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Escabèche di dentice con scalogno carbonizzato

Escabèche di dentice con scalogno carbonizzato


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Poiché è così delicata, la carne può rompersi quando viene prima marinata, causando a volte la rottura del pesce. Scopri come è fatto qui.

Ingredienti

  • 8 cucchiai di olio d'oliva, diviso, più altro per la griglia
  • ½ cipolla rossa piccola, affettata sottilmente
  • Sale kosher e pepe nero macinato al momento
  • 4 filetti di dentice da 6 once con la pelle
  • Foglie di prezzemolo con gambi teneri (per servire)

Preparazione della ricetta

  • Preparare la griglia a fuoco medio-alto; grata dell'olio. Unire cipolla, aceto e 6 cucchiai. olio in una piccola ciotola; Condire con sale e pepe. Mettere da parte la marinata.

  • Strofinare lo snapper dappertutto con 1 cucchiaio. olio totale; Condire con sale e pepe. Grigliare, con la pelle rivolta verso il basso, fino a quando non sarà leggermente carbonizzato e quasi cotto, per 4-6 minuti (la pelle dovrebbe staccarsi facilmente; se si attacca, grigliare per un altro minuto o due). Giro; grigliare fino a cottura ultimata, circa 1 minuto. Mettere la pelle rivolta verso l'alto in una teglia.

  • Versare la marinata riservata sul dentice caldo e lasciare riposare almeno 10 minuti (più a lungo rimane, più intenso sarà il sapore).

  • Nel frattempo, gettare gli scalogni su una teglia con il restante 1 cucchiaio. olio; Condire con sale e pepe. Grigliare, girando spesso, finché non saranno leggermente carbonizzati e appassiti, circa 2 minuti. Trasferire su un tagliere. Lasciate raffreddare; tritare grossolanamente.

  • Per servire, versare la marinata sul dentice e guarnire con scalogno e prezzemolo.

  • Fai in anticipo: Lo snapper può essere marinato 2 ore prima. Coprire e raffreddare.

,Foto di Michael Graydon Nikole Herriott

Contenuto nutrizionale

Calorie (kcal) 480 Grassi (g) 30 Grassi Saturi (g) 4.5 Colesterolo (mg) 80 Carboidrati (g) 6 Fibre Alimentari (g) 2 Zuccheri Totali (g) 2 Proteine ​​(g) 46 Sodio (mg) 110

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Sezione Recensioni

Giugno 2006 Pasti economici

Un aspetto sorprendente della lista di quest'anno dei 100 Best Bargain Restaurants è il numero di ristoranti etnici. Dove sono i ristoranti americani che servono cibo sempre interessante e ben preparato che non ti fa trasalire quando arriva l'assegno?

In altre parti del paese, i ristoranti e le trattorie lungo la strada sono più abbondanti e le grandi comunità di immigrati sono più scarse. Qui, in una ricca metropoli con un costo della vita in rapida ascesa, se vuoi mantenere bassi i prezzi e mangiare cibo che ti sembri familiare, le tue opzioni sono limitate ai fast food o a quelli come Applebee's, T.G.I. Venerdì e Bennigan. Non c'è niente di sbagliato in quelli quando sei bloccato in autostrada, ma difficilmente ci fanno venire l'acquolina in bocca. E non si avvicinano a soddisfare i nostri criteri per una cucina buona e distintiva.

Abbiamo setacciato la zona alla ricerca di ottimi posti americani accoglienti. E intendo dire setacciato: per ogni posto nella lista, ce ne sono altri quattro che abbiamo provato, considerato e alla fine rifiutato. Possiamo consigliare solo una manciata. Non a caso, quasi tutti sono radicati in un unico stile (soul food) o costruiti attorno a un piatto specifico (barbecue).

Ogni settimana, nella mia chat online, sento i nuovi arrivati ​​lamentarsi di ciò che manca nella zona e lamentarsi dell'assenza di quel tipo di cucina etnica che non è più considerata etnica. Dico loro che è inutile cercare quello che avevano altrove – ristoranti cinesi di San Francisco, steakhouse di Chicago, rosticcerie e pizzerie di New York – ma li incoraggio invece ad abbracciare ciò che questa zona sa fare meglio e in modo più caratteristico.

La cucina segue la cultura. Gli italiani non sono mai esistiti in gran numero in città, quindi è improbabile che tu veda una massa critica di buoni ristoranti con tovaglie a scacchi. L'italiano di alto livello è una storia diversa e non mancano i posti dove è possibile cenare con modeste porzioni di agnolotti ripieni di purea di fave e rovesciare bicchieri di vino a due cifre.

D'altra parte, quest'area ha vissuto un'ondata di immigrati nel corso di tre decenni. Un numero senza precedenti di salvadoregni, afgani, pakistani, etiopi, vietnamiti, libanesi, iraniani, coreani, thailandesi e indiani hanno adottato Washington come loro casa e, così facendo, hanno trasformato i ristoranti nella regione.

Ad alcuni gastronomi piace dire che negli ultimi anni la città è arrivata come una città della buona tavola, citando l'esplosione di nuovi ristoranti, l'arrivo di grandi nomi.

Abbastanza vero, ma la realtà più ampia è che la cucina raffinata sta finalmente raggiungendo l'entusiasmo che i ristoranti etnici generano da anni.

Le case di kebab sono diventate onnipresenti in Virginia come lo erano i negozi di hamburger una generazione fa. Pupuseria e camion pupusa sono uno spettacolo comune nei sobborghi del Maryland come lo erano gli amati Hot Shoppe.

Immergiti nella trota disossata e farfalla della gemma peruviana Granja de Oro e potresti chiederti perché i ristoranti americani possono servire pesce così dolce e carnoso per meno di $ 12. Assaggia il croccante cubano al Blue Mountain Cafè con le sue succulente fette di maiale arrosto e potresti chiederti perché qualcuno dovrebbe agitarsi per più deli.

Assapora i ricchi stufati di agnello al bistrot etiope Etete, i complessi e infuocati stufati di agnello e pollo al ritrovo pakistano Ravi Kabob, o i curry cremosi e a strati a Bombay, Woodlands, Minerva o Udupi Palace e potresti chiederti perché hai perso $ 100 su un pasto elegante che non ha fornito una frazione della soddisfazione.

La cucina indiana è così buona e varia in questi giorni che si potrebbe dire che quello che il cibo francese era per Washington negli anni '70 lo è ora. Il cinese ha ceduto il suo posto a tailandesi, vietnamiti e persino malesi. E Chinatown ha ceduto il suo posto a Rockville, sede di Joe's Noodle House, Bob's Noodle 66 e Seven Seas, che vantano tutti una cucina migliore e più caratteristica di qualsiasi altra cosa nella Chinatown di Washington.

Singole comunità sono sorte in tutta l'area, spesso incentrate su gruppi di ristoranti. C'è un Little Mexico a Riverdale, un Little Korea ad Annandale, un Little Ethiopia lungo U Street a DC, e un Little Vietnam a Falls Church e il vasto Eden Center, con i suoi oltre 30 ristoranti e ristoranti e dieci panetterie. Esplorare queste cucine non è mai stato più interessante o gratificante.

I luoghi della lista Cheap Eats di quest'anno hanno tutti un denominatore comune: c'è un'energia che viene dalla cucina che si manifesta nel piatto in una cucina ricca di cura, attenzione e amore.

Più che mangiare a buon mercato, mangiano bene.

Ristorante A&J

Annandale, Rockville

Quand'è stata l'ultima volta che hai mangiato un panino in un ristorante cinese? Per un'esperienza che sfida le tue nozioni su cosa sia la cucina cinese, vai in questi salotti dim sum del nord della Cina. Entrambe le località attirano un pubblico giovane. Rockville, con illuminazione a trapezio e pareti color spezie, è un po' più trendy. Annandale ha un aspetto più tradizionale: finta pietra e un murale della Cina.

A differenza degli gnocchi e dei noodles che caratterizzano il dim sum di Hong Kong&ndashstyle, la versione nord-cinese ruota intorno al pane. La ragione? Il clima freddo e secco del nord è adatto alla coltivazione del grano e del miglio piuttosto che del riso, un alimento base nel sud. I panini includono pancake a mille strati (in realtà ne ha circa 20) e quello che può essere descritto solo come un panino e due rettangoli di pasta friabili e tempestati di sesamo con pezzi di maiale o manzo tra di loro. Dare un morso è sperimentare la felicità.

Deliziosi gnocchi delle dimensioni di un sigaro cubano sono ripieni di carne di maiale e possono sembrare strani, ma il sapore è familiare. Le costine di maiale al vapore con polvere di riso speziata valgono la pena, così come i trucioli di maiale sottilissimi. Più sostanziose sono due zuppe da spettacolo. Uno ha il morso di senape, l'altro, uno stufato di manzo infuocato, corteggia con i peperoncini.

Articoli dim sum 95 centesimi a $ 5,95. Niente carte di credito.

Ristorante A&J, 4316-B Markham St., Annandale, 703-813-8181 1319-C Rockville Pike, Rockville, 301-251-7878. Aperto tutti i giorni pranzo e cena.

A la Lucia

Città Vecchia di Alessandria

Quando Michael Nayeri ha lasciato Galileo dopo quasi 20 anni come maître d&rsquo per aprire uno spazio tutto suo, ha cercato di confrontarsi con il suo vecchio capo, Roberto Donna. Ragionando sul fatto che Washington fosse ben fornito di italiano di fascia alta, ha puntato a soddisfare la domanda di cucina italiana a prezzi accessibili e il tipo di posto dove puoi andare per un buon piatto di cannelloni e un buon bicchiere di vino senza sentirti sprecare. Il suo ristorante luminoso e colorato ai margini della Città Vecchia ha giustificato il suo istinto attirando un flusso quasi continuo di clienti.

Non tutto il menu di pasta, pesce e braciole onorerà il budget di Cheap Eats. Una linguine con l'aragosta spingerà forte contro i suoi vincoli, così come le eccellenti costolette di maiale a doppio taglio e l'offerta di mdasha a $ 21, ma probabilmente ammissibile solo se le condividi. Guarda invece alla pasta.

Non hanno alcun calo. I cannelloni sono senza dubbio i migliori della zona, due tubi di pasta soda che racchiudono una generosa porzione di carne macinata splendidamente condita. Le malfadine sono un piatto poco visto e intrigante: sfoglie di lasagne ridotte a spesse strisce di pasta, i bordi arruffati che raccolgono un ragù di vitello ricco, anche se salato.

Le soddisfazioni di cuore, non le raffinatezze sottili, sono la forza della cucina. Una polenta cremosa con spezzatino di vitello è ricca di piaceri semplici, così come molte zuppe, in particolare quella di lenticchie e quella di fagioli bianchi. Una ciotola di entrambi, oltre a un panino ben pressato, è un ottimo pasto leggero. La lista dei vini è buona ea prezzi ragionevoli, grazie al fatto che Nayeri possiede anche l'enoteca all'angolo.

Antipasti da $ 4,95 a $ 8,95, antipasti da $ 10,95 a $ 26,99.

A la Lucia, 315 Madison St., Alessandria 703-836-5123 www.alalucia.com. Aperto dal lunedì al venerdì a pranzo, tutti i giorni a cena.

Al Crostino

Non puoi perderti Giovanni Diotaiuti. È il ragazzo sorridente con il grembiule bianco da chef che saluta i clienti e infonde nella sua accogliente trattoria U Street lo stesso calore che ha portato ad Al Tiramisu a Dupont Circle.

L'approccio pratico fa molto. Quindi fai le schede delicate. In un'epoca di bicchieri di vino a due cifre, Al Crostino ha stilato un elenco di importazioni dove nulla supera i 10 dollari. La costata di manzo alla toscana non ti farà dimenticare le fette spesse e carbonizzate di Charlie Palmer Steak, ma è una porzione generosa di carne buona e succosa, e le patate affettate sottili e croccanti con cui viene fornita meritano di essere loro, piatto a parte. Il vitello tonnato è esattamente il tipo di piatto poco elegante ma vigoroso che più ristoranti italiani farebbero bene a includere nei loro menu. Questo mostra perché: è un piatto piccolo che ha un sapore grande. Le paste sono a volte memorabili (ricotta di spinaci in salsa di gorgonzola), a volte ordinarie (ravioli di funghi con burro alla salvia), ma mostrano sempre una venerazione spiccatamente italiana per preparazioni semplici e senza fronzoli e ingredienti freschi e di stagione.

Gli speciali spesso mettono in mostra articoli difficili da ottenere o stagionali facendo loro il meno possibile un piatto recente di conchiglie morbide in una leggera salsa di burro al limone mirata a sfuggire alla delicatezza della carne. Dati i prezzi, potresti essere contento per un servizio semplicemente competente, ma in realtà è eccellente, intelligente e premuroso.

Antipasti da $ 7 a $ 9,50, antipasti da $ 13,50 a $ 17,50.

Al Crostino, 1324 U St., NW 202-797-0523 www.alcrostino.com. Aperto tutti i giorni a cena.

Amina Thai

La proprietaria Amina Toopet perlustra personalmente il suo ristorante ogni giorno e mostra che la sala da pranzo è perfettamente pulita, i pavimenti in legno luccicano, le pareti gialle e blu luccicano.

Toopet, un thailandese musulmano, è altrettanto pratico durante i pasti. Con la testa fasciata da una sciarpa colorata, si ferma ai tavoli assicurandosi che i commensali siano felici e sorride soddisfatta a parole di lode. Che è ciò che senza dubbio pronuncerai mentre ti fai strada attraverso la cucina vivace. Sgranocchiare involtini primavera croccanti ripieni di verdure senza alcuna traccia di grasso o condividere un'insalata di gamberetti dalle molte texture con lime e fuoco con pasta di peperoncino arrosto. Piatti più grandi come il curry di gamberi verdi, profumato con latte di cocco, e la tenera melanzana che profuma di basilico tailandese non sono meno deliziosi. Poiché il ristorante aderisce alla legge dietetica islamica, non c'è carne di maiale o alcol. Il maiale che probabilmente non ti perderai, ma un Singha fornirebbe un gradito sollievo da tutto il fuoco.

Per dessert, le banane fritte avvolte in un pacchetto di carta di riso, da inzuppare in una salsa di miele o cioccolato, sono una nuova svolta su un vecchio piatto preferito.

Antipasti da $ 4,95 a $ 7,95, antipasti da $ 9,95 a $ 13,95.

Amina Thai, 5065 Nicholson La., Rockville 301-770-9509 halalthaicuisine.com. Aperto tutti i giorni pranzo e cena.

Artie

Città di Fairfax

Di sabato sera sembra che tutta Fairfax sia in questo ristorante tentacolare con il suo bar a tre lati e la sala da pranzo su due livelli. La lobby si è inceppata e il frastuono della conversazione soffoca i Foo Fighters sul sistema audio.

Il disegno? Grandi porzioni di comfort food americano abilmente fatto, un segno distintivo della catena Great American Restaurants. Puoi preparare un pasto con un antipasto o un'insalata o dividere un entrée, a volte in tre modi. A volte il posto può sembrare una fabbrica: accomodati, dai da mangiare, mandali per la loro strada, ma il servizio è allegro e la politica di chiamata in anticipo è una manna per i commensali che non amano aspettare.

La ricca zuppa di astice, profumata allo sherry, è la migliore delle zuppe. L'insalata tritata unisce la croccantezza alla cremosità retrò del condimento al latticello. Le torte giganti di granchio sono facilmente condivise e salta le patatine fritte e vai per le patate al parmigiano, davvero un delizioso gratin. Altri piatti fatti per due sono la trota in crosta di noci pecan e la salsa di agrumi, il sapore di nocciola e la salsa burrosa agli agrumi si abbinano bene al pesce delicato e alla costata di Black Angus, un pezzo carnoso infuso con fumo di noce americano e accoppiato con una patata al forno caricata con pezzetti di pancetta, formaggio e cipolla verde. Vanno bene anche piatti fusion come gli involtini di uova Tex-Mex ripieni di pollo affumicato e jalapeño jack don&rsquot, e a volte il menu scende nel territorio del fast food: le offerte di pollo?

Risparmia spazio per il dessert. La cialda al cioccolato fondente senza farina con gelato alla vaniglia fatto in casa è favolosa.

Antipasti da $ 6 a $ 10, antipasti da $ 9 a $ 24.

Artie, 3260 Old Lee Hwy., Fairfax City 703-273-7600 greatamericanrestaurants.com. Aperto tutti i giorni a pranzo e cena, sabato e domenica per il brunch.

Cucina afgana di Bamian

Chiesa delle cascate

Lampadari scintillanti e trattamenti di seta per le finestre portano la cucina afgana nel territorio di una cucina raffinata in questo ristorante che prende il nome da una città afgana dove i talebani hanno distrutto due antiche statue di Buddha. Ma mentre lo spazio è adatto a un grande matrimonio, la cucina ha un'atmosfera personale e casalinga.

Mantova e aushak, quei ravioli oversize, a prima vista sembrano familiari. Mantova è ripieno di carne macinata, aushak con lo scalogno tritato, ed entrambi ottengono una coperta di pomodoro e yogurt. Ma ottengono anche un generoso frullato di sommacco piccante, il sale di Lawry del Medio Oriente, usato con abbandono nella cucina persiana ma meno spesso in afghano. Ancora più di un bruciatore è carrozzina, un soffritto di pezzi di agnello, cipolle, pomodori, peperone verde e peperoncino tritato. Al contrario, un sauté di melanzane, affumicato e dolce, è un gradito sollievo dal caldo, come lo è kadu chalau, zucca saltata in padella con una cucchiaiata di yogurt e una spruzzata di pomodoro.

Le tenere costolette di agnello all'aglio, qui chiamate costolette di agnello, sono i migliori dei kebab, anche se sono ben cotti piuttosto che rosei. Gli spinaci saltati in padella risultano insipidi e boolawnee, un grosso triangolo di pasta ripieno di patate e porri, avrebbe potuto impiegare più tempo in forno. Ma Bamian ha abbastanza da fare per far scivolare alcuni passi falsi.

Antipasti da $ 3,95 a $ 4,95, antipasti da $ 9,95 a $ 14,95.

Cucina afgana di Bamian, 5634 Leesburg Pike, Falls Church 703-820-7880. Aperto tutti i giorni pranzo e cena.

Bangkok 54

Troppo spesso lo sfarzo dei ristoranti thailandesi è in diretta correlazione con l'insipidezza di ciò che esce dalla cucina.

Non devi scegliere tra ottima cucina e bell'aspetto in questo locale a conduzione familiare. Offre una vasta gamma di martini fruttati e scotch single malt e l'atmosfera di un salotto elegante e poco illuminato. Ma è timido per il sapore.

&ldquoFiery&rdquo e &ldquopiccy&rdquo sono gli aggettivi di scelta e lo staff attenuerà il calore se lo chiedi. Ma molti piatti sono studi in caldo e fresco. L'insalata di papaya verde, cosparsa di arachidi, salsa di pesce e lime, è allo stesso tempo rinfrescante e fa sudare. La menta e la polvere di riso arrosto aiutano a lenire l'ustione causata dall'insalata di manzo alla griglia. Catfish&mdashfrantumato, fritto velocemente e adagiato su un'insalata di mango&mdashquasi si scioglie in bocca e lascia il fuoco sulla lingua.

Preparazioni lussureggianti includono pancetta di maiale, foderata con nastri di grasso, e anatra arrosto, entrambi saltati con peperoncino e basilico. Ci sono anche buone interpretazioni di curry rosso, verde e Mussaman. Don's miss dessert&mdashspecialmente il gelato al cocco, servito in un guscio di cocco scavato, e bua loi, palline di taro in un bicchiere da martini con crema di cocco.

Pranzo speciale $ 5,95, antipasti $ 3,95 a $ 10,95, antipasti $ 6,95 a $ 12,95.

Bangkok 54, 2919 Columbia Pike, Arlington 703-521-4070 bangkok54restaurant.com. Aperto tutti i giorni a pranzo e cena.

Blue Mountain Café

La buona cucina cubana è così rara in questa zona che gli appassionati tendono a salutare qualsiasi nuovo posto promettente come l'articolo genuino. Ciò pone un pesante fardello su luoghi come questo nuovo arrivato, ospitato in un parco industriale in un'area di Rockville che confina con Gaithersburg.

Per prima cosa, il menu è tanto giamaicano quanto cubano, un riflesso dell'educazione dello chef e comproprietario Edgardo Zuniga come figlio di madre cubana e padre panamense e del suo matrimonio con una donna giamaicana. Quindi, anche se troverai cubetti croccanti di maiale imbevuto di arancia amara in un piatto di... masitas e un vivace picadillo & mdash l'hash di carne macinata pieno di uvetta, olive e vino bianco & mdashyou troverai anche grasso e tenero pollo jerk ricoperto di spezie e un delizioso stufato di coda di bue, profumato con pimento, chiodi di garofano e bacche di ginepro e cosparso di piselli. Il cubano presenta fette spesse di maiale arrostito lentamente e un pizzico appena intagliato, non gli avanzi sottili che di solito si trovano sotto uno strato di prosciutto e un altro strato di formaggio, con una macchia di senape e un sottaceto per alleggerire il carico.

Poiché le porzioni sono abbondanti, gli antipasti includono riso e un contorno di platani, dolce e adeguatamente appiccicoso e potresti voler tagliare direttamente al piatto principale, saltando una manciata di antipasti deludenti e rinunciando al trio di dessert, che include un troppo dolce tre leches torta. È anche un modo per uscire in meno di due ore. L'ora dell'isola non è la stessa dell'ora della terraferma. Tuttavia, Zuniga e sua moglie farebbero bene a tenere un occhio più vigile sui camerieri e l'essere trascurati è una cosa un'altra.

Antipasti da $ 4 a $ 8, antipasti da $ 11 a $ 17.

Blue Mountain Café, 15855 Redland Rd., Rockville 301-926-6666. Aperto tutti i giorni a pranzo e cena.

Tagliatella di Bob 66

Anche nei giorni feriali, la piccola sala da pranzo con pareti bianche di Bob è piena di clienti abituali, espatriati cinesi e occidentali che si sono trasferiti oltre la cucina cinese-americana in un nuovo territorio. I prezzi del vasto menu taiwanese sono abbastanza bassi da correre dei rischi, quindi vai avanti e ordina quelle lingue d'anatra con zenzero e basilico. Sono favolose piccole scaglie di croccantezza. Ma non devi indulgere in stranezze per attingere a ciò che è buono qui.

Hamburger taiwanese e mdash davvero un pezzo saporito di maiale e mdashin un panino al vapore con verdure è facile da amare. Così sono una braciola di maiale carnosa con salsa di scalogno, dentice ai cinque gusti e costolette di manzo saltate e pepate chiamate "braciola di vitello". Poi di nuovo, la luffa con gamberi salati è uno di quei piatti che si amano o si odiano. Assomiglia al miele e all'ombretto, ha la consistenza del cetriolo e ha il sapore dell'okra. In caso di dubbio, chiedi al proprietario Bob Liu, un ex giornalista loquace.

C'è un bar completo, birra e una breve lista di vini. I bambini adoreranno i frullati di papaya con palline di tapioca e cannucce a doppia larghezza. I mucchietti scintillanti di ghiaccio tritato con rivoli di fagioli rossi, litchi e taro parleranno al bambino in tutti.

Partecipanti da $ 2,95 a $ 15,95. Niente carte di credito.

Bob's Noodle 66, 305 N. Washington St., Rockville 301-315-6668. Aperto tutti i giorni a pranzo e cena.

Bombay

Nascosta in un centro commerciale di White Oak, questa gemma indiana con acquerelli nativi e applique viola è un luogo piacevole in cui trascorrere qualche ora. All'ora di pranzo il locale si riempie di tassisti, buon segno. Di notte lasciano il posto a famiglie indiane allargate, dalle nonne in sari ai neonati con minuscoli rubini nei lobi delle orecchie.

La cucina è focosa ma non incendiaria, aromatica ma non prepotente. Questi sono successi indiani complessi fatti con passione e puoi vedere i baccelli di cardamomo spaccati, i semi di senape tostati, le foglie di curry strappate.

