendo dalla loro audacia, il prossimo spettacolo incombe: Half Dome, una formazione rocciosa di granito che sembra una cupola parzialmente crollata.

Sto sorvolando lo Yosemite National Park, in rotta verso Lee Vining. Anche se preferirei volare un po' più in basso e ammirare di più lo scenario mozzafiato, devo ancora superare il Tioga Pass. A un'altitudine di 11.000 piedi, supero il passo con circa 1.000 piedi di riserva. Sono ancora più in basso delle cime a destra e a sinistra di me, ma la vista è fantastica. Ho appena sorvolato abeti verdi e formazioni rocciose di granito, ma una volta superato il passo Tioga, il paesaggio cambia drasticamente. La tonalità verdastra del Lago Mono si trova davanti a me, e oltre a ciò, c'è il deserto a perdita d'occhio. Ora devo perdere quota per atterrare a Lee Vining.

L'aeroporto di Lee Vining si trova sulla riva del lago Mono, un lago di soda salina che è uno dei fenomeni naturali più interessanti della California. Si ritiene che il Mono Lake si sia formato almeno 760.000 anni fa e la mancanza di uno sbocco ha causato l'accumulo di alti livelli di sali nel lago nel corso dei millenni. Ciò ha portato a un ecosistema estremamente insolito in cui solo poche specie di animali e piante sono in grado di sopravvivere. Uno dei pochi animali a prosperare, il gambero di salamoia, è un alimento base per gli uccelli migratori. Questi gamberetti si nutrono di alghe planctoniche unicellulari. All'inizio della primavera, quando il deflusso invernale porta sostanze nutritive allo strato superficiale dell'acqua, queste alghe si riproducono così rapidamente che l'acqua del lago diventa verde come una zuppa di piselli.

Il suo litorale è punteggiato da bizzarre formazioni calcaree chiamate torri di tufo. Questi sono stati scoperti quando un acquedotto di 520 chilometri è stato collegato al lago negli anni '40 per soddisfare le crescenti esigenze idriche di Los Angeles. Ciò ha causato problemi ecologici così gravi che gli sforzi per aumentare lentamente il livello dell'acqua sono in corso sin dagli anni '80.

Ci sono diversi modi in cui puoi avvicinarti a Lee Vining da ovest, ma il percorso più spettacolare è sicuramente lungo la Yosemite Valley e attraverso il Tioga Pass (quasi 10.000 piedi di altezza). Come ogni pilota sa, occorre prestare molta attenzione alla rotta e alle condizioni meteorologiche per un tale volo. La tua ricompensa, però, sarà una delle esperienze aeronautiche più emozionanti da vivere in tutto il Nord America.

Trinity Center

4. Centro Trinità (O86)
Il Trinity Center Airport si trova a circa 38 miglia a nord-ovest di Redding. Circondato da montagne, si trova sulla sponda nord del Trinity Lake, un bacino idrico nella Shasta-Trinity National Forest. Avvicinandoti da sud, puoi seguire la Central Valley fino al suo punto più settentrionale, con il Monte Shasta che si staglia sempre più grande all'orizzonte. Una volta che sei allo stesso livello di Redding, ti dirigi a ovest su Whiskeytown Lake verso Weaverville e le montagne. Dopo aver attraversato la diga a Trinity Lake, segui il lago a nord fino a vedere il Trinity Center sulla sua sponda nord-occidentale.

A parte alcuni bellissimi lodge privati, l'aeroporto stesso ha poco da offrire. Sono gli 8217 aeroporti come il Trinity Center, tuttavia, che ci fanno davvero venire in mente quanto sia un privilegio volare, permettendoci di visitare posti davvero fuori mano. Il Trinity Center è accessibile su strada, ovviamente, ma solo gli aerei ci permettono di penetrare così profondamente nelle terre selvagge dell'America in un così breve periodo di tempo. Con il bel tempo, il Monte Shasta, alto 14.000 piedi, è di solito chiaramente visibile a nord di Redding. Portandoti su un terreno piuttosto alto, l'approccio al Trinity Center è un'ottima introduzione al volo in montagna.

Catalina

5. Catalina (KAVX)
Catalina Island è una delle destinazioni più popolari per un'escursione in tutta la California del sud, ed è facile capire perché. Catalina è l'unica isola al largo della costa californiana dove gli aerei privati ​​possono atterrare. Il volo di avvicinamento sul mare è esaltante e l'atterraggio sulla pista inclinata è un'esperienza insolita. Anche l'isola stessa ha molto da offrire. Nel momento in cui atterri, entri in un mondo completamente diverso. Poiché non è mai stato collegato alla terraferma, sull'isola si è sviluppato un insieme di flora e fauna completamente diverso. Ci sono stati arrivi successivi, tuttavia, come circa 150 bisonti che sono stati trasportati sull'isola dai registi nel 1924 e mai più portati via (per motivi di costo).

L'aeroporto di The Sky si trova sul lato continentale dell'isola di Catalina, su un crinale montuoso vicino al punto più alto dell'isola (1.602 piedi). Uno dei pochi aeroporti californiani a farlo, Catalina addebita una tassa di atterraggio di $ 25, pagabile alla torre. Questa tassa è una conseguenza dei maggiori costi operativi causati dalla posizione dell'aeroporto in un'area protetta. Un bus navetta, in partenza ogni 30 minuti (a richiesta), porta alla città portuale di Avalon, il più grande insediamento dell'isola. La tariffa di andata e ritorno è di $26 a persona. Avalon vanta una vasta selezione di ristoranti, caffè e negozi di souvenir. Chi non ha il tempo o la voglia di fare un'escursione ad Avalon può fare uno spuntino nell'edificio dell'aeroporto. Il ristorante DC-3 dell'Airport in The Sky propone pasti semplici durante tutta la giornata. Valle del Kern

6. Aeroporto di Kern Valley (L05)
Ci sono un certo numero di percorsi per Kern Valley, ma l'approccio più semplice è da sud-ovest. Segui il fiume Kern, che emerge dalle montagne di Bakersfield, fino al punto in cui si unisce al lago Isabella. Sarai quindi in grado di vedere la pista di atterraggio direttamente sulla riva del lago. L'operatore dell'aeroporto mi ha detto che la pista era quasi completamente circondata dall'acqua e che i piloti potevano vivere un'esperienza simile all'atterraggio su una portaerei. Guardando la pista di atterraggio di oggi, è difficile da immaginare. Tuttavia, un volo per Kern Valley è ancora qualcosa di speciale, e c'è molto da fare una volta arrivato.

È un vero gioiello di una pista di atterraggio, situata all'estremità meridionale delle montagne della Sierra Nevada, a circa 37 miglia a nord-est di Bakersfield. Kern Valley è un punto di partenza ideale per i piloti di backcountry in erba. Incastonata tra le montagne, la striscia si trova vicino a un lago e dispone di un proprio campeggio immediatamente adiacente alla pista. Cosa potrebbe chiedere di più un pilota? E non soffrirai nemmeno la fame! Un piccolo caffè rustico vicino all'aeroporto serve deliziosi hamburger in un'accogliente atmosfera di boschi.

L'auto a noleggio disponibile all'aeroporto ha lo stesso fascino rustico dell'edificio del caffè. Probabilmente ha circa 25 anni, ma è ancora in grado di portarti ovunque tu voglia nelle vicinanze. Tre miglia a nord della striscia si trova Kernville, una piccola cittadina occidentale con diversi ristoranti e grandi opportunità per il kayak sul fiume Kern. Quindi, perché non goderti un diverso tipo di viaggio con il tuo equipaggio?

L'ultima volta che ho visitato la Kern Valley, la stazione di Avgas non era operativa, ma c'erano piani per riaprirla nell'immediato futuro. Tuttavia, potresti comunque voler controllare questo in anticipo. Baia Mezzaluna

7. Aeroporto di Half Moon Bay (KHAF)
L'aeroporto di Half Moon Bay si trova a circa nove miglia a sud-ovest di San Francisco International (KSFO). Come molti altri aeroporti, fu costruito per uso militare negli anni '40. Al giorno d'oggi, l'aeroporto gestisce principalmente il traffico dell'aviazione generale. È il luogo ideale per una sosta durante un volo lungo la costa. Che tu ti stia avvicinando da nord o da sud, i panorami sono assolutamente mozzafiato! In questa occasione, sto arrivando da nord-est e sto volando direttamente verso il Golden Gate Bridge. Questa struttura è altrettanto impressionante dall'alto quanto lo è vista da terra. Alcatraz passa sotto la mia ala destra. Riesco a vedere chiaramente l'ex edificio carcerario e l'armata di piccole imbarcazioni che portano i visitatori nel famoso tour della baia. Il centro di San Francisco è così vicino che sento che potrei sporgermi e toccarlo. Volo sopra il ponte e seguo la costa in direzione sud. Solo pochi minuti dopo riesco a distinguere la pista di atterraggio di Half Moon Bay. A parte lo spazio aereo di classe B intorno a San Francisco International, il volo di avvicinamento non presenta vere sfide.Tuttavia, una cosa a cui prestare attenzione in questo aeroporto sono i famigerati banchi di nebbia che possono arrivare rapidamente dal mare.

Il 3-Zero Cafe all'aeroporto ha un patio esterno proprio accanto al piazzale. Il menu comprende tutti i piatti classici. Questi vengono cucinati al momento e sono accompagnati da un servizio eccellente.

L'unica domanda che rimane è, dove vado da qui? A sud, dopo Monterey, in direzione di Big Sur e della famosa U.S. Highway 1? O forse a nord, lungo le scogliere selvagge e romantiche fino a Shelter Cove?
La scelta di affascinanti destinazioni in California è enorme. Spero che questa piccola selezione abbia stuzzicato il tuo appetito. Consulta la Guida dell'aviatore in California per molti altri suggerimenti.

Fondatore della casa editrice Seair Verlag, Udo Leinhäuser ha scritto diverse guide di volo per condividere la sua passione per il volo a destinazione con altri piloti. Trascorre due o tre mesi all'anno in Florida e in California, alla ricerca di posti nuovi e interessanti da visitare.


Le migliori destinazioni in California

Agua Caliente

Scegliere le mie sette destinazioni preferite in California non sarebbe mai stato un compito facile, ma ci ho provato. Ho ottenuto il mio certificato di pilota in California (al Gillespie Field di San Diego) e da allora sono tornato in molte occasioni. Probabilmente sono poche le regioni del mondo che offrono una gamma di paesaggi così varia ed emozionante come la California. Trascorrendo un totale di non più di 90 minuti in aria, posso pilotare un piccolo aereo sportivo da Half Moon Bay sulla costa del Pacifico, attraverso la baia di San Francisco e la Central Valley, e da lì attraverso il terreno alpino dello Yosemite National Parcheggia alla pista di atterraggio di Lee Vining nel deserto. In quale altro posto al mondo sei in grado di fare qualcosa di così spettacolare? Questo è il motivo per cui mantenere il numero delle mie piste di atterraggio preferite a sette è stato difficile. Ma cominciamo con uno degli aeroporti meno conosciuti.