La cucina dello chef Anthony Binod invia alcuni dei samosa e dei pakora più friabili che incontrerai, nonché alcuni dei curry più lussureggianti. Il curry di pesce di Goa al cocco ha spezie complesse e stratificate e un curry di gamberi allacciato con semi di senape è notevole per la sua profondità di sapore. Piatti ancora più familiari, come costolette di agnello tandoori affumicate, biryani tempestati di scalogno e malai kofta&mdashle polpette di verdure elastiche e deliziose in una salsa di mandorle tostate e panna&mdashare fatto con finezza. Picks più piccanti e stufato di gombo a base di pomodoro e il formaggio pakora con salsa di immersione al coriandolo, menta e peperoncino e respira il vero fuoco.

Per quanto meraviglioso sia il cibo, Bombay non è all'altezza di alcune nozioni di base. L'accoglienza potrebbe essere più calorosa e il ritmo del pasto un po' più veloce e il ritardo tra gli antipasti e i piatti principali può essere glaciale. C'è già un sacco di tempo per assaporare ogni boccone.

Antipasti da $ 3,50 a $ 6,95, antipasti da $ 8,95 a $ 18,95.

Bombay, 11229 New Hampshire Ave., Quercia bianca 301-593-7222. Aperto tutti i giorni a pranzo e cena.

Bombay Curry Company

Negli ultimi anni è stata aperta una serie di nuovi ristoranti indiani, ogni nuovo arrivato in una corsa per superare i suoi predecessori in eleganza e tendenza. Questo semplice ristorante in vetrina manca dell'audacia di quei nuovi arrivati, per non parlare del capitale di supporto. Parla in modo pacato ma distintivo, dagli antichi ventilatori a soffitto che fanno risaltare le pareti color oliva e danno alla minuscola stanza un'aria di languore agli agitatori di pepe (pieni di pepe rosso, non nero) al menu scarabocchiato con pennarello nero.

Solo due pagine, contiene un numero sorprendente di piatti visti di rado: Chicken kadai, un piatto dell'India settentrionale, traboccante di pomodori, aglio e zenzero, e il pathar kebab fa un bel trucco nel rivoltare la salsiccia prevista e mdash il risultato è un una specie di scaloppina, un filetto di agnello pestato gettato sulla griglia e dato una rapida carbonizzazione, poi servito insieme a un giro di naan ancora caldo dal tandoor.

I piatti più familiari non vengono ignorati. Il più delle volte, sono più pungenti, vividi e interessanti delle loro controparti altrove, la resa della cucina di Butter Chicken è più pomodoro della maggior parte, ed è impossibile perdere la presenza del chiodo di garofano tostato e del cardamomo. E il suo curry di pesce di Goa è fatto mescolando una manciata di brandelli di cocco nella consistenza masticabile del latte di cocco e mdasha che gioca contro i fiocchi di seta dell'halibut.

Se c'è un punto debole, è che le carni a volte non sono così tenere come potrebbero essere, non riuscendo a corrispondere all'intensità o all'interesse dei loro sughi complessi.

Il dessert è un punto di forza inaspettato, da un delicato budino di riso allo zafferano a una superba versione di Gulab Jamun, quegli gnocchi fritti leggeri e dolci bagnati in una sottile salsa di miele.

Antipasti da $ 1,95 a $ 4,95, antipasti da $ 7,95 a $ 10,95.

Bombay Curry Company, 3110 Mount Vernon Ave., Alessandria 703-836-6363. Aperto tutti i giorni a pranzo e cena.

Linea Pane

Downtown DC

Il fondatore di Marvelous Market e Bread Line, Mark Furstenburg, ha il merito di aver portato dell'ottimo pane a Washington e troverai gli ultimi esempi nei cestini dietro la cassa qui e sui tavoli di ristoranti come Citronelle e Maestro. Sebbene Furstenburg abbia venduto la sua partecipazione in Marvelous Market anni fa e in Bread Line l'anno scorso, il pane e i panini di Bread Line rimangono in gran parte invariati e persino deliziosi.

Espatriati della Banca Mondiale, membri dello staff della Casa Bianca, esponenti dei media e persino il sindaco Williams si mettono regolarmente in fila per piccoli lotti di bibite alla frutta, insalate fantastiche e i migliori panini per la giornata lavorativa della zona. La corsa al pranzo può essere affollata e caotica, ma di solito c'è un posto a sedere lungo il bancone di legno o fuori sotto un ombrellone.

Cosa ordinare? Chiamata difficile. È difficile rifiutare le scaglie di prosciutto accatastate con crescione su pane alle noci spalmato di mascarpone, o insalata di uova condita con pomodori secchi fatti in casa su pane alle olive, o insalate come pollo persiano, tabbouleh o lenticchie e feta. Le specialità del giorno non sono uniformi: il blando Philly cheesesteak, il cubano troppo cumino e il Ruben imbevuto di grasso sono ignorabili. Così anche le zuppe sottocondite. Ma l'ostrica fritta per il ragazzo, BLT e il panino con granchio fritto morbido sono tesori estivi. Il miglior dolce? Un altro panino: due biscotti al cioccolato morbidi e leggermente salati ripieni di mascarpone.

Panini $ 6,90 a $ 9,95 Insalate $ 5,95.

Bread Line, 1751 Pennsylvania Ave., NW 202-822-8900 thebreadlinedc.blogspot.com. Aperto dal lunedì al venerdì per colazione e pranzo (aperto il sabato in estate).

Cafe Divan

Chiamato per l'ancora elegante Divan Hotel di Istanbul, questo accogliente caffè in Wisconsin Avenue nella parte alta di Georgetown dimostra che lo stile e la sostanza non sono incompatibili. La sala da pranzo con pareti di vetro sembra una pagina fuori Casa Metropolitana, la folla che osserva la gente è un mix di sofisticati vecchi e giovani, e il cibo va ben oltre i più grandi successi della Turchia.

Oltre perfettamente fritto Sigara Borek, rotoli di pasta a forma di sigaro fritti e trasudanti formaggio, la cucina si rivela (solo nei fine settimana) il raramente visto sous borek, una pasta delicatamente a strati di pasta fatta in casa e feta al prezzemolo cotta nel forno a legna. C'è anche una bella iman bayaldi, il classico piatto di melanzane ripiene, dolce al pomodoro e luccicante di olio d'oliva, che supera facilmente la timida insalata di melanzane.

Döner kebab, fettine sottili di carne rasate da un grosso arrosto di agnello e vitello cotte allo spiedo verticale, è particolarmente buono, sia da solo che in un piatto chiamato kebab di iskander, in cui la carne viene condita con pezzetti di pita e salsa di pomodoro. Altri due piatti di agnello da non perdere sono kuzu guvec, una sostanziosa casseruola di agnello e melanzane, e lamajun, una torta sottile, croccante e aperta con agnello macinato e pezzetti di pepe piccanti. La tariffa più leggera include &ldquopizza turca&rdquo a forma di barca che sfoggia l'improbabile ma delizioso accoppiamento di formaggio kasseri e uova fritte.

Kazan dibi, un budino di farina di riso setoso con una crosta bruciata e la risposta ottomana a crème brûlée&mdashi è un dolce finale.

Antipasti da $ 3,95 a $ 5,95, antipasti da $ 5,95 a $ 16.

Cafe Divan, 1834 Wisconsin Ave., NW 202-338-1747 www.cafedivan.com. Aperto tutti i giorni a pranzo e cena.

Cafe Tirolo

Situato dietro un vistoso ristorante tailandese nel retro di un edificio per uffici, questo piccolo caffè italiano/austriaco sembra un'oasi di semplice comfort. Non è niente di speciale: i poster di Innsbruck e Salisburgo condividono lo spazio sulle pareti con scaffali con mini borse di Cheetos. Molti clienti preparano la cena e tu prepari il tuo tavolo. Ma la manciata di posti dentro e fuori si affaccia su un parco per cani felice. I clienti, in parti uguali pensionati e giovani professionisti, tendono a tornare settimana dopo settimana. E il piccolo personale è tutto sorrisi.

Lo chef/proprietario Vic Kreidl rende il cibo senza pretese e piacevole e più simile al lavoro di un talentuoso cuoco casalingo che di uno chef che ha passato anni a cucinare in Austria e Svizzera, poi a piovigginare salse al defunto Tiberio, uno dei ristoranti italiani più lussuosi di DC.

La stella del menu è la sua Wiener schnitzel&mdashveal pestate sottile e impanata con una crosta meravigliosamente leggera. Tutto ciò di cui ha bisogno è una spruzzata di limone e patate al forno scure di Kreidl. Le insalate semplici, come le fette di pomodoro con formaggio di capra e olive nere, o gli spinaci con i funghi, sono fresche e ben condite. Altrove, attenersi alla tariffa appagante per l'anima in contrasto con il groviglio di linguine con salsa di pomodoro saporita e polpette finemente speziate, per esempio, o scaloppine di vitello ricoperte di burro al limone. Una recente specialità di salmone alla griglia con insalata di cetrioli era noiosa. E un piatto di asparagi verdi grassi è arrivato troppo cotto.

Crostate e strudel di mele con lamponi, pere o mirtilli e strudel di mele e cannoli fanno tutti un bel finale.

Antipasti da $ 3,75 a $ 6,95, antipasti da $ 4,95 a $ 16,95.

Cafe Tirolo, 4001 N. Fairfax Dr., No. 16 Arlington 703-528-7809. Aperto a pranzo dal lunedì al venerdì, a cena dal lunedì al giovedì.

Mar dei Caraibi

Primavera d'argento

Alcuni dei piatti giamaicani più azzeccati della zona escono dalla minuscola cucina di questo mercato del pesce e ristorante popolare tra la comunità caraibica. Tutti ricevono un caloroso benvenuto dalla proprietaria Yvonne Edwards, che salta dalla cucina alla sala da pranzo al mercato del pesce e ritorno con velocità e grazia.

Non vedi dei pesci? Sono sepolti in cumuli di ghiaccio, dando al luogo un'atmosfera vecchio stile. L'atmosfera familiare continua nella sala da pranzo, che è illuminata da calze a rete colorate e opere d'arte marinare.

Quasi tutto sul menu è un custode, con la possibile eccezione del pesce al vapore insipido con gombo. Il piatto forte dei Caraibi, escabèche&mdashfritto di pesce soffocato con cipolle che si sciolgono in una salsa di aceto acido e mdashm potrebbe essere il più svenuto. Ma il pesce in umido marrone è un secondo vicino, il dentice colpisce il palato con un sapore intensamente vinoso e salmastro. Il gambero stile Blue Mountain accende il fuoco con un'esplosione di peperoncino e coriandolo, mentre le patatine di pesce, un cenno al passato coloniale della Giamaica, scoppiettano con una crosta fragile e senza grasso. Quella stessa frittura pulita si presenta nelle frittelle giamaicane croccanti chiamate Festival, una sorta di hushpuppy ultra delizioso. Anche il riso e i piselli che accompagnano la maggior parte dei piatti sono più saporiti, più cocco, qui.

Perché tutto è cucinato su ordinazione, anche i meravigliosi succhi di frutta come lo zenzero e l'ananas sono fatti in casa, perché il personale è piccolo, le attese possono essere lunghe, ed è probabilmente il motivo per cui il posto fa un lavoro da asporto più vivace, almeno nei giorni feriali. Ma anche questo sembra autentico. Nei Caraibi, le cose si svolgono a un ritmo più lento. Lo chiamano il tempo dell'isola.

Antipasti circa $ 3,50, la maggior parte degli antipasti $ 8 a $ 15, aragosta $ 25.

Mar dei Caraibi, 6869 New Hampshire Ave., Silver Spring 301-891-3497. Aperto dal martedì alla domenica a pranzo e cena chiude alle 8 domenica.

Ceviche

Primavera d'argento

Stile e sostanza convergono in questo bar/ristorante/lounge ad alta energia a Silver Spring, dove i piatti latinoamericani standard come ceviche, pollo arrosto e frittelle vengono interpretati in modo fresco, mentre la moderna sala da pranzo si rivolge a una folla che è a suo agio a fermarsi per un Caipirinha e stuzzichini o un pasto completo.

Nuovi approcci ai classici come papas a la huancayna sono i tratti distintivi di questa cucina. Qui le tradizionali patate bollite con salsa di arachidi si sposano con eleganza con un ciuffo di ricotta cremosa, arachidi tritate croccanti e patate arrosto sotto una vellutata purea di peperone giallo. Spicchi di patate fritte rubano la scena in un sauté all'aglio con chorizo. Le frittelle oversize sono croccanti e senza grasso: una, un ovale di soufflé di mais, trasuda Gruyère, l'altra è un mix di pollo tritato punteggiato di coriandolo e capperi. Il pollo arrosto stagionato con birra e cumino è croccante e delizioso come qualsiasi uccello fritto, mentre una costola di maiale viene caramellata fino a quando anche il grasso è dorato. I frutti di mare includono un ceviche classico perfettamente bilanciato e un pesce intero del giorno splendidamente realizzato.

Il comfort si trova in locro ecuatoriano, una zuppa cremosa di patate con avocado e uova alla coque, il genere di cosa che potresti desiderare dopo uno dei tanti mojito tonificanti del bar.

Antipasti da $ 5 a $ 10, partecipanti da $ 5 a $ 21.

Ceviche, 921-J Ellsworth Dr., Silver Spring 301-608-0081 latinconcepts.com/ceviche. Aperto tutti i giorni a cena, dal lunedì al venerdì a pranzo.

Ching Ching Cha

Il grande piacere delle case da tè è la prospettiva di fuggire dal rumore e dalla frenesia della vita. È una testimonianza del potere di trasporto di questo che probabilmente dimenticherai di essere vicino all'angolo tra M e Wisconsin quando hai varcato la porta.

I soffici cuscini rossi sul pavimento incoraggiano la seduta senza scarpe in stile loto, ci sono anche tavoli, mentre la musica tintinnante e il lucernario creano un'atmosfera di serenità. In qualche modo, il posto non si trasforma mai in kitsch New Age.

Il pranzo è il momento giusto per andare, quando indugiare davanti a una tazza di tè sembra una buona risposta alle tue preoccupazioni mondane. Il menu fornisce descrizioni concise delle 48 varietà, che spaziano nel sapore dal floreale al resinoso al fumoso inquietante. Probabilmente è meglio pensare ai piccoli piatti disponibili come spuntini pensati per completare i sorsi lenti. Inizia con una ciotola di arachidi piccanti o una delle tre varietà di gnocchi al vapore, tra cui un agnello pepato in stile mongolo nascosto in un involucro abbondante in stile cinese settentrionale. Quindi passa a un elegante piattino di salmone e due succulenti filetti al vapore con un filo di senape miso e una ciotola di cavolo nero leggermente cotto al vapore che mantiene il suo colore verde vivo e la sua croccantezza. Gli ottimi prezzi e nulla sul menu superano gli $ 11 e inducono una serenità tutta loro.

Antipasti da $ 1,50 a $ 4,25, antipasti $ 11, tè da $ 4 a $ 20.

Ching Ching Cha, 1063 Wisconsin Ave., NW 202-333-8288. Aperto dal martedì alla domenica a pranzo e cena chiude alle 7 la domenica.

Cucina Colorado

Gillian Clark ha creato un ristorante a Brightwood Park spiritoso e referenziale come un romanzo postmoderno. Troverai bric-à-brac in stile Norman Rockwell, tovaglioli con fazzoletto rosso in stile zia Jemima e cucina diretta, che in una recente visita comprendeva un aggiornamento di un classico della cena televisiva, pollo, il re in pasta sfoglia, e un omaggio a tradizione delle vacanze, polpettone con palline di matzo.

Rimanere entro i parametri del budget di Cheap Eats a cena richiede pianificazione, anche se puoi ordinare senza preoccupazioni al brunch, uno dei migliori, anche se più semplici, in città (non mancano le uova alla Benedict o il pesce fritto croccante con salsa tartara fatta in casa ). Il menu serale di Clark comprende antipasti, piccoli piatti e portate principali. Chiedi al tuo server consigli sul menu che cambia e mdashservice sta finalmente tenendo il passo con la cucina.

Alcuni piccoli piatti, come una gustosa torta di porri e cipolle, sono abbastanza abbondanti da costruire un pasto attorno a una delle insalate elegantemente condite o alle zuppe cremose che fanno un bel abbinamento. Un paio di piattini e un antipasto da condividere sarebbero abbondanti, soprattutto se l'antipasto è l'enorme braciola di maiale in crosta di fiocchi di mais con contorni di cavolo rosso brasato e spaetzle.

Gli asparagi di Clark sono quasi irresistibili e spessi, le lance carnose sono perfettamente brasate e le due frittelle di formaggio di capra sono sia complemento che condimento. Oppure spendete per il dolce: una fetta di torta rovesciata all'ananas o una crostata calda al cioccolato.

Antipasti da $ 4,50 a $ 13, antipasti da $ 14 a $ 19.

Cucina del Colorado, 5515 Colorado Ave., NW 202-545-8280. Aperto venerdì a pranzo, da mercoledì a domenica a cena, sabato e domenica per il brunch.

Coppi's Biologico

Melanzane arrosto condite con mozzarella affumicata e prezzemolo. Pere Bosc con menta fresca e scaglie di pecorino. Coppi's è noto soprattutto per le sue torte cotte nel forno a legna, ma questi eleganti preludi mostrano che è molto più di una pizzeria.

Non che le pizze siano qualcosa da deridere. Iniziano con foglie di basilico fresco, mozzarella cremosa e una crosta rispettabile e beneficiano di condimenti come il cremisi piccante soppresa con menta, prezzemolo e funghi cremini o bietola con uvetta e ricotta. Gran parte del menu biologico cambia con le stagioni. Le paste sono fatte in casa e ci spostiamo verso le tradizionali trenette liguri, spessi nastri conditi con salsiccia di agnello e peperoni rossi.

Non tutte le paste economiche e più economiche superano i $ 20 e non tutte hanno un sapore così buono come sembra. Un'insalata di zucca scottata con ricotta salata, capperi e pinoli è stata smorzata dal condimento piatto.

Anche così, i separé nella stretta sala da pranzo rosso scuro, coperti di foto in bianco e nero dell'eroe del ciclismo italiano Fausto Coppi, sono difficili da trovare, soprattutto nelle notti del fine settimana.

Antipasti da $ 5,95 a $ 8,95, pizze da $ 12,95 a $ 19,95, antipasti da $ 17,95 a $ 23,95.

Coppi's Organic, 1414 U St., NW 202-319-7773 coppisorganic.com. Aperto tutti i giorni a cena.

Costa Verde

Anche prima di ordinare in questo ristorante peruviano a metà strada tra Ballston e Clarendon, sei accolto con una ciotola di chicchi di mais spessi e tostati, salati come popcorn e altrettanto difficili da smettere di mangiare. Sono ancora più buoni quando li passi attraverso la salsa verde, un purè di peperoncino denso e iridescente che segnala che la cucina è in buone mani. Questo spuntino avvincente si abbina perfettamente a un pisco sour, una miscela di brandy di pisco, succo di canna da zucchero e albumi montati a neve.

Va giù senza intoppi, così come gran parte della cottura qui. Ciò che eleva la Costa Verde al di sopra di una sfilza di ristoranti pan-latini della zona è la sua coerenza e attenzione ai dettagli. Anche il riso, un ripensamento in molti posti, è così buono che ti ritrovi a voler ordinare secondi. Ceviches&mdashci sono sei tipi&mdashare taglienti e piccanti, pieni di pesce e frutti di mare buoni e sodi. Come si addice a una cucina nata lungo la costa, predominano il pesce ei frutti di mare. Troverai una zuppa di gamberi all'aglio arricchita da una spruzzata di panna, un ottimo fritto di pesce intero croccante e un piatto di polpo e calamari saltati in una salsa di vino bianco all'aglio.

Non tutto ciò che viene dall'acqua è destinato alla grandezza a volte un filetto di mahi-mahi, come nell'escabèche, o nel saltado de pescado è filante, non umido. Il menu, che sembra lungo, è pieno di duplicazioni, variazioni su alcuni temi. Ma qualunque cavillo tu possa avere, sarà cancellato nel momento in cui scaverai nel delizioso tre leches torta per dolce.

Antipasti da $ 4 a $ 7,95, antipasti da $ 9,95 a $ 17,95.

Costa Verde, 946 N. Jackson St., Arlington 703-522-6976. Aperto tutti i giorni a pranzo e cena.

Cuba de Ayer

Burtonsville

Il cibo cubano è semplice e pieno di sentimento e costituisce l'antitesi della maggior parte della cucina dei ristoranti. I posti che lo fanno meglio non cercano di abbellire i loro piatti o di ricamarli con dettagli per cercare di conquistare un pubblico di alto livello.

Questo nuovo arrivato è una mamma e un papà che sa come tradurre la cucina casalinga in un ambiente da ristorante. È un posto carino e angusto con pareti rosse e foto incorniciate di auto d'epoca e il cibo arriva in tavola su piatti lucidi. Ma gli abbellimenti finiscono qui. Il cibo è così semplice e così amabilmente casalingo che potrebbe provenire direttamente dalla cucina di una madre.

Tutti i piatti attesi sono qui, tutti trattati con cura e anche il riso, ben affettato e soffice, è stato profuso con attenzione. Le crocchette di prosciutto creano dipendenza, popper a due morsi, un'armatura croccante di avannotti che nasconde un interno cremoso e cotto. Le empanadas di manzo vantano una meravigliosa crosta di pasta sfoglia.

Ropa vieja&mdashdi manzo tritato allacciato con peperoni e cipolle stufati&mdashis è di prim'ordine, il manzo è adeguatamente filante ma più cedevole della maggior parte. Un piatto di masitas vanta grossi pezzi di maiale marinati sei ore in un succo di arancia acida, poi fritti l'esterno è marrone e croccante, l'interno succulento. Picadillo, il popolare hash di manzo che è spesso un toccasana per gli avanzi della cucina (e spesso ha un sapore simile), è dovuto al fatto che la cucina non si limita a uvetta, olive o vino bianco. Ci sono anche meravigliosi platani, dolci e appiccicosi senza essere unti, buoni fagioli neri e zuppa, leggermente all'aglio e non molli e forse un panino cubano che ha vinto fa venire voglia a chiunque di Miami.

Un quadrato di tre leches la torta è irresistibile, cremosa come quella che abbiamo avuto.

Antipasti da $ 2 a $ 7, antipasti da $ 8 a $ 15.

Cuba de Ayer, 15446 Old Columbia Pike, Burtonsville 301-476-9622. Aperto dal martedì al venerdì a pranzo, dal martedì alla domenica a cena.

Delhi Club

Vedere le ali di pollo nel menu di un ristorante indiano ispira tutt'altro che fiducia nella qualità della cucina. Ciò che ispira sono pensieri di cibo smorzato che asseconda la sensibilità occidentale. Cioè, fino a quando non assaggi quelli in questo minuscolo negozio che i locali condominiali sembrano intenzionati a tenere tutto per sé.

Cotte nel tandoor, queste ali rosse e pepate sono così piccanti e piccanti che trasformano i dubbiosi in credenti e ti spingono a scavare a fondo nella lista dei piatti dell'India settentrionale.

Questa è una cucina assertiva, destinata a un pubblico esperto, anche se sarà gratificante per i commensali che non conoscono i sapori del subcontinente. I pani cotti al tandoor arrivano caldi e croccanti e la varietà mdashone, farcita con ricotta fatta in casa, offre un bel contrasto strutturale e le mdasha fanno le meravigliose frittelle di spinaci e patate. Le torte di granchio prendono vita con un bicchierino di zenzero e un pizzico di peperoncini verdi a dadini. Il gambero bengalese alle cinque spezie offre i piaceri di una combustione lenta, il calore che si accumula in bocca ad ogni morso. I curry sono più pungenti e nettamente definiti rispetto alla maggior parte e talvolta vantano meravigliosi tocchi distintivi e pistacchio macinato nel pollo al curry, melanzane affumicate a lungo nel ricco di pomodoro bhuna bhartha.

A volte il fulcro di un piatto, la carne, si asciugherà e ti ritroverai a versare il fantastico riso nero al profumo di cardamomo nei vari sughi, così affascinante e complesso che potresti non perdere nemmeno la carne.

Antipasti da $ 3 a $ 6,75, antipasti da $ 8,50 a $ 19,50.

Delhi Club, 1135 N. Highland St., Arlington 703-527-5666 delhiclub.com. Aperto tutti i giorni a pranzo e cena.

Deli City

Northeast DC

L'unica cosa più difficile da trovare di una buona gastronomia è un buon panino ripieno che non si vende come "gourmet" e ti fa sentire sovraccaricato.

Ciò spiega la popolarità di questo edificio arancione sbiadito nel nord-est di Washington, dove convergono tutti i filoni culturali della città: nero e bianco, giovani e vecchi, impiegati e operai e senza colletto.

I panini includono prosciutto polacco, un roast beef tagliato sottile che ha il sapore di essere stato ammollato nel suo stesso sugo, un corned beef che potrebbe usare più spezie ma è delizioso senza di esso e, soprattutto, il pastrami fatto in casa e la generosa porzione di carne tenera e ben affumicata tagliata dall'ombelico del petto e servita su un buon pane di segale anche se morbido. Potrebbe non eclissare i ricordi di nessuno della versione definitiva al Katz's nel Lower East Side di New York, ma è molto buono.

Il nome &ldquodeli&rdquo è un termine improprio, soprattutto per coloro che potrebbero essere inclini a cercare biscotti come i biscotti in bianco e nero al bancone. Il resto del menu è ripreso con versioni affidabili del cibo dell'anima, dalle costolette di maiale soffocate all'eglefino fritto. E sebbene ci siano diversi tavoli e sedie, la maggior parte dei clienti è qui per il servizio da asporto.

Che tu mangi al ristorante o che opti per il cibo da asporto, una parte del fascino è l'osservazione della gente: uomini d'affari che si accarezzano le cravatte mentre camminano, nonne dai cappelli colorati seduti con le mani piegate in grembo, e operai edili bruciati dal sole che si riversano per riprendersi il pranzo per l'equipaggio.

Panini da $ 2,25 a $ 6,50, antipasti da $ 6,95 a $ 9,95.

Deli City, 2200 Bladensburg Rd., NE 202-526-1800. Aperto dal lunedì al venerdì per colazione e pranzo.

Dixie Bones

Vi siete mai chiesti perché è così difficile fare un buon barbecue in città? Nelson Head può dirti perché. Il suo posto era situato a Capitol Hill. Ma anche lui confessa che era un vero e proprio locale, non con tutte le insalate che ha sfornato per soddisfare il suo pubblico di giovani professionisti. Quindi si è trasferito a Woodbridge dieci anni fa e ha ribattezzato la sua operazione Dixie Bones.

Non si è pentito di aver lasciato la città. E non c'è da meravigliarsi se la fila alla porta sembra non diminuire mai.

Un viaggio a Dixie Bones è un viaggio indietro nel tempo, un ristorante lungo la strada dove l'esposizione di vecchie macchine da scrivere e radio ha lo scopo di evocare la nostalgia per ciò che abbiamo perso, la disposizione dei patch del dipartimento di polizia è intesa come un tributo, e il basso -e-metodo lento (a fuoco lento, cottura lenta) è amato come un'arte in dissolvenza in un'epoca in cui la velocità governa tutto nelle nostre vite.

La spalla di maiale e il petto di manzo vengono cotti durante la notte su tronchi di noce americano in fosse a gas. Le costole impiegano quattro o cinque ore, il pollo quattro ore. Il fumo, non la salsa, è la chiave, e sia il maiale che il petto vengono in tavola senza quasi nessuna coperta. Ci sono quattro salse sul tavolo. Il petto beneficia, ma difficilmente ha bisogno, di un frullato della salsa rossa piccante. Le costole, a malapena unte con la salsa, sono meravigliosamente affumicate, la carne rosata un po' meno succulenta. Il pollo è il pezzo forte, un uccello succoso, tenero e affumicato.

Nella maggior parte delle articolazioni, i lati raramente sono all'altezza delle carni. Qui lo fanno. L'insalata di patate è ricca, ricca di uova e dolce, le foglie di cavolo sono affettate con succo di maiale, i fagioli sono fatti in casa e pieni di fumo e sapore, e il pane di mais è buono come qualsiasi altra versione che abbiamo provato, una grigliata in padella torta piena di burro dolce.

Nessun pasto qui può essere considerato completo senza una fetta di torta di noci pecan. Il ripieno è fatto con sciroppo di Karo e zucchero di canna mentre sulla superficie viene data una seconda crosta con uno strato denso di noci pecan tritate. È una torta di noci pecan buona come è probabile che tu possa trovare al di fuori del profondo sud.

Panini da $ 4,50 a $ 5,25, antipasti da $ 8,95 a $ 13,95.

Dixie Bones, 13440 Occoquan Rd., Woodbridge 703-492-2205 dixiebones.com. Aperto tutti i giorni a pranzo e cena.

Domku

Nel mezzo di un quartiere noto principalmente per gli arrosti di pollo, questo ristorante dell'Europa orientale/scandinavo di proprietà di un asiatico-americano e con un afroamericano al timone della cucina parla della promessa multiculturale della città. Pochi ristoranti sono così affascinanti. Dai pavimenti in cemento e lampadari di cristallo al mix di cittadini vestiti di sandali e abitanti di periferia dai capelli bianchi, Domku ti fa pensare che le sue incongruenze siano naturali e inevitabili.

Ciò che rende il locale più di una curiosità è la qualità della sua cucina. Gravlax si presenta in una varietà di forme & mdashin un gustoso panino con crema di formaggio, in un tocco di uova Benedict e in un piatto freddo che include uova di salmone, cetriolini e cipolla rossa a dadini. Ci sono aringhe in salamoia e un piatto di spratti affumicati, entrambi implorando di essere annaffiati con una delle dieci acquaviti fatte in casa.

Lo chef Eric Evans ha trascorso i suoi anni formativi in ​​Norvegia e i suoi piatti hanno una semplicità rilassata che li fa sembrare meno cibo da ristorante che buona cucina casalinga. Con una notevole eccezione: lo chef pratica un rigoroso controllo delle porzioni. Questi sono, per la maggior parte, piccoli piatti mascherati da grandi.

Le cozze cotte al vapore in una ricca crema di acquavite e cariche di scalogno valgono da sole un viaggio. I Pierogi, farciti con due diversi ripieni, sono leggeri ed elastici. Le polpette svedesi sono sostenute da un sugo leggero e patate montate che, nonostante tutto il loro burro e la loro panna, sono soffici. Questa propensione ad alleggerire piatti tradizionali pesanti svanisce al brunch. Il pancake norvegese è propriamente all'uovo e il latticello finlandese, un mucchio di formaggio fatto in casa zuccherato, è gloriosamente ricco.

Antipasti da $ 5 a $ 8, antipasti da $ 6 a $ 18.

Domku, 821 Upshur St., NW 202-722-7475. Aperto dal martedì al sabato a cena, dal martedì alla domenica a pranzo, dal venerdì alla domenica a colazione.

El Pike

È facile perdersi questa piccola dinette boliviana nascosta in un centro commerciale. Il nome sopra la porta dice pizza al luccio. C'è un forno per pizza in acciaio nell'angolo posteriore e nelle vicinanze sono impilate scatole per pizza in cartone. Ma il posto non serve torte, non del tipo italiano, da anni. I forni e le to-go box sono dedicati alle salteñas. Questi panzerotti in crosta di mais e mdasha sono tipici per le strade di La Paz e sembrano empanadas ma gocciolano salati, ripieni zuppi di olive, uvetta, uova e piselli. Le versioni di El Pike, ripiene di brandelli di pollo o manzo, sono deliziose.

Salteña a parte, i fine settimana sono il momento migliore per venire. Questo è quando le bancarelle gialle sono animate da famiglie boliviane, i bambini che masticano huminitas, un pane di mais avvolto nella buccia, i genitori mangiano una salsa piccante al peperoncino verde. È anche quando trovi i tradizionali rifornimenti andini come sopa de mani, un brodo abbondante caricato con arachidi, patate e stinchi di manzo e stufati di trippa e rognone.

I partecipanti potrebbero riempirti per l'intera giornata. Il menu mette in evidenza le proteine, come bistecche finemente pestate e robuste salsicce chorizo, ma ogni piatto riceve una forte dose di amidi. Il falso conejo, un giro di manzo sottile e impanato affogato in una potente salsa di pepe, ne nasconde quattro: riso, una patata bollita, hominy e un'insalata rustica a base di uova e chunos&mdashPatate andine liofilizzate. Il semplice lomo, una bistecca schiacciata, è arricchita da una marinata vivace, riso al burro e due uova cotte a filo.

Da bere, c'è mochachinchi, un piacevole rinfresco a base di pesche secche stufate con cannella e zucchero e Inca Cola, una soda che ha un sapore a metà tra il guaranà brasiliano e la gomma da masticare.

Antipasti da $ 1,35 a $ 6,95, primi da $ 5,15 a $ 11,50

El Pike (Pike Pizza), 4111 Columbia Pike, Arlington 703-521-3010. Aperto tutti i giorni a pranzo e cena.

El Pollo Rico

Wheaton, Arlington

Alcuni dei peggiori ingorghi della zona si verificano in questi locali di pollo all'ora di cena. Il profumo affumicato che sale dalla griglia attira i passanti e le file si riversano fuori dalla porta mentre il personale del bancone si sforza di evadere gli ordini e mantenere dozzine di polli allo spiedo.

Nessuno dei rosticcerie peruviani che sono spuntati nella zona risulta un uccello con tanto sapore. Tenero, succoso, succulento e questo è un pollo su cui rapsodizzare. Chiedi una salsa extra e sia la senape gialla maionese che il lime piccante e coriandolo, che vengono in piccoli contenitori di plastica, creano dipendenza. Non mancano le patatine croccanti (anche se congelate). L'insalata di maionese non è mai stata un pezzo forte.

In Maryland provate la torta al rum umida, imbevuta di abbastanza liquore da rendervi brillo alfajores, quei biscotti sandwich latini con una spruzzata di Dolce di Latte, sono il dolce preferito in Virginia.

Quarto di pollo con i lati $ 3,90, mezzo pollo con i lati $ 6,30, pollo intero con i lati $ 11,70.

El Pollo Rico, 932 N. Kenmore St., Arlington, 703-522-3220 2541 Ennalls Ave., Wheaton, 301-942-4419. Aperto a pranzo e cena tutti i giorni.

El Tapatio

Bladensburg

Dalle tortillas fatte in casa alle enchiladas ricoperte di talpa, la famiglia Guadalajaran che gestisce questo ristorante a Bladensburg sa il fatto suo. Questa è la cosa vera, non Tex-Mex, non Salva-Mex, ma cibo messicano onesto a Dio.

Il jukebox può essere rumoroso e i camerieri sono sempre fluenti in inglese, ma prendilo come un segno di autenticità e sistemati con i latinos che si riuniscono per il ripieno e i piatti familiari.

Una lattina di Tecate arriva con una fetta di lime e il cestino di patatine croccanti fatte in casa è abbinato a una salsa calda e appena abbastanza piccante. Chili rellenos, preparati con una pastella ariosa e uova e un ripieno contenuto di formaggio e mdash potrebbero essere i migliori in circolazione. Le enchiladas poblanos hanno una coltre di salsa mole, dolce con il cioccolato e piccante con i peperoncini. Tacos morbidi ripieni di pezzi croccanti di pollo e maiale e una fetta più una fetta o due di ravanello, un rametto di coriandolo e lime per spruzzare e condividere le tortillas fatte in casa (di solito disponibili, sei per $ 1). La stupenda torta è un rotolo di siluro fatto in casa ripieno di cotolette di maiale o pollo impanate alla milanese, o, soprattutto, manzo in umido alla birra, un cucchiaio abbondante di fagioli e una metà di avocado fracassato lo rendono un pasto sostanzioso. Altrettanto memorabili sono i chilaquiles, un'abbondante mischia di tortillas strappate, queso bianco friabile e salsa di peperoncino rosso o verde a scelta, un po' di aceto unisce tutti i sapori.

Antipasti da $ 2 a $ 2,50, primi da $ 10 a $ 13.

El Tapatio, 4309 Kenilworth Ave., Bladensburg 301-403-8882. Aperto tutti i giorni a pranzo e cena.

Etete

I ristoranti etiopi sono tutti tane poco illuminate o bar pieni di fumo pieni di tassisti che si rilassano dopo il lavoro. Questo stretto labirinto, con i suoi scintillanti pavimenti in legno, le luci penzolanti e il cosmo color caramello, è cool e contemporaneo come qualsiasi bistrot americano moderno. La cucina ha tanta sostanza quanto lo stile della stanza. Dei recenti ristoranti sorti nella piccola Etiopia di Washington, Etete è il più completo.

Il nome significa &ldquomama&rdquo e quello che passa attraverso le porte della cucina di Tiwaltengus Shenegelgn è il tipo di cucina casalinga che è raro di questi tempi. Ci sono insidie ​​per il piatto di manzo con peperoni e cipolle timido o inconsapevole&mdasha sembra per tutto il mondo come fajitas. Evita questi sforzi svogliati e presta attenzione invece al meraviglioso sambusa, lenticchie piccanti e piccanti ripiene di pasta piegata agli stufati di agnello finemente speziati, cotti lentamente fino a diventare deliziosi e serviti a tavola da una piccola pentola di ferro nero e alla gamma di piatti di verdure, tra cui il fantastico azifa&mdashlenticchie verdi ravvivate da un pizzico di senape etiope e un dado di peperoncini verdi. Non manca uno stufato di patate, carote e pomodori a lungo bollito e l'eccellente bene, abbastanza buono da far dimenticare i cavoli a un meridionale.

Il caffè di Etete, un infuso dalla tostatura scura, è una buona conclusione di un pasto in cui sarete incoraggiati a soffermarvi e a concedervi un po' di coccole.

Antipasti da $ 2,75 a $ 5, partecipanti da $ 10 a $ 14,99.

Etete, 1942 Nona Strada, NW 202-232-7600. Aperto dal lunedì al venerdì a pranzo, dal lunedì al sabato a cena.

Faryab afgano

Nascosto tra i vicini più appariscenti in un tratto disseminato di caffè e bar rumorosi, questo posto afghano è diventato tranquillamente uno dei migliori ristoranti di Bethesda sfornando una cucina che non scende a compromessi ma riesce comunque a sentirsi familiare.

Le stelle del piccolo menu sono aushak e mantu&mdashgrandi e sottili quadrati di pasta ripieni di scalogno o carne e ricoperti di pomodoro e yogurt. Raramente trovi sapori così grandi e intensi per così pochi soldi. Quasi altrettanto buoni sono uno stufato di agnello e spinaci all'aglio e un piatto di riso, quabili pallore, costellato di uvetta, carote tagliuzzate e pezzi di agnello.

A parte il profumo di cumino kofta, i kebab sono probabilmente meglio evitati. Guarda invece a un paio di straordinari piatti di verdure. Kadu è un melange di zucca dolce, yogurt aspro e pomodoro acido, mentre badenjan tempera la piccantezza delle melanzane in una forchettata affumicata. Ordina uno degli enormi ovali arrotolati di pane appena sfornato e sono abbastanza buoni da tentare anche un irriducibile a basso contenuto di carboidrati.

I camerieri possono essere amichevoli o taciturni e i dettagli oltre la descrizione del menu di un piatto sono difficili da trovare. Tuttavia, Faryab è un gioiello in un centro dove i ristoranti etnici economici stanno rapidamente scomparendo.

Antipasti intorno a $ 6, partecipanti da $ 12,50 a $ 18,95.

Faryab Afghan, 4917 Cordell Ave., Bethesda 301-951-3484. Aperto dal martedì alla domenica a cena.

Sapori Soul Food

Chiesa delle cascate

La prima volta, potresti passare davanti a questo squallido edificio arretrato rispetto a un parcheggio fangoso vicino a un complesso di appartamenti con giardino. Ma Francine Helton e i suoi due figli gestiscono questa cucina da quasi un decennio, e una volta che le persone la trovano, tornano.

Durante la settimana, i clienti abituali della giornata lavorativa si ammassano a pranzo. I fine settimana sono un flusso più tranquillo di fedeli, coppie e ragazzi che alzano lo sguardo dai loro carne e due per catturare un minuto di una partita dei Redskins o della rete alimentare, a seconda della stagione.

Gli Helton sono esperti nell'affumicatura e nella frittura. Troy Helton impiega 20 minuti per friggere il suo pollo. Aspettalo in una cabina e urla quando ha finito. Fedele alla ricetta della sua bisnonna Virginia, è una porzione succosa e massiccia con una crosta fragile e pepata. Costolette di maiale sottilissime e filetti arricciati di merlano e ombrina ricevono un trattamento simile, anche se più rapido. La carne di un pezzo di costolette, affumicata su hickory, scivola via dall'osso. Anche il panino con la spalla di maiale affumicata è gustoso.

Il nostro lato preferito è l'insalata di patate, sia acetosa che cremosa e densa con uova sode. Ignami canditi e purè di patate al pepe sono entrambi vincitori. Il formaggio Mac & rsquon trarrebbe beneficio da un cheddar più affilato ma ha una bella crosta dorata.

Cosa non amare? Forse la torta unta di patate dolci, il tè troppo dolce che si trova in un refrigeratore di plastica. Ma tutto ciò che è facile lasciar andare dopo un boccone di pollo fritto.

Panini da $ 5,75 a $ 6,50, cene da $ 7,95 a $ 10,95.

Sapori Soul Food, 3420 Carlyn Hill Dr., Falls Church 703-379-4411 saporisoulfood.com. Aperto dal martedì al venerdì a pranzo, dal martedì alla domenica a cena.

Fortuna

Falls Church, Reston

Dal lunedì al venerdì, la sala da pranzo viene riempita a intermittenza e ti senti come se fossi entrato in una grande sala per banchetti dopo che la festa si è sciolta. Vieni sabato mattina, la folla arriva per il dim sum e il posto scoppietta di energia. Afferrare uno degli ambiti tavoli nel mezzo della stanza mentre i carrelli di metallo passano rumorosamente e i venditori ambulanti pubblicizzano le loro mercanzie è elettrizzante.

La selezione di dim sum è ampia e generalmente di prim'ordine. C'è una vasta gamma di gnocchi (tra cui capesante, gamberi, maiale ed erba cipollina, pinna di squalo), polpette di gamberi delicatamente piegate, eleganti crepes di noodle, pasticcini salati ricoperti di semi di sesamo, piatti di pollo e maiale sapientemente arrostiti e creme calde di uova . Le delusioni in cui si insinuano sono probabilmente tanto una funzione del vasto numero di scelte quanto qualsiasi altra cosa. I prezzi sono aumentati e sono leggermente superiori a quelli che pagheresti altrove, ma non c'è stato alcun calo di qualità.

Durante la settimana è possibile ordinare dim sum fuori dal menu fino alle 15:00 o gironzolare nel menu cantonese, che, nonostante la sua parte di piatti generici, eccelle nei suoi frutti di mare semplicemente conditi, dalle preparazioni di seppie ai gamberi in testa all'aragosta fresca.

Antipasti da $ 2,75 a $ 6,50, antipasti da $ 8 a $ 28.

Fortune, 6249 Arlington Blvd., Falls Church, 703-538-3338 1428 Reston Pkwy., Reston, 703-318-8898. Aperto tutti i giorni a pranzo e cena.

Gamasot

Springfield

Il nome si riferisce al tradizionale calderone di metallo usato per cucinare i brodi a fuoco lento che sono la specialità di questo ristorante coreano, un bel centro commerciale con eleganti pavimenti piastrellati, tavoli in legno bicolore e cabine in mogano-vinile.

Il migliore dei tocchi di design è la cucina aperta, rara per un ristorante coreano. Se il menu non ti convince ad ordinare una delle tante zuppe per antipasto, chiamate codoli, poi guardare l'azione in cucina lo farà. Tieni d'occhio i fornelli, dove manciate di verdure dai colori vivaci sono a strati su ciotole di brodo leccate alla fiamma cariche di carne e lasciate al vapore prima di essere portate in tavola.

Persuadere i sapori della coda di bue (carne, ossa e cartilagine) per 48 ore produce un brodo ricco e caratteristico, di colore lattiginoso e dal sapore sorprendentemente delicato. Sul Leung Tang aggiunge a questo brodo dischetti di riso gommosi, fili d'uovo e sottili strisce di manzo che puoi mangiare insieme il brodo e la carne, oppure estrarre la carne dal brodo e immergerla in un piccolo piattino di soia, aglio , e peperoncini. Come mangiare pho, il brodo rimane la costante in ognuna delle tante varianti ciò che è diverso è il mix di carni e verdure.

Ci sono buoni piatti oltre ai brodi, tra cui gnocchi di manzo e scalogno (fritti o al vapore), noodles di grano saraceno conditi con fette di manzo tamponate con pasta di peperoncino e maiale al barbecue dolce e spolverato di sesamo.

Quest'ultimo è presentato in modo modesto e non sono presenti griglie da tavolo portatili sfrigolanti utilizzate qui e solo una delle poche manciate di piatti barbecue, che in genere costituiscono la spina dorsale di molti menu coreani. Allo stesso modo, la cucina ne manda meno panchan&mdashi piccoli spuntini che precedono un pasto e trasformano ogni cena coreana in un eccesso di piatti&mdash della maggior parte. Peccato. Il kimchee, tagliato con le forbici a tavola, delude, ma un piatto di sanguinaccio è raro e delizioso, così come un piatto di pere asiatiche affettate e marinate alla soia.

Antipasti da $ 4,95 a $ 11,95, antipasti da $ 9,95 a $ 19,95.

Gamasot, 6963 Dott. Hechinger, Springfield 703-256-0780. Aperto tutti i giorni a pranzo e cena.

Gom Ba Woo

Kimchee è, nella migliore delle ipotesi, un piacere acquisito per la maggior parte degli occidentali. Un alimento base della dieta coreana, il piatto freddo di cavolo in salamoia è per molti troppo focoso, troppo aspro e spesso troppo molle. La versione in questa accogliente tana dai boschi biondi in un centro commerciale nella Little Korea di Annandale ha il potere di alterare le percezioni. Il cavolo è sodo, il sottaceto è leggero e fresco e la densa pasta di peperoncino rosso in cui è immersa ha un calore insinuante che ti incoraggia a continuare a mangiare.

La maggior parte della cottura segue in questo modo accattivante, dal panchan (gli spuntini che risvegliano la bocca che inaugurano ogni pasto) a pasti in una ciotola come una pentola di coda di bue con cipolle verdi, la cui consistenza gelatinosa può richiedere un po' di tempo per abituarsi, ma che è un piacere rilassante.

Molti ristoranti coreani offrono barbecue, questo va oltre la novità della cucina da tavolo fai-da-te. La cottura alla griglia si fa in cucina, e le carni che emergono, dalle golose costatine alla sontuosa pancetta di maiale (il menu lo elenca come maiale con salsa al peperoncino), sono succulente e ricche di un meraviglioso salmerino. Arrotolati in una foglia di lattuga con un cucchiaio di riso al vapore e una cucchiaiata di pasta di fagioli fatta in casa, raggiungono un nuovo livello di interesse. Il personale è premuroso e caloroso come può essere nonostante la barriera linguistica e ti aiuterà attraverso queste e altre complessità.

Antipasti da $ 8,95 a $ 12,95, antipasti da $ 7,95 a $ 27,95.

Gom Ba Woo, 7133-C Columbia Pike, Annandale 703-642-1577. Aperto dal lunedì al venerdì a pranzo, tutti i giorni a cena.

Guajillo

La buona e autentica cucina messicana è così rara nella zona che questo ristorante amabilmente originale con un'esecuzione a volte irregolare e un servizio lassista è diventato un portabandiera.

Molti dei ciondoli di Guajillo si presentano presto. La salsa è piena di calcio e complessità, le patatine fritte sono fritte sul posto, i mojito sono potenti e il bar è rifornito con importazioni di birra come Sol e Pacifico. Tra gli antipasti, il coinvolgente queso fundido usa il manchego, non il cheddar, ed è costellato non di chorizo ​​ma di funghi saltati, e il ceviche di gamberi, presentato in una coppetta da cocktail, è tra i migliori della zona.

L'atmosfera nei fine settimana è un tavolo chiassoso o due a corto di allegri. La conversazione scorre, un mojito diventa due e presto le tue aspettative iniziano ad andare alla deriva insieme alle nuvole dipinte che sembrano scivolare sul soffitto blu.

Successivamente, un po' della fioritura si stacca. La profusione di tacos, burritos ed enchiladas potrebbe indurti a pensare che queste graffette Tex-Mex siano un punto di forza. Non lo fanno, anche se superano gli sforzi di tutte tranne una manciata di cucine della zona. Guajillo dà il meglio di sé quando estrae il ricco territorio della cucina regionale messicana. Che si tratti di una deliziosa talpa color mattone o di un rustico coniglio brasato al vino con cipolle (una specialità occasionale) o di delicati tamales punteggiati di pezzetti di mais, c'è una profondità sorprendente nella cucina che giustifica l'eccitazione.