1. Aeroporto di Agua Caliente
Situata a circa 18 miglia a sud dell'aeroporto di Borrego Valley, la pista di atterraggio di Agua Caliente si trova nel bel mezzo dell'Anza-Borrego Desert State Park. La striscia ha in serbo una serie di sorprese per i visitatori, la prima delle quali è l'approccio stesso. A meno che tu non stia volando da sud-est, le montagne circostanti rendono la pista di atterraggio piuttosto difficile da identificare nel paesaggio marrone polveroso finché non ci sei quasi sopra. Ma la prossima sorpresa è di natura più positiva: la superficie asfaltata della pista è in ottime condizioni. Non appena avrai parcheggiato il tuo aereo, noterai la straordinaria quiete del luogo. La sabbia circostante sembra assorbire ogni suono nelle vicinanze.

A soli cinque minuti a piedi dalla pista, c'è un piccolo negozio dove è possibile acquistare snack e bevande. Per raggiungere le sorgenti termali di Agua Caliente, basta seguire la strada in direzione della città. Conduce direttamente all'ingresso del Parco Agua Caliente. L'ingresso costa $ 3 a persona e il biglietto ti consente anche di fare un tuffo rilassante nelle sorgenti termali. Nonostante la posizione remota (o forse proprio per questo?), le sorgenti sono visitate da un numero notevole di persone. Ci sono diverse piscine con temperature diverse, la maggior parte all'aperto. La piscina con l'acqua molto calda (circa 40° C/104 °F) si trova nello stesso edificio degli spogliatoi. Diverse tecniche sono utilizzate per mantenere questa piscina calda a una temperatura costante. In alcuni giorni, l'acqua della sorgente emergente è così calda che ha bisogno di essere raffreddata. Negli altri giorni, deve essere riscaldato.

Suggerimenti per il tuo approccio: La collina immediatamente a ovest della pista 11 può rendere la vita difficile ai piloti, quindi ti consigliamo di utilizzare la pista 29 per l'atterraggio e la 11 per la partenza. La vicinanza dell'aeroporto alle montagne può creare condizioni di vento estremamente variabili. Usa l'AWOS a Borrego Valley per ottenere informazioni meteo.

Oceano

2. Aeroporto della contea di Oceano (L52)
Le ultime volte che ho visitato Oceano, mi sono avvicinato da sud. Questo percorso costiero ti porta sopra Santa Barbara e poi vicino a Santa Ynez e al villaggio danese di Solvang. È affascinante vedere come il paesaggio diventa più verde e più attraente man mano che si vola a nord. Questa zona è famosa per i suoi vigneti.

L'approccio non presenta particolari difficoltà. Sfortunatamente, a causa dello spazio aereo ristretto intorno alla base aerea di Vandenburg, la costa direttamente a sud di Oceano è una zona interdetta al volo. Morro Bay VOR ti aiuterà nella tua navigazione.

L'aeroporto di Oceano County si trova a pochi passi dal mare, proprio tra Pismo Beach e Oceano Dunes, su una distesa apparentemente infinita di sabbia dorata. Una cosa che sorprenderà davvero i visitatori è il numero di auto che circolano. Oceano Dunes è l'unico California State Park dove i veicoli possono essere guidati sulla spiaggia. Le dune sono, quindi, diventate un vero paradiso per gli appassionati di fuoristrada. Gli esperti guidano tutti i propri passeggini da spiaggia, ma i principianti possono noleggiare veicoli lì e provarlo. Devi anche attraversare la spiaggia per raggiungere il campeggio. Pismo Beach ha anche dato il nome a una grande specie di vongole. Originariamente trovato in abbondanza in queste vicinanze, il Pismo Clam è ora diminuito in modo allarmante.

Ci sono parecchi posti dove mangiare e bere direttamente sulla spiaggia stessa. Se desideri un po' più di pace e tranquillità, c'è un ristorante con ottimo cibo messicano (la Cantina di Old Juan) a circa 10 minuti a piedi a nord-est dell'aeroporto sulla US Highway 1.

Lee Vining

3. Aeroporto di Lee Vining (O24)
Che spettacolo incredibile! Sotto la mia ala sinistra c'è probabilmente la parete di granito più famosa al mondo: la quasi verticale “El Capitan,” o “The Nose” come viene solitamente chiamata dagli scalatori. Risalire questa parete sembrerebbe un'impresa impossibile, ma ci sono speed climber che ci sono riusciti in poco più di due ore. Un'impresa incredibile! Mentre mi sto ancora riprendendo dalla loro audacia, il prossimo spettacolo incombe: Half Dome, una formazione rocciosa di granito che sembra una cupola parzialmente crollata.

Sto sorvolando lo Yosemite National Park, in rotta verso Lee Vining. Anche se preferirei volare un po' più in basso e ammirare di più lo scenario mozzafiato, devo ancora superare il Tioga Pass. A un'altitudine di 11.000 piedi, supero il passo con circa 1.000 piedi di riserva. Sono ancora più in basso delle cime a destra e a sinistra di me, ma la vista è fantastica. Ho appena sorvolato abeti verdi e formazioni rocciose di granito, ma una volta superato il passo Tioga, il paesaggio cambia drasticamente. La tonalità verdastra del Lago Mono si trova davanti a me, e oltre a ciò, c'è il deserto a perdita d'occhio. Ora devo perdere quota per atterrare a Lee Vining.

L'aeroporto di Lee Vining si trova sulla riva del lago Mono, un lago di soda salina che è uno dei fenomeni naturali più interessanti della California. Si ritiene che il Mono Lake si sia formato almeno 760.000 anni fa e la mancanza di uno sbocco ha causato l'accumulo di alti livelli di sali nel lago nel corso dei millenni. Ciò ha portato a un ecosistema estremamente insolito in cui solo poche specie di animali e piante sono in grado di sopravvivere. Uno dei pochi animali a prosperare, il gambero di salamoia, è un alimento base per gli uccelli migratori. Questi gamberetti si nutrono di alghe planctoniche unicellulari. All'inizio della primavera, quando il deflusso invernale porta sostanze nutritive allo strato superficiale dell'acqua, queste alghe si riproducono così rapidamente che l'acqua del lago diventa verde come una zuppa di piselli.

Il suo litorale è punteggiato da bizzarre formazioni calcaree chiamate torri di tufo. Questi sono stati scoperti quando un acquedotto di 520 chilometri è stato collegato al lago negli anni '40 per soddisfare le crescenti esigenze idriche di Los Angeles. Ciò ha causato problemi ecologici così gravi che gli sforzi per aumentare lentamente il livello dell'acqua sono in corso sin dagli anni '80.

Ci sono diversi modi in cui puoi avvicinarti a Lee Vining da ovest, ma il percorso più spettacolare è sicuramente lungo la Yosemite Valley e attraverso il Tioga Pass (quasi 10.000 piedi di altezza). Come ogni pilota sa, occorre prestare molta attenzione alla rotta e alle condizioni meteorologiche per un tale volo. La tua ricompensa, però, sarà una delle esperienze aeronautiche più emozionanti da vivere in tutto il Nord America.

Trinity Center

4. Centro Trinità (O86)
Il Trinity Center Airport si trova a circa 38 miglia a nord-ovest di Redding. Circondato da montagne, si trova sulla sponda nord del Trinity Lake, un bacino idrico nella Shasta-Trinity National Forest. Avvicinandoti da sud, puoi seguire la Central Valley fino al suo punto più settentrionale, con il Monte Shasta che si staglia sempre più grande all'orizzonte. Una volta che sei allo stesso livello di Redding, ti dirigi a ovest su Whiskeytown Lake verso Weaverville e le montagne. Dopo aver attraversato la diga a Trinity Lake, segui il lago a nord fino a vedere il Trinity Center sulla sua sponda nord-occidentale.

A parte alcuni bellissimi lodge privati, l'aeroporto stesso ha poco da offrire. Sono gli 8217 aeroporti come il Trinity Center, tuttavia, che ci fanno davvero venire in mente quanto sia un privilegio volare, permettendoci di visitare posti davvero fuori mano. Il Trinity Center è accessibile su strada, ovviamente, ma solo gli aerei ci permettono di penetrare così profondamente nelle terre selvagge dell'America in un così breve periodo di tempo. Con il bel tempo, il Monte Shasta, alto 14.000 piedi, è di solito chiaramente visibile a nord di Redding. Portandoti su un terreno piuttosto alto, l'approccio al Trinity Center è un'ottima introduzione al volo in montagna.

Catalina

5. Catalina (KAVX)
Catalina Island è una delle destinazioni più popolari per un'escursione in tutta la California del sud, ed è facile capire perché. Catalina è l'unica isola al largo della costa californiana dove gli aerei privati ​​possono atterrare. Il volo di avvicinamento sul mare è esaltante e l'atterraggio sulla pista inclinata è un'esperienza insolita. Anche l'isola stessa ha molto da offrire. Nel momento in cui atterri, entri in un mondo completamente diverso. Poiché non è mai stato collegato alla terraferma, sull'isola si è sviluppato un insieme di flora e fauna completamente diverso. Ci sono stati arrivi successivi, tuttavia, come circa 150 bisonti che sono stati trasportati sull'isola dai registi nel 1924 e mai più portati via (per motivi di costo).

L'aeroporto di The Sky si trova sul lato continentale dell'isola di Catalina, su un crinale montuoso vicino al punto più alto dell'isola (1.602 piedi). Uno dei pochi aeroporti californiani a farlo, Catalina addebita una tassa di atterraggio di $ 25, pagabile alla torre. Questa tassa è una conseguenza dei maggiori costi operativi causati dalla posizione dell'aeroporto in un'area protetta. Un bus navetta, in partenza ogni 30 minuti (a richiesta), porta alla città portuale di Avalon, il più grande insediamento dell'isola. La tariffa di andata e ritorno è di $26 a persona. Avalon vanta una vasta selezione di ristoranti, caffè e negozi di souvenir. Chi non ha il tempo o la voglia di fare un'escursione ad Avalon può fare uno spuntino nell'edificio dell'aeroporto. Il ristorante DC-3 dell'Airport in The Sky propone pasti semplici durante tutta la giornata. Valle del Kern

6. Aeroporto di Kern Valley (L05)
Ci sono un certo numero di percorsi per Kern Valley, ma l'approccio più semplice è da sud-ovest. Segui il fiume Kern, che emerge dalle montagne di Bakersfield, fino al punto in cui si unisce al lago Isabella. Sarai quindi in grado di vedere la pista di atterraggio direttamente sulla riva del lago. L'operatore dell'aeroporto mi ha detto che la pista era quasi completamente circondata dall'acqua e che i piloti potevano vivere un'esperienza simile all'atterraggio su una portaerei. Guardando la pista di atterraggio di oggi, è difficile da immaginare. Tuttavia, un volo per Kern Valley è ancora qualcosa di speciale, e c'è molto da fare una volta arrivato.

È un vero gioiello di una pista di atterraggio, situata all'estremità meridionale delle montagne della Sierra Nevada, a circa 37 miglia a nord-est di Bakersfield. Kern Valley è un punto di partenza ideale per i piloti di backcountry in erba. Incastonata tra le montagne, la striscia si trova vicino a un lago e dispone di un proprio campeggio immediatamente adiacente alla pista. Cosa potrebbe chiedere di più un pilota? E non soffrirai nemmeno la fame! Un piccolo caffè rustico vicino all'aeroporto serve deliziosi hamburger in un'accogliente atmosfera di boschi.

L'auto a noleggio disponibile all'aeroporto ha lo stesso fascino rustico dell'edificio del caffè. Probabilmente ha circa 25 anni, ma è ancora in grado di portarti ovunque tu voglia nelle vicinanze. Tre miglia a nord della striscia si trova Kernville, una piccola cittadina occidentale con diversi ristoranti e grandi opportunità per il kayak sul fiume Kern. Quindi, perché non goderti un diverso tipo di viaggio con il tuo equipaggio?

L'ultima volta che ho visitato la Kern Valley, la stazione di Avgas non era operativa, ma c'erano piani per riaprirla nell'immediato futuro. Tuttavia, potresti comunque voler controllare questo in anticipo. Baia Mezzaluna

7. Aeroporto di Half Moon Bay (KHAF)
L'aeroporto di Half Moon Bay si trova a circa nove miglia a sud-ovest di San Francisco International (KSFO). Come molti altri aeroporti, fu costruito per uso militare negli anni '40. Al giorno d'oggi, l'aeroporto gestisce principalmente il traffico dell'aviazione generale. È il luogo ideale per una sosta durante un volo lungo la costa. Che tu ti stia avvicinando da nord o da sud, i panorami sono assolutamente mozzafiato! In questa occasione, sto arrivando da nord-est e sto volando direttamente verso il Golden Gate Bridge. Questa struttura è altrettanto impressionante dall'alto quanto lo è vista da terra. Alcatraz passa sotto la mia ala destra. Riesco a vedere chiaramente l'ex edificio carcerario e l'armata di piccole imbarcazioni che portano i visitatori nel famoso tour della baia. Il centro di San Francisco è così vicino che sento che potrei sporgermi e toccarlo. Volo sopra il ponte e seguo la costa in direzione sud. Solo pochi minuti dopo riesco a distinguere la pista di atterraggio di Half Moon Bay. A parte lo spazio aereo di classe B intorno a San Francisco International, il volo di avvicinamento non presenta vere sfide. Tuttavia, una cosa a cui prestare attenzione in questo aeroporto sono i famigerati banchi di nebbia che possono arrivare rapidamente dal mare.

Il 3-Zero Cafe all'aeroporto ha un patio esterno proprio accanto al piazzale. Il menu comprende tutti i piatti classici. Questi vengono cucinati al momento e sono accompagnati da un servizio eccellente.

L'unica domanda che rimane è, dove vado da qui? A sud, dopo Monterey, in direzione di Big Sur e della famosa U.S. Highway 1? O forse a nord, lungo le scogliere selvagge e romantiche fino a Shelter Cove?
La scelta di affascinanti destinazioni in California è enorme. Spero che questa piccola selezione abbia stuzzicato il tuo appetito. Consulta la Guida dell'aviatore in California per molti altri suggerimenti.

Fondatore della casa editrice Seair Verlag, Udo Leinhäuser ha scritto diverse guide di volo per condividere la sua passione per il volo a destinazione con altri piloti. Trascorre due o tre mesi all'anno in Florida e in California, alla ricerca di posti nuovi e interessanti da visitare.


Le migliori destinazioni in California

Agua Caliente

Scegliere le mie sette destinazioni preferite in California non sarebbe mai stato un compito facile, ma ci ho provato. Ho ottenuto il mio certificato di pilota in California (al Gillespie Field di San Diego) e da allora sono tornato in molte occasioni. Probabilmente sono poche le regioni del mondo che offrono una gamma di paesaggi così varia ed emozionante come la California. Trascorrendo un totale di non più di 90 minuti in aria, posso pilotare un piccolo aereo sportivo da Half Moon Bay sulla costa del Pacifico, attraverso la baia di San Francisco e la Central Valley, e da lì attraverso il terreno alpino dello Yosemite National Parcheggia alla pista di atterraggio di Lee Vining nel deserto. In quale altro posto al mondo sei in grado di fare qualcosa di così spettacolare? Questo è il motivo per cui mantenere il numero delle mie piste di atterraggio preferite a sette è stato difficile. Ma cominciamo con uno degli aeroporti meno conosciuti.

1. Aeroporto di Agua Caliente
Situata a circa 18 miglia a sud dell'aeroporto di Borrego Valley, la pista di atterraggio di Agua Caliente si trova nel bel mezzo dell'Anza-Borrego Desert State Park. La striscia ha in serbo una serie di sorprese per i visitatori, la prima delle quali è l'approccio stesso. A meno che tu non stia volando da sud-est, le montagne circostanti rendono la pista di atterraggio piuttosto difficile da identificare nel paesaggio marrone polveroso finché non ci sei quasi sopra. Ma la prossima sorpresa è di natura più positiva: la superficie asfaltata della pista è in ottime condizioni. Non appena avrai parcheggiato il tuo aereo, noterai la straordinaria quiete del luogo. La sabbia circostante sembra assorbire ogni suono nelle vicinanze.

A soli cinque minuti a piedi dalla pista, c'è un piccolo negozio dove è possibile acquistare snack e bevande. Per raggiungere le sorgenti termali di Agua Caliente, basta seguire la strada in direzione della città. Conduce direttamente all'ingresso del Parco Agua Caliente. L'ingresso costa $ 3 a persona e il biglietto ti consente anche di fare un tuffo rilassante nelle sorgenti termali. Nonostante la posizione remota (o forse proprio per questo?), le sorgenti sono visitate da un numero notevole di persone. Ci sono diverse piscine con temperature diverse, la maggior parte all'aperto. La piscina con l'acqua molto calda (circa 40° C/104 °F) si trova nello stesso edificio degli spogliatoi. Diverse tecniche sono utilizzate per mantenere questa piscina calda a una temperatura costante. In alcuni giorni, l'acqua della sorgente emergente è così calda che ha bisogno di essere raffreddata. Negli altri giorni, deve essere riscaldato.

Suggerimenti per il tuo approccio: La collina immediatamente a ovest della pista 11 può rendere la vita difficile ai piloti, quindi ti consigliamo di utilizzare la pista 29 per l'atterraggio e la 11 per la partenza. La vicinanza dell'aeroporto alle montagne può creare condizioni di vento estremamente variabili. Usa l'AWOS a Borrego Valley per ottenere informazioni meteo.

Oceano

2. Aeroporto della contea di Oceano (L52)
Le ultime volte che ho visitato Oceano, mi sono avvicinato da sud. Questo percorso costiero ti porta sopra Santa Barbara e poi vicino a Santa Ynez e al villaggio danese di Solvang. È affascinante vedere come il paesaggio diventa più verde e più attraente man mano che si vola a nord. Questa zona è famosa per i suoi vigneti.

L'approccio non presenta particolari difficoltà. Sfortunatamente, a causa dello spazio aereo ristretto intorno alla base aerea di Vandenburg, la costa direttamente a sud di Oceano è una zona interdetta al volo. Morro Bay VOR ti aiuterà nella tua navigazione.

L'aeroporto di Oceano County si trova a pochi passi dal mare, proprio tra Pismo Beach e Oceano Dunes, su una distesa apparentemente infinita di sabbia dorata. Una cosa che sorprenderà davvero i visitatori è il numero di auto che circolano. Oceano Dunes è l'unico California State Park dove i veicoli possono essere guidati sulla spiaggia. Le dune sono, quindi, diventate un vero paradiso per gli appassionati di fuoristrada. Gli esperti guidano tutti i propri passeggini da spiaggia, ma i principianti possono noleggiare veicoli lì e provarlo.Devi anche attraversare la spiaggia per raggiungere il campeggio. Pismo Beach ha anche dato il nome a una grande specie di vongole. Originariamente trovato in abbondanza in queste vicinanze, il Pismo Clam è ora diminuito in modo allarmante.

Ci sono parecchi posti dove mangiare e bere direttamente sulla spiaggia stessa. Se desideri un po' più di pace e tranquillità, c'è un ristorante con ottimo cibo messicano (la Cantina di Old Juan) a circa 10 minuti a piedi a nord-est dell'aeroporto sulla US Highway 1.

Lee Vining

3. Aeroporto di Lee Vining (O24)
Che spettacolo incredibile! Sotto la mia ala sinistra c'è probabilmente la parete di granito più famosa al mondo: la quasi verticale “El Capitan,” o “The Nose” come viene solitamente chiamata dagli scalatori. Risalire questa parete sembrerebbe un'impresa impossibile, ma ci sono speed climber che ci sono riusciti in poco più di due ore. Un'impresa incredibile! Mentre mi sto ancora riprendendo dalla loro audacia, il prossimo spettacolo incombe: Half Dome, una formazione rocciosa di granito che sembra una cupola parzialmente crollata.

Sto sorvolando lo Yosemite National Park, in rotta verso Lee Vining. Anche se preferirei volare un po' più in basso e ammirare di più lo scenario mozzafiato, devo ancora superare il Tioga Pass. A un'altitudine di 11.000 piedi, supero il passo con circa 1.000 piedi di riserva. Sono ancora più in basso delle cime a destra e a sinistra di me, ma la vista è fantastica. Ho appena sorvolato abeti verdi e formazioni rocciose di granito, ma una volta superato il passo Tioga, il paesaggio cambia drasticamente. La tonalità verdastra del Lago Mono si trova davanti a me, e oltre a ciò, c'è il deserto a perdita d'occhio. Ora devo perdere quota per atterrare a Lee Vining.

L'aeroporto di Lee Vining si trova sulla riva del lago Mono, un lago di soda salina che è uno dei fenomeni naturali più interessanti della California. Si ritiene che il Mono Lake si sia formato almeno 760.000 anni fa e la mancanza di uno sbocco ha causato l'accumulo di alti livelli di sali nel lago nel corso dei millenni. Ciò ha portato a un ecosistema estremamente insolito in cui solo poche specie di animali e piante sono in grado di sopravvivere. Uno dei pochi animali a prosperare, il gambero di salamoia, è un alimento base per gli uccelli migratori. Questi gamberetti si nutrono di alghe planctoniche unicellulari. All'inizio della primavera, quando il deflusso invernale porta sostanze nutritive allo strato superficiale dell'acqua, queste alghe si riproducono così rapidamente che l'acqua del lago diventa verde come una zuppa di piselli.