Piatti piccoli da $ 5 a $ 11, entrate da $ 9 a $ 18.

Guajillo, 1727 Wilson Blvd., Arlington 703-807-0840. Chiuso sabato a pranzo.

Hollywood East Café

Entrambe le sedi di questi fratelli cantonesi, a solo un boulevard a parte, sfornano succulenti arrosti di carne, casseruole di terracotta e, al Café sul Boulevard, alcuni dei migliori dim sum della zona.

Il ristorante originale su Price Avenue ha lo spirito di un ristorante di Chinatown. Il suo spin-off più elegante su University Boulevard è più abbagliante ed è aperto fino alle 2 del mattino. Entrambi hanno il loro posto nel piccolo libro nero di un amante del cibo.

I menu sono quasi identici tranne per il fatto che il dim sum è disponibile all'indirizzo più recente. Puoi ordinarlo dal menu durante la settimana o scegliere dai carrelli nei fine settimana. I punti salienti sono gnocchi paffuti e crepes di noodle carichi di gamberi interi, panini al vapore pieni di croccante grazie a castagne d'acqua tritate, carote e germogli di bambù e una torta di rape al vapore setosa con pezzetti di salsiccia e un filo di soia. Di solito si presentano bocconcini insoliti, come una crepe di noodle scivolosa ripiena di pane fritto e una combinazione curiosamente coinvolgente di dim sum e dolcetto carny.

Oltre al dim sum, entrambe le cucine si divertono con casseruole complesse a strati e anatra arrosto abbinata a taro dolce, agnello con strisce di cagliata di fagioli in salsa scura, ostriche salmastre abbinate a maiale arrosto affumicato e funghi shiitake. Allo stesso modo, entrambi sfruttano al meglio le verdure, che si tratti di tenere foglie di germogli di neve saltate in padella o di crescione cinese leggermente amaro con pasta di gamberi salata.

In un menu così ampio, ci saranno sicuramente delusioni e mdashEight Treasure Duck ha una salsa eccessivamente gelatinosa e gli gnocchi di gamberi fritti sono tutti incentrati sull'impasto e poco altro. Tuttavia, in un mondo in cui i secondi atti spesso vacillano, Hollywood East è un esempio in cui il sequel è buono quanto l'originale.

Dim sum da $ 2,50 a $ 5,95, antipasti da $ 1,25 a $ 12,95, antipasti da $ 5,75 a $ 27,95.

Hollywood East Cafe, 2312 Price Ave., Wheaton, 301-942-8282 Hollywood East Cafe sul Boulevard, 2621 University Blvd. W., Wheaton, 240-290-9988 hollywoodeastcafe.com. Aperto tutti i giorni a pranzo e cena.

Palazzo di Hong Kong

Chiesa delle cascate

La gamma di cucina cantonese di questo ristorante di Falls Church, in gran parte esoterica, rende il pasto un'avventura.

Le pareti rosa pallido con accenti di rosso cinese pervadono il luogo di un bagliore roseo, mentre una fotografia oversize di Hong Kong di notte è avvincente quasi quanto le vasche di aragosta e tilapia.

Il menu va dal banale&mdashthink moo goo gai pan&mdash alle meravigliose costine di maiale e rognoni in casseruola. C'è anche una bacheca piena di offerte speciali scritte in cinese su foglietti rossi. Agitate per una traduzione o potreste perdere una gemma come la frittata di ostriche dorate o fette di manzo croccanti saltate a secco con cinque spezie e pezzetti di scalogno fritto e peperoncino verde.

L'imprevisto di solito ha la meglio sul convenzionale. Pensa al chow fun (tagliatelle larghe) in una salsa di fagioli neri oleosa (in senso buono) e leggermente piccante con rondelle fritte di cernia in pastella o il pollo speciale della casa che è stato tenero al vapore. Gli articoli al forno come le costolette di maiale oi gamberi oversize con la testa sono apprezzati dalla folla.

Anche le casseruole trionfano. Provane uno con ostriche saltate in padella, zenzero e scalogno o con agnello e cagliata di fagioli secchi. Ci sono piatti dedicati alla pinna di squalo, all'abalone e al cetriolo di mare, ma questi probabilmente faranno saltare il budget di Cheap Eats. E a questa scoperta, non devi mangiare in modo costoso per mangiare bene.

Antipasti da $ 2,50 a $ 5,95, antipasti da $ 4,95 a $ 9,95.

Palazzo di Hong Kong, 6387 E. Leesburg Pike, Falls Church 703-532-0940. Aperto tutti i giorni a pranzo e cena.

Huong Que (Quattro sorelle)

Chiesa delle cascate

Delle oltre due dozzine di ristoranti dell'Eden Center, il centro culturale della comunità vietnamita della Virginia del Nord, nessuno ha un seguito così ampio come questo spazio dal soffitto alto decorato con orchidee e un ritratto con cornice dorata delle quattro sorelle Lai fondatrici.

Famiglie tentacolari, bambini che ridacchiano e appuntamenti coccolosi, circa metà vietnamiti e metà no, entrano ed escono. Attribuire parte della popolarità di Huong Que alla sua approvazione diversi anni fa da parte dell'Inn at Little Washington's Patrick O'Connell, un habitué del ristorante (inizia sempre con i panini da giardino). O&rsquoConnell persuase i proprietari ad adottare il nome più semplice &ldquoFour Sisters.&rdquo

È il ristorante più accessibile dell'Eden Center per i commensali non vietnamiti: i menu sono in inglese e le forchette sono sul tavolo. Il servizio è gentile e raffinato. Il compromesso? Non è così avventuroso come alcuni dei suoi vicini. Piatti di pollo alla citronella genericamente dolce e manzo alle cinque spezie ti fanno pensare che la cucina stia giocando più ai gusti occidentali percepiti che alle sue radici. E a volte la cucina diventa sciatta: una notte è arrivata una crepe di riso piena di grasso, e gli involucri di carta di riso su un ordine di involtini da giardino erano stantii e rigidi.

Tuttavia, Huong Que ha il suo fascino. L'insalata di papaya verde tagliuzzata, condita con peperoncini e succo di lime, è piena di gamberi rosa e scaglie di maiale arrosto. Gli involtini primavera di maiale al pepe sono leggermente fritti e croccanti. Un sauté di vongole veraci e maiale tritato finemente, servito con cracker di riso e sesamo sassosi, fa una meravigliosa tartina. Una grande ciotola di vongole con salsa di fagioli neri è un buon antipasto per un gruppo. E pasti in una ciotola come pho e panino sono affidabili.

Antipasti da $ 3,50 a $ 9,50, antipasti da $ 6,50 a $ 26,95.

Huong Que, 6769 Wilson Blvd., Falls Church 703-538-6717. Aperto tutti i giorni a pranzo e cena.

Huong Viet

Chiesa delle cascate

Con i suoi pannelli in legno e le file di tavoli della caffetteria, potresti pensare di aver vagato in una birreria del Midwest, non il ristorante vietnamita migliore e più coerente della zona, ora nel suo terzo decennio.

Pochi server parlano inglese, ma il geniale proprietario Hai Huynh è tenuto a controllare ogni tavolo. Ordina Chim Cut Quay, un antipasto di quaglie arrosto, e lui ti dice di condire la sua pelle meravigliosamente laccata con succo di lime e un po' di pepe nero e poi darti la licenza di strappare l'uccello con le tue mani. Banh Cong, muffin densi coronati da gamberi sgusciati, sembra meno una colazione quando avvolti con foglie di menta e basilico e lavati nella salsa di pesce sottile e dolce nuoc nam. Anche gli involtini primavera di maiale e la radice di loto fresca condita con succo di lime sono dei bei bocconcini.

Ci sono belle interpretazioni di panino, mucchi di vermicelli freddi che mettono in mostra carni alla griglia ed erbe fresche, ma puoi trovarlo nella maggior parte dei menu vietnamiti. Passate invece alle ottime zuppe, molte abbastanza grandi per quattro. Potrebbero saltare con gamberi grassocci e maiale arrosto, ma i loro brodi meravigliosamente complessi li rendono speciali. Una ciotola di Canh Chua Tom, zuppa di gamberetti agrodolce mescolata con riso, ottiene un tocco di sedano profumato. Meritano attenzione anche le preparazioni di noodle più insolite, le pentole calde di frutti di mare al caramello e le crepes di riso cosparse di erbe.

Cosa bere è una scelta difficile. Quasi una dozzina di gusti di tè e succhi galleggiano con bolle di tapioca o scaglie di gelatina. Mentre le varietà di cocco e fragola sono incredibilmente dolci, non manca la crostata, le varietà tropicali come jackfruit e soursop. Soda Lemon, un mix frizzante di seltz e succo di limone fresco mescolato con lo zucchero, crea una forte dipendenza. Il caffè freddo vietnamita, denso di latte condensato, è migliore come dessert.

Antipasti da $ 3,50 a $ 12,95, antipasti da $ 6,95 a $ 12,95. Niente carte di credito.

Huong Viet, 6785 Wilson Blvd., Falls Church 703-538-7110. Aperto tutti i giorni a pranzo e cena.

Il Pizzico

Questo ristorante in un centro commerciale a nord di Rockville è il tipo di posto dove la cucina ti riporta a un'epoca in cui mangiare cibo italiano significava mangiare italo-americano e dash quando nemmeno i sofisticati avevano sentito parlare degli agnolotti.

Il menu corto mette in mostra i classici del nord Italia preparati in modo semplice e curato, da un groviglio di rucola leggermente condito con speck e scaglie di parmigiano a un generoso piatto di gnocchi la cui salsa di gorgonzola leggermente ricca non oscura mai il sapore degli gnocchi ben fatti, a un vitello Sandra in salsa di vino profumata al rosmarino e dolce all'uvetta.

Attaccare con un bicchiere di casa bianco o rosso è una necessità se si vuole contenere i costi, ma ci sono alcune mezze bottiglie di Chianti ben scelte per i commensali disposti a spendere. Attenzione: assaporare e indugiare sul pasto richiede lavoro. Nonostante tutte le attenzioni prodigate al cibo dalla cucina, i camerieri sono intenti a girare i tavoli una portata dopo l'altra con un'efficienza brusca più adatta a una sosta di camion. Una variazione in stile parfait del tiramisù, pesante sul mascarpone e sull'espresso, fa un finale fantastico per un pasto. Peccato che l'assegno possa finire sul tavolo prima che tu abbia posato il cucchiaio.

Antipasti da $ 4,50 a $ 6,50, antipasti da $ 10,95 a $ 19,95.

Il Pizzico, 15209 Frederick Rd., Rockville 301-309-0610. Aperto dal lunedì al venerdì a pranzo, dal lunedì al sabato a cena.

Irene Pupusas III

Ci sono decine di pupuserias nella zona, ma nessuna cattura l'essenza di questo pasto salvadoregno in tasca, così come la tortilla di farina croccante e spessa di un pancake di Irene che trasuda riempitivi come formaggio, maiale, fagioli e loroco, una verdura simile alla zucca .

Le pupusas non sono l'unico motivo per andare da Irene. La stessa cura che va nel piatto nazionale informa il resto della cottura. Una zuppa di manzo tutto-tranne-il-lavello con verdure di verdure e fruttivendoli è un pasto sostanzioso in una ciotola. Nei fine settimana una zuppa di pesce luccica con gamberi. Più semplice ma non meno delizioso è il pollo in umido su un mucchio di riso affumicato e fagioli.

Due specialità honduregne sono insolitamente buone: &ldquotacos&rdquo a faccia scoperta con cubetti di manzo stagionato e Pico de Gallo, e baliate, tortillas di farina oversize ricoperte di vellutata di fagioli fritti e manzo speziato, condite con fette di uovo sodo e avocado. Le vibrazioni amichevoli provengono dalle melodie latine al jukebox e da un barista che consegna Tecate con un sorriso.

Antipasti da $ 1,25 a $ 14, antipasti da $ 7,50 a $ 13.

Irene Pupusas III, 11300-B Georgia Ave., Wheaton 301-933-2118. Aperto tutti i giorni a pranzo e cena.

Locanda irlandese a Glen Echo

Questa casa gialla nel bosco, che ha visto giorni sia un bordello che un bar per motociclisti, è piena di carattere.Nella sua sala pub, hamburger e bangers preparati con cura ricevono la stessa attenzione delle colate perfette di Guinness.

Mentre la maggior parte della locanda è occupata da sale da pranzo sobrie con un menu più costoso, l'atmosfera nel bar è rilassata. I clienti abituali di Palisades e i drop-in condividono risate tra i tavoli o si accovacciano al bar per una pinta. Alcune sere c'è musica celtica dal vivo e ascolterai sempre un sacco di server brogue e molti server provengono dall'Irlanda.

La cucina sforna eccellenti fish &rsquon&rsquo chips, con merluzzo leggermente fritto, pastellato alla Guinness e salsa tartara alle erbe. Spiccano due panini: il Kildare melt, un miscuglio appiccicoso di prosciutto irlandese grigliato e cheddar, e l'Angus burger, carico di cheddar e cipolle. La torta di Shepherd's, servita in una pentola di rame in miniatura, è un successo, ma altri classici irlandesi e un piatto di prosciutto bollito e cavolo con salsa acquosa di crema di prezzemolo o zuppa di patate e porri insipidi e sono brevi. Tuttavia, dettagli come le focaccine calde al ribes che danno il via al brunch dimostrano che questo non è il tipico cibo da pub di tutti i giorni.

Locanda irlandese a Glen Echo, 6119 Tulane Ave., Glen Echo 301-229-6600. Aperto dal martedì alla domenica a pranzo, tutti i giorni a cena, domenica a brunch.

Jackie's

Primavera d'argento

Quasi due anni fa, Jackie Greenbaum ha fissato una tenda di finta pelliccia sulla porta di un vecchio magazzino di ricambi auto fuori Georgia Avenue a Silver Spring. Appese ritagli di lucite alle travi e a uno schermo cinematografico di fronte alla sala da pranzo, gettò in giro dei cuscini arruffati, fece entrare un cuoco di Cashion's Eat Place e diede il nome al posto. Un hotspot saltellante in un angolo desolato, Jackie's sembrava incredibilmente alla moda e un po' alieno, come un'adolescente che mostra il suo nuovo tatuaggio alla nonna.

In questi giorni è un successo con entrambi gli adolescenti e nonne e con la nuova ondata di condomini di Silver Spring, che sorseggiano martini al mango con schiuma mentre aspettano un tavolo.

Lo chef Sam Adkins conforta il cibo con orgoglio. Hamburger di Elvis e mdash mini-polpette ripiene di formaggio piccante e mdashare che creano dipendenza. Così sono le costolette di maiale al peperoncino e i nachos con avocado montato e Pico de Gallo. Più raffinate sono le cozze avvolte in phyllo tagliuzzato, fritte e servite con aïoli giallo chiaro e un antipasto meravigliosamente semplice di capesante scottate con funghi portobello burrosi.

I piatti principali, come la bistecca alla piastra con purè di patate al sedano rapa, sono sofisticati ma costosi. Vale la pena provare i piatti Nostalgia convenienti, che ruotano settimanalmente, in particolare il pollo fritto dorato del mercoledì e l'insalata di patate e il polpettone killer del sabato.

Antipasti da $ 2,50 a $ 9, antipasti da $ 15 a $ 25.

Jackie's, 8081 Georgia Ave., Silver Spring 301-565-9700 jackiesrestaurant.com. Aperto dal martedì alla domenica per cena, domenica per il brunch.

Jaleo

Quartiere Penn

Lo chef José Andrée ha creato altri concetti di piccoli piatti da quando ha aperto questa casa di tapas più di dieci anni fa, inclusi due Jaleos più grandi ma meno consistenti a Bethesda e Crystal City, ma è qui che puoi sentire di più la sua presenza.

La sala da pranzo senza prenotazione è adatta ai bambini (comprese le figlie piccole di Andrée), agli spettatori e ai gruppi in festa, è rustica e rumorosa. Cocktail speciali a base di sherry e manzanilla scorrono insieme a brocche di frizzante sangria di Cava. Il menu bilancia la tradizione (gazpachos classici rossi e bianchi) con l'innovazione (flan con schiuma profumata all'arancia) ma mantiene il suo ampio appeal: puoi avere un'insalata e una tapa singola per circa $ 10 o la primavera per una diffusione più generosa.

Cerca i piatti che mettono in mostra le prelibatezze spagnole. Il formaggio blu di Cabrales è un accento in un'insalata di barbabietole e noci e gioca il ruolo principale in un piatto di patate arrosto. Mantello di prosciutto serrano o formaggio manchego croccante, pane strofinato al pomodoro. La paprika aggiunge profondità alle cozze fredde marinate in olio d'oliva e scorza d'arancia. Un piatto di salsiccia porta chorizo ​​terroso e fette di maiale stagionato lomo. Mai mangiato sanguinaccio o trippa? Ecco la tua occasione. La salsiccia diventa una semplice salsa all'aglio, la trippa è in uno stufato profondo e contadino. Meno entusiasmanti sono la breve lista di antipasti e pollo alla griglia, manzo alla griglia e paella per quattro.

Tapas da $ 3,95 a $ 9,95, partecipanti da $ 14,95 a $ 16,95.

Jaleo, 480 Seventh St., NW 202-628-7949 jaleo.com. Aperto tutti i giorni a pranzo e cena.

Noodle House di Joe

Il messaggio qui è chiaro: dominano i peperoncini. I peperoncini rossi sono dappertutto in questo misero preferito di Szechuan e sono appesi dietro il bancone dove effettui l'ordine, decorando i grembiuli indossati dai camerieri che consegnano il tuo cibo e in tutto il menu, dove un singolo peperone avvisa i commensali che un piatto è "Piccante e piccante" e un peperoncino con una stella significa che è "intorpidito".

L'illuminazione soffusa e l'ambiente spartano contano meno una volta arrivato il cibo. Le zuppe di pasta, ricche di verdure amare e manzo o maiale e fiammeggianti con una chiazza di olio al peperoncino rosso, sono feste per uno. Vedrai famiglie, molte delle quali cinesi, passare piatti più grandi di fagiolini di Szechuan, melanzane con aglio e calamari fritti, cosparsi di aglio e altri peperoncini. Un'intera tilapia al vapore è fantastica ricoperta di peperoncini e cavoli e altrettanto buona con una copertura più delicata di scalogno e zenzero. Il cartellino del prezzo di $ 12,50 fa sembrare un furto.

Ci sono un sacco di fogli per gli gnocchi caldi e caldi che contengono carne di maiale macinata, panini di verdure, tasche calde di erba cipollina e crepes allo scalogno e insalate fresche e croccanti di germogli di bambù e cetriolo.

Antipasti da 95 cent a $ 6,95, antipasti da $ 4,95 a $ 10,95.

1488-C Rockville Pike, Rockville 301-881-5518 joesnoodlehouse.com. Aperto tutti i giorni a pranzo e cena.

Le costole di Johnny Boy

La prima legge del barbecue è che le tue possibilità di trovare un barbecue memorabile aumentano man mano che ti allontani dalla città e non solo perché il buon umore è tutto spazio aperto e fumo fluttuante. In questo settore, è perché la maggior parte delle giurisdizioni vieta la cottura a cielo aperto o la regola da vicino. La contea di Charles è un'eccezione, e cucinare su una fossa aperta è ciò che separa la carne in questo luogo leggendario da tanti pretendenti urbani.

Johnny Boy non è carino, è una baracca con la vernice scrostata e non ci sono posti a sedere al coperto. La seconda legge del barbecue potrebbe essere "Più il posto è fatiscente, meglio è".

Avvicinati alla finestra e fai il tuo ordine. All'interno, c'è una griglia su un fuoco aperto e una squadra di lavoratori che tagliano via con le mannaie, dividono le costolette, sminuzzano pezzi di spalla di maiale, riducono i petti di manzo in un trito gestibile. Poi siediti a uno dei 16 tavoli da picnic.

Le costole sono spesse, la carne leggermente rosa lungo i bordi, segno che il fumo ha permeato la carne, ma c'è un pronunciato sapore di sale di sedano nella crosta esterna. La salsa rossa di Mama Sophie e le parti uguali di sapore, dolcezza e spezie sono un abbinamento ideale. Vedi se riesci a resistere al trascinamento di alcune delle patatine fritte meravigliosamente croccanti.

Il maiale stirato non ha certo bisogno dell'aiuto di Mama Sophie, ma carne e salsa si abbinano perfettamente, specialmente su un panino con insalata di cavolo fresca e cremosa. I fili di maiale sembrano quasi filati. Pezzi di salmerino si insinuano nel groviglio e il tutto è soffuso di fumo e sale.

Ribs di Johnny Boy, Rt. 301 e St. Mary's Ave., La Plata 301-870-2526. Aperto tutti i giorni a pranzo e cena.

Kabul Kabob House

Per entrare in questo piccolo caffè, difficilmente ti aspetti di scoprire scoperte culinarie. Un cameriere solitario sorride e in silenzio offre un menu. Una TV nell'angolo rimane sintonizzata sulle sitcom americane. Alcuni commensali solitari si rilassano davanti a tazze di tè verde con aggiunta di cardamomo.

Poi arriva il cibo, che ti seduce con il fascino di alcune delle migliori cucine afghane della zona. I kebab sono cucinati su ordinazione e vale la pena aspettare 20 minuti, il pollo e l'agnello sono succosi e succulenti. Il pilaf della casa è un altro riso profumato tempestato di carote, mandorle, ribes e pezzi di agnello che potrebbero facilmente sfamare due o più. I piaceri più piccoli includono le samosa fritte, i panzerotti ripieni di carne macinata e cosparsi di menta, e contorni caldi di verdure come zucca in umido e ceci schiacciati. E non manca la focaccia calda e soffiata con una salsa di coriandolo e aceto.

Salta il menu da asporto e rappresenta un mix americanizzato di giroscopi e zuppe che non include molti punti salienti del menu a sedere.

Antipasti da $ 2,99 a $ 4,90, partecipanti da $ 5,99 a $ 11,95

Kabul Kabob House, 514-A Van Dorn St., Alessandria 703-751-1833. Aperto tutti i giorni a pranzo e cena.

Kotobuki

Sushi economico? La prospettiva è dubbia, come la promessa di una bistecca d'occasione. Ma è un dato di fatto in questo piccolo walk-up su MacArthur Boulevard a Palisades.

Lo chef e proprietario Hisao Abe mantiene una piccola attività essenziale (solo tre dipendenti) e mantiene il suo menu un modello di minimalismo. Niente tempura, niente noodles, niente rotobuki, niente teriyaki, niente specialità del giorno. Anche la colonna sonora si rifà alla filosofia minimalista: tutti i Beatles, sempre. Abe non ti stupisce con accattivanti giustapposizioni di ingredienti, ma ti conquista con il suo occhio per il pesce di alta qualità. La coda gialla e il bordo rosso, fresco, sodo e dolce e sono costantemente buoni, così come il tonno bianco. Questo è il tipo di posto che premia avventurarsi oltre la santa trinità di salmone, tonno e ricciola, ma a $ 2 per due, è difficile resistere alla tentazione di ordinare solo nigiri.

Il uni&mdashsea urchin&mdashi è tra i migliori della zona, con la sua consistenza cremosa e il finale tonificante e acquoso. Kamameshi, gli sformati di riso conditi con pollo, anguilla o verdure, sono pieni di confortante piacere e panchan-come gli snack offrono alcuni dei momenti migliori di Abe e l'insalata di aragosta, leggera sulla maionese, è dolce e leggermente allo zenzero. Oshizushi, un sushi pressato reso famoso a Osaka, è straordinario: Abe preme una spessa lastra di sgombro dalla pelle perlata in un letto di riso all'aceto, quindi unge la parte superiore con alghe marinate e traslucide. La sua ricca dolcezza salata ricorda di mangiare un pesce appena pescato.

Una piccola scatola di legno è un veicolo ideale per servire il sakè freddo e aggiungere al piacere della sorsata stendendo una sottile linea di sale sul bordo con un cucchiaino di porcellana.

Sushi da $ 1 a $ 2, antipasti da $ 1,50 a $ 10.