Il suo litorale è punteggiato da bizzarre formazioni calcaree chiamate torri di tufo. Questi sono stati scoperti quando un acquedotto di 520 chilometri è stato collegato al lago negli anni '40 per soddisfare le crescenti esigenze idriche di Los Angeles. Ciò ha causato problemi ecologici così gravi che gli sforzi per aumentare lentamente il livello dell'acqua sono in corso sin dagli anni '80.

Ci sono diversi modi in cui puoi avvicinarti a Lee Vining da ovest, ma il percorso più spettacolare è sicuramente lungo la Yosemite Valley e attraverso il Tioga Pass (quasi 10.000 piedi di altezza). Come ogni pilota sa, occorre prestare molta attenzione alla rotta e alle condizioni meteorologiche per un tale volo. La tua ricompensa, però, sarà una delle esperienze aeronautiche più emozionanti da vivere in tutto il Nord America.

Trinity Center

4. Centro Trinità (O86)
Il Trinity Center Airport si trova a circa 38 miglia a nord-ovest di Redding. Circondato da montagne, si trova sulla sponda nord del Trinity Lake, un bacino idrico nella Shasta-Trinity National Forest. Avvicinandoti da sud, puoi seguire la Central Valley fino al suo punto più settentrionale, con il Monte Shasta che si staglia sempre più grande all'orizzonte. Una volta che sei allo stesso livello di Redding, ti dirigi a ovest su Whiskeytown Lake verso Weaverville e le montagne. Dopo aver attraversato la diga a Trinity Lake, segui il lago a nord fino a vedere il Trinity Center sulla sua sponda nord-occidentale.

A parte alcuni bellissimi lodge privati, l'aeroporto stesso ha poco da offrire. Sono gli 8217 aeroporti come il Trinity Center, tuttavia, che ci fanno davvero venire in mente quanto sia un privilegio volare, permettendoci di visitare posti davvero fuori mano. Il Trinity Center è accessibile su strada, ovviamente, ma solo gli aerei ci permettono di penetrare così profondamente nelle terre selvagge dell'America in un così breve periodo di tempo. Con il bel tempo, il Monte Shasta, alto 14.000 piedi, è di solito chiaramente visibile a nord di Redding. Portandoti su un terreno piuttosto alto, l'approccio al Trinity Center è un'ottima introduzione al volo in montagna.

Catalina

5. Catalina (KAVX)
Catalina Island è una delle destinazioni più popolari per un'escursione in tutta la California del sud, ed è facile capire perché. Catalina è l'unica isola al largo della costa californiana dove gli aerei privati ​​possono atterrare. Il volo di avvicinamento sul mare è esaltante e l'atterraggio sulla pista inclinata è un'esperienza insolita. Anche l'isola stessa ha molto da offrire. Nel momento in cui atterri, entri in un mondo completamente diverso. Poiché non è mai stato collegato alla terraferma, sull'isola si è sviluppato un insieme di flora e fauna completamente diverso. Ci sono stati arrivi successivi, tuttavia, come circa 150 bisonti che sono stati trasportati sull'isola dai registi nel 1924 e mai più portati via (per motivi di costo).

L'aeroporto di The Sky si trova sul lato continentale dell'isola di Catalina, su un crinale montuoso vicino al punto più alto dell'isola (1.602 piedi). Uno dei pochi aeroporti californiani a farlo, Catalina addebita una tassa di atterraggio di $ 25, pagabile alla torre. Questa tassa è una conseguenza dei maggiori costi operativi causati dalla posizione dell'aeroporto in un'area protetta. Un bus navetta, in partenza ogni 30 minuti (a richiesta), porta alla città portuale di Avalon, il più grande insediamento dell'isola. La tariffa di andata e ritorno è di $26 a persona. Avalon vanta una vasta selezione di ristoranti, caffè e negozi di souvenir. Chi non ha il tempo o la voglia di fare un'escursione ad Avalon può fare uno spuntino nell'edificio dell'aeroporto. Il ristorante DC-3 dell'Airport in The Sky propone pasti semplici durante tutta la giornata. Valle del Kern

6. Aeroporto di Kern Valley (L05)
Ci sono un certo numero di percorsi per Kern Valley, ma l'approccio più semplice è da sud-ovest. Segui il fiume Kern, che emerge dalle montagne di Bakersfield, fino al punto in cui si unisce al lago Isabella. Sarai quindi in grado di vedere la pista di atterraggio direttamente sulla riva del lago. L'operatore dell'aeroporto mi ha detto che la pista era quasi completamente circondata dall'acqua e che i piloti potevano vivere un'esperienza simile all'atterraggio su una portaerei. Guardando la pista di atterraggio di oggi, è difficile da immaginare. Tuttavia, un volo per Kern Valley è ancora qualcosa di speciale, e c'è molto da fare una volta arrivato.

È un vero gioiello di una pista di atterraggio, situata all'estremità meridionale delle montagne della Sierra Nevada, a circa 37 miglia a nord-est di Bakersfield. Kern Valley è un punto di partenza ideale per i piloti di backcountry in erba. Incastonata tra le montagne, la striscia si trova vicino a un lago e dispone di un proprio campeggio immediatamente adiacente alla pista. Cosa potrebbe chiedere di più un pilota? E non soffrirai nemmeno la fame! Un piccolo caffè rustico vicino all'aeroporto serve deliziosi hamburger in un'accogliente atmosfera di boschi.

L'auto a noleggio disponibile all'aeroporto ha lo stesso fascino rustico dell'edificio del caffè. Probabilmente ha circa 25 anni, ma è ancora in grado di portarti ovunque tu voglia nelle vicinanze. Tre miglia a nord della striscia si trova Kernville, una piccola cittadina occidentale con diversi ristoranti e grandi opportunità per il kayak sul fiume Kern. Quindi, perché non goderti un diverso tipo di viaggio con il tuo equipaggio?

L'ultima volta che ho visitato la Kern Valley, la stazione di Avgas non era operativa, ma c'erano piani per riaprirla nell'immediato futuro. Tuttavia, potresti comunque voler controllare questo in anticipo. Baia Mezzaluna

7. Aeroporto di Half Moon Bay (KHAF)
L'aeroporto di Half Moon Bay si trova a circa nove miglia a sud-ovest di San Francisco International (KSFO). Come molti altri aeroporti, fu costruito per uso militare negli anni '40. Al giorno d'oggi, l'aeroporto gestisce principalmente il traffico dell'aviazione generale. È il luogo ideale per una sosta durante un volo lungo la costa. Che tu ti stia avvicinando da nord o da sud, i panorami sono assolutamente mozzafiato! In questa occasione, sto arrivando da nord-est e sto volando direttamente verso il Golden Gate Bridge. Questa struttura è altrettanto impressionante dall'alto quanto lo è vista da terra. Alcatraz passa sotto la mia ala destra. Riesco a vedere chiaramente l'ex edificio carcerario e l'armata di piccole imbarcazioni che portano i visitatori nel famoso tour della baia. Il centro di San Francisco è così vicino che sento che potrei sporgermi e toccarlo. Volo sopra il ponte e seguo la costa in direzione sud. Solo pochi minuti dopo riesco a distinguere la pista di atterraggio di Half Moon Bay. A parte lo spazio aereo di classe B intorno a San Francisco International, il volo di avvicinamento non presenta vere sfide. Tuttavia, una cosa a cui prestare attenzione in questo aeroporto sono i famigerati banchi di nebbia che possono arrivare rapidamente dal mare.

Il 3-Zero Cafe all'aeroporto ha un patio esterno proprio accanto al piazzale. Il menu comprende tutti i piatti classici. Questi vengono cucinati al momento e sono accompagnati da un servizio eccellente.

L'unica domanda che rimane è, dove vado da qui? A sud, dopo Monterey, in direzione di Big Sur e della famosa U.S. Highway 1? O forse a nord, lungo le scogliere selvagge e romantiche fino a Shelter Cove?
La scelta di affascinanti destinazioni in California è enorme. Spero che questa piccola selezione abbia stuzzicato il tuo appetito. Consulta la Guida dell'aviatore in California per molti altri suggerimenti.

Fondatore della casa editrice Seair Verlag, Udo Leinhäuser ha scritto diverse guide di volo per condividere la sua passione per il volo a destinazione con altri piloti. Trascorre due o tre mesi all'anno in Florida e in California, alla ricerca di posti nuovi e interessanti da visitare.


Le migliori destinazioni in California

Agua Caliente

Scegliere le mie sette destinazioni preferite in California non sarebbe mai stato un compito facile, ma ci ho provato. Ho ottenuto il mio certificato di pilota in California (al Gillespie Field di San Diego) e da allora sono tornato in molte occasioni. Probabilmente sono poche le regioni del mondo che offrono una gamma di paesaggi così varia ed emozionante come la California. Trascorrendo un totale di non più di 90 minuti in aria, posso pilotare un piccolo aereo sportivo da Half Moon Bay sulla costa del Pacifico, attraverso la baia di San Francisco e la Central Valley, e da lì attraverso il terreno alpino dello Yosemite National Parcheggia alla pista di atterraggio di Lee Vining nel deserto. In quale altro posto al mondo sei in grado di fare qualcosa di così spettacolare? Questo è il motivo per cui mantenere il numero delle mie piste di atterraggio preferite a sette è stato difficile. Ma cominciamo con uno degli aeroporti meno conosciuti.

1. Aeroporto di Agua Caliente
Situata a circa 18 miglia a sud dell'aeroporto di Borrego Valley, la pista di atterraggio di Agua Caliente si trova nel bel mezzo dell'Anza-Borrego Desert State Park. La striscia ha in serbo una serie di sorprese per i visitatori, la prima delle quali è l'approccio stesso. A meno che tu non stia volando da sud-est, le montagne circostanti rendono la pista di atterraggio piuttosto difficile da identificare nel paesaggio marrone polveroso finché non ci sei quasi sopra. Ma la prossima sorpresa è di natura più positiva: la superficie asfaltata della pista è in ottime condizioni. Non appena avrai parcheggiato il tuo aereo, noterai la straordinaria quiete del luogo. La sabbia circostante sembra assorbire ogni suono nelle vicinanze.

A soli cinque minuti a piedi dalla pista, c'è un piccolo negozio dove è possibile acquistare snack e bevande. Per raggiungere le sorgenti termali di Agua Caliente, basta seguire la strada in direzione della città. Conduce direttamente all'ingresso del Parco Agua Caliente. L'ingresso costa $ 3 a persona e il biglietto ti consente anche di fare un tuffo rilassante nelle sorgenti termali. Nonostante la posizione remota (o forse proprio per questo?), le sorgenti sono visitate da un numero notevole di persone. Ci sono diverse piscine con temperature diverse, la maggior parte all'aperto. La piscina con l'acqua molto calda (circa 40° C/104 °F) si trova nello stesso edificio degli spogliatoi. Diverse tecniche sono utilizzate per mantenere questa piscina calda a una temperatura costante. In alcuni giorni, l'acqua della sorgente emergente è così calda che ha bisogno di essere raffreddata. Negli altri giorni, deve essere riscaldato.

Suggerimenti per il tuo approccio: La collina immediatamente a ovest della pista 11 può rendere la vita difficile ai piloti, quindi ti consigliamo di utilizzare la pista 29 per l'atterraggio e la 11 per la partenza. La vicinanza dell'aeroporto alle montagne può creare condizioni di vento estremamente variabili. Usa l'AWOS a Borrego Valley per ottenere informazioni meteo.

Oceano

2. Aeroporto della contea di Oceano (L52)
Le ultime volte che ho visitato Oceano, mi sono avvicinato da sud. Questo percorso costiero ti porta sopra Santa Barbara e poi vicino a Santa Ynez e al villaggio danese di Solvang. È affascinante vedere come il paesaggio diventa più verde e più attraente man mano che si vola a nord. Questa zona è famosa per i suoi vigneti.

L'approccio non presenta particolari difficoltà. Sfortunatamente, a causa dello spazio aereo ristretto intorno alla base aerea di Vandenburg, la costa direttamente a sud di Oceano è una zona interdetta al volo. Morro Bay VOR ti aiuterà nella tua navigazione.

L'aeroporto di Oceano County si trova a pochi passi dal mare, proprio tra Pismo Beach e Oceano Dunes, su una distesa apparentemente infinita di sabbia dorata. Una cosa che sorprenderà davvero i visitatori è il numero di auto che circolano. Oceano Dunes è l'unico California State Park dove i veicoli possono essere guidati sulla spiaggia. Le dune sono, quindi, diventate un vero paradiso per gli appassionati di fuoristrada. Gli esperti guidano tutti i propri passeggini da spiaggia, ma i principianti possono noleggiare veicoli lì e provarlo. Devi anche attraversare la spiaggia per raggiungere il campeggio. Pismo Beach ha anche dato il nome a una grande specie di vongole. Originariamente trovato in abbondanza in queste vicinanze, il Pismo Clam è ora diminuito in modo allarmante.

Ci sono parecchi posti dove mangiare e bere direttamente sulla spiaggia stessa. Se desideri un po' più di pace e tranquillità, c'è un ristorante con ottimo cibo messicano (la Cantina di Old Juan) a circa 10 minuti a piedi a nord-est dell'aeroporto sulla US Highway 1.

Lee Vining

3. Aeroporto di Lee Vining (O24)
Che spettacolo incredibile! Sotto la mia ala sinistra c'è probabilmente la parete di granito più famosa al mondo: la quasi verticale “El Capitan,” o “The Nose” come viene solitamente chiamata dagli scalatori. Risalire questa parete sembrerebbe un'impresa impossibile, ma ci sono speed climber che ci sono riusciti in poco più di due ore. Un'impresa incredibile! Mentre mi sto ancora riprendendo dalla loro audacia, il prossimo spettacolo incombe: Half Dome, una formazione rocciosa di granito che sembra una cupola parzialmente crollata.

Sto sorvolando lo Yosemite National Park, in rotta verso Lee Vining. Anche se preferirei volare un po' più in basso e ammirare di più lo scenario mozzafiato, devo ancora superare il Tioga Pass. A un'altitudine di 11.000 piedi, supero il passo con circa 1.000 piedi di riserva. Sono ancora più in basso delle cime a destra e a sinistra di me, ma la vista è fantastica. Ho appena sorvolato abeti verdi e formazioni rocciose di granito, ma una volta superato il passo Tioga, il paesaggio cambia drasticamente. La tonalità verdastra del Lago Mono si trova davanti a me, e oltre a ciò, c'è il deserto a perdita d'occhio. Ora devo perdere quota per atterrare a Lee Vining.

L'aeroporto di Lee Vining si trova sulla riva del lago Mono, un lago di soda salina che è uno dei fenomeni naturali più interessanti della California. Si ritiene che il Mono Lake si sia formato almeno 760.000 anni fa e la mancanza di uno sbocco ha causato l'accumulo di alti livelli di sali nel lago nel corso dei millenni. Ciò ha portato a un ecosistema estremamente insolito in cui solo poche specie di animali e piante sono in grado di sopravvivere. Uno dei pochi animali a prosperare, il gambero di salamoia, è un alimento base per gli uccelli migratori. Questi gamberetti si nutrono di alghe planctoniche unicellulari. All'inizio della primavera, quando il deflusso invernale porta sostanze nutritive allo strato superficiale dell'acqua, queste alghe si riproducono così rapidamente che l'acqua del lago diventa verde come una zuppa di piselli.

Il suo litorale è punteggiato da bizzarre formazioni calcaree chiamate torri di tufo. Questi sono stati scoperti quando un acquedotto di 520 chilometri è stato collegato al lago negli anni '40 per soddisfare le crescenti esigenze idriche di Los Angeles. Ciò ha causato problemi ecologici così gravi che gli sforzi per aumentare lentamente il livello dell'acqua sono in corso sin dagli anni '80.

Ci sono diversi modi in cui puoi avvicinarti a Lee Vining da ovest, ma il percorso più spettacolare è sicuramente lungo la Yosemite Valley e attraverso il Tioga Pass (quasi 10.000 piedi di altezza). Come ogni pilota sa, occorre prestare molta attenzione alla rotta e alle condizioni meteorologiche per un tale volo. La tua ricompensa, però, sarà una delle esperienze aeronautiche più emozionanti da vivere in tutto il Nord America.

Trinity Center

4. Centro Trinità (O86)
Il Trinity Center Airport si trova a circa 38 miglia a nord-ovest di Redding. Circondato da montagne, si trova sulla sponda nord del Trinity Lake, un bacino idrico nella Shasta-Trinity National Forest. Avvicinandoti da sud, puoi seguire la Central Valley fino al suo punto più settentrionale, con il Monte Shasta che si staglia sempre più grande all'orizzonte. Una volta che sei allo stesso livello di Redding, ti dirigi a ovest su Whiskeytown Lake verso Weaverville e le montagne. Dopo aver attraversato la diga a Trinity Lake, segui il lago a nord fino a vedere il Trinity Center sulla sua sponda nord-occidentale.

A parte alcuni bellissimi lodge privati, l'aeroporto stesso ha poco da offrire. Sono gli 8217 aeroporti come il Trinity Center, tuttavia, che ci fanno davvero venire in mente quanto sia un privilegio volare, permettendoci di visitare posti davvero fuori mano. Il Trinity Center è accessibile su strada, ovviamente, ma solo gli aerei ci permettono di penetrare così profondamente nelle terre selvagge dell'America in un così breve periodo di tempo. Con il bel tempo, il Monte Shasta, alto 14.000 piedi, è di solito chiaramente visibile a nord di Redding. Portandoti su un terreno piuttosto alto, l'approccio al Trinity Center è un'ottima introduzione al volo in montagna.

Catalina

5. Catalina (KAVX)
Catalina Island è una delle destinazioni più popolari per un'escursione in tutta la California del sud, ed è facile capire perché. Catalina è l'unica isola al largo della costa californiana dove gli aerei privati ​​possono atterrare. Il volo di avvicinamento sul mare è esaltante e l'atterraggio sulla pista inclinata è un'esperienza insolita. Anche l'isola stessa ha molto da offrire.Nel momento in cui atterri, entri in un mondo completamente diverso. Poiché non è mai stato collegato alla terraferma, sull'isola si è sviluppato un insieme di flora e fauna completamente diverso. Ci sono stati arrivi successivi, tuttavia, come circa 150 bisonti che sono stati trasportati sull'isola dai registi nel 1924 e mai più portati via (per motivi di costo).

L'aeroporto di The Sky si trova sul lato continentale dell'isola di Catalina, su un crinale montuoso vicino al punto più alto dell'isola (1.602 piedi). Uno dei pochi aeroporti californiani a farlo, Catalina addebita una tassa di atterraggio di $ 25, pagabile alla torre. Questa tassa è una conseguenza dei maggiori costi operativi causati dalla posizione dell'aeroporto in un'area protetta. Un bus navetta, in partenza ogni 30 minuti (a richiesta), porta alla città portuale di Avalon, il più grande insediamento dell'isola. La tariffa di andata e ritorno è di $26 a persona. Avalon vanta una vasta selezione di ristoranti, caffè e negozi di souvenir. Chi non ha il tempo o la voglia di fare un'escursione ad Avalon può fare uno spuntino nell'edificio dell'aeroporto. Il ristorante DC-3 dell'Airport in The Sky propone pasti semplici durante tutta la giornata. Valle del Kern

6. Aeroporto di Kern Valley (L05)
Ci sono un certo numero di percorsi per Kern Valley, ma l'approccio più semplice è da sud-ovest. Segui il fiume Kern, che emerge dalle montagne di Bakersfield, fino al punto in cui si unisce al lago Isabella. Sarai quindi in grado di vedere la pista di atterraggio direttamente sulla riva del lago. L'operatore dell'aeroporto mi ha detto che la pista era quasi completamente circondata dall'acqua e che i piloti potevano vivere un'esperienza simile all'atterraggio su una portaerei. Guardando la pista di atterraggio di oggi, è difficile da immaginare. Tuttavia, un volo per Kern Valley è ancora qualcosa di speciale, e c'è molto da fare una volta arrivato.

È un vero gioiello di una pista di atterraggio, situata all'estremità meridionale delle montagne della Sierra Nevada, a circa 37 miglia a nord-est di Bakersfield. Kern Valley è un punto di partenza ideale per i piloti di backcountry in erba. Incastonata tra le montagne, la striscia si trova vicino a un lago e dispone di un proprio campeggio immediatamente adiacente alla pista. Cosa potrebbe chiedere di più un pilota? E non soffrirai nemmeno la fame! Un piccolo caffè rustico vicino all'aeroporto serve deliziosi hamburger in un'accogliente atmosfera di boschi.

L'auto a noleggio disponibile all'aeroporto ha lo stesso fascino rustico dell'edificio del caffè. Probabilmente ha circa 25 anni, ma è ancora in grado di portarti ovunque tu voglia nelle vicinanze. Tre miglia a nord della striscia si trova Kernville, una piccola cittadina occidentale con diversi ristoranti e grandi opportunità per il kayak sul fiume Kern. Quindi, perché non goderti un diverso tipo di viaggio con il tuo equipaggio?