Kotobuki, 4822 MacArthur Blvd., NW 202-625-9080 kotobukiusa.com. Aperto dal martedì al sabato a pranzo, dal martedì alla domenica a cena.

La Granja de Oro

Chiesa delle cascate

L'insalata di questo ristorante peruviano festoso e decorato con gagliardetti può sembrare una reliquia degli anni '70, ma la dice lunga sulla generosità offerta. Non andrai via affamato. E probabilmente non te ne andrai insoddisfatto.

I peruviani adorano il loro pesce e il menu lungo e vario abbonda di preparazioni sicure, che siano fritte, alla griglia, saltate o crude. Il ceviche è facile da rovinare, un bagno troppo lungo nella sua marinata di lime trasforma facilmente il buon pesce in una poltiglia in salamoia. Questo pezzo grosso e sodo di dentice e polpo e gamberi rosa interi conditi con anelli di cipolle rosse, il sapore di lime bilancia perfettamente il calore del peperoncino e lo fa bene.

Chupe de camarones è una zuppa veloce, una grande ciotola brulicante di gamberi, spighe di grano, uova e riso. Un altro piatto a base di panna, picante de mariscos, presenta gamberi sodi e dolci, calamari e capesante su un mucchio di riso e patate. In nessun luogo il culto piscatorio è più evidente che in un piatto di trote a testa in giù. Burro­fried, sapientemente disossato e saltato in padella fino a doratura, è un piatto glorioso.

Il pesce non è l'unico gioco qui. Dalla Granja vengono fuori gustose costatine marinate nell'aglio, la leggera durezza della carne mitigata dalla cremina della salsa di immersione, e lomito al vino, spesse strisce di succoso controfiletto affogate in una salsa di panna a base di vino rosso.

Le cameriere sorridenti sono desiderose di compiacere. Non importa quanto tu sia pieno dopo porzioni così gigantesche, rendono difficile resistere al dessert. Scegli l'eccellente alfajores, due enormi biscotti di pasta frolla con uno spesso strato di caramello in mezzo&mdasha tipo di linzertorte del Nuovo Mondo&mdashand una tazza di cappuccino ricoperto di cannella.

Antipasti da $ 4,95 a $ 9,95, antipasti da $ 11,95 a $ 15,95.

La Granja de Oro, 2920 Annandale Rd., Falls Church 703-534-5511. Aperto tutti i giorni a pranzo e cena.

La Sirenita

Hyattsville

Il cibo messicano, preparato dai messicani, è un'idea relativamente nuova qui. Per molto tempo, gran parte di ciò che abbiamo mangiato è stata la cucina salvadoregna mascherata da messicana. Grazie all'afflusso di messicani negli ultimi anni a Riverdale e Bladensburg, ora abbiamo i nostri primi assaggi di autentica cucina messicana. I californiani del sud possono annusare i risultati, ma è uno sviluppo promettente.

La Sirenita è il migliore e il più versatile di questi posti, una sorta di tavola calda lungo la strada dove il jukebox rimbomba sui successi latini e la folla di operai edili si rilassa dopo una lunga giornata. Ci sono fantastici tacos (tortillas di mais ciottolose che ricordano il lime e rigonfie con uno dei nove tipi di carne, tra cui eccellente chorizo, lengua, barbacoa e manzo salato) pasti giganteschi in una ciotola (la zuppa di pesce piccante è ricca di crostacei , la posole rossa è focosa e sazia) una quaglia arrosto con salsa verde e un gambero semplice e soddisfacente con peperoni e cipolle. Accompagnalo con una brocca di melone, una bevanda al melone o l'horchata, un latte di mandorle aromatizzato con cannella e zucchero.

Puoi concludere il tuo pasto con un flan, anche se la versione in teglia non è niente di speciale, o un grande bicchiere da cocktail di fragole con sopra una crema zuccherata, che è. La padronanza dell'inglese del personale è debole, quindi se il tuo spagnolo è carente, articolalo in modo chiaro e sorridi dolcemente.

Antipasti da $ 2,50 a $ 12,50, antipasti da $ 8 a $ 18,50.

La Sirenita, 4911 Edmonston Rd., Hyattsville 301-864-0188. Aperto dal mercoledì al lunedì a pranzo e cena.

Macellaio libanese

Chiesa delle cascate

Il nome suona come un po' cattivo su I Soprano, e la colonna sonora suona come seghe d'ossa urlanti, ma fidati di noi: The Libanese Butcher non ha nulla da temere. Nascosto in un centro commerciale, questa macelleria/caffè halal ospita splendidi ingredienti e cucina.

Kheder Rabbabeh, il macellaio libanese, è immigrato qui a metà degli anni '80 e ha aperto un negozio pochi anni dopo. Gran parte della carne nella cassa e nella cucina del macellaio proviene dal suo mattatoio di Warrenton.

All'interno del caffè drappeggiato di edera e stampe sbiadite del deserto condividono una parete con un'insegna al neon di Los Angeles e una giovane donna lavora al bancone da asporto e tiene d'occhio i nove tavoli. Tuttavia, si prenderà il tempo per guidarti attraverso il menu e guidarti verso i suoi preferiti. La scelta è difficile: una ciotola di hummus con olio d'oliva verde intenso e una manciata di pinoli, un'insalata di tabbouleh tonificante o il baba ghanoush più affumicato in circolazione?

L'agnello di Rabbabeh è molto più saporito di quello che troverai nella maggior parte dei mercati. Che sia strettamente arrotolato con sottaceti libanesi per lo shawarma, immerso nel riso per l'ouzi o ricoperto di yogurt denso e denso per fateh, rendilo il centro del tuo pasto. Scegliere è più facile quando si tratta di dessert e mdasha, pochi quadratini di delicato baklava al profumo di acqua di rose.

Antipasti da $ 3,99 a $ 5,99, partecipanti da $ 6,95 a $ 14,99.

Macellaio libanese, 109 E. Annandale Rd., Falls Church 703-241-2012. Aperto tutti i giorni a pranzo e cena.

Taverna libanese Café

Annapolis, Rockville, Silver Spring

Il concetto è fast-casual, di solito il prodotto del calcolo aziendale. Ma queste accoglienti propaggini dei ristoranti Taverna libanesi propongono una cucina autentica a prezzi stracciati. Non c'è da stupirsi che attirino folle pesanti su mamme passeggini a pranzo e single a cena.

I piatti combinati sono ottimi affari, ma molti dei migliori articoli si trovano altrove. Per i principianti, scegli l'hummus condito con carne (e delizioso succo di carne) e pinoli e mandorle croccanti. Ordina un giro del cremoso formaggio libanese lebneh da spalmare sulla pita calda o concedersi il fragrante m&rsquosaka, una sorta di spezzatino di melanzane tempestato di ceci. Sharhat ghanam&mdash, fette sottili di agnello speziate condite con burro al limone, prezzemolo e aglio&mdashi è uno dei piatti grandi più memorabili. Così sono i grassi, strati di pita tostata, yogurt e una scelta di agnello, pollo o melanzane, il che rende un ottimo pasto vegetariano. E anche se i libanesi non sono famosi per il pollo arrosto e la maggior parte di noi pensa alla Francia o al Perù per questo e la versione qui, con un'intensa salsa all'aglio, va benissimo.

Antipasti da $ 3,75 a $ 5,50, antipasti da $ 5,75 a $ 12,50.

Libanese Taverna Café, 2478 Solomons Island Rd., Annapolis, 410-897-1111 1605 Rockville Pike, Rockville, 301-468-9086 933 Ellsworth Dr., Silver Spring, 301-588-1192 lebanesetaverna.com. Aperto tutti i giorni a pranzo e cena.

Leopold & rsquos Kafe & Konditorei

Lontano dai vecchi saloon di Georgetown che fiancheggiano M Street, questo caffè/lounge/ristorante austriaco contemporaneo presta la stessa attenzione al suo moderno cibo europeo quanto al suo design elegante.

Puoi sederti al bar, accomodarti su una delle sedie a forma di fiore vicino alle finestre o provare a sederti accanto alla fontana all'aperto nel cortile di Cady's Alley.

Questa è la parte facile. La parte difficile è scegliere tra gli accattivanti piatti austriaci per mantenere il conto per due circa $ 50. Diversi classici robusti sono un caso convincente per se stessi: crostini conditi con crema di formaggio Liptauer montata leggermente piccante e un'insalata di fave denso spaetzle con scalogno fritto o bratwurst arroccato su crauti dolci e pancetta accanto a una spruzzata di senape di Digione.

Il pollo arrosto al limone è a volte superlativo, a volte semplicemente buono, ma sempre un ottimo affare a $16. Le insalate, come la rucola e il prezzemolo con datteri e ricotta salata o il cetriolo con miele e aneto, sono meravigliosamente equilibrate.

Anche se Leopold si sforza di imitare la cultura dei caffè viennesi, l'elegante servizio da caffè è disponibile tutto il giorno e i pasticcini sono abbastanza all'altezza degli standard. Sono stupendi nella custodia, ma alcuni hanno il sapore di essere stati seduti per giorni. Vai invece per i panini al tè.

Antipasti $ 7,25 a $ 13, antipasti $ 13 a $ 22.

Leopold's Kafe & Konditorei, 3315 Cady's Alley, NW 202-965-6005 kafeleopolds.com. Aperto dal martedì alla domenica per colazione, pranzo e cena.

Lilian&rsquos

Lilian's potrebbe sembrare un bar per atleti.I televisori jumbo (di solito sintonizzati sul calcio) abbondano e una folla per lo più maschile, per lo più salvadoregna, si presenta per i Coronas serviti da cameriere a pancia scoperta. Ma poi affondi i denti nelle pupusas&mdashpuffi, giri alla griglia di masa ripieni di formaggio o chicharrón e conditi con verza acida e una buona bagnatura di salsa piccante e poi si rendono conto che c'è azione anche sul piatto.

Le due signore incaricate della cucina infondono cura e amore alla cucina della loro terra. Il gigante consome de camarones è un'elegante zuppa di pesce leggermente piccante, ricca di gamberi grandi e foglie di coriandolo. La bistecca filante sul piatto Tipico Salvadoreño è un po' brizzolata ma meravigliosamente ricca di sapore, anche grazie alla sua lunga ammollo in pepe, cumino, limone e mojo criollo. Quello stesso mojo&mdasha Salsa creola all'aglio&mdash ravviva un sauté di pollo e cipolle. E se cerchi qualcosa da sgranocchiare con una birra? I platani fritti, umidi, dolci e inzuppati nella panna acida, potrebbero essere il cibo da bar perfetto.

Antipasti da $ 8,95 a $ 10,95, antipasti da $ 9,95 a $ 15,95.

Lilian's, 3901 Mount Vernon Ave., Alessandria 703-837-8494. Aperto tutti i giorni a pranzo e cena.

Llajtaymanta

Chiesa delle cascate

Le cose non sono esattamente come sembrano in questo ristorante boliviano, il cui nome impronunciabile evoca l'immagine di un dio Inca. All'interno dell'esterno del negozio dall'altra parte della strada rispetto a Loeh­mann's Plaza nella Falls Church c'è una sala da pranzo luminosa e pulita e una cameriera geniale che offre un caloroso benvenuto senza pronunciare più di un paio di parole in inglese.

Il cibo esce dalla cucina in porzioni abbondanti. Strappa un pezzo di uno dei pani leggeri e ariosi e immergilo nella piccola ciotola di salsa, un purè di pepe verde fresco, e inizi a intravedere le possibilità.

I menu boliviani sono in genere infinite variazioni su un singolo tema e mdashbeef. Questo è più vario. Ci sono bistecche condite con due uova fritte, una generosa porzione di lingua di manzo e diverse varietà di zuppa di manzo e soprattutto un eccellente vino speziato asado borracho brulicante di carota, cipolla, pomodoro, peperoni rossi e verdi e un uovo sodo. Ci sono anche cosce, cosce e petto generosi di anatra e mdasha leggermente fritti e serviti con un trio di amidi: patate reidratate mescolate con uova, riso e patate bollite. Puoi avere lo stesso piatto con una succosa quaglia fritta invece.

Molti ristoranti boliviani servono falso conejo, una bistecca pestata in pastella e fritta per approssimare la consistenza e il gusto del coniglio. Questo serve una specie di falso falso conejo: In realtà è coniglio. Succoso, non filamentoso o duro, il lambreado de conejo è immerso in una salsa piccante di vino rosso e pomodoro e condito con fili di cipolla.

C'è più atmosfera qui durante una notte infrasettimanale che in molti posti durante il fine settimana. Se sei fortunato, riceverai una serenata da un cliente che canta una ballata che suona sui tre televisori.

Antipasti $ 5, partecipanti $ 11 a $ 11,50.

Llajtaymanta, 7236 Arlington Blvd., Falls Church 703-204-0593. Aperto tutti i giorni a pranzo e cena.

Malesia Kopitiam

Downtown DC

Tra gli strip club e i saloon di M Street, questo rifugio offre i sapori esotici di una cucina che prende spunto da India, Cina e Thailandia.

Un Buddha di alabastro sovrintende alle sale da pranzo sotterranee rivestite di pannelli di pino, dove a volte le cabine di vinile vengono riparate con nastro isolante. Il suo ampio e beato sorriso sembra dire: "Quando il cibo è trascendente, perché preoccuparsi delle apparenze?"

Un grande raccoglitore a fogli mobili con le immagini di ogni piatto invita alla sperimentazione, una buona cosa perché alcuni dei piatti più vincenti del menu sono quelli meno familiari.

Roti canai è un pane friabile da intingere nel cremoso pollo al curry, i pezzetti di uccello ancora con l'osso, il curry rossastro abbastanza piccante da scaldare la lingua. Lo Bak è succulenta carne di maiale abbinata a una pasta di jícama dolce e arrotolata come una salsiccia e la pelle scoppietta ad ogni boccone. Ci sono pacchetti di foglie di banana di riso appiccicoso fumante con una spolverata di pollo e gamberi ridotti in polvere e pezzi di agnello in un intenso sugo di curry. Anche i broccoli cinesi saltati in padella superano la maggior parte degli altri con macchie di aglio croccante.

Torna al roti, annunciato come una "crêpe croccante" per dessert. Con un sottile strato di pasta di loto all'interno, è una meravigliosa conclusione per un pasto meraviglioso.

Antipasti da $ 2,25 a $ 6,95, antipasti da $ 8,50 a $ 15,95.

Malesia Kopitiam, 1827 M St., NW 202-833-6232. Aperto tutti i giorni a pranzo e cena.

Mandalay

Primavera d'argento

Il passaggio da un accogliente caffè a College Park a una sala da pranzo più grande a Silver Spring potrebbe aver indebolito questo ristorante birmano di parte del suo fascino e il servizio non è stato lo stesso da quando la famiglia Myint ha assunto uno staff più numeroso, ma la cucina ha ancora il suo vigore.

La cucina birmana non è brillante o piccante come quella tailandese, è complessa nella sua speziatura come quella indiana e manca dell'ampiezza regionale del cinese. Prende in prestito elementi da tutti e tre i vicini e li sintetizza.

Lo si gusta in piatti come Baya Gyaw Thoke, dove frittelle di grammi piacevolmente granulose fanno da contrappunto a un'insalata di cavolo e carote sminuzzate cosparsi di arachidi, o un grande involtino primavera, tutto croccante e piccante, o un filetto di salmone immerso in un curry di cipolla e pomodoro.

Vegetariani e vegani troveranno molto da apprezzare. Ma gli onnivori sono i più fortunati, in grado di immergersi in entrambe le metà del menu per qualcosa di saporito e saporito curry vegetariani come il tofu fritto in crema di cocco setosa o un curry a base di cipolla che ricopre teneri melanzane o piatti più carnosi, come un curry di maiale tagliato con mango in salamoia acido.

Il curry di cipolla e pomodoro è il tema dominante nella gamma di piatti caldi e puoi averlo con carne e verdure. Un certo numero di piatti, in particolare le variazioni di noodle e diverse preparazioni di manzo più dure, hanno un sapore meno simile alle creazioni del ristorante e più simile alla cucina casalinga goffa.

Per dessert, il riso appiccicoso&mdashcaramello-color con zucchero di canna e crema di cocco&mdashhand il shweji, crema di grano al forno in crosta di papavero, sono deliziose e si abbinano egregiamente a una fumante tazza di Yay Nway Gyan fatta con foglie di tè verde raccolte a mano dal Myanmar.

Antipasti da $ 4 a $ 7, antipasti da $ 8 a $ 11.

Mandalay, 930 Bonifant St., Silver Spring 301-585-0500 mandalayrestaurantcafe.org. Aperto tutti i giorni a pranzo e cena.

Mark's a Mark e Orlando's

Cerchio Dupont

"Questo posto è come il mio soggiorno", dice il barista che presiede l'ultimo piano di questo ristorante dalla doppia personalità. La sala da pranzo al piano di sotto è tutta biancheria inamidata e entrate da $ 20 al piano più in alto della scena sono più scarpe da ginnastica e felpe. Le persone che bazzicano ai pochi tavoli o al bar sembrano vecchi amici. Divani un po' malconci, una TV a schermo piatto sintonizzata sull'hockey o idolo americano a seconda della folla, e un bersaglio per le freccette nell'angolo lo fa sembrare un appartamento da scapolo.

Lo chef Orlando Hitzig cucina per entrambi i piani, ma questo posatoio trasandato è considerato il dominio di Mark Medley, suo sommelier e comproprietario. Il menu abbreviato di Mark potrebbe sembrare il solito elenco di standard da bar dello sport: ali di pollo, hamburger, insalate Caesar. Ma qui le cose apparentemente semplici sono ben pensate e sorprendentemente sofisticate.

I pasti e anche una mezza dozzina di ali e iniziano con fette di pasta madre e una tavolozza di burri aromatizzati e purea di verdure. E non saltare le foglie lunghe di Cesarea di Romaine grigliate fino ad appassire affumicate e accentate con buon parmigiano e crostini fatti in casa. Ordinalo con i gamberetti e arrivano grassocci e carbonizzati, con la testa ancora accesa. La zuppa di pomodoro è rustica e ricca di birra chiara e panna. Puoi prendere la torta di granchio con insalata di mele, ma è meglio farcita con una brioche fresca. Ci sono stravaganti gelati fatti in casa per dessert e alcuni sono dei successi (zafferano, pepe nero), mentre altri sembrano esperimenti falliti (ancho chili). La torta al cioccolato calda di Hitzig è una scommessa sicura.

Mark and Orlando's, 2020 P St., NW 202-223-8463 markandorlandos.com. Aperto tutti i giorni a cena.

La casa delle anatre di Mark

Chiesa delle cascate

Mangiare in questo ristorante in stile Hong Kong&ndash è un po' come passeggiare per le strade di quella caotica città&mdasha miscuglio di segni e sensazioni. Dagli acquari riforniti di anguille, aragoste e spigole ai cartelli sbiaditi appesi in tutto il ristorante che annunciano le specialità della casa oltre alle oltre 400 scelte del menu, Mark's può essere un'esperienza sconcertante, anche se affascinante.

E poi ci sono i fine settimana, quando la folla di clienti in attesa di dim sum si allunga fuori dalla porta e la sala da pranzo sembra sull'orlo dell'anarchia: carretti che sfrecciano, minuscoli piatti di pasta e ravioli messi all'asta. Non mangi solo da Mark che presenti. E spesso felicemente.

Il gioco qui è l'anatra. È preparato in una moltitudine di modi, quasi tutti con una cura che rasenta la riverenza. L'anatra alla pechinese è intagliata sul lato del tavolo, i camerieri infilano la carne dalla pelle laccata in frittelle sottili e ne modellano piccoli fasci con le pinze. L'anatra arrosto al miele è una deliziosa testimonianza dell'unità degli opposti: l'esterno croccante, l'interno morbido e delizioso, la dolcezza della glassa al miele compensata dallo zenzero e dall'aglio nella pozza di salsa di soia.

Baby pig&mdashidisponibile solo nei fine settimana e poi di solito sparisce nel pomeriggio&mdashis buono come una qualsiasi delle preparazioni d'anatra, la sua pelle sottile e brunita croccante come il crepitio.

Altrettanto gratificante è prendere spunto dalle vasche davanti e ordinare uno dei pesci freschi con salsa leggera in modo da stuzzicare la sua naturale dolcezza. I prezzi di mercato possono spingere il costo oltre i confini di Cheap Eats, ma un ordine è spesso abbastanza grande da poter essere condiviso in due. Altre preparazioni, come un piatto saltato in padella di gamberi in salsa di aglio e zenzero, sono soddisfacenti se non spettacolari.

Il dim sum, servito tutta la settimana, ha i suoi momenti e offerte tipiche come gnocchi di capesante e tortini di pesce avvolti in alghe sono reperti e altri nella zona lo fanno meglio. Nessuno, però, offre la possibilità di ordinare un piatto di anatra o maiale arrosto.

Antipasto da $ 1,95 a $ 7, partecipanti da $ 7,95 a $ 28.

Mark&rsquos Duck House, 6184-A Arlington Blvd., Falls Church 703-532-2125marksduckhouse.com. Aperto tutti i giorni a pranzo e cena.

Scatola di fiammiferi

Quartiere Penn

Un'elegante lista di birre di importazione e birre importate e un buon cibo da pub rendono questa destinazione ideale prima e dopo una partita o un concerto al Verizon Center. Sfortunatamente, rende anche le attese eccezionalmente lunghe quando vuoi di più un tavolo.

Gli hamburger di Angus, mini o meno, sono più robusti che mai e i mini prendono sottaceti e cannucce di cipolla, il normale hamburger da bistrot una spruzzata inebriante di gorgonzola infuso di vino rosso entrambi vengono su un panino brioche cotto in casa con uova. Il panino con la bistecca di ferro a faccia aperta è un accurato riff del classico, con funghi cremini, Gruyè e maionese al rafano che creano un concentrato di sapore. Puoi preparare un pasto con la semplice ma ben congegnata insalata da bistrot con pere fresche e crostini caldi di formaggio di capra o una delle pizze cotte nel forno a legna&mdashwe come la robusta salsiccia e cipolla con peperoni arrostiti e un'elegante torta bianca di prosciutto con ricotta .

La maggior parte dei piatti grandi ti porterà oltre il budget di Cheap Eats a meno che tu non condivida. Le eccezioni sono un piatto di pasta casalingo o due e pollo croccante in crosta di noci pecan con salsa di padella e purè di patate dolci.

Antipasti da $ 5 a $ 12, antipasti da $ 6 a $ 25.

Scatola di fiammiferi, 713 H St., NW 202-289-4441 matchboxdc.com. Aperto dal lunedì al sabato a pranzo e cena.

Minerva

Fairfax City, Herndon, Chantilly

Di notte, lo schermo a discesa nella sala da pranzo Fairfax di questi stand indiani lampeggia con video in stile Bollywood. I commensali possono resistere alla tentazione di alzare lo sguardo dai loro curry e biryani per guardare i ballerini sinuosi e colorati che si rinfrescano la bocca.

All'ora di pranzo, lo schermo si alza e non c'è da meravigliarsi: il buffet è abbastanza spettacolo.

Il ristorante ha stabilito due stazioni per gestire la vertiginosa e per lo più deliziosa gamma di piatti & mdashdosas, samosas, pakoras, curry, biryanis, carne tandoori, pane & mdashand le orde affamate che attraversano le porte nei giorni feriali per uno dei migliori affari della zona a $ 8,95 a persona .

Dato il posto d'onore che il ristorante riserva al suo buffet, è probabile che la cena sia un'esperienza meno gratificante. Cucinando in grandi lotti delle dimensioni di una mensa, la cucina tende ad accumulare un arretrato di articoli che non arrivano mai al buffet, alcuni dei quali trovano la loro strada nei piatti nel corso della giornata. E quello che potrebbe costituire un buon servizio a un buffet, dove ci si aspetta un'attenzione minima, può sembrare una negligenza all'ora di cena.

Tuttavia, la cucina è generalmente piena di mordente, calore e profondità, e i curry, portati in tavola in piccole pentole di rame, sono tutti validi. E Minerva è uno dei pochi ristoranti della zona con un menu indiano/cinese e una lista separata di piatti che vale la pena esplorare.

Antipasti da $ 3,95 a $ 7,95 antipasti da $ 8,95 a $ 13,95 buffet $ 8,95 nei giorni feriali, $ 10,95 nei fine settimana.