L'ultima volta che ho visitato la Kern Valley, la stazione di Avgas non era operativa, ma c'erano piani per riaprirla nell'immediato futuro. Tuttavia, potresti comunque voler controllare questo in anticipo. Baia Mezzaluna

7. Aeroporto di Half Moon Bay (KHAF)
L'aeroporto di Half Moon Bay si trova a circa nove miglia a sud-ovest di San Francisco International (KSFO). Come molti altri aeroporti, fu costruito per uso militare negli anni '40. Al giorno d'oggi, l'aeroporto gestisce principalmente il traffico dell'aviazione generale. È il luogo ideale per una sosta durante un volo lungo la costa. Che tu ti stia avvicinando da nord o da sud, i panorami sono assolutamente mozzafiato! In questa occasione, sto arrivando da nord-est e sto volando direttamente verso il Golden Gate Bridge. Questa struttura è altrettanto impressionante dall'alto quanto lo è vista da terra. Alcatraz passa sotto la mia ala destra. Riesco a vedere chiaramente l'ex edificio carcerario e l'armata di piccole imbarcazioni che portano i visitatori nel famoso tour della baia. Il centro di San Francisco è così vicino che sento che potrei sporgermi e toccarlo. Volo sopra il ponte e seguo la costa in direzione sud. Solo pochi minuti dopo riesco a distinguere la pista di atterraggio di Half Moon Bay. A parte lo spazio aereo di classe B intorno a San Francisco International, il volo di avvicinamento non presenta vere sfide. Tuttavia, una cosa a cui prestare attenzione in questo aeroporto sono i famigerati banchi di nebbia che possono arrivare rapidamente dal mare.

Il 3-Zero Cafe all'aeroporto ha un patio esterno proprio accanto al piazzale. Il menu comprende tutti i piatti classici. Questi vengono cucinati al momento e sono accompagnati da un servizio eccellente.

L'unica domanda che rimane è, dove vado da qui? A sud, dopo Monterey, in direzione di Big Sur e della famosa U.S. Highway 1? O forse a nord, lungo le scogliere selvagge e romantiche fino a Shelter Cove?
La scelta di affascinanti destinazioni in California è enorme. Spero che questa piccola selezione abbia stuzzicato il tuo appetito. Consulta la Guida dell'aviatore in California per molti altri suggerimenti.

Fondatore della casa editrice Seair Verlag, Udo Leinhäuser ha scritto diverse guide di volo per condividere la sua passione per il volo a destinazione con altri piloti. Trascorre due o tre mesi all'anno in Florida e in California, alla ricerca di posti nuovi e interessanti da visitare.


Le migliori destinazioni in California

Agua Caliente

Scegliere le mie sette destinazioni preferite in California non sarebbe mai stato un compito facile, ma ci ho provato. Ho ottenuto il mio certificato di pilota in California (al Gillespie Field di San Diego) e da allora sono tornato in molte occasioni. Probabilmente sono poche le regioni del mondo che offrono una gamma di paesaggi così varia ed emozionante come la California. Trascorrendo un totale di non più di 90 minuti in aria, posso pilotare un piccolo aereo sportivo da Half Moon Bay sulla costa del Pacifico, attraverso la baia di San Francisco e la Central Valley, e da lì attraverso il terreno alpino dello Yosemite National Parcheggia alla pista di atterraggio di Lee Vining nel deserto. In quale altro posto al mondo sei in grado di fare qualcosa di così spettacolare? Questo è il motivo per cui mantenere il numero delle mie piste di atterraggio preferite a sette è stato difficile. Ma cominciamo con uno degli aeroporti meno conosciuti.

1. Aeroporto di Agua Caliente
Situata a circa 18 miglia a sud dell'aeroporto di Borrego Valley, la pista di atterraggio di Agua Caliente si trova nel bel mezzo dell'Anza-Borrego Desert State Park. La striscia ha in serbo una serie di sorprese per i visitatori, la prima delle quali è l'approccio stesso. A meno che tu non stia volando da sud-est, le montagne circostanti rendono la pista di atterraggio piuttosto difficile da identificare nel paesaggio marrone polveroso finché non ci sei quasi sopra. Ma la prossima sorpresa è di natura più positiva: la superficie asfaltata della pista è in ottime condizioni. Non appena avrai parcheggiato il tuo aereo, noterai la straordinaria quiete del luogo. La sabbia circostante sembra assorbire ogni suono nelle vicinanze.

A soli cinque minuti a piedi dalla pista, c'è un piccolo negozio dove è possibile acquistare snack e bevande. Per raggiungere le sorgenti termali di Agua Caliente, basta seguire la strada in direzione della città. Conduce direttamente all'ingresso del Parco Agua Caliente. L'ingresso costa $ 3 a persona e il biglietto ti consente anche di fare un tuffo rilassante nelle sorgenti termali. Nonostante la posizione remota (o forse proprio per questo?), le sorgenti sono visitate da un numero notevole di persone. Ci sono diverse piscine con temperature diverse, la maggior parte all'aperto. La piscina con l'acqua molto calda (circa 40° C/104 °F) si trova nello stesso edificio degli spogliatoi. Diverse tecniche sono utilizzate per mantenere questa piscina calda a una temperatura costante. In alcuni giorni, l'acqua della sorgente emergente è così calda che ha bisogno di essere raffreddata. Negli altri giorni, deve essere riscaldato.

Suggerimenti per il tuo approccio: La collina immediatamente a ovest della pista 11 può rendere la vita difficile ai piloti, quindi ti consigliamo di utilizzare la pista 29 per l'atterraggio e la 11 per la partenza. La vicinanza dell'aeroporto alle montagne può creare condizioni di vento estremamente variabili. Usa l'AWOS a Borrego Valley per ottenere informazioni meteo.

Oceano

2. Aeroporto della contea di Oceano (L52)
Le ultime volte che ho visitato Oceano, mi sono avvicinato da sud. Questo percorso costiero ti porta sopra Santa Barbara e poi vicino a Santa Ynez e al villaggio danese di Solvang. È affascinante vedere come il paesaggio diventa più verde e più attraente man mano che si vola a nord. Questa zona è famosa per i suoi vigneti.

L'approccio non presenta particolari difficoltà. Sfortunatamente, a causa dello spazio aereo ristretto intorno alla base aerea di Vandenburg, la costa direttamente a sud di Oceano è una zona interdetta al volo. Morro Bay VOR ti aiuterà nella tua navigazione.

L'aeroporto di Oceano County si trova a pochi passi dal mare, proprio tra Pismo Beach e Oceano Dunes, su una distesa apparentemente infinita di sabbia dorata. Una cosa che sorprenderà davvero i visitatori è il numero di auto che circolano. Oceano Dunes è l'unico California State Park dove i veicoli possono essere guidati sulla spiaggia. Le dune sono, quindi, diventate un vero paradiso per gli appassionati di fuoristrada. Gli esperti guidano tutti i propri passeggini da spiaggia, ma i principianti possono noleggiare veicoli lì e provarlo. Devi anche attraversare la spiaggia per raggiungere il campeggio. Pismo Beach ha anche dato il nome a una grande specie di vongole. Originariamente trovato in abbondanza in queste vicinanze, il Pismo Clam è ora diminuito in modo allarmante.

Ci sono parecchi posti dove mangiare e bere direttamente sulla spiaggia stessa. Se desideri un po' più di pace e tranquillità, c'è un ristorante con ottimo cibo messicano (la Cantina di Old Juan) a circa 10 minuti a piedi a nord-est dell'aeroporto sulla US Highway 1.

Lee Vining

3. Aeroporto di Lee Vining (O24)
Che spettacolo incredibile! Sotto la mia ala sinistra c'è probabilmente la parete di granito più famosa al mondo: la quasi verticale “El Capitan,” o “The Nose” come viene solitamente chiamata dagli scalatori. Risalire questa parete sembrerebbe un'impresa impossibile, ma ci sono speed climber che ci sono riusciti in poco più di due ore. Un'impresa incredibile! Mentre mi sto ancora riprendendo dalla loro audacia, il prossimo spettacolo incombe: Half Dome, una formazione rocciosa di granito che sembra una cupola parzialmente crollata.

Sto sorvolando lo Yosemite National Park, in rotta verso Lee Vining. Anche se preferirei volare un po' più in basso e ammirare di più lo scenario mozzafiato, devo ancora superare il Tioga Pass. A un'altitudine di 11.000 piedi, supero il passo con circa 1.000 piedi di riserva. Sono ancora più in basso delle cime a destra e a sinistra di me, ma la vista è fantastica. Ho appena sorvolato abeti verdi e formazioni rocciose di granito, ma una volta superato il passo Tioga, il paesaggio cambia drasticamente. La tonalità verdastra del Lago Mono si trova davanti a me, e oltre a ciò, c'è il deserto a perdita d'occhio. Ora devo perdere quota per atterrare a Lee Vining.

L'aeroporto di Lee Vining si trova sulla riva del lago Mono, un lago di soda salina che è uno dei fenomeni naturali più interessanti della California. Si ritiene che il Mono Lake si sia formato almeno 760.000 anni fa e la mancanza di uno sbocco ha causato l'accumulo di alti livelli di sali nel lago nel corso dei millenni. Ciò ha portato a un ecosistema estremamente insolito in cui solo poche specie di animali e piante sono in grado di sopravvivere. Uno dei pochi animali a prosperare, il gambero di salamoia, è un alimento base per gli uccelli migratori. Questi gamberetti si nutrono di alghe planctoniche unicellulari. All'inizio della primavera, quando il deflusso invernale porta sostanze nutritive allo strato superficiale dell'acqua, queste alghe si riproducono così rapidamente che l'acqua del lago diventa verde come una zuppa di piselli.

Il suo litorale è punteggiato da bizzarre formazioni calcaree chiamate torri di tufo. Questi sono stati scoperti quando un acquedotto di 520 chilometri è stato collegato al lago negli anni '40 per soddisfare le crescenti esigenze idriche di Los Angeles. Ciò ha causato problemi ecologici così gravi che gli sforzi per aumentare lentamente il livello dell'acqua sono in corso sin dagli anni '80.

Ci sono diversi modi in cui puoi avvicinarti a Lee Vining da ovest, ma il percorso più spettacolare è sicuramente lungo la Yosemite Valley e attraverso il Tioga Pass (quasi 10.000 piedi di altezza). Come ogni pilota sa, occorre prestare molta attenzione alla rotta e alle condizioni meteorologiche per un tale volo. La tua ricompensa, però, sarà una delle esperienze aeronautiche più emozionanti da vivere in tutto il Nord America.

Trinity Center

4. Centro Trinità (O86)
Il Trinity Center Airport si trova a circa 38 miglia a nord-ovest di Redding. Circondato da montagne, si trova sulla sponda nord del Trinity Lake, un bacino idrico nella Shasta-Trinity National Forest. Avvicinandoti da sud, puoi seguire la Central Valley fino al suo punto più settentrionale, con il Monte Shasta che si staglia sempre più grande all'orizzonte. Una volta che sei allo stesso livello di Redding, ti dirigi a ovest su Whiskeytown Lake verso Weaverville e le montagne. Dopo aver attraversato la diga a Trinity Lake, segui il lago a nord fino a vedere il Trinity Center sulla sua sponda nord-occidentale.

A parte alcuni bellissimi lodge privati, l'aeroporto stesso ha poco da offrire. Sono gli 8217 aeroporti come il Trinity Center, tuttavia, che ci fanno davvero venire in mente quanto sia un privilegio volare, permettendoci di visitare posti davvero fuori mano. Il Trinity Center è accessibile su strada, ovviamente, ma solo gli aerei ci permettono di penetrare così profondamente nelle terre selvagge dell'America in un così breve periodo di tempo. Con il bel tempo, il Monte Shasta, alto 14.000 piedi, è di solito chiaramente visibile a nord di Redding. Portandoti su un terreno piuttosto alto, l'approccio al Trinity Center è un'ottima introduzione al volo in montagna.