Minerva, 10364 Lee Hwy., Fairfax City, 703-383-9200 2443-G Centerville Rd., Herndon, 703-793-3223 14513 Lee Jackson Memorial Hwy., Chantilly, 703-378-7778. Aperto tutti i giorni a pranzo e cena.

Minh&rsquos

I devoti della cucina vietnamita sono inclini a recarsi all'Eden Center, dove la forza risiede nei numeri. In un'apparente dichiarazione di indipendenza, o di sfida, Anh Nguyen ha scelto Clarendon e ha aperto un negozio al piano terra di una banca, è facile perdersi il posto quando si guida su Wilson Boulevard.

Il viaggio non è stato facile e Nguyen ha flirtato con il ritorno a casa a San Jose, dove lavorava come ingegnere prima dell'11 settembre e dove la sua famiglia gestisce tre ristoranti. Ma Minh's ha avuto successo, in parte perché offre un ambiente più confortevole, tovaglie bianche, moquette lussuosa, tovaglioli di stoffa e un pizzico rispetto alla maggior parte dei suoi concorrenti, e in parte perché la sua cucina è brillante, vivida e coerente.

La frittura è attenta, il che eleva gli involtini primavera (senza grasso e croccanti) al di sopra dell'ordinario ed eleva la torta di gamberi, una grande miscela di igname fritto e gamberi, in qualcosa di memorabile.

Il menu di oltre 100 voci può essere scoraggiante, quindi aiuta sapere che il punto di forza della cucina è la sua griglia e maiale alla griglia per l'esattezza. La cucina infila sottili filetti di maiale su lunghi spiedini e dà loro una salmatura veloce ma adeguata, ottenendo una carne dalla succulenza affumicata. Il pesce gatto sfrigolante arriva su una padella bollente circondata da anelli di cipolla e fronde di aneto e trascina una nuvola di vapore. Ha un sapore buono come sembra. Tutti i piatti alla griglia sono affiancati da vassoi colmi di menta, lattuga e basilico, verdi e profumati come se fossero stati raccolti da un vicino orto. L'idea è di piegare un po' di proteine, un cucchiaio di riso e un mucchio di verdure in una foglia di lattuga e convertire i tuoi piatti a base di carne in fagottini profumati.

Ci sono insidie. I piatti vegetariani mancano di finezza, i curry a volte mancano e il pho non ne vale la pena e lasciarlo ai salotti che dedicano tempo e attenzione a carpire profondità di ricchezza dal brodo a base di carne. Tuttavia, pochi ristoranti vietnamiti fanno così tante cose così bene.

Antipasti $ 3,95 a $ 9 antipasti $ 7,50 a $ 14,50.

Minh&rsquos, 2500 Wilson Blvd., Arlington 703-525-2828 minhrestaurant.com. Aperto tutti i giorni a pranzo e cena.

Mitsitam Cafe

Centro commerciale nazionale

Nascosto all'interno di una delle curve del museo degli indiani d'America dello Smithsonian, il Mitsitam Cafe è una caffetteria del museo del tesoro e della mdasha dove puoi imparare tanto quanto te da una delle mostre.

Il caffè, con le sue cabine curve e le pareti di vetro che lasciano entrare il sole, riecheggia il layout fluido del museo.

Ci sono cinque stazioni di cibo, ognuna con un menu diverso incentrato su una regione dei nativi americani e sui suoi ingredienti autoctoni. Il rovescio della medaglia: è difficile capire da dove iniziare dopo aver afferrato un vassoio di plastica. E nelle ore di punta, folle di turisti isolati possono creare ingorghi a ogni bancone.

Sebbene i menu cambino ogni giorno, la stazione sudamericana vicino all'ingresso è la migliore scommessa a tutto tondo. Sotto le bucce dei tamales di pollo c'è una ricchezza di farina di mais affumicata, carne scura tenera, arachidi e peperoncini verdi. L'insalata di quinoa, con i suoi dadi fini di cetrioli e vinaigrette fruttata, sembra qualcosa che potresti trovare da Komi.

Un piatto più sostanzioso è uno stufato piccante di yucca, pomodori e chicharrón. Le empanadas di piantaggine, leggermente fritte e ripiene di latte zuccherato, sono fatturate come contorno ma costituiscono un buon dessert. E mentre altre stazioni hanno bibite o mini-bottiglie di Woodbridge Chardonnay, questa offre chicha fresca, un mix simile a un frullato di farina di mais blu, ananas e succhi di agrumi.

Dirigiti verso la zona della costa nord-occidentale per un taglio di salmone arrostito su un'asse di cedro e un'insalata vivace di felci, cipolle carbonizzate e finocchio. Salta le insalate di verdure gloppy e le offerte di pollo per bambini allo stand di Great Plains, ma non ti mancano il suo pane fritto e i bignè caldi conditi con miele e cannella.

Mitsitam Cafe, Museo nazionale degli indiani d'America, Fourth St. e Independence Ave., SW 202-633-1000 nmai.si.edu. Aperto tutti i giorni a pranzo.

Moby Dick House of Kabob

DC, Maryland, Virginia

Il riso e il pane da soli sono sufficienti per farti tornare in queste piccole operazioni a luci fluorescenti, parte di una catena locale che ha ormai quasi due decenni.

La pita oblunga e piena di vesciche viene cotta continuamente e vale la pena aspettare una fresca. Aggiungi un'insalata di cipolla, prezzemolo, feta e olive e un contenitore di hummus cremoso e all'aglio e ottieni un pasto leggero e soddisfacente.

Il riso è cotto alla perfezione, soffice e ricoperto di burro, ogni chicco distinto da alcuni frullati di sommacco, l'erba rosso mattone, conferisce una complessità pepata.

I kebab potrebbero non raggiungere le vette saporite della zona, ma sono impressionanti per la loro consistenza. I protagonisti sono i kubideh, carne macinata ben condita modellata intorno a uno spiedino e posta sulla griglia, e il pesce spada, grossi pezzi di bistecca di mare succosa e leggermente carbonizzata. Il kubideh si può mangiare in un panino, ma il kebab inzuppa la pita, smorzandone i piaceri. L'opzione migliore è ordinare un piatto, che viene fornito con riso, e un giro di pane a lato per essere apprezzato da solo.

Antipasti da $ 3 a $ 4, partecipanti da $ 5,49 a $ 13,39.

Moby Dick House of Kabob, nove località dell'area mobysonline.com. Aperto tutti i giorni a pranzo e cena.

Capanna moka

U Street, Columbia Heights

Com'è possibile che questa mini-catena locale, con due sedi DC e una prevista per l'apertura il prossimo anno a Petworth, stia corteggiando la folla di Starbucks? Il caffè è meglio e la gestione crea i propri arrosti da Java Journey di Baltimora e così è il cibo.

Il negozio di U Street, il nostro preferito, è arredato con vivaci margherite Gerber e bancarelle di legno lavate di rosso e offre connessione wi-fi gratuita. Rispecchia il quartiere: ci sono dreadlocks e code di cavallo bionde, pullover della Patagonia e completi gessati. Gli scrittori si accampano sulle sedie alte vicino alla finestra con una moka fangosa, un laptop e un paio di auricolari. In una notte di fine settimana potresti assistere a un giro di poesie parlate.

I panini, come un panino pressato di pollo grigliato, provolone e maionese al curry, sono perfettamente funzionali. Meglio ancora sono le insalate come un Caesar cremoso e pepato. La colazione, servita tutto il giorno, è il motivo migliore per sistemarsi. The Daily Scramble&mdasheggs con pomodori secchi o pancetta affumicata&mdashis accatastati su una brioche tagliata spessa. Le frittate cambiano ogni giorno ma emergono sempre con una crosta ramata. Le torte di salmone ricordano l'Old Bay e si abbinano bene con un cucchiaio di grana. Ci sono waffle belgi con sciroppo d'acero e burro, banane o noci pecan. Il pollo fritto e i waffle, però, sono stranamente deludenti. Ottieni la tua dose di sale da pancetta spessa, salsiccia di tacchino o scrapple.

Colazione da $ 4,25 a $ 9,95, panini $ 5,75.

Mocha Hut, 1301 U St., NW, 202-667-0616 4706 14th St., NW, 202-829-6200. Aperto tutti i giorni per colazione, pranzo e cena.

Birmania

Chiesa delle cascate

Le insalate sono poco più che ripensamenti in molti ristoranti, un debole contatto da parte della cucina verso persone a dieta, mangiatori schizzinosi, carnifobi e allergici. Ma non in questo gioiello birmano.

La cucina birmana fonde gli stili dei suoi vicini Thailandia e India in qualcosa di corroborante e originale, e da nessuna parte questo è più evidente che nelle insalate qui. "Insalata" è forse un termine fuorviante per intrugli così intricati come questi, pieni di sapori acuti e contrastanti e trame varie. L'insalata di foglie di tè verde, a base di foglie di tè fermentate, aglio, pomodori, cipolla e fave, è un piatto fumoso, resinoso e assolutamente misterioso. Quasi altrettanto buone sono l'insalata di zenzero e l'insalata di mango, entrambe vivaci e luminose.

Il menu è breve e non è particolarmente profondo al di là delle insalate, degli antipasti e delle zuppe. Tra questi ultimi, il custode è l'Ohnno Kaukswe, un infuso delicato e confortante a base di brodo di pollo, latte di cocco, pollo tritato e pasta all'uovo. Tuttavia, gli avventurosi troveranno sicuramente qualcosa per stimolare la loro immaginazione: gamberi mdasha in salsa chili con coriandolo cinese e pomodoro o maiale saltato in padella con mango fresco, entrambi i quali forniranno una scossa per qualsiasi palato stanco della cucina asiatica generica.

Antipasti da $ 5 a $ 7, antipasti da $ 8 a $ 11.

Myanmar, 7810-C Lee Hwy., Falls Church 703-289-0013. Aperto dal martedì alla domenica a pranzo e cena.

Negril

DC, Gaithersburg, Mitchellville, Silver Spring

Troverai interpretazioni soul di pollo jerk dolce e piccante, robusto stufato di coda di bue e altre specialità giamaicane in queste accoglienti sale da pranzo ordinabili al banco. Spezie e sapori decisi li rendono successi con la comunità caraibica e tappe affidabili per chiunque cerchi di riconquistare i sapori di una vacanza sull'isola.

Le sedi DC e Silver Spring sono più piccole e fanno più cibo da asporto, anche se ci sono alcuni tavoli che Mitchellville e Gaithersburg hanno sale da pranzo più spaziose. In tutti, la cucina suona vera, dal succo di acetosa fatto in casa dal sapore floreale (l'acetosa è un membro della famiglia dell'ibisco) al curry piccante di capra (attenzione alle ossa).

Roti, un rotolo di pane simile a una crepe ripieno di curry e mdashwe come il pollo al cocco e mdash fa per un pasto abbondante. Pattie, un giro d'affari traballante con diversi ripieni, è un altro pick-up-and-goer e la versione piccante di manzo è il massimo. Per il caldo caraibico, prova il dentice intero fritto e fritto con pomodori, cipolle e peperoni miti e piccanti. Lo stufato di coda di bue, con qualche tacca in meno di piccantezza, è robusto, la carne abbastanza tenera da poter essere tagliata con una forchetta. Hai bisogno di un promemoria di quale dovrebbe essere il pollo jerk? Negril's è autenticamente pungente. Pane di cocco burroso e riso e piselli al cocco completano la maggior parte dei pasti. Le fette di torta alla banana e al rum creano un finale dolce e isolano.

Antipasti da 65 centesimi a $ 3,90, antipasti da $ 6,25 a $ 9,85.

Negril, Northwest DC, 202-332-3737 Gaithersburg, 301-926-7220 Mitchellville, 301-249-9101 Silver Spring, 301-585-3000 negrileats.com. Aperto dal lunedì al sabato a pranzo e cena.

Olazzo

Questa trattoria con salsa rossa ha arguzia e stile e ha l'atmosfera di Little Italy. Gran parte del cibo sembra provenire dalla cucina di una nona italiana, e non c'è da meravigliarsi: i due fratelli trentenni che gestiscono il posto e uno dei cuochi, l'altro gestisce le ricette da soli.

Accogliente e accogliente con tavoli e sedie in legno scuro, foto di famiglia d'epoca sulle pareti affrescate e un finto camino che è davvero uno schermo TV, Olazzo è allo stesso tempo romantico e adatto alle famiglie. I camerieri giovani aumentano il buonumore, così come la serata del vino a metà prezzo del lunedì e i martini da $ 5 del martedì.

Ma anche senza la sbronza, il posto è una scoperta. Filetti di calamari fritti croccanti accatastati in un bicchiere da martini gigante ti faranno sorridere. I grandi piatti migliori sono quelli della tradizione: polpette ben condite con spaghetti al dente lasagne al ragù robusto alla bolognese cardinale di pollo con salsa di crema di pomodoro croccantissimo pollo pestato alla milanese. Meno successo sono i piatti che soddisfano i moderni problemi di salute, come il salmone con gusto di mango e una pasta di verdure senza sapore. Una bella insalata della casa viene fornita con tutti gli antipasti, ma prendi il condimento a parte e la cucina tende a esagerare.

Per amor di nostalgia, concedetevi un cannolo dal guscio croccante per dessert, l'essenza di Little Italy in pochi bocconi croccanti.

Antipasti da $6 a $8, antipasti da $11 a $16.

Olazzo, 7921 Norfolk Ave., Bethesda 301-654-9496 olazzo.com. Aperto dal lunedì al venerdì a pranzo, tutti i giorni a cena.

Oohhs e Aahhs

Il miglior posto per il soul food della zona è questo buco nel muro di U Street, la cui cucina casalinga ha attratto tutti, dalle sfarzose superstar NBA alla gente del quartiere grata di trovare ancora cibo buono a prezzi ragionevoli tra la profusione di condomini e boutique.

Tredici dollari vanno a prendere un piatto di carne o pesce e due lati e un affare certificabile per un pasto che probabilmente non sarai in grado di finire. E solo un idiota si lamenterebbe dei contenitori di polistirolo in cui viene servito il cibo. Il pollo fritto è superbo, il formaggio mac & rsquon è così formaggio che si tira via in fili sottili e intrecciati e la braciola di tacchino speziata al Cajun (petto di tacchino pestato sottile , ricoperto da una miscela di aglio sale, peperoncino, origano e pepe nero e immerso nel cestello della frittura) è un piacere che crea dipendenza. Le costolette di manzo sono immerse in una glassa dolce e affumicata. Un ordine di gamberi grassi si trova in cima a un groviglio di peperoni e cipolle dolci e saltati in padella, e il venerdì e il sabato c'è persino l'aragosta e le schiacciate aperte, poi sgusciate, infarinate e fritte.

Un piatto con tre lati gustosi costa $ 7,95. Il comproprietario Indiah Wilson, originario del Connecticut e un tempo modella, disdegna l'uso del grasso di maiale per aromatizzare le verdure e l'uso liberale del sale nella cucina del cibo dell'anima. I cavoli vengono cucinati solo con aceto e zucchero, e lei e il suo compagno Oji Abbott preparano le proprie miscele di condimento per le carni.

Lo spazio è stato recentemente rinnovato e con nuovi sgabelli al piano di sotto, tavoli, sedie e un divano al piano di sopra e il caloroso saluto di Wilson suggerisce che lei è interessata tanto a prendersi cura dell'anima quanto a nutrirla. Ma tu non vieni qui per le accortezze e vieni per una buona cucina casalinga.

Oohhs & Aahhs, 1005 U St., NW 202-667-7142. Aperto dal martedì al sabato a pranzo e cena.

Osteria del Galileo

Dopo aver esteso il suo impero culinario a più di una dozzina di ristoranti negli anni '90, Roberto Donna si è consolidato negli ultimi anni. Un ristorante ora ospita quattro esperienze. Laboratorio è il più grande di questi, e sebbene sia una meravigliosa indulgenza, chi può permettersi di spendere ogni giorno la loro razione di calorie o i loro soldi per cose come la crema di fegato d'anatra e il risotto al tartufo? Questo è ciò che rende così attraenti i piaceri semplici ed economici dell'Osteria.

Per meno della metà del prezzo che pagheresti nella sala da pranzo principale, puoi sederti a uno dei 12 tavoli intorno al bar (o a molti altri nel patio antistante) e cenare con la migliore cucina italiana in circolazione.

Lo chef Donna&mdashcon l'executive chef Amy Brandwein&mdashi dà il meglio di sé quando crea i gustosi piaceri della sua nativa Italia. Per pranzo, quando nulla costa più di $ 9, ciò potrebbe significare alcune salsicce di maiale fatte in casa con salsa verde piemontese, uova al forno con pomodori e deliziosamente in crosta di mozzarella, o cosce di coniglio brasate con olive nere, vino rosso e un filo di purè di patate.

C'è un menu più lungo e di più portate a cena (assicuratevi di chiedere il menu dell'osteria alla porta). Il bollito misto piemontese di base, caricato con guance di vitello, lingua di vitello e costolette, è un affare a $ 10. Pochi fanno pasta e ragù come Donna, e ce ne sono tanti tra cui scegliere: pappardelle con un vigoroso brasato di cervo spaghetti fatti a mano con piselli e funghi di bosco gnocchi di ricotta con melanzane piccanti. Il dessert porta cannoli al cioccolato e una deliziosa torta di albicocche.

Osteria e menu del bar da $ 4 a $ 12.

Osteria del Galileo, 1110 21st St., NW 202-293-7191 galileodc.com. Aperto dal lunedì al venerdì a pranzo, dal martedì al sabato a cena.

Oyamel

città di cristallo

Questo è messicano alla maniera di José Andrés: margarita ricoperti di schiuma e gorditas da $ 7 su piccoli piatti condivisibili, il tutto servito in uno storditore di uno spazio.

È difficile impedire ai tuoi occhi di vagare. Alla fine della sala da pranzo, un dipinto blu fluttuante retroilluminato con un bagliore ambrato ha un effetto simile a Rothko. Gli scheletri del Dia de los Muertos stanno facendo una festa sopra la porta della stanza piastrellata dove vengono grigliate le tortillas. Un enorme apparecchio di bambù nasconde un lucernario. Potrebbe essere un contrasto più netto con il parco degli uffici di Crystal City all'esterno.

C'è molto per attirare la tua attenzione a tavola. Oltre ai margarita, ai mezcal e alle tequila premium, c'è una fragrante sangria e un rinfrescante bicchiere di tecate e succo di lime con ghiaccio. Antojitos&mdashPiatti messicani&mdashare pensati per essere condivisi. Due preparazioni al tavolo e guacamole tradizionale e un'insalata Caesar alla Cardini, piena di acciughe salate, parmigiano e pepe grosso e parti sicure. L'insalata di palmitos, un mix di cuori di palma, avocado, arance e ravanelli, canta con sapore. Alcuni piatti sono accompagnati da accessori inaspettati: costata di manzo con ananas e arachidi, frittelle di platano con salsa di cocco fresca per inzuppare. I dolci del pasticciere Steve Klc sono deliziosi, e la sua versione di tre leches la torta è uno schianto.

Andréeacutes, la forza creativa dietro il suo gruppo di ristoranti, è ovunque in evidenza. Una pubblicità per il suo libro di cucina spagnolo è su ogni tavolo, il menu pubblicizza &ldquoJosé Andréeacutes's le patate fritte preferite,&rdquo i suoi ritagli di stampa sono incorniciati e appesi. A volte, però, l'esecuzione di un piatto fa sembrare che sia ovunque ma qui. Albóndigas&mdash-polpette di manzo e maiale&mdash sono state acquose e insapore. C'erano più olive e cipolle che pezzi di halibut nel ceviche in stile Veracruz. E gli espatriati in SoCal dovranno continuare la loro ricerca di tacos di pesce fritto perfetti e la versione tilapia qui è ho-hum (vai per il tacos al pastore, Carnitas, o varietà di pollo alla griglia invece). Detto questo, le amate patate fritte di Andrée e schiacciate ricoperte di talpa, crema densa e formaggio cojita sono in ottima forma.

Antojitos da $ 4,95 a $ 10, partecipanti da $ 7,50 a $ 16,95.

Oyamel, 2250 Crystal Dr., Arlington 703-413-2288 oyamel.com. Aperto dal martedì alla domenica a pranzo e cena, sabato e domenica per il brunch.

Palena Cafe

Cleveland Park

I bicchieri da vino a palloncino, l'argento pesante e i divanetti imbottiti difficilmente gridano "budget". Sono bonus per cenare in questo elegante ristorante senza prenotazione davanti al caffè, che è diventato un pellegrinaggio gastronomico a sé stante.

"Mangerei qui ogni sera se potessi" è un commento che sentiamo spesso. L'hot dog fatto in casa, il pollo arrosto di 45 minuti e l'hamburger ricoperto di formaggio tartufato guadagnano la maggior parte delle lodi e sicuramente meritano. Ma ci sono molti successi dormienti nel repertorio del caffè dello chef Frank Ruta.

Il breve menu cambia da sera a sera. Il piatto di salumi, che tende a presentarsi il martedì, mostra l'approccio attento di Ruta e passa mesi a curare bresaola, capicola e altre salsicce. Più stravagante è un piatto di limoni fritti, patate dauphinoise e anelli di cipolla. E Ruta, che una volta ha lavorato in Italia, ha una mano magistrale con pasta e raviolini ripieni di coda di bue, gnocchi alle ortiche.

La nostra unica lamentela? Dolci della pasticcera Ann Amernick e torte a strati scongelate, frutti di bosco ricoperti di crema inglese chiara e sembrano stanchi.

Palena Cafe, 3529 Connecticut Ave., NW 202-537-9250 palenarestaurant.com. Aperto dal lunedì al sabato a cena.

Pho 88

Pho inizia come umili ossa di coda di bue che galleggiano nell'acqua e finisce, 12 ore dopo, come un elisir aromatico che molti sostengono abbia proprietà curative.

Ogni pho metti acqua nelle sue pentole giganti per tutto il giorno per prolungare la vita del brodo. Quindi è importante che questo caffè di Beltsville, il cui calore allegro contrasta con la brusca efficienza di alcuni... pho salotti, inizia con un liquido extra ricco e brodo quasi oleoso che risulta dai collageni nei tessuti connettivi delle ossa della coda di bue in ebollizione.

Anche quando il brodo diventa più sottile di quanto dovrebbe essere, la differenza è apprezzabile. Proprio come una zuppa di noodle di pollo oleosa fornisce una spinta di comfort casalingo, questa ricchezza robusta dà il primo allo stanco e al malandato e mdasha pho-mangiare il senso demografico e mdasha di essere rianimato.

Stranamente, i componenti aggiuntivi di manzo e pancetta, tra cui petto di manzo, tendine di manzo, fianco di manzo e metà di manzo, non sono così morbidi e teneri come potrebbero essere, ma un piatto di menta, basilico santo e germogli è fresco come quello che si trova in un mercato degli agricoltori.

Un assortimento di bubble tea e frullati preparati al momento potrebbe non essere l'ideale per il tuo pasto, la loro intensa dolcezza tende a oscurare il fascino più sottile del pho, ma fanno un buon finale.

Antipasti $ 3,09, partecipanti da $ 5,72 a $ 10.

Pho 88, 10478 Baltimore Ave., Beltsville 301-931-8128. Aperto tutti i giorni a pranzo e cena.

Pho 75

Arlington, Falls Church, Herndon, Langley Park, Rockville

Pho è spesso chiamata zuppa, ma è davvero più di un elisir. Il brodo ferocemente robusto con note di anice stellato e leggendari poteri ricostituenti attira legioni di fan in questi salotti snelli.

Vai una domenica a mezzogiorno per l'ultima esperienza: padri vietnamiti che insegnano ai bambini come bere i noodles proprio così, nonne che agitano generosamente salsa calda nelle loro ciotole fumanti, adolescenti che ridacchiano e sorseggiano bibite al limone appena spremute. Il tutto si svolge su lunghi tavoli comuni disposti in file in stile caffetteria.

Per un concetto di piatto unico, il menu è lungo miglia. Oltre al brodo e agli spaghetti di riso sottili, puoi scegliere il manzo: petto, petto grasso, tendine morbido, bistecca, trippa, polpette e altro ancora. Puoi personalizzare la tua ciotola con tutti i pezzi robusti che desideri. E puoi aggiungere germogli, uno spritz di lime, peperoncini verdi o basilico asiatico a piacere, che troverai su un piatto colmo che arriva con la zuppa. Un pizzico di salsa di soia e un bicchierino di hoisin e non hai bisogno di molto di più per trovare la felicità.