Catalina

5. Catalina (KAVX)
Catalina Island è una delle destinazioni più popolari per un'escursione in tutta la California del sud, ed è facile capire perché. Catalina è l'unica isola al largo della costa californiana dove gli aerei privati ​​possono atterrare. Il volo di avvicinamento sul mare è esaltante e l'atterraggio sulla pista inclinata è un'esperienza insolita. Anche l'isola stessa ha molto da offrire. Nel momento in cui atterri, entri in un mondo completamente diverso. Poiché non è mai stato collegato alla terraferma, sull'isola si è sviluppato un insieme di flora e fauna completamente diverso. Ci sono stati arrivi successivi, tuttavia, come circa 150 bisonti che sono stati trasportati sull'isola dai registi nel 1924 e mai più portati via (per motivi di costo).

L'aeroporto di The Sky si trova sul lato continentale dell'isola di Catalina, su un crinale montuoso vicino al punto più alto dell'isola (1.602 piedi). Uno dei pochi aeroporti californiani a farlo, Catalina addebita una tassa di atterraggio di $ 25, pagabile alla torre. Questa tassa è una conseguenza dei maggiori costi operativi causati dalla posizione dell'aeroporto in un'area protetta. Un bus navetta, in partenza ogni 30 minuti (a richiesta), porta alla città portuale di Avalon, il più grande insediamento dell'isola. La tariffa di andata e ritorno è di $26 a persona. Avalon vanta una vasta selezione di ristoranti, caffè e negozi di souvenir. Chi non ha il tempo o la voglia di fare un'escursione ad Avalon può fare uno spuntino nell'edificio dell'aeroporto. Il ristorante DC-3 dell'Airport in The Sky propone pasti semplici durante tutta la giornata. Valle del Kern

6. Aeroporto di Kern Valley (L05)
Ci sono un certo numero di percorsi per Kern Valley, ma l'approccio più semplice è da sud-ovest. Segui il fiume Kern, che emerge dalle montagne di Bakersfield, fino al punto in cui si unisce al lago Isabella. Sarai quindi in grado di vedere la pista di atterraggio direttamente sulla riva del lago. L'operatore dell'aeroporto mi ha detto che la pista era quasi completamente circondata dall'acqua e che i piloti potevano vivere un'esperienza simile all'atterraggio su una portaerei. Guardando la pista di atterraggio di oggi, è difficile da immaginare. Tuttavia, un volo per Kern Valley è ancora qualcosa di speciale, e c'è molto da fare una volta arrivato.

È un vero gioiello di una pista di atterraggio, situata all'estremità meridionale delle montagne della Sierra Nevada, a circa 37 miglia a nord-est di Bakersfield. Kern Valley è un punto di partenza ideale per i piloti di backcountry in erba. Incastonata tra le montagne, la striscia si trova vicino a un lago e dispone di un proprio campeggio immediatamente adiacente alla pista. Cosa potrebbe chiedere di più un pilota? E non soffrirai nemmeno la fame! Un piccolo caffè rustico vicino all'aeroporto serve deliziosi hamburger in un'accogliente atmosfera di boschi.

L'auto a noleggio disponibile all'aeroporto ha lo stesso fascino rustico dell'edificio del caffè. Probabilmente ha circa 25 anni, ma è ancora in grado di portarti ovunque tu voglia nelle vicinanze. Tre miglia a nord della striscia si trova Kernville, una piccola cittadina occidentale con diversi ristoranti e grandi opportunità per il kayak sul fiume Kern. Quindi, perché non goderti un diverso tipo di viaggio con il tuo equipaggio?

L'ultima volta che ho visitato la Kern Valley, la stazione di Avgas non era operativa, ma c'erano piani per riaprirla nell'immediato futuro. Tuttavia, potresti comunque voler controllare questo in anticipo. Baia Mezzaluna

7. Aeroporto di Half Moon Bay (KHAF)
L'aeroporto di Half Moon Bay si trova a circa nove miglia a sud-ovest di San Francisco International (KSFO). Come molti altri aeroporti, fu costruito per uso militare negli anni '40. Al giorno d'oggi, l'aeroporto gestisce principalmente il traffico dell'aviazione generale. È il luogo ideale per una sosta durante un volo lungo la costa. Che tu ti stia avvicinando da nord o da sud, i panorami sono assolutamente mozzafiato! In questa occasione, sto arrivando da nord-est e sto volando direttamente verso il Golden Gate Bridge. Questa struttura è altrettanto impressionante dall'alto quanto lo è vista da terra. Alcatraz passa sotto la mia ala destra. Riesco a vedere chiaramente l'ex edificio carcerario e l'armata di piccole imbarcazioni che portano i visitatori nel famoso tour della baia. Il centro di San Francisco è così vicino che sento che potrei sporgermi e toccarlo. Volo sopra il ponte e seguo la costa in direzione sud. Solo pochi minuti dopo riesco a distinguere la pista di atterraggio di Half Moon Bay. A parte lo spazio aereo di classe B intorno a San Francisco International, il volo di avvicinamento non presenta vere sfide. Tuttavia, una cosa a cui prestare attenzione in questo aeroporto sono i famigerati banchi di nebbia che possono arrivare rapidamente dal mare.

Il 3-Zero Cafe all'aeroporto ha un patio esterno proprio accanto al piazzale. Il menu comprende tutti i piatti classici. Questi vengono cucinati al momento e sono accompagnati da un servizio eccellente.

L'unica domanda che rimane è, dove vado da qui? A sud, dopo Monterey, in direzione di Big Sur e della famosa U.S. Highway 1? O forse a nord, lungo le scogliere selvagge e romantiche fino a Shelter Cove?
La scelta di affascinanti destinazioni in California è enorme. Spero che questa piccola selezione abbia stuzzicato il tuo appetito. Consulta la Guida dell'aviatore in California per molti altri suggerimenti.

Fondatore della casa editrice Seair Verlag, Udo Leinhäuser ha scritto diverse guide di volo per condividere la sua passione per il volo a destinazione con altri piloti.Trascorre due o tre mesi all'anno in Florida e in California, alla ricerca di posti nuovi e interessanti da visitare.


Le migliori destinazioni in California

Agua Caliente

Scegliere le mie sette destinazioni preferite in California non sarebbe mai stato un compito facile, ma ci ho provato. Ho ottenuto il mio certificato di pilota in California (al Gillespie Field di San Diego) e da allora sono tornato in molte occasioni. Probabilmente sono poche le regioni del mondo che offrono una gamma di paesaggi così varia ed emozionante come la California. Trascorrendo un totale di non più di 90 minuti in aria, posso pilotare un piccolo aereo sportivo da Half Moon Bay sulla costa del Pacifico, attraverso la baia di San Francisco e la Central Valley, e da lì attraverso il terreno alpino dello Yosemite National Parcheggia alla pista di atterraggio di Lee Vining nel deserto. In quale altro posto al mondo sei in grado di fare qualcosa di così spettacolare? Questo è il motivo per cui mantenere il numero delle mie piste di atterraggio preferite a sette è stato difficile. Ma cominciamo con uno degli aeroporti meno conosciuti.

1. Aeroporto di Agua Caliente
Situata a circa 18 miglia a sud dell'aeroporto di Borrego Valley, la pista di atterraggio di Agua Caliente si trova nel bel mezzo dell'Anza-Borrego Desert State Park. La striscia ha in serbo una serie di sorprese per i visitatori, la prima delle quali è l'approccio stesso. A meno che tu non stia volando da sud-est, le montagne circostanti rendono la pista di atterraggio piuttosto difficile da identificare nel paesaggio marrone polveroso finché non ci sei quasi sopra. Ma la prossima sorpresa è di natura più positiva: la superficie asfaltata della pista è in ottime condizioni. Non appena avrai parcheggiato il tuo aereo, noterai la straordinaria quiete del luogo. La sabbia circostante sembra assorbire ogni suono nelle vicinanze.

A soli cinque minuti a piedi dalla pista, c'è un piccolo negozio dove è possibile acquistare snack e bevande. Per raggiungere le sorgenti termali di Agua Caliente, basta seguire la strada in direzione della città. Conduce direttamente all'ingresso del Parco Agua Caliente. L'ingresso costa $ 3 a persona e il biglietto ti consente anche di fare un tuffo rilassante nelle sorgenti termali. Nonostante la posizione remota (o forse proprio per questo?), le sorgenti sono visitate da un numero notevole di persone. Ci sono diverse piscine con temperature diverse, la maggior parte all'aperto. La piscina con l'acqua molto calda (circa 40° C/104 °F) si trova nello stesso edificio degli spogliatoi. Diverse tecniche sono utilizzate per mantenere questa piscina calda a una temperatura costante. In alcuni giorni, l'acqua della sorgente emergente è così calda che ha bisogno di essere raffreddata. Negli altri giorni, deve essere riscaldato.

Suggerimenti per il tuo approccio: La collina immediatamente a ovest della pista 11 può rendere la vita difficile ai piloti, quindi ti consigliamo di utilizzare la pista 29 per l'atterraggio e la 11 per la partenza. La vicinanza dell'aeroporto alle montagne può creare condizioni di vento estremamente variabili. Usa l'AWOS a Borrego Valley per ottenere informazioni meteo.

Oceano

2. Aeroporto della contea di Oceano (L52)
Le ultime volte che ho visitato Oceano, mi sono avvicinato da sud. Questo percorso costiero ti porta sopra Santa Barbara e poi vicino a Santa Ynez e al villaggio danese di Solvang. È affascinante vedere come il paesaggio diventa più verde e più attraente man mano che si vola a nord. Questa zona è famosa per i suoi vigneti.

L'approccio non presenta particolari difficoltà. Sfortunatamente, a causa dello spazio aereo ristretto intorno alla base aerea di Vandenburg, la costa direttamente a sud di Oceano è una zona interdetta al volo. Morro Bay VOR ti aiuterà nella tua navigazione.

L'aeroporto di Oceano County si trova a pochi passi dal mare, proprio tra Pismo Beach e Oceano Dunes, su una distesa apparentemente infinita di sabbia dorata. Una cosa che sorprenderà davvero i visitatori è il numero di auto che circolano. Oceano Dunes è l'unico California State Park dove i veicoli possono essere guidati sulla spiaggia. Le dune sono, quindi, diventate un vero paradiso per gli appassionati di fuoristrada. Gli esperti guidano tutti i propri passeggini da spiaggia, ma i principianti possono noleggiare veicoli lì e provarlo. Devi anche attraversare la spiaggia per raggiungere il campeggio. Pismo Beach ha anche dato il nome a una grande specie di vongole. Originariamente trovato in abbondanza in queste vicinanze, il Pismo Clam è ora diminuito in modo allarmante.

Ci sono parecchi posti dove mangiare e bere direttamente sulla spiaggia stessa. Se desideri un po' più di pace e tranquillità, c'è un ristorante con ottimo cibo messicano (la Cantina di Old Juan) a circa 10 minuti a piedi a nord-est dell'aeroporto sulla US Highway 1.

Lee Vining

3. Aeroporto di Lee Vining (O24)
Che spettacolo incredibile! Sotto la mia ala sinistra c'è probabilmente la parete di granito più famosa al mondo: la quasi verticale “El Capitan,” o “The Nose” come viene solitamente chiamata dagli scalatori. Risalire questa parete sembrerebbe un'impresa impossibile, ma ci sono speed climber che ci sono riusciti in poco più di due ore. Un'impresa incredibile! Mentre mi sto ancora riprendendo dalla loro audacia, il prossimo spettacolo incombe: Half Dome, una formazione rocciosa di granito che sembra una cupola parzialmente crollata.

Sto sorvolando lo Yosemite National Park, in rotta verso Lee Vining. Anche se preferirei volare un po' più in basso e ammirare di più lo scenario mozzafiato, devo ancora superare il Tioga Pass. A un'altitudine di 11.000 piedi, supero il passo con circa 1.000 piedi di riserva. Sono ancora più in basso delle cime a destra e a sinistra di me, ma la vista è fantastica. Ho appena sorvolato abeti verdi e formazioni rocciose di granito, ma una volta superato il passo Tioga, il paesaggio cambia drasticamente. La tonalità verdastra del Lago Mono si trova davanti a me, e oltre a ciò, c'è il deserto a perdita d'occhio. Ora devo perdere quota per atterrare a Lee Vining.

L'aeroporto di Lee Vining si trova sulla riva del lago Mono, un lago di soda salina che è uno dei fenomeni naturali più interessanti della California. Si ritiene che il Mono Lake si sia formato almeno 760.000 anni fa e la mancanza di uno sbocco ha causato l'accumulo di alti livelli di sali nel lago nel corso dei millenni. Ciò ha portato a un ecosistema estremamente insolito in cui solo poche specie di animali e piante sono in grado di sopravvivere. Uno dei pochi animali a prosperare, il gambero di salamoia, è un alimento base per gli uccelli migratori. Questi gamberetti si nutrono di alghe planctoniche unicellulari. All'inizio della primavera, quando il deflusso invernale porta sostanze nutritive allo strato superficiale dell'acqua, queste alghe si riproducono così rapidamente che l'acqua del lago diventa verde come una zuppa di piselli.

Il suo litorale è punteggiato da bizzarre formazioni calcaree chiamate torri di tufo. Questi sono stati scoperti quando un acquedotto di 520 chilometri è stato collegato al lago negli anni '40 per soddisfare le crescenti esigenze idriche di Los Angeles. Ciò ha causato problemi ecologici così gravi che gli sforzi per aumentare lentamente il livello dell'acqua sono in corso sin dagli anni '80.

Ci sono diversi modi in cui puoi avvicinarti a Lee Vining da ovest, ma il percorso più spettacolare è sicuramente lungo la Yosemite Valley e attraverso il Tioga Pass (quasi 10.000 piedi di altezza). Come ogni pilota sa, occorre prestare molta attenzione alla rotta e alle condizioni meteorologiche per un tale volo. La tua ricompensa, però, sarà una delle esperienze aeronautiche più emozionanti da vivere in tutto il Nord America.

Trinity Center

4. Centro Trinità (O86)
Il Trinity Center Airport si trova a circa 38 miglia a nord-ovest di Redding. Circondato da montagne, si trova sulla sponda nord del Trinity Lake, un bacino idrico nella Shasta-Trinity National Forest. Avvicinandoti da sud, puoi seguire la Central Valley fino al suo punto più settentrionale, con il Monte Shasta che si staglia sempre più grande all'orizzonte. Una volta che sei allo stesso livello di Redding, ti dirigi a ovest su Whiskeytown Lake verso Weaverville e le montagne. Dopo aver attraversato la diga a Trinity Lake, segui il lago a nord fino a vedere il Trinity Center sulla sua sponda nord-occidentale.

A parte alcuni bellissimi lodge privati, l'aeroporto stesso ha poco da offrire. Sono gli 8217 aeroporti come il Trinity Center, tuttavia, che ci fanno davvero venire in mente quanto sia un privilegio volare, permettendoci di visitare posti davvero fuori mano. Il Trinity Center è accessibile su strada, ovviamente, ma solo gli aerei ci permettono di penetrare così profondamente nelle terre selvagge dell'America in un così breve periodo di tempo. Con il bel tempo, il Monte Shasta, alto 14.000 piedi, è di solito chiaramente visibile a nord di Redding. Portandoti su un terreno piuttosto alto, l'approccio al Trinity Center è un'ottima introduzione al volo in montagna.

Catalina

5. Catalina (KAVX)
Catalina Island è una delle destinazioni più popolari per un'escursione in tutta la California del sud, ed è facile capire perché. Catalina è l'unica isola al largo della costa californiana dove gli aerei privati ​​possono atterrare. Il volo di avvicinamento sul mare è esaltante e l'atterraggio sulla pista inclinata è un'esperienza insolita. Anche l'isola stessa ha molto da offrire. Nel momento in cui atterri, entri in un mondo completamente diverso. Poiché non è mai stato collegato alla terraferma, sull'isola si è sviluppato un insieme di flora e fauna completamente diverso. Ci sono stati arrivi successivi, tuttavia, come circa 150 bisonti che sono stati trasportati sull'isola dai registi nel 1924 e mai più portati via (per motivi di costo).

L'aeroporto di The Sky si trova sul lato continentale dell'isola di Catalina, su un crinale montuoso vicino al punto più alto dell'isola (1.602 piedi). Uno dei pochi aeroporti californiani a farlo, Catalina addebita una tassa di atterraggio di $ 25, pagabile alla torre. Questa tassa è una conseguenza dei maggiori costi operativi causati dalla posizione dell'aeroporto in un'area protetta. Un bus navetta, in partenza ogni 30 minuti (a richiesta), porta alla città portuale di Avalon, il più grande insediamento dell'isola. La tariffa di andata e ritorno è di $26 a persona. Avalon vanta una vasta selezione di ristoranti, caffè e negozi di souvenir. Chi non ha il tempo o la voglia di fare un'escursione ad Avalon può fare uno spuntino nell'edificio dell'aeroporto. Il ristorante DC-3 dell'Airport in The Sky propone pasti semplici durante tutta la giornata. Valle del Kern

6. Aeroporto di Kern Valley (L05)
Ci sono un certo numero di percorsi per Kern Valley, ma l'approccio più semplice è da sud-ovest. Segui il fiume Kern, che emerge dalle montagne di Bakersfield, fino al punto in cui si unisce al lago Isabella. Sarai quindi in grado di vedere la pista di atterraggio direttamente sulla riva del lago. L'operatore dell'aeroporto mi ha detto che la pista era quasi completamente circondata dall'acqua e che i piloti potevano vivere un'esperienza simile all'atterraggio su una portaerei. Guardando la pista di atterraggio di oggi, è difficile da immaginare. Tuttavia, un volo per Kern Valley è ancora qualcosa di speciale, e c'è molto da fare una volta arrivato.

È un vero gioiello di una pista di atterraggio, situata all'estremità meridionale delle montagne della Sierra Nevada, a circa 37 miglia a nord-est di Bakersfield. Kern Valley è un punto di partenza ideale per i piloti di backcountry in erba. Incastonata tra le montagne, la striscia si trova vicino a un lago e dispone di un proprio campeggio immediatamente adiacente alla pista. Cosa potrebbe chiedere di più un pilota? E non soffrirai nemmeno la fame! Un piccolo caffè rustico vicino all'aeroporto serve deliziosi hamburger in un'accogliente atmosfera di boschi.

L'auto a noleggio disponibile all'aeroporto ha lo stesso fascino rustico dell'edificio del caffè. Probabilmente ha circa 25 anni, ma è ancora in grado di portarti ovunque tu voglia nelle vicinanze. Tre miglia a nord della striscia si trova Kernville, una piccola cittadina occidentale con diversi ristoranti e grandi opportunità per il kayak sul fiume Kern. Quindi, perché non goderti un diverso tipo di viaggio con il tuo equipaggio?

L'ultima volta che ho visitato la Kern Valley, la stazione di Avgas non era operativa, ma c'erano piani per riaprirla nell'immediato futuro. Tuttavia, potresti comunque voler controllare questo in anticipo. Baia Mezzaluna

7. Aeroporto di Half Moon Bay (KHAF)
L'aeroporto di Half Moon Bay si trova a circa nove miglia a sud-ovest di San Francisco International (KSFO). Come molti altri aeroporti, fu costruito per uso militare negli anni '40. Al giorno d'oggi, l'aeroporto gestisce principalmente il traffico dell'aviazione generale. È il luogo ideale per una sosta durante un volo lungo la costa. Che tu ti stia avvicinando da nord o da sud, i panorami sono assolutamente mozzafiato! In questa occasione, sto arrivando da nord-est e sto volando direttamente verso il Golden Gate Bridge. Questa struttura è altrettanto impressionante dall'alto quanto lo è vista da terra. Alcatraz passa sotto la mia ala destra. Riesco a vedere chiaramente l'ex edificio carcerario e l'armata di piccole imbarcazioni che portano i visitatori nel famoso tour della baia. Il centro di San Francisco è così vicino che sento che potrei sporgermi e toccarlo. Volo sopra il ponte e seguo la costa in direzione sud. Solo pochi minuti dopo riesco a distinguere la pista di atterraggio di Half Moon Bay. A parte lo spazio aereo di classe B intorno a San Francisco International, il volo di avvicinamento non presenta vere sfide. Tuttavia, una cosa a cui prestare attenzione in questo aeroporto sono i famigerati banchi di nebbia che possono arrivare rapidamente dal mare.

Il 3-Zero Cafe all'aeroporto ha un patio esterno proprio accanto al piazzale. Il menu comprende tutti i piatti classici. Questi vengono cucinati al momento e sono accompagnati da un servizio eccellente.

L'unica domanda che rimane è, dove vado da qui? A sud, dopo Monterey, in direzione di Big Sur e della famosa U.S. Highway 1? O forse a nord, lungo le scogliere selvagge e romantiche fino a Shelter Cove?
La scelta di affascinanti destinazioni in California è enorme. Spero che questa piccola selezione abbia stuzzicato il tuo appetito. Consulta la Guida dell'aviatore in California per molti altri suggerimenti.

Fondatore della casa editrice Seair Verlag, Udo Leinhäuser ha scritto diverse guide di volo per condividere la sua passione per il volo a destinazione con altri piloti. Trascorre due o tre mesi all'anno in Florida e in California, alla ricerca di posti nuovi e interessanti da visitare.


Guarda il video: Catalina Island. 13 Fun things to do (Giugno 2022).