Grande ciotola di pho con scelta di carni $6,80, piccola ciotola $5,95 .

Pho 75, Arlington, 703-525-7355 Falls Church, 703-204-1490 Herndon, 703-471-4145 Langley Park, 301-434-7844 Rockville, 301-309-8873. Aperto tutti i giorni dalle 9 alle 8.

Pizzeria Paradiso

Dupont Circle, Georgetown

Entrambi i rami di questo bistrot per pizza in stile napoletano offrono torte invidiabili con crosta spolverata di farina di mais. Entrambi sono successi brillanti.

Ed entrambi, naturalmente, sono invasi dagli affari. Preparati a un sacco di spremute nella sede originale di Dupont, che 15 anni dopo l'apertura non è ancora più grande di un monolocale. Qui, le famiglie e i novellini si riversano nella veranda anteriore mentre aspettano uno dei pochi tavoli apparecchiati sotto un cielo trompe l&rsquooeil. La nuova posizione di Georgetown e il luogo preferito per la cena da molti studenti universitari e più spaziose. È anche la sede della Birreria Paradiso e del manager Thor Cheston, una gamma curata di birre esoteriche, pilsner e ale.

Qualunque cosa tu scelga, attieniti a ciò che esce dal forno a legna. Le nostre pizze preferite sono la Bottarga, con abbondanti gettate di aglio, prezzemolo, parmigiano, e l'omonima bottarga di muggine con un uovo che cola l'Atomica, con salame e scaglie di peperoncino e la semplice Margherita, che fa brillare gli ingredienti elementari della pizza.

Gli speciali dell'happy hour sono disponibili in entrambi i punti. Il martedì sera, due persone ricevono un piatto di antipasto, una pizza da 12 pollici e una bottiglia di vino per $ 50.

Antipasti da $ 4,95 a $ 6,95, antipasti da $ 9,95 a $ 17,95.

Pizzeria Paradiso, 2029 P St., NW, 202-223-1245 3282 M St., NW, 202-337-1245 eatyourpizza.com. Aperto tutti i giorni a pranzo e cena.

Raku Bethesda

Piatti cinesi, giapponesi e coreani ricevono tutti ritocchi americani moderni in questo ristorante pan-asiatico con l'aspetto e l'atmosfera di un ristorante di quartiere diventato alla moda. Nei giorni feriali e nei fine settimana la sala da pranzo è in fermento, dai nidi vuoti che sgranocchiano tonno grasso ai bambini piccoli che divorano gamberi e gnocchi di maiale.

Negli anni '60, quando le famiglie volevano un pasto economico, andavano a mangiare chow mein. In questi giorni vanno per i panini della California. Raku fa questo e altro. A Seoul Train, il tonno fresco e burroso incontra il kimchee croccante e piccante. L'hoisin dolce e la senape cinese conferiscono note dolci e speziate a un involtino d'anatra affumicato. Il sashimi di coda gialla ottiene un tocco di salsa ponzu al wasabi dolce e piccante e la tipica tartare di tonno scricchiola con arachidi e basilico alle erbe aromatiche.

Piatti più grandi come la bistecca marinata con coriandolo, peperoncino e scalogno rischiano di far saltare il budget di Cheap Eats a meno che tu non condivida. Quindi affettatelo e fate assaggiare a tutti. Le zuppe di noodle come il fantastico e cremoso curry tailandese rosso con gamberetti riportano in carreggiata la tavola. Così come i bento box per il pranzo riforniti con anguilla affumicata al barbecue o teriyaki sorprendentemente buono.Entrambi vengono con granchio delicato shu mai insalata di portobello e fagiolini, uno ying e yang di trame morbide e croccanti e quegli onnipresenti involtini californiani.

Sushi da $ 3 a $ 10, antipasti da $ 4,50 a $ 10, antipasti da $ 8,25 a $ 23.

Raku Bethesda, 7240 Woodmont Ave., Bethesda 301-718-8680. Aperto tutti i giorni a pranzo e cena.

Ravi Kabob House

Don's lascia che il nome limiti le tue scelte. Buoni come i kebab sono in questa operazione pakistana solo in contanti e sono tra i migliori della zona e i gioielli qui sono le tre varianti di karahi. Presentati in piccole ciotole di acciaio martellato simili a wok senza manico, sono traboccanti di carni marinate a lungo (l'agnello arriva con un interno ancora rosa) in una salsa accesa da scaglie di zenzero e una manciata di peperoncini verdi. Combinando il fuoco della cucina di Szechuan con la complessità della cucina indiana, ti faranno scavare la tua forchetta di plastica molto tempo dopo aver fatto il pieno, solo per svelarne i segreti. E ognuno è abbastanza grande per due, forse tre.

Ci sono sette tipi di kebab&mdashlamb, manzo e pollo, tutti marinati in una teca refrigerata prima di essere messi sulla griglia ed emanare il loro seducente profumo affumicato. Le costolette di agnello tenere e leggermente piccanti sono adornate con cappucci in foglio di alluminio per evitare che le ossa sporgenti si brucino. Cerca il kebab, una carne macinata aromaticamente speziata modellata attorno a uno spiedino di metallo, è succosa e ben carbonizzata ma ancora leggermente rosata all'interno. Il pollo con l'osso dalle sfumature rosse è perfettamente umido.

Tutti gli ordini vengono con due lati & mdash i ceci delicatamente speziati vengono lentamente sobbolliti e deliziosi & mdashhand un giro di pane caldo e soffiato, ideale per strappare e avvolgere un pezzo di carne.

Non ci sono camerieri, ma la mancanza di servizio al tavolo non significa che non sarai curato. Un gentile gentiluomo con il cappello bianco veglia sulla sala da pranzo e impacchetta gli avanzi con la stessa cura dei suoi colleghi alla griglia che si prodigano per cucinare.

Antipasti da $ 1,25 a $ 2,50, antipasti da $ 9 a $ 17.

Ravi Kabob House, 305 N. Glebe Rd., Arlington 703-522-6666. Aperto tutti i giorni a pranzo e cena.

Rosso, caldo e blu

I puristi ti diranno che nessun buon barbecue può venire da una catena, che un buon barbecue non si stacca così facilmente dall'osso e che i giusti barbecue non cercano di fare molto più di un tipo di carne, in un modo. Tutti i punti positivi.

Ma c'è qualcosa di vincente nel ramo Laurel di questa catena locale, lanciata alla fine degli anni '80 da un gruppo che includeva il defunto consulente repubblicano Lee Atwater e modellato come i leggendari Corky's a Memphis. Potrebbe non fare una cosa brillantemente, ma fa un casino di cose molto bene.

Le costolette, tamponate con salsa o trattate a secco, non vengono sempre al tavolo umide come dovrebbero essere, ma i simpatici camerieri, molti dei quali sono stati con il posto da quando è stato aperto e sono parte integrante dell'atmosfera di festa come la colonna sonora Stax-Volt e mdashare sono sempre felici di scambiarli con un altro lotto.

E le costolette sono solo una parte della storia: il ristorante fa un fantastico pollo affumicato, un pesce gatto fritto croccante che potrebbe fare un pino del sud per casa e un panino con maiale stirato che va da buono a ottimo quando chiedi di sostituire il rotolo viene servito per il rotolo caldo e imburrato che accompagna le costolette. E non c'è un solo ripensamento tra i lati, che includono fagioli affumicati al forno, un gusto di mais dolce e ottime patatine fritte condite.

Antipasti da $ 5 a $ 7,60, antipasti da $ 11 a $ 15.

Rosso, caldo e blu, 677 Main St., Laurel 301-953-1943. Aperto tutti i giorni a pranzo e cena.

Sakoontra

Città di Fairfax

Tra i grandi magazzini di Fairfax, Sakoontra si distingue come il bambino con la cresta in classe, per la sua combinazione di colori e le pareti sono decorate in viola, blu, verde acqua e bordeaux e anche per la sua cucina spesso nitida e scattante.

È improbabile che tu veda subito questi ciondoli. Gli antipasti danno solo piaceri occasionali. Tod mun, quei tortini di gamberi tritati, sono elastici non croccanti, e kanom jeeb, minuscoli gnocchi ripieni di maiale al vapore, disegna intriganti, anche se sconcertanti, paralleli al barbecue americano.

La frittura non è il punto forte della cucina. Invece, rivolgi la tua attenzione alle zuppe (una zuppa piccante di citronella che non ha un sapore acido) o alle insalate vivaci, inclusa una memorabile iterazione che unisce crescione fritto, anacardi interi, gamberi in camicia e pollo e calamari, il tutto condito con una salsa piccante al lime.

E' con i suoi secondi che la cucina rivela i suoi punti di forza. Molte cucine tailandesi assecondano il loro pubblico ricalibrando i loro piatti, addolcindo le loro salse e abbassando il fuoco fino a quando il punch piccante necessario è a malapena un tocco d'amore. Questo, sotto la direzione di Vilai Chivavibul, obbedisce all'essenziale senso di equilibrio che la cucina tailandese richiede, risultando in una zattera di curry il cui fuoco è tenuto a freno da una pronunciata acidità e dolcezza cremosa e fritture luminose e colorate che raramente devolveranno in una cupa indistinzione.

La cucina non usa la salsa di pesce nei suoi piatti vegetariani, che è destinata a ispirare la devozione costante dei vegetariani. Ciò che ispirerà la devozione costante degli onnivori è il fatto che il ristorante perlustra regolarmente i mercati del pesce locali alla ricerca di specialità speciali, ma anche che Chivavibul e l'equipaggio sono abbastanza intelligenti da lasciare che le merci parlino da sole. Uno speciale recente includeva due softshell carnosi e carnosi, leggermente fritti e bagnati in una salsa agrodolce condita con basilico e peperoncini verdi.

Sakoontra, 12300-C Price Club Plaza, Fairfax City 703-818-8886 sakoontra.com. Aperto tutti i giorni a pranzo e cena.

Samantha&rsquos

Primavera d'argento

C'è un'atmosfera festosa in questo ristorante salvadoregno su University Boulevard. Forse sono le brocche ghiacciate di margarita aspre. O le pareti in tonalità che evocano Fiestaware. O la generosità di spirito.

I piatti colmi di gustosi classici centroamericani e soffici tamales ripieni di pollo e la marinata carne asada&mdashare quasi un bonus. Il menu offre standard messicani come fajitas ed enchiladas, ma non è qui che si trova il cuore della cucina. Cerca invece una trota intera, umida dentro e croccante fuori. Oppure deliziosi bocconcini di maiale addizionati con il morso di senape e l'amarezza delle arance. Le pupusas hanno una crosta piacevolmente fragile e oltre al solito maiale e formaggio, c'è una meravigliosa versione di pesce con pezzi di gamberi e capesante.

Anche le piccole cose sono fatte bene: tortilla chips fatte in casa, fagioli neri zuppi ma saporiti e riso bianco ben affettato e all'aglio, così piacevole che potrebbe essere mangiato dalla ciotola.

Antipasti da $ 3,95 a $ 10,95, antipasti da $ 10,95 a $ 23,95.

Samantha's, 631 University Boulevard. E., molla d'argento 301-445-7300. Aperto tutti i giorni a pranzo e cena.

Sette mari

A prima vista, questa sala da pranzo nascosta di Rockville, con le sue cabine grigio tortora e le pareti cremisi, sembra lussuosa e poco eccitante. C'è un sushi bar che offre panini californiani e un menu occidentalizzato di piatti di pollo ricoperti di caramelle. Poi esce un pesce in un secchio di plastica. &ldquoVa bene?&rdquo chiede il server.

Alcuni commensali potrebbero impallidire all'incontro faccia a faccia con il loro pasto, ma le ricompense sono fantastiche. Pesce intero e cernia, tilapia o black bass, a seconda della stagione, meglio cotti al vapore e ricoperti di zenzero e scalogno. Quando sono disponibili, prendi in considerazione un mucchio condivisibile di gambe di granchio Dungeness dolci e carnose con aceto e sale per l'immersione. Oppure un'aragosta intera tritata e saltata con salsa piccante. Le vongole veraci fanno deliziose apparizioni in una ricostituente zuppa di zenzero o con salsa di fagioli neri.

La maggior parte di questi sono prezzi di mercato e tutti sono sufficienti per due. L'unico accessorio necessario è un piatto di foglie di germogli di pisello saltate in padella con aglio.

Antipasti da $ 1,40 a $ 12,95, antipasti $ 8,25 al prezzo di mercato.

Sette mari, 1776 E. Jefferson St., Rockville 301-770-5020 sevenseasrestaurant.com. Aperto tutti i giorni a pranzo e cena.

Shamshiry

Difficilmente puoi guidare per un miglio ad Arlington o Falls Church senza passare per un altro posto che offre carne allo spiedo. Alcune di queste case di kebab consegnano la merce. Ma finora, nessun singolo kebab può eguagliare il kubideh in questo piccolo ristorante persiano pieno di rumore al piano terra di un edificio per uffici a Tysons.

Condita in modo aggressivo ma abilmente, la carne macinata viene modellata attorno a uno spiedino in modo tale da consentire la formazione di sacche d'aria cruciali, quindi adagiata su una griglia fiammeggiante. Il risultato è una carne così morbida, così piena di sapore succoso, che non la mastichi tanto quanto la lasci sciogliere in bocca. Nessun altro kebab nel menu raggiunge quel livello di grandezza, il che non è una lamentela, questi sono ottimi kebab e solo una dichiarazione di quanto sia straordinario il kubideh è.

In molte case di kebab, il riso è un accompagnamento, o un ripensamento qui è spesso buono quanto i kebab. Il coriandolo e la granella di pistacchi ravvivano un pilaf che nasconde grossi pezzi di salmone arrosto. In un altro pilaf, un dado di amarene si mescola a chicchi burrosi di riso soffiato per creare un piatto semplice dai contrasti sorprendenti. Assicurati di chiedere un uovo sul lato quando ordini il kubideh. Ottieni un uovo crudo rotto in un bicchiere di plastica. Fare un burrone nel mucchio di riso e versarvi il contenuto, mescolando in modo che l'uovo ricopra ogni chicco. Beatitudine semplice.

Un bicchiere di piccante doogh, la bevanda allo yogurt alle erbe, è un ottimo modo per mandare giù il tutto.

Antipasti da $ 2,59 a $ 4, partecipanti da $ 5 a $ 15.

Shamshiry, 8607 Westwood Center Dr., Vienna 703-448-8883. Aperto tutti i giorni a pranzo e cena.

Villaggio del Sichuan

Lo stinco di maiale al vapore è un nome poco attraente per lo storditore di un piatto in questo ristorante di Chantilly, che due anni fa si è trasferito da Crystal City e ha abbandonato il nome Formosa Café. Cotto a vapore per sei ore fino a quando le ossa si staccano dalla carne, lo stinco di maiale luccica con una salsa di peperoncini rossi, zenzero, aglio, funghi shiitake, broccoli cinesi e quadrati di prosciutto di campagna.

Il maiale fornisce una precisazione per mangiare in un posto dove i nomi tradotti nel menu cinese spesso suonano più blandi di quanto non siano. A volte suonano anche poco appetitosi. Un piatto si chiama Ant on Tree&mdasha maiale macinato piccante che si aggrappa a un groviglio di spaghetti di patate fatti in casa.

Per quanto tu possa essere tentato di considerare il buffet cinese-americano che mantiene il posto in attività, puoi sempre chiedere l'aiuto della figlia dei proprietari, Lilly, che parla un inglese idiomatico ed è un'ottima guida per svelare i segreti del menu. Oppure puoi affrontare ogni pasto come un'avventura mentre ordini, sedendoti e godendoti il ​​lavoro costantemente buono, a volte brillante, che viene dal team di cuochi del ristorante, tutti diplomati del rinomato Sichuan Culinary College.

Street Dumplings suona come un nome da buttare per un piatto elegante come questo, una ciotola di delicati gnocchi ripieni di pollo macinato e cipolla verde, cosparsi di semi di sesamo e bagnati in una sottile salsa di peperoncino rosso. È probabile che la gelatina di fagioli verdi con pepe nero evochi un'immagine inquietante per molti americani. Mantieni la mente aperta e sarai ricompensato da una ciotola di noodles gommosi e gelatinosi conditi con i famosi grani di pepe intorpiditi di Szechuan e foglie profumate di sedano.

La cucina eccelle nelle sue preparazioni di agnello così come nella sua gamma di piatti speziati al cumino. Ciò rende l'agnello al cumino un elemento di alta priorità, con le sue tenere fette di carne accese da una salsa di peperoncini verdi, cipolle verdi e alcuni pizzichi generosi del seme macinato aromatico. Raramente sei bruciato dal calore di uno di questi piatti. Piuttosto, sei partito con un calore insistente.

Uno scottante è il ma po tofu. Se non hai mai provato questo classico, che sommerge cubetti di tofu in una salsa di peperoncino rosso affumicato, questa è la versione da considerare. La famiglia è originaria della provincia di Szechuan, e sarebbe stato un lontano parente a inventare il piatto, preparando da zero il tofu cinque volte al giorno utilizzando l'acqua di pozzo nel retro del ristorante.

Partecipanti $ 6,50 a $ 21,95, pranzo a buffet $ 8, cena a buffet $ 9, buffet del fine settimana $ 10.

Sichuan Village, 14005 Lee Jackson Hwy., Chantilly 703-631-5888 sichuanvillage.com. Aperto tutti i giorni a pranzo e cena.

Sonoma

Campidoglio

Puoi quasi sentire l'allentamento collettivo dei legami di J. Press in questo wine bar di Hill. Il pranzo nei giorni feriali è di solito una delle poche opzioni a piedi per i tossicodipendenti BlackBerry che cercano di sfuggire alla caffetteria del Senato o a una steakhouse. Le serate del fine settimana attirano una razza diversa: gli abitanti delle città che vogliono indugiare attraverso la lista dei vini da degustazione e il menu di piaceri semplici dello chef Drew Trautmann.

I piccoli piatti, i formaggi abbondanti e le degustazioni convenienti di vino&mdashthere sono 50 al bicchiere&mdashare fatti per il pascolo e il passaggio. Il tagliere di salumi è colmo di prosciutto, soppressata, e bresaola abbinata a rampe sott'aceto e fichi al vino. Il tagliere di formaggi potrebbe includere tagli di Pleasant Ridge, Humboldt Fog e Old Chatham Camembert.

Le linguine alla vongole, con un equilibrio di peperoncini piccanti, vongole piccole e dolci e pancetta stagionata in casa, sono fatturate come antipasto ma sono perfettamente dimensionate per un piatto principale. Il contrario vale per un antipasto di gamberi grigliati al rosmarino con purea di ceci. Le pizze tendono ad essere fragili e troppo condite, ma l'hamburger Wagyu condito con cipolle grigliate e Taleggio vorrai tenerlo per te.

Taglieri di formaggi e salumi da $7 a $39, piatti piccoli da $7 a $17.

Sonoma, 223 Pennsylvania Ave., SE 202-544-8088 sonomadc.com. Aperto dal lunedì al venerdì a pranzo, tutti i giorni a cena.

Ristorante Vegetariano Girasole

Vegetariani, vegani, mangiatori di macrobiotici e, sì, onnivori trovano molto da apprezzare in questo caffè panasiatico, che sembra essere stato trapiantato da una croccante città universitaria del New England. Grandi girasoli sono ovunque e fanno da cornice alle tazze da tè, ai campanelli a vento, alle tende e alle magliette felici di essere vegetariane messe in vendita.

L'atmosfera piacevole lo rende un bel posto dove cenare da soli e molti portano un libro per compagnia, specialmente a pranzo, quando puoi ottenere un antipasto, riso e insalata per $ 6.

Tutto è senza carne e molti piatti evitano i latticini. Sebbene alcuni prodotti, come le torte di tofu per dessert e il sushi vegetariano, siano il tipo di creazioni senza piacere che alcuni potrebbero aspettarsi da una dieta vegetariana, il menu non sbaglia spesso. Le finte carni sono le stelle. Inizia con un piatto di terracotta di &ldquochicken&rdquo nuggets&mdash pezzetti di tofu fritti che sono una suoneria per la cosa vera&mdash saporita zuppa wonton, o involtini primavera ben fritti ripieni di cavolo. Altri due "piatti di carne" e la cucina interpreta il pollo del generale Tso e il maiale in agrodolce e hanno la giusta consistenza.

Non sbaglierai neanche con le verdure. Il tofu marinato viene condito con broccoli freschi e germogli di bambù fragranti e croccanti. Il cavolo super-verde e la radice di bardana vengono conditi in una leggera salsa allo zenzero.

Antipasti da $ 2,50 a $ 7,50, antipasti da $ 5,50 a $ 11.

Ristorante vegetariano Sunflower, 2531 Chain Bridge Rd., Vienna 703-319-3888 crystalsunflower.com. Aperto tutti i giorni a pranzo e cena.

Taqueria Distrito Federal

Monte Piacevole

Pochi posti offrono tanto calore e attenzione come questo buco nel muro sulla 14th Street, per gentile concessione del ragazzo dalla barba ispida con il berretto da baseball. Il proprietario Luis Marroquin è lì per darti il ​​benvenuto, prendere il tuo ordine e offrirti ricariche gratuite di bevande.

La cucina è lasciata a Margarita Cruz, che manda fuori dalla sua piccola cucina snack preparati con cura e a cottura lenta. Questa è la cucina messicana più autentica che troverai da questa parte del Little Mexico di Riverdale.

Il menu è minuscolo e con 11 varietà di tacos, 12 tipi di burrito e una combinazione di piatti e posti a sedere è limitato. I burritos sono grandi e gustosi, ripieni di riso fresco, stufato di manzo o maiale o pollo, e cubetti di bianco salato queso&mdashno ciuffi di panna acida o gocce di colby sciolto qui anche loro beneficiano di essere cotti appena prima di colpire il tavolo. I tacos, tortillas di mais a due veli ripiene di carne e poco altro, sono deliziosi e soddisfacenti e la lingua, cotta per 3 e 12 ore, è deliziosa, così come memorabili sono la capra in umido, con la sua salsa piccante e dolce guajillo-chili e succulente fette di costolette di maiale.

Si accompagnano piacevolmente con un bicchiere freddo di horchata, una bevanda dolce e cannella a base di riso polverizzato, o marañón, un nettare spremuto dal frutto della pianta di anacardi.

Taqueria Distrito Federal, 3463 14th St., NW 202-276-7331. Aperto tutti i giorni per colazione, pranzo e cena.

Taqueria el Poblano

Arlington, Del Ray

I sapori Tex-Mex, Cal-Mex e salvadoregni si mescolano in queste taquerias, che sono andate oltre il servire cibo economico e gustoso per diventare amichevoli punti di ritrovo di quartiere. Nei fine settimana il patio Del Ray è occupato da ventenni che rilassano i postumi di una sbornia con Huevos Rancheros, mentre il più grande outlet di Arlington è la fermata preferita dalla folla della Little League.

Il menu è lo stesso in entrambi. Patatine di tortilla e salsa leggermente salate si presentano su ogni tavolo insieme a salsa rossa affumicata. I tacos sono la cosa qui, ma alcuni antipasti e un po' di porco frijoles charros, un piatto di minuscole cipolle abbrustolite chiamato cebollite, e guacamole al lime&mdashare per cui vale la pena fermarsi.

I tacos sono venduti singolarmente, quindi è facile provarne un po'. Il tradizionale tacos al pastore, che escono solo dopo le 5:30, impilare sottili trucioli di maiale adobo con coriandolo, ananas e salsa di peperoncino rosso. Adoriamo il morbido taco di gamberi alla griglia, con la sua escabéche di cipolla rossa dolce e croccante e la pioggerellina di avocado, e il taco croccante in stile LA, ripieno di maiale adobo.

Se c'è qualcosa di cui lamentarsi, oltre ai supplementi per salsa extra, la mancanza di coerenza della cucina. I tacos fritti di mahi-mahi e anatra carnitas sono a volte vincitori, a volte secchi. La bistecca marinata al lime sui tacos al carbon può essere troppo cotta o giusta.

Antipasti da $ 2,25 a $ 7,25, tacos da $ 2,95 a $ 4,95, antipasti da $ 6,25 a $ 14,95.

Taqueria el Poblano, 2400-B Mount Vernon Ave., Alexandria, 703-548-8226, aperto dal mercoledì al lunedì a pranzo e cena, domenica per il brunch 2503-A N. Harrison St., Arlington, 703-237-8250, aperto Dal martedì alla domenica a pranzo, tutti i giorni a cena, la domenica per il brunch taqueriapobl­ano.com.

Sapore del Marocco

Primavera d'argento

Dove altro puoi trovare cena e spettacolo a prezzi come questi?

La buona notizia è che la danza del ventre notturna e gli standard marocchini pungenti e speziati meritano ugualmente la tua attenzione in questo vivace ristorante nel centro commerciale City Place di Silver Spring.

Mentre immergi una ciotola di olive nere burrose nell'olio macchiato di harissa, considera il resto del pasto. Inizi con un elegante hummus abbondante con tahini o un'insalata di melanzane al limone? Rendilo facile e ordina entrambi, mentre ti lamenti che il pane è migliore e sia l'hummus che le melanzane gridano per un buon mestolo. Passiamo al pollo dolce-salato bestilla (chiedete alla cucina di andare leggero con lo zucchero a velo), le polpette piccanti glassate con una salsa di pomodoro e harissa, o una tajine di pollo crostata ma deliziosa con limoni conservati e olive verdi. Quindi rilassati con biscotti di zucchero marocchini e tè alla menta e goditi il ​​vortice di sciarpe mentre la danzatrice del ventre fa le sue cose.

Antipasti da $ 3,95 a $ 4,95, antipasti da $ 11,95 a $ 14,95.

Taste of Morocco, 8661 Colesville Rd., Silver Spring 301-588-4003 tasteofmorocco.net. Aperto tutti i giorni a pranzo e cena.

Sapore di Saigon

La sala da pranzo di questo ristorante a conduzione familiare è arredata con la tavolozza decorativa degli anni '80: lacca nera, cubetti di vetro, tanto malva e grigio tenue. Ma all'aperto, il patio con tralicci ha un'aura tropicale che ti farà dimenticare di te in un parcheggio di Rockville. Così come le interpretazioni fedeli, a volte ispirate, di piatti di ogni regione del Vietnam.

La cucina dà il meglio di sé quando si esplorano le influenze francesi e cinesi della cucina. Ciò significa rinunciare al petto pho e ciotole di vermicelli panino a favore di gamberi, bistecche e aragoste. Il caratteristico mucchio condivisibile di gamberi al pepe nero e mdasha di gamberi e mdash croccanti e deliziosamente speziati è all'altezza della sua reputazione. La mousse di gamberi, spalmata su baguette e fritta, è un fantastico riff sul toast di gamberi. Le aragoste della vasca vicino alla porta sono ben messe in mostra nel goi du-du tom hum insalata, cosparsa di brandelli di papaya. E il manzo è quasi sempre ben curato, sia che sia carbonizzato, affettato sottilmente e condito con arachidi tritate in un classico xa-lach bo nuong insalata o marinata nel succo di lime, grigliata e condita con un uovo che cola.

Antipasti da $ 3,95 a $ 6,95, antipasti da $ 7,95 a $ 23,95.

Taste of Saigon, 410 Hungerford Dr., Rockville 301-424-7222 tasteofsaigon.com. Aperto tutti i giorni a pranzo e cena.

Piazza thailandese

Questa dolce sala da pranzo di Arlington è la destinazione preferita dagli espatriati tailandesi che desiderano una dose di cucina casalinga e migliora sempre di più. Eleva il familiare in qualcosa di memorabile e allo stesso tempo fa sentire a proprio agio il non convenzionale.

Le insalate qui sono cumuli di croccantezza e consistenza, che si tratti di un groviglio di papaya verde con pomodoro e arachidi, bistecca di fianco con riso arrosto croccante o maiale macinato e cotenna di maiale con zenzero. Il Pad Thai è un perfetto equilibrio tra dolce, aspro e pesce pad see-ew (prendilo con carne di maiale) con spaghetti di riso caramellati è anche un punto culminante. I curry, come l'ardente curry in stile country con melanzane, fagiolini e una scelta di carni, hanno un sapore intricato.

L'avventura ti aspetta in un piatto di calamari fritti croccanti con basilico e anche le foglie di basilico sono fritte croccanti e in un piatto di pesce gatto che ottiene un doppio smacco di peperoncino e pasta. Ancora meglio è il profumato stufato di stinco di maiale, un ginocchio di maiale brasato con cannella e anice stellato. E il manzo o il maiale essiccati al sole e spolverati di peperoncino sono fuochi d'artificio al palato.

Guarda le offerte speciali per i dolci. La maggior parte ruota attorno al riso appiccicoso con fette mature di mango o una fuoriuscita di crema di cocco.

Antipasti da $ 3,50 a $ 9,50, antipasti da $ 8,95 a $ 12,95.

Thai Square, 3217 Columbia Pike, Arlington 703-685-7040 www.thaisquarerestaurant.com. Aperto tutti i giorni a pranzo e cena.

Trattoria da Franco

Città Vecchia di Alessandria

È il tipo di posto che avresti potuto presumere non esistesse più, specialmente in una città priva di un ristorante dal cuore grande Little Italy & mdasha con fascino da vendere e cucina semplice che bada ai dettagli.

L'ambientazione è una vecchia casa a schiera nel centro storico di Alessandria, adornata con tende di pizzo, un camino e vecchi manifesti d'opera. Lo chef Franco Abbruzzetti è il proprietario, e ha il talento del ristoratore di una volta per far sentire tutti quelli che varcano la porta come un pezzo grosso e tra i cimeli lungo l'ingresso c'è una nota di Papa Giovanni Paolo II che prende in giro il suo "buon amico" per i suoi peccati e una foto di Abbruzzetti seduto con Lorena Bobbitt. I clienti abituali passano per sedersi al bar e ordinare "la stessa cosa che ho mangiato ieri".

I tocchi premurosi abbondano, dalle rose appena colte sulla tavola al basilico macinato sul fondo del piatto di olio d'oliva che accompagna il cestino del pane al Chianti versato da una bottiglia legata in un cestino di paglia al cappuccino e agli espressi ben fatti .

In un'epoca in cui la cucina italiana ha fatto della microregionalità la sua musa ispiratrice, il menu con la sua processione di cannelloni e tortellini e piccate appare rassicurantemente familiare. Nessuno resterà a grattarsi la testa né sugli ingredienti né sulle modalità di preparazione&mdashAbbruzzetti commercia sull'esecuzione, non sulla novità. La bruschetta non riserva sorprese, a meno che non si tenga conto del fatto che i toast spessi e all'aglio che traboccano di pomodori e cipolle a dadini grossolani creano sorprendentemente dipendenza. Un uovo mescolato e un giro di spinaci freschi trasformano un delicato brodo di pollo in una deliziosa zuppa.

Tutte le paste sono fatte in casa e tutte beneficiano di una cottura perfetta. Le linguine alla carbonara non sono il grumo cremoso e appiccicoso di tante versioni inferiori questa è legata solo da parmigiano e uovo ed è costellata di pezzetti di pancetta affumicata resa. Le linguine alla vongole sono impreziosite da una manciata di vongole fresche e dolci. Ci sono anche una manciata di piatti di vitello, tutti semplicemente conditi, tutti gustosi.

Date le occasioni che si possono trovare altrove nel menu, il dessert è stranamente costoso a $ 7 per dolce e, a quei prezzi, non gratificante. Ma per quelli di una certa età, potrebbe essere difficile resistere al richiamo della nostalgia e indulgere in spumoni, cannoli e tartufi.

Partecipanti alla cena da $ 14,95 a $ 24,95.

Trattoria da Franco, 305 N. Washington St., Alessandria 703-548-9338. Aperto tutti i giorni a pranzo e cena.

2 Amys

Cleveland Park

Con i suoi pavimenti a scacchi bianchi e neri e le pareti gialle disadorne, questo inno ai piaceri semplici ha un'aria urbana. Ma presentarsi durante le ore di cena in famiglia e sembra più una stanza dei pagliacci. I bambini sono ovunque e trangugiano pizze e succo di mela, scarabocchiano sui tavoli, bussano ai clienti in attesa e il posto non accetta prenotazioni. Ma c'è un motivo per cui i bambini fanno un putiferio e chi non lo sopporta sopporta tutto.

Le pizze eleganti da un forno a legna potrebbero essere facili da trovare in questi giorni, ma un'ottima pizza non lo è. Queste torte in stile napoletano sono cotte secondo i rigorosi standard del governo italiano. Il risultato è qualcosa di vicino alla perfezione della pizza. La margherita è una cosa meravigliosa, con la sua ricca mozzarella a base di latte di bufala, basilico appena spezzettato, sale marino e olio d'oliva di alta qualità. Ordinalo semplice o con una delle ottime carni o salsicce italiane. Le strepitose Vongole senza pomodoro alludono alle classiche linguine alle vongole veraci. Frammenti salati di grana padano mettono in risalto i cuori di mare dolcemente salati nei loro gusci, accentati da capperi, prezzemolo e peperoni infuocati.

Questa è solo una pizzeria e ci sono altri piaceri nel menu. Le uova alla diavola con salsa verde, olive arrostite e frittelle di risotto sono buone, e i gelati e i sorbetti fatti in casa sono tra i migliori della città e le mdasha sono le meravigliose ciambelle all'uovo della domenica mattina.

Antipasti da $ 3,95 a $ 6,75, pizze da $ 7,95 a $ 12,95.

2 Amys, 3715 Macomb St., NW 202-885-5700 2amyspizza.com. Aperto tutti i giorni a pranzo e cena.

Palazzo Udupi

Parco Takoma

In un vivace incrocio dove l'indiano incontra l'America latina incontra l'asiatico, questo ristorante vegetariano dell'India meridionale stupirà anche un carnivoro con una lunga lista di scelte.

Che si tratti di un footlong burroso dosa (crêpe di riso) ripiena di patate e piselli delicatamente speziati o il pasto piccante pakora e peperoncino fritto e mdasha in questa sala da pranzo ampia e vivace non è mai un ronzio.

Il buffet è insolitamente buono, l'unico inconveniente è che pane e curry tendono ad essere tiepidi anziché caldi. Quindi i commensali seri tendono a ordinare dal menu e una piadina soffice da strappare e immergere nel curry di ceci, un appagante riso alla cagliata con yogurt malabar adai, un delizioso pancake costellato di verdure e un curry di melanzane complesso e aromatico (uno dei 25 curry disponibili).

Thali piatti e campioni con come le ciambelle di lenticchie fritte da intingere in una salsa piccante di verdure o un curry di verdure a base di cocco&mdashare no-brainers se vuoi lasciare che sia la cucina a scegliere gli antipasti e i primi.

Risparmia spazio per uno dei 35 dolci indiani color neon in mostra nel negozio di dolciumi e mdashwe come la mandorla burfe, una specie di fondente alle mandorle.

Antipasti da $ 3,95 a $ 9,95, antipasti da $ 10,95 a $ 11,50.

Palazzo Udupi, 1329 University Boulevard. E., Parco Takoma 301-434-1531 udupipalace.com. Aperto tutti i giorni a pranzo e cena.

Urban Bar-B-Que

Grazie a una ristrutturazione, a questo popolare asporto è stata aggiunta una vera sala da pranzo e ora sono disponibili vino e birra. Ma per non pensare che Urban sia diventato di lusso, il menu è lo stesso e irriverente inno al barbecue con intrugli scherzosi di cibo spazzatura come Buried Corn Dogs e Redneck Fondue.

Per il miglior barbecue, scegli una fetta di maiale e mdasha di costolette meravigliosamente incrostate che profumano di legno di melo e noce americano o maiale sfilacciato su un panino. Una spruzzata di Yella, una salsa di zucchero di canna e crostata di senape con succo di limone, o l'ancor più deciso Carolina, un infuso di aceto e peperoncino, esalta il brivido del fumo. Pollo e petto sono meno eccitanti.

Non essere troppo incentrato sul tema: Urban prepara un succoso hamburger con bacon di mele, cheddar e jack, e lo stesso bacon fa un enorme BLT con orgoglio e nasconde il segreto nelle spesse fette di toast texano. La maggior parte dei contorni sono superflui, ma non perdetevi l'insalata di patate, la cui gloria alla maionese fa gridare al picnic.

La Redneck Fondue, una miscela di formaggio e peperoncino con tortilla-chip mestolo, o Buried Corn Dogs (sono sepolti nella fonduta) sono sicuri di tirare fuori il bambino interiore di chiunque. Urban Legend è una versione carica di maiale su un mucchio di petto, salsiccia e fagioli barbecue a sette strati su una zattera di Fritos.

Antipasti da $ 4 a $ 6, partecipanti da $ 5 a $ 17.

Urban Bar-B-Que, 2007 Chapman Ave., Rockville 240-290-4827 urbanbbqco.com. Aperto tutti i giorni a pranzo e cena.

Viet Bistro

Chiesa delle cascate

Questo ristorante dell'Eden Center potrebbe dare l'impressione di essere un salotto e una TV a tutto volume sopra il lungo bar, i fumatori che si attardano ai tavoli laccati di nero come membri della società dei caffè e ma si scopre che alcuni dei cibi più intransigenti si trovano in questa tentacolare piazza di 30- più ristoranti.

Lo staff è esperto nell'arte di raggiungere un pubblico occidentale come il team del successo crossover Huong Que (Four Sisters), il che significa che non c'è nessuno che ti guidi attraverso il menu multipagina. Significa anche che il personale è incline a dubitare delle tue affermazioni di essere in grado di sopportare le cose davvero piccanti.

Qui caldo significa caldo. Un piatto di anelli di calamaro grassoccio arriva in una salsa alla citronella che ti farà chiamare il tuo cameriere per le ricariche d'acqua. I piatti non marcati dal piccante sprigionano comunque un calore gentile e insistente. Le cosce di rana dolci e carnose sono ricoperte da un curry giallo che invia ondate di calore attraverso la bocca. Le vongole veraci vengono gettate in un hashish pieno di pezzetti di pancetta resi e una generosa manciata di peperoncini a dadini che tagliano l'untuosità del piatto ma anche lo accendono. Raccoglilo con una delle gallette di riso gonfio tempestate di semi di sesamo nero.

Così come il cibo non è stato ricalibrato per soddisfare i palati più timidi, non è nemmeno troppo dolce, l'altra trappola comune per molti ristoranti asiatici. Il pesce al caramello non viene fornito con la glassa stucchevole che si incontra spesso, ma con una salsa leggera e ambrata condita con pepe e aceto, una pellicola adatta per i suoi filetti di pesce gatto.

Antipasti da $ 3,50 a $ 12,95, antipasti da $ 6,95 a $ 26,95.

Viet Bistro, 6799 Wilson Blvd., Falls Church 703-538-7575 vietbistro.com. Aperto tutti i giorni a pranzo e cena.

Woo Lae Quercia

L'energia è alta in questo elegante avamposto dell'originale Arlington. Troverai il solito barbecue coreano, casseruole e piatti a base di noodle, ma anche una serie seducente di piccoli piatti asiatici. Alle ricche fette di anatra si contrappone la dolce granulosità dei fichi arrostiti. Le capesante scottate ottengono un filo di olio al limone e peperoncino e pezzetti di avocado e ananas burrosi. La tartare di bistecca è incastonata accanto alla pera coreana, un tremante uovo di quaglia e una salsa di sesamo dolce e ricca di noci.

Altri angoli del menu offrono piaceri come gio, bocconcini di carne o pesce in pastella e una zuppa di gnocchi semplice ma rilassante. Piatti di pasta come cap jae, vermicelli infusi con salsa di soia e ravvivati ​​con pezzi di carne e verdure, sono le occasioni. Così sono come le casseruole bibimbap&mdashriso coronato con filamenti di carne e alghe da mescolare con un uovo fritto che cola, salsa di soia e pasta di peperoncino. Costolette cotte a fuoco lento in un denso infuso di castagne e datteri e articoli da barbecue come la magra bul goki (costola disossata) o maiale speziato caramellato avrà la scheda più alta. Tutti vengono con uno stuolo di condimenti coreani conosciuti come panca, piccoli piatti pieni di leccornie come kimchee di cetriolo, pesce fritto da mangiare intero e germogli in agrodolce in salamoia. Aggiungi un piatto di noodle e non avrai fame.

Per dessert, prendi spunto dalla clientela coreana, che salta i dolci occidentali e la torta di mousse al cioccolato, un trio di crèmes brûlée&mdashand sorseggiare tazze di fresco tè alla cannella con pinoli galleggianti. Il rituale richiede di tenere la coppa con entrambe le mani.

Antipasti da $ 7 a $ 13, piatti piccoli da $ 4 a $ 7, antipasti da $ 7 a $ 29.

Woo Lae Oak, 8240 Leesburg Pike, Vienna 703-827-7300 woolaeoak.com. Aperto tutti i giorni a pranzo e cena.

Boschi

Fairfax City, Langley Park, Gaithersburg

I buffet evocano pensieri di cibo che languisce sotto lampade termiche ammazza-sapori, la quantità destinata a compensare la mancanza di qualità. Il cibo indiano è l'eccezione a questa regola, i suoi curry beneficiano del sobbollire costante, i sapori carichi di spezie si approfondiscono mentre si siedono.

Questi ristoranti vegetariani dell'India meridionale scarsamente decorati e spinoff dell'originale London servono uno dei migliori buffet della zona, una festa variegata che attira orde di clienti a pranzo durante la settimana e soprattutto nei fine settimana. La qualità più la quantità è difficile da battere, in particolare a prezzi che competono con il venerdì o con quello di Bennigan.

Il menu normale è altrettanto affidabile. Gli onnivori hanno vinto la mancanza delle loro carni, non con i curry così ricchi e complessi, se non altro, le varietà che usano latte di cocco, come la verdura korma, sono inclini ad essere troppo ricchi. Il pane fritto è caldo, gonfio e crea dipendenza, anche se un po' unto. Nessuna visita è completa senza un ordine del favoloso dosai, crepes croccanti e sottili di farina di riso che sembrano biscotti tuile giganti e, quando sono farcite con una miscela di patate e cipolle punteggiata di semi di senape nera, fanno un pasto da sole. Tra l'elenco dei lassi c'è un seducente lassi al litchi, allo stesso tempo cremoso, piccante e dolce.

Pranzo a buffet $ 6,95 nei giorni feriali, $ 8,95 nei fine settimana antipasti da $ 3,50 a $ 7,50 per la cena, antipasti da $ 6,95 a $ 14,75.

Woodlands, 4078 Jermantown Rd., Fairfax City, 703-385-1996 8046 New Hampshire Ave., Langley Park, 301-434-4202 18216 Contour Rd., Gaithersburg, 301-963-4466 woodlandsrestaurants.com. Aperto tutti i giorni a pranzo e cena.

Yechon

Proprio come gli studenti universitari di Georgetown hanno Five Guys, i giovani coreani-americani nel nord della Virginia hanno Yechon. Certo, ci sono persone anziane che si rilassano davanti a casseruole fumanti e fumano sigarette sul retro, e i pannelli di legno grigio e le sedie in pelle conferiscono un'aria di formalità. Ma di notte questa casa di bulgogi e sushi aperta 24 ore su 24 si riempie di adolescenti e ventenni in gonne di jeans e berretti con calze e ronza come una mensa scolastica.

I ristoranti giapponesi/coreani sono una vista familiare intorno a Koreatown di Annandale. Ma mentre il sushi e il sashimi di Yechon vanno bene, non vedrai Volcano Rolls su molti tavoli. Invece, le cameriere in abiti fluttuanti consegnano vassoi pieni di panchan, i piccoli gusti che vengono forniti gratuitamente con ogni pasto coreano. Dei nove articoli, i ravanelli in salamoia infuocati, le alghe spolverate di sesamo, i cetrioli dolcemente acetati e il kimchee di cavolo delicato sono tutti eccezionali. Un'insalata di purè di patate simile a una cena televisiva punteggiata di piselli e carote sembra fuori luogo.

Il barbecue coreano e la griglia mdasha sono intarsiati in molti tavoli e sono una festa per due. Il tradizionale pasticcio selvaggio bulgogi&mdasha di manzo finemente rasato, funghi e porri&mdashi è grigliato, poi avvolto in una foglia di lattuga con una cucchiaiata di pasta di soia alle noci. Le versioni più lussureggianti sono fatte con costolette, fette di maiale o calamari piccanti.

Le zuppe, generalmente servite come contorni piuttosto che come antipasto, tendono ad avere più a che fare con i loro brodi aromatici che con i tagli di carne, i porri e altre verdure che le insaporiscono. Un'eccezione è lo stufato di vongole e vorrai assaporare ogni collotto che si presenta nel liquido dolce e salato.

Antipasti da $ 3,95 a $ 7,95, antipasti da $ 6,95 a $ 24,95.

Yechon, 4121 Hummer Road, Annandale 703-914-4646. Aperto 24 ore.

Zaytinya

Quartiere Penn

Lo chef/ristorante José Andrés ha costruito il suo mini-impero cogliendo sapori autentici da cucine lontane, trasformandoli in piccoli piatti e mostrandoli in ambienti mozzafiato. La formula funziona, e questo omaggio alle mezze greche, turche e mediterranee potrebbe essere il suo più coerente e gratificante.

Lo spazio angolare a due livelli e una lavatura di bianco assoluto e blu di Santorini che si erge alto come l'albero di una nave e rimane affollato e rumoroso. La politica di non prenotazione durante le ore di punta significa che l'attesa per uno degli eleganti tavoli può durare fino a due ore, specialmente nei fine settimana. La fretta rende i camerieri difficili e persistenti tendono a portare i piattini fuori velocemente, a volte tutti in una volta.

Ci sono un po' di cose scadenti come l'ouzo margarita e il menu di cocktail troppo cari. Scegli invece un bicchiere di rosé croccante. È difficile non sovraccaricarsi di spanakopita perfettamente friabile, purè di fave in stile Santorini o fette di feta al latte con marmellata di pomodori. Garides me anito&mdashgamberetti saltatiéed con aneto e limone&mdashand hünkãr begendi, pezzi di agnello brasati su purea di melanzane lisce, sono entrambi i piaceri del pubblico.

Risparmia spazio per i dolci del mago della pasticceria Steve Klc, in particolare il sundae Turkish Delight, un meraviglioso strato di mousse al latte di capra, gelato alle noci e gel al miele e vaniglia, o la torta di semolino con crema di moscato.

Zaytinya, 701 Ninth St., NW 202-638-0800 zaytinya.com. Aperto tutti i giorni a pranzo e cena.

Caffè di Zorba

Cerchio Dupont

In un quartiere non noto per le occasioni dei ristoranti, la cucina greca casalinga di Zorba ai prezzi del Basement di Filene è un gradito cambiamento rispetto alle catene fast-casual.

Più di due decenni non hanno offuscato il fascino del caffè. Oltre il patio con ombrellone si trova un'ariosa sala da pranzo piena di musica con tovaglie floreali e i soliti talismani greci: perline blu oceano e teste d'aglio per allontanare il malocchio. Ordina al bancone, paga, quindi aspetta che lo spiritoso proprietario greco ti consegni un vassoio foderato di tovagliette che diffonde aromi di aglio.

Poi assapora i classici come la fresca tzatziki tzatziki taramasalata, un purée di uova di salmone salato e salato, un mucchio di salsiccia di maiale e agnello affumicata e profumata all'arancia nota come loukaniko e uno dei migliori piatti giroscopici in circolazione. Fasolatha, una zuppa greca della nonna di fagioli bianchi e verdure, è una scelta migliore dell'insalata di fagioli bianchi, fasolia plakee, i cui fagioli sono poco cotti. E questo è il posto giusto per le foglie di vite ripiene di riso, che sono aspre e acre.

La moussaka, una casseruola a strati di carne macinata, melanzane e patate condita con una nuvola di béchamel, è più leggera della maggior parte delle versioni. Forse la cosa migliore, però, sono keftethes, polpette confezionate con pezzetti di prezzemolo e cipolla e rifinite sulla griglia. Si abbinano particolarmente bene con i meravigliosi panini caldi fatti in casa.

Il denso yogurt fatto in casa con miele, noci tritate e cannella è un dessert semplice e autentico.

Antipasti da $ 2,25 a $ 4,75, antipasti da $ 5,95 a $ 10,50.

Zorba's Cafe, 1612 20th St., NW 202-387-8555 zorbascafe.com. Aperto tutti i giorni a pranzo e cena